Η όμορφη ιρλανδική κομητεία που αγαπήθηκε από διασημότητες

By | February 26, 2024

Η κομητεία Donegal βρίσκεται στα βορειοδυτικά της Ιρλανδίας

Βρίσκεται στα βορειοδυτικά της Ιρλανδίας, η κομητεία Donegal τείνει να αγνοείται από τους τουρίστες, οι περισσότεροι από τους οποίους κατευθύνονται νότια, προσελκύονται από το Δουβλίνο. Και όμως αυτή η μικρή γωνιά της Ιρλανδίας είναι πολύ γνωστή σε – και αγαπημένη από – μια συγκομιδή Hollywood A Listers. πιο αξιοσημείωτο, το Σέξ και η πόλη η πρωταγωνίστρια Σάρα Τζέσικα Πάρκερ, που περνούσε τους χειμώνες στο αγροτικό φυλάκιο.

Η Πάρκερ ζει, τουλάχιστον ένα μέρος του χρόνου, σε ένα λιτό σπίτι με τον σύζυγό της, τον ηθοποιό Μάθιου Μπρόντερικ, του οποίου οι γονείς αγόρασαν το σπίτι πριν από περίπου 40 χρόνια. Δεν είναι κάτι το εξαιρετικό να δεις, αλλά το ακρωτήριο Cionne Mhucrois στο οποίο κάθεται σίγουρα είναι.

«Είναι ένα πολύ ήσυχο μέρος», μου είπε ο Henry Doohan, ο οποίος διευθύνει μια ιδιωτική υπηρεσία σοφέρ, Donegal Tour Guide. Με γοήτευσε με τις ιστορίες του ζευγαριού που επισκέφτηκε τον τοπικό ποδοσφαιρικό σύλλογο – στη συνέχεια προχώρησε σε ιστορίες του θεού της θάλασσας Lobhar, μιας αρχαίας θεότητας που υποτίθεται προειδοποιούσε την περιοχή για πλησιέστερες καταιγίδες: ένα πειστικό μείγμα χολιγουντιανής λάμψης και κάτι πιο στοιχειώδες.

Η Sarah Jessica Parker και ο Matthew Broderick έχουν ένα σπίτι στην κομητεία DonegalΗ Sarah Jessica Parker και ο Matthew Broderick έχουν ένα σπίτι στην κομητεία Donegal

Η Sarah Jessica Parker και ο Matthew Broderick έχουν ένα σπίτι στην κομητεία Donegal – Getty

Το ακρωτήρι είναι μέρος του Wild Atlantic Way, μιας αυτόνομης διαδρομής στον δέκατο χρόνο της που διασχίζει μικρές πόλεις που οι τουρίστες δεν θα μπορούσαν διαφορετικά να επισκεφθούν. Το Kilcar, το πιο κοντινό στο σπίτι της Sarah Jessica Parker, είναι γραφικό και σεμνό. Υπάρχει μια εξοχική βιομηχανία βιοτεχνικών προϊόντων τουίντ, που υποστηρίζεται από εργαστήρια όπως το Studio Donegal. Η ιδιωτικότητα είναι ιερή, αλλά και μια καλή ιστορία: Ένας εργαζόμενος σε ένα δωμάτιο στον επάνω όροφο, με το κεφάλι του να προεξέχει μέσα από τα νήματα ενός αργαλειού, μου είπε ότι στο δίδυμο των διασημοτήτων αρέσει να χρησιμοποιεί το τοπικό προϊόν.

«Οι Αμερικανοί τα λατρεύουν αυτά», επιβεβαίωσε η Eleaonor Hanna, τρίτης γενιάς ιδιοκτήτρια των Hanna’s Hats, καθώς με καθοδηγούσε στο εργοστάσιο, περνώντας από έξι γυναίκες που έραβαν κορυφές και κουμπιά, πριν με οπλίσει με ένα επίπεδο καπάκι. Όχι κάτι που θα φορούσα κανονικά, αλλά – αν είναι πιστευτές οι ενθουσιώδεις αναρτήσεις του SJP στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης – μια κατάλληλη τοπική λαϊκή επιλογή.

Η συγγραφέας Sophie στο Sliabh Liag CliffsΗ συγγραφέας Sophie στο Sliabh Liag Cliffs

Η συγγραφέας Sophie στο Sliabh Liag Cliffs

Όμως, παρά την αστρική του δύναμη, η πραγματική απήχηση του Donegal – τόσο για διασημότητες όσο και για πολίτες – βρίσκεται στο τοπίο. Μια παράκαμψη με οδήγησε σε ένα οχυρό λόφου, το Grianán του Aileach, το οποίο βρίσκεται απροστάτευτο ανάμεσα σε κιτρινοανθισμένα λαγκάδια. Όπως και με άλλες πέτρινες κατασκευές, το φρούριο είναι ευθυγραμμισμένο έτσι ώστε το θερινό ηλιοστάσιο οι ακτίνες του ήλιου να περνούν από ένα άνοιγμα και να πέφτουν στην πέτρα του βωμού. Σε μια πιο βροχερή μέρα, δεν ήταν λιγότερο επιβλητικό. Συγκεκριμένα, είναι δυνατό να σκαρφαλώσετε στα βράχια του για να συλλογιστείτε την κοιλάδα.

Παρόμοια επιβλητικό είναι το Εθνικό Πάρκο Glenveagh. Ιδρύθηκε το 1984, ο ιστότοπος επιτρέπει στους επισκέπτες να οδηγούν και να περπατούν ανάμεσα στα βουνά Derryveagh. Στην είσοδο του πάρκου, η Old Dunlewey Church βρίσκεται ακριβώς κάτω από το δρόμο. Χτισμένο από λευκό μάρμαρο, είναι γνωστό ως Ταζ Μαχάλ του Ντόνεγκαλ: ένα μνημείο, όπως ο Ινδός συνονόματός του, σε έναν καταδικασμένο έρωτα.

Αρκετά ρομαντική από μόνη της, η εκκλησία είναι κοντά στον ακαταμάχητα ονομαζόμενο Poisoned Glen, ή μια λάθος μετάφραση του Heavenly Glen ή, σε μια πιο σαγηνευτική αφήγηση, ο τόπος μιας αιμομικτικής μάχης μεταξύ ημίθεων στο θρύλο του Ulster.

Αυτή η επίμονη μυθολογία έχει από καιρό αιχμαλωτίσει τη φαντασία των διασημοτήτων. Μέσα στο πάρκο βρίσκεται ένα βαρονικό κυνηγετικό καταφύγιο, που χτίστηκε κατά προσέγγιση του Balmoral από έναν Αμερικανό επιχειρηματία το 1867, και το οποίο επισκέφτηκαν άνθρωποι όπως ο Τσάρλι Τσάπλιν και ο Κλαρκ Γκέιμπλ. Η Γκρέτα Γκάρμπο προφανώς της άρεσε να σπαταλάει στην πισίνα δίπλα στη λίμνη.

Το Grianán of Aileach είναι πιθανώς το πιο γνωστό μνημείο του InishowenΤο Grianán of Aileach είναι πιθανώς το πιο γνωστό μνημείο του Inishowen

Το Grianán of Aileach είναι πιθανώς το πιο γνωστό μνημείο του Inishowen

Το ίδιο το σπίτι είναι εκκεντρικό, με λευκούς διαδρόμους με επένδυση από κοχύλια και εκπληκτικά λαμπερά μπάνια. Τα μυστήρια αφθονούν – μετά από μια διαμονή σε ένα κοντινό νησί, ένας ιδιοκτήτης εξαφανίστηκε. πιθανώς να δω έναν εραστή, ενδεχομένως να ξεκινήσω μια νέα ζωή στο Παρίσι. Περπατώντας στους περιποιημένους ιταλικούς κήπους και περιβόλια, είναι δύσκολο να καταλάβει κανείς γιατί κάποιος θα ήθελε να φύγει.

Τούτου λεχθέντος, αν οι ημίθεοι, οι μεγαλόσωμοι του Χόλιγουντ και οι συναρπαστικές υπαίθριες εξορμήσεις δεν είναι το φλιτζάνι του τσαγιού σας, υπάρχουν πολλοί πιο χαμηλοί τρόποι για να περάσετε τον χρόνο σας εδώ. Το Donegal έχει τη μεγαλύτερη ακτογραμμή από οποιαδήποτε ιρλανδική κομητεία, γεγονός που το καθιστά κρίσιμο σημείο για ναυμαχίες. Ένα ολοκληρωμένο μουσείο στο Fort Dunree – χτισμένο στη χερσόνησο Inishowen για να αμυνθεί από μια πιθανή ναπολεόντεια εισβολή – περιγράφει λεπτομερώς την ιστορία του, από την κατασκευή έως τον προστατευτικό του ρόλο στον Πρώτο Παγκόσμιο Πόλεμο, όπου το βρετανικό ναυτικό αγκυροβόλησε πριν από τη μάχη της Γιουτλάνδης.

Το Fort Dunree έπαιξε προστατευτικό ρόλο στον Β' Παγκόσμιο ΠόλεμοΤο Fort Dunree έπαιξε προστατευτικό ρόλο στον Β' Παγκόσμιο Πόλεμο

Το Fort Dunree έπαιξε προστατευτικό ρόλο στον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο – Μάρτιν Φλέμινγκ

Για να μάθετε περισσότερα, οδηγήστε σε όλη τη χερσόνησο στο Fanad Head Lighthouse, έναν παρόμοιο φρουρό κατά τη διάρκεια του πολέμου. Έχουν εντοπιστεί καρχαρίες να βουρκώνουν στον κόλπο – αρκετά για να με κάνουν να θέλω να επιστρέψω το καλοκαίρι, ίσως με ένα πικνίκ.

Και υπάρχει επίσης πολλή φιλοξενία. Το Harvey’s Point, ένα παραλίμνιο ξενοδοχείο κοντά στην πόλη Donegal, είναι ένα όμορφα διακοσμημένο καταφύγιο και τα εξαιρετικά θαλασσινά της κομητείας (υποψιάζομαι ότι η ιρλανδική συνωμοσία για την απόκρυψη των καλύτερων προϊόντων – αλλά ποιος θα μπορούσε να τα κατηγορήσει;) εμφανίζονται καλά στο Shine’s στο Killybegs, όπου το ο τόνος είναι εξωφρενικά φρέσκος.

Ομοίως, μπορείτε να περάσετε μερικές ώρες στο κομψό αποστακτήριο Croly (είσαι στην Ιρλανδία, τελικά), όπου υπάρχουν περιοδείες και γευσιγνωσίες και —ποτέ μακριά από το άγγιγμα του υπερφυσικού εδώ γύρω— ένας φανατικός στρατιώτης που προφανώς περπατά στο πάτωμα τη νύχτα.

Η Sophie μπαίνει στο πνεύμα του Croly DistilleryΗ Sophie μπαίνει στο πνεύμα του Croly Distillery

Η Sophie μπαίνει στο πνεύμα του Croly Distillery

Αν το ποατίν σας αφήνει να χρειαστείτε μια ανάσα φρέσκου αέρα, κατευθυνθείτε δίπλα στους βράχους του Sliabh Liag, μια ώρα από την ακτή. Στη βάση του, ένα κέντρο επισκεπτών προσφέρει στους επισκέπτες μια σύντομη ιστορία του τόπου και, στη συνέχεια, είναι λίγα χιλιόμετρα με τα πόδια (ή ένα λεωφορείο, που τρέχει τους πιο πολυσύχναστους μήνες) μέχρι την κορυφή, όπου – ξαφνικά – η θέα είναι πάνω σας.

Την ημέρα που επισκέφτηκα, τα μονοπάτια ήταν εξαιρετικά ήσυχα για μια τόσο εξαιρετική τοποθεσία (και, σύμφωνα με ένα μέλος της ομάδας, τρεις φορές υψηλότερα –και καλύτερα– από το πιο διάσημο αντίστοιχο, τους Cliffs of Moher).

«Είμαστε ακόμα μυστικό για τους περισσότερους ανθρώπους», μου είπε. Κι όμως, ακόμα και εδώ υπάρχει σύνδεση με το Χόλιγουντ. Bob Odenkirk, ο Breaking Bad ηθοποιός, που επισκέφτηκε πρόσφατα για να δει τις απόψεις. Πριν από περίπου 40 χρόνια, έμεινε σε έναν κοντινό ξενώνα, εγκαταλελειμμένο πλέον. «Ήρθε εδώ όταν δεν ήταν κανείς», πρόσθεσε, με ένα άτακτο χαμόγελο. «Αλλά οι άνθρωποι πάντα επιστρέφουν. Δεν μπορούν να το βοηθήσουν.

Είδη πρώτης ανάγκης

Η Sophie ήταν καλεσμένη του Tourism Ireland και του Fáilte Ireland.

Η Loganair πετάει καθημερινά από το Χίθροου του Λονδίνου προς το Ντέρι/Λοντοντέρι από 59 £ για απλή μετάβαση.

Το Harvey’s Point Hotel (00 353 74 972 2208) έχει δωμάτια από 202 £ ανά διανυκτέρευση. Το Waterfront Hotel στο Dungloe (00 353 74 952 2444) είναι μια άλλη καλή επιλογή, με δωμάτια από 120 £.

Το Donegal είναι δύσκολο να το επισκεφτείς χωρίς αυτοκίνητο. Διατίθεται ενοικίαση αυτοκινήτου από την Avis και τη Hertz στο αεροδρόμιο Derry City. Εναλλακτικά, ο ξεναγός Donegal (00 353 (0)863331031) προσφέρει ιδιωτικές ξεναγήσεις στην κομητεία Donegal, από 450 £ για ομάδες έως οκτώ ατόμων.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *