Η Mary Cleave, η πρώτη γυναίκα που πέταξε με το διαστημικό λεωφορείο της NASA μετά την καταστροφή του Challenger, πέθανε σε ηλικία 76 ετών

By | November 30, 2023

Η Mary Cleave, η αστροναύτης της NASA που το 1989 έγινε η πρώτη γυναίκα που πέταξε με διαστημικό λεωφορείο μετά την καταστροφή του Challenger, πέθανε σε ηλικία 76 ετών, ανακοίνωσε η διαστημική υπηρεσία την Τετάρτη.

Η NASA δεν έδωσε την αιτία θανάτου.

«Λυπάμαι που χάσαμε την πρωτοπόρο Dr. Mary Cleave, αστροναύτη του διαστημικού λεωφορείου, βετεράνο δύο διαστημικών πτήσεων και την πρώτη γυναίκα που ηγήθηκε της Διεύθυνσης Επιστημονικής Αποστολής ως συνεργάτης διαχειριστής», δήλωσε ο αναπληρωτής διαχειριστής της NASA, Bob Cabana. «Η Μαίρη ήταν μια δύναμη της φύσης με πάθος για την επιστήμη, την εξερεύνηση και τη φροντίδα για τον πλανήτη μας. Θα της λείψει.”

Ο Cleave – ο οποίος πέθανε τη Δευτέρα, σύμφωνα με τη δήλωση – ήταν ντόπιος του Great Neck της Νέας Υόρκης. Σπούδασε βιολογικές επιστήμες στο Κρατικό Πανεπιστήμιο του Κολοράντο πριν αποκτήσει το μεταπτυχιακό της στη μικροβιακή οικολογία και το διδακτορικό της στην πολιτική και περιβαλλοντική μηχανική από το Πολιτειακό Πανεπιστήμιο της Γιούτα.

Από τον αέρα στο διάστημα

Είπε στο Πρόγραμμα Προφορικής Ιστορίας της NASA το 2002 ότι ήταν παθιασμένη με τα αεροπλάνα μεγαλώνοντας και πήρε το δίπλωμα πιλότου της πριν από την άδεια οδήγησης. Κάποια στιγμή, είπε ο Cleave, ήθελε να γίνει αεροσυνοδός, αλλά ανακάλυψε ότι, στα 5 πόδια και 7 ίντσες, ήταν πολύ κοντή για τον ρόλο σύμφωνα με τους κανόνες της αεροπορικής εταιρείας εκείνης της εποχής.

Ο Cleave σημείωσε ότι η θετική δράση βοήθησε να ανοίξει ο δρόμος για τα πάθη του, δίνοντάς του την ευκαιρία να πετάξει υπερηχητικά τζετ γνωστά ως T-38.

«Για μένα, οι διαστημικές πτήσεις ήταν υπέροχες, αλλά ήταν καλό να μπορώ να πετάω με μεγάλα αεροπλάνα», είπε στη NASA.

Ο Cleave είπε ότι εργαζόταν σε ένα ερευνητικό εργαστήριο και ολοκλήρωσε τις διδακτορικές του σπουδές στη Γιούτα, όταν είδε μια διαφήμιση σε ένα τοπικό ταχυδρομείο που έλεγε ότι η NASA αναζητούσε επιστήμονες για να ενταχθούν στο σώμα αστροναυτών. Έκανε αίτηση και επιλέχτηκε το 1980.

Φτάνοντας σε τροχιά

Στην πρώτη της αποστολή, πετώντας με το διαστημικό λεωφορείο Atlantis της NASA το 1985, η Cleave έγινε η δέκατη γυναίκα που ταξίδεψε στο διάστημα. Στην αποστολή, υπηρέτησε ως μηχανικός πτήσης και βοήθησε στη λειτουργία του ρομποτικού βραχίονα του διαστημικού λεωφορείου.

«Φαινόταν ότι ανέθεσαν σε γυναίκες να πετούν το Shuttle Remote Manipulator System (SRMS) ή το Canadarm πιο συχνά από τους άνδρες, και η λέξη στο δρόμο ήταν επειδή πίστευαν ότι οι γυναίκες το έκαναν καλύτερα», είπε ο Cleave στη συνέντευξή του στη NASA το 2002. , σημειώνοντας ότι δεν επιβεβαίωσε ποτέ τη φήμη.

Η δεύτερη πτήση του Cleave το 1989, STS-30, επίσης στην Ατλαντίδα, έλαβε χώρα όταν η NASA επέστρεψε σε ιπτάμενα πληρώματα αποκλειστικά ανδρών σε τρεις αποστολές μετά την έκρηξη του Challenger το 1986, η οποία σκότωσε και τα επτά μέλη του πληρώματος, συμπεριλαμβανομένου του πρώτου δασκάλου που επιλέχθηκε για πετάξει στο διάστημα.

Η Cleave ήταν γνωστή για το ότι υποβάθμισε τις «πρωτιές» που σημείωσε ως αστροναύτης κατά τη διάρκεια της θητείας της στη NASA, λέγοντας: «Οι άνθρωποι προσπάθησαν να το υποστηρίξουν και απλώς ενημέρωσα όλους ότι δεν πίστευα ότι κάποιος έπρεπε να το κάνει αυτό. ένα ιδιαίτερο σημείο για αυτό.

«Ήταν απλώς ένα φυσιολογικό μέρος του, και απλά δεν πίστευα ότι ήταν καλό να κάνω κάτι ιδιαίτερο με αυτό, γιατί σε εκείνο το σημείο ήμασταν πραγματικά μέρος του σώματος», πρόσθεσε, σημειώνοντας ότι ήταν στενή φίλη. της αστροναύτης Judith Resnick, η οποία πέθανε στο Challenger.

Γυναίκες στο διάστημα

Ο Cleave τόνισε ότι για τις γυναίκες στην εταιρεία εκείνη την εποχή, η εστίαση ήταν πάντα στη δουλειά.

Ήταν επίσης μέρος μιας ιστορικής πρώτης όταν υπηρέτησε στο CapCom ελέγχου της αποστολής της NASA – ή στο σύστημα επικοινωνίας με κάψουλες – όταν η Sally Ride έγινε η πρώτη γυναίκα στο διάστημα στην αποστολή STS-7 το 1983. Όταν η Cleave μίλησε στο Ride in Orbit, έγινε ο πρώτη διαστημική επικοινωνία μεταξύ γυναικών στην ιστορία του οργανισμού. Ούτε ο Cleave ούτε ο Ride αναγνώρισαν το ορόσημο κατά τη διάρκεια της συνομιλίας τους.

«Δεν το πρόσεξα καν. Εδώ είμαστε η Sally και εγώ, δεν το προσέξαμε καν», είπε ο Cleave, αν και ένας δημοσιογράφος τη ρώτησε για το συμβάν στη συνέχεια.

Κατά τη διάρκεια των δύο αποστολών του με διαστημικό λεωφορείο, ο Cleave πέρασε περισσότερες από 10 ημέρες σε τροχιά.

NASA και όχι μόνο

Ανατέθηκε σε άλλη πτήση μετά το STS-30. Αλλά ο Cleave είπε ότι άρχισε να αλλάζει γνώμη περιμένοντας να πετάξει, περνώντας τέσσερα χρόνια στο έδαφος μεταξύ της πρώτης και της δεύτερης αποστολής του. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, ανησυχούσε όλο και περισσότερο για περιβαλλοντικά ζητήματα.

Ο Cleave είπε ότι μπορούσε να δει τον πλανήτη να αλλάζει καθώς κοίταζε τη Γη από το διάστημα. «Ο αέρας αισθάνθηκε πιο βρώμικος, λιγότερα δέντρα, περισσότεροι δρόμοι, όλα αυτά τα πράγματα», είπε στο Πρόγραμμα Προφορικής Ιστορίας της NASA.

«Απλώς δεν μπορούσα να ενθουσιαστώ τόσο πολύ με αυτό που έκανα γιατί δεν είχε σχέση (με το περιβάλλον)», πρόσθεσε, αναφερόμενη στη δουλειά της ως αστροναύτης.

Η Cleave είπε ότι πήρε τη δύσκολη απόφαση να εγκαταλείψει το σώμα και το κέντρο αστροναυτών της NASA στο Χιούστον, λαμβάνοντας θέση στο Goddard Space Flight Center στο Maryland το 1991. Εκεί, εργάστηκε σε ένα έργο που ονομάζεται SeaWiFS, ένας αισθητήρας παρακολούθησης ωκεανών που μεσολαβεί στην παγκόσμια βλάστηση , σύμφωνα με τη NASA.

Η Cleave τελικά μετακόμισε για να εργαστεί στα κεντρικά γραφεία της NASA στην Ουάσιγκτον, DC, το 2000, και έγινε η πρώτη γυναίκα που κατείχε τον τίτλο του Associate Administrator της Διεύθυνσης Επιστημονικής Αποστολής της NASA – τον πρωταρχικό ρόλο της επίβλεψης των ερευνητικών προγραμμάτων της υπηρεσίας. Σε αυτόν τον ρόλο, ο Cleave «καθοδήγησε μια σειρά επιστημονικών προγραμμάτων έρευνας και εξερεύνησης για τον πλανήτη Γη, τον διαστημικό καιρό, το ηλιακό σύστημα και το σύμπαν», σύμφωνα με τη NASA.

Αποσύρθηκε από τη NASA το 2007, επιλέγοντας να ασχοληθεί με εθελοντική εργασία και ενθαρρύνοντας νέες γυναίκες να συμμετάσχουν σε επιστημονικές δραστηριότητες, σύμφωνα με τη βιογραφία της στον κυβερνητικό ιστότοπο του Μέριλαντ.

Για περισσότερες ειδήσεις και ενημερωτικά δελτία από το CNN, δημιουργήστε έναν λογαριασμό στο CNN.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *