Η St Andrews αξίζει μια πρώτη θέση στον πίνακα Staycation πρωταθλήματος

By | November 30, 2023

Το St Andrews είναι γνωστό για το διάσημο γήπεδο του γκολφ, αλλά όπως ανακαλύπτει ο συγγραφέας μας, υπάρχουν πολλά περισσότερα σε αυτή την πόλη της Σκωτίας – Getty/iStock

«Έχουμε νέα εστιατόρια, ανακαινισμένα ξενοδοχεία και το πανεπιστήμιό μας μόλις ξεπέρασε την Οξφόρδη και το Κέμπριτζ στην κατάταξη του 2024», λέει ο Val Eglinton, Οδηγός Blue Badge που γεννήθηκε στο St Andrews.

«Δεν είναι περίεργο που τα αποστακτήρια στήνουν μαγαζιά εδώ, τα φανταχτερά μαγαζιά μετακομίζουν και ο Tiger Woods θέλει να ανοίξει ένα αθλητικό μπαρ στο St Andrews με τον Justin Timberlake».

Ο Eglinton προσπαθεί να με πείσει ότι το St Andrews είναι κάτι πολύ περισσότερο από το μεγαλύτερο δημόσιο συγκρότημα γκολφ της Ευρώπης και το πιο διάσημο γήπεδο του αθλήματος. Δεν χρειάζεται. Μπροστά μας, ο δρόμος ήταν κλειστός για το «Big Hoolie» πριν από την Ημέρα του Αγίου Ανδρέα. Οι ντόπιοι και οι επισκέπτες συρρέουν σε ένα μαζικό ceilidh που τροφοδοτείται από ένα θορυβώδες ζωντανό συγκρότημα.

«Είναι ακριβώς όπως οι ταινίες για τη Σκωτία», ενθουσιάζει ένας επισκέπτης από το Σικάγο με τον οποίο μιλούσα, πριν τον καταπιούν εντελώς άγνωστοι σε έναν ξεσηκωτικό Λευκό Λοχία.

Το ceilidh του δρόμου είναι η ορατή εκδήλωση του ήθους «Town and Dress» που καίει έντονα σε αυτό το αρχαίο υπομόχλιο του Fife. Ο πληθυσμός μπορεί να μην αγγίζει καν τις 17.000, αλλά ο Άγιος Άντριους προσελκύει 10.000 φοιτητές, απευθύνοντας επίσης μια θερμή πρόσκληση σε αμέτρητους παίκτες γκολφ και περιπατητές στο νέο Fife Pilgrim Way σε αναζήτηση του ομώνυμου αγίου.

Αεροφωτογραφία του St. Andrews Fife ΣκωτίαΑεροφωτογραφία του St. Andrews Fife Σκωτία

Ο μη φοιτητικός πληθυσμός του γραφικού St Andrews λέγεται ότι είναι λιγότερος από 17.000 – iStock/Getty

Η αλλαγή, ωστόσο, χτυπάει αναμφισβήτητα στον καθαρό αέρα του όψιμου φθινοπώρου. Αποφεύγω το Old Course και το πλήθος των καταστημάτων που καυχώνται με βασιλικά εντάλματα που χορηγήθηκαν από την αείμνηστη βασίλισσα πολύ πριν η Kate και ο William σπουδάσουν εδώ. Γιατί απλά να μείνουμε παλιό σχολείο, όταν η υιοθέτηση του νέου είναι δελεαστική σε μια πόλη που δύσκολα θα μπορούσε να φαίνεται λιγότερο Βασιλική και Αρχαία; Το Spoiled Life δίνει τον τόνο: το ισόγειο προσφέρει άψογα επιμελημένα vintage ρούχα και κομμάτια lifestyle. Στον επάνω όροφο υπάρχει χειροποίητος καβουρδισμένος καφές Fife, που σερβίρεται σε φλιτζάνια ανακυκλωμένου φλοιού καφέ. Πολύ νέο Santo André.

Το St Andrews έχει τόσα πολλά να στριμώξει που χρειάζεται μια τριάδα κεντρικών δρόμων – North Street, Market Street και South Street. Και οι τρεις θα άφηναν τους παραγωγούς των εκπομπών ακινήτων να τρελαίνονται. Ο St Andrews δεν κάνει Wetherspoons. Στην πραγματικότητα, βρίσκω το σκωτσέζικο ζυθοποιείο BrewDog ήσυχο, ενώ η St Andrews Brewing Company στοιβάζει πίντες που παράγονται σε μικρή απόσταση. Φυσικά υπάρχει μια αγορά αγροτών. επίσης μια μηνιαία «αγορά κατασκευαστών».

Όταν το επισκεφτούν, ο Woods και ο Timberlake δεν θα δειπνήσουν στα McDonalds ή στο Burger King. Ο St Andrews επίσης δεν αθλείται. Αντίθετα, μπορούν να απολαύσουν θέα στο Old Course και στα ραβιόλια αστακού Fife στο Seafood Ristorante ή να απολαύσουν ένα από τα καλύτερα δείπνα με ψάρι της Σκωτίας στο Tailend. Βρίσκω το ανεξάρτητο εστιατόριο Little Italy γεμάτο, παρόλο που επεκτείνεται, ενώ το Pizza Express δίπλα είναι μισοάδειο.

Αστακός στο ΧάαρΑστακός στο Χάαρ

Ο φιναλίστ του Masterchef, Dean Banks, φτιάχνει «υψηλού» καπνιστό αστακό του St Andrews Bay στο εστιατόριο του Haar – Robin McKelvie

Με θέα στο Old Course, το Haar άνοιξε λίγο πριν χτυπήσει ο Covid από το Masterchef: The Professionals φιναλίστ Dean Banks, ο οποίος φτιάχνει αξιόλογα γευστικά μενού γεμάτα με τοπικά προϊόντα. Ο καπνιστός αστακός του St Andrews Bay είναι υπέροχος. Αλλά αυτό είναι το St Andrews, οπότε μην επαναπαύεστε στις δάφνες σας: όταν τελικά ηρεμήσει το “Big Hoolie”, η προσοχή στρέφεται στον Banks, ο οποίος ανοίγει ένα νέο gastro bar εκείνο το βράδυ που ονομάζεται Dune. Σε καλωσορίζει με ένα υποβλητικό σημάδι: «Εκεί που η θάλασσα χτυπά τον ουρανό».

Με έναν τόσο σεβαστό, γεμάτο πύργους ορίζοντα για διατήρηση, οι προγραμματιστές δεν έχουν την επιλογή να φτάσουν στον ουρανό. Αντίθετα, κατευθύνθηκαν δυτικά. Το St Andrews West είναι μια νέα εξέλιξη που θα δει τελικά εκατοντάδες νέα βιώσιμα σπίτια, με το λιανικό εμπόριο, την υγειονομική περίθαλψη και τον ελεύθερο χρόνο να μπαίνουν στο μείγμα. Η πρώτη φάση είναι πλέον ανοιχτή.

Αν ο St Andrews ήταν φανταχτερός και νέος, ίσως να μην είχε τραβήξει την προσοχή του Woods και του Timberlake. Ενδιαφέρονται να επανεφεύρουν το Art deco New Picture House της λίστας B ως το τελευταίο τους αθλητικό μπαρ T-Squared Social. Φαίνεται να υπάρχει ένα όριο, ωστόσο, στην τοπική ανοχή για την αλλαγή με κάθε κόστος, με μια απτή αντίδραση καθώς προχωράμε μπροστά ενάντια στην ανασυγκρότηση του πολυαγαπημένου κινηματογράφου. Και μιλήστε και για μια αναφορά.

The New Picture House, St Andrews, ΣκωτίαThe New Picture House, St Andrews, Σκωτία

Το Art deco της λίστας B New Picture House τράβηξε την προσοχή των προγραμματιστών της A-list – Alamy

Στην πιο πολυτελή κατοικία της πόλης, το Old Course Hotel (το οποίο σχεδιάζει μια μεγάλη ανακαίνιση το 2024), ο θυρωρός Niall Campbell τα έχει ξαναδεί όλα: «Δουλεύω εδώ από το 2008 και τα παλιά αγαπημένα του St Andrews δεν αλλάζουν ποτέ πραγματικά. Είμαστε μοναδικοί με την ιστορία, τις παραλίες και το γκολφ μας. Και είμαστε ακόμα ένα πραγματικό μέρος. Αυτό είναι κρίσιμο – δεν μπορείτε να παίξετε γκολφ εδώ τις Κυριακές, ανεξάρτητα από το πόσα χρήματα έχετε».

Ολοκληρώνω την επίσκεψή μου τρέχοντας με περισσότερα εικονίδια του St Andrews κατά μήκος αυτής της παραλίας σε στυλ Chariots of Fire, με τον Douglas Clement για παρέα. Ως τοπικός κέφι γκολφ, ο Κλέμεντ είχε βαρεθεί τόσο πολύ να τον ρωτούν γιατί δεν υπήρχε αποστακτήριο ουίσκι που «σκέφτηκα να το γεμίσω, θα φτιάξω το δικό μου». Αυτός το έκανε. Η Kingsbarns κυκλοφορεί τώρα single malts, ενώνοντας άλλα τοπικά νεοφερμένα αποστακτήρια Eden Mill και Lindores Abbey.

Παραλία West Sands στο St Andrews στην ακτή Fife στη Σκωτία, UKΠαραλία West Sands στο St Andrews στην ακτή Fife στη Σκωτία, UK

Το St Andrews πλαισιώνεται από μια μεγάλη αμμώδη παραλία – Alamy

«Μερικοί άνθρωποι ανησυχούν για την αλλαγή, αλλά ο St Andrews επανεφευρίσκει τον εαυτό του από αμνημονεύτων χρόνων», λέει ο Clement, κοιτάζοντας το West Sands προς τη θέα της Βόρειας Θάλασσας αμετάβλητη από τότε που παίχτηκε ο πρώτος γύρος στο Old Course. Σέρφερ, άγριοι κολυμβητές και ναυτικοί καταλαμβάνουν το προσκήνιο.

«Περισσότερο από το γκολφ, το πανεπιστήμιο ή τα καταστήματα, είναι η αίσθηση της αυθεντικότητας, το τοπικό πνεύμα και η κοινότητα που πραγματικά ελκύει τους ανθρώπους σε αυτή τη θεαματική γωνιά της Σκωτίας. Ελπίζω και πιστεύω ότι αυτό δεν θα αλλάξει ποτέ».


Έχετε επισκεφθεί ποτέ το Santo André; Μοιραστείτε τις εμπειρίες σας στα παρακάτω σχόλια

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *