Η Thelma Schoonmaker για τη ζωή και τη δουλειά της με τον Michael Powell και τον φίλο του Marty

By | December 8, 2023

<span>Φωτογραφία: Tim Whitby</span>” src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/gxKyhsXwDU3_WnxRvzCA3Q–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU3Ng–/https://media.zenfs.com10000000000000000000000000000000000000000000/1/10/03/03/100 7dda7518858dba” data-src = “https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/gxKyhsXwDU3_WnxRvzCA3Q–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU3Ng–/https://media.zenfs.com/en/theguardian 7 518858dba”/></div>
</div>
</div>
<p><figcaption class=Φωτογραφία: Tim Whitby

Η Thelma Schoonmaker ήταν 15 ετών όταν παρακολούθησε για πρώτη φορά το The Life and Death of Colonel Blimp, ένα κλασικό πολεμικό από το βρετανικό δίδυμο σκηνοθετών Michael Powell και Emeric Pressburger, μια μέρα μετά το σχολείο.

«Αποδείχθηκε ότι ήταν ανοιχτό, αλλά δεν το ξέχασα ποτέ. Βασίλευε στον εγκέφαλό μου», λέει με θλίψη, σχεδόν 70 χρόνια αργότερα. «Δεν είχα ιδέα ότι έγινε από τον άντρα που θα παντρευόμουν αργότερα».

Σήμερα, ο Schoonmaker είναι αναμφισβήτητα ο πιο επιτυχημένος μοντέρ ταινιών στον κόσμο, έχοντας συνεργαστεί με τον Martin Scorsese για περισσότερες από πέντε δεκαετίες. Είναι η μάγισσα πίσω από τα παρασκήνια πίσω από μερικές από τις μεγαλύτερες υπερπαραγωγές του σύγχρονου κινηματογράφου – Goodfellas, Casino, The Departed, Wolf of Wall Street και Killers of the Flower Moon, οι οποίες μόλις βρέθηκαν στην κορυφή των καλύτερων ταινιών του Sight για το 2023 poll and Sound.

Λόγω της απεργίας των ηθοποιών, ο Schoonmaker και ο Scorsese έκαναν μεγάλο μέρος των δημοσίων σχέσεων για την τελευταία τους ταινία. Αλλά η ώθηση για την προωθητική περιοδεία του Schoonmaker στο Ηνωμένο Βασίλειο ήταν η 12-εβδομάδων αναδρομική αναδρομή του BFI για το έργο των Powell και Pressburger – των λεγόμενων «Archers» που έκαναν δύο δωδεκάδες ταινίες μεταξύ 1939 και 1972, συμπεριλαμβανομένων των A Matter of Life and Death και The Red. Παπούτσια.

Ο Schoonmaker παντρεύτηκε τον Πάουελ το 1984. Από τον θάνατό του το 1990, αυτή, μαζί με τον Σκορσέζε, υπήρξαν εδώ και πολύ καιρό προσηλυτιστές των ταινιών του, εργαζόμενοι για την αποκατάσταση οκτώ από αυτές με χρήματα που συγκεντρώθηκαν από το Ίδρυμα Κινηματογράφου του Σκορσέζε.

«Η σχέση μου με τον Μάικλ ήταν τα πιο ευτυχισμένα χρόνια της ζωής μου», λέει η 83χρονη. «Όταν πέθανε, άφησε ένα μικρό φούρνο να καίει μέσα μου». Για τη Schoonmaker, η προώθηση των ταινιών του αείμνηστου συζύγου της βοηθά να απαλύνει τον πόνο της, αλλά καταδεικνύει επίσης τη σεμνότητά της – το γεγονός ότι αφιερώνει περισσότερο χρόνο συζητώντας την καριέρα του από τη δική της δεν ήταν τίποτα λιγότερο από αξιοσημείωτο.

Η Schoonmaker έλαβε οκτώ υποψηφιότητες για Όσκαρ καλύτερου μοντάζ ταινιών και κέρδισε τρεις – καθιστώντας την την πρώτη γυναίκα που κέρδισε πολλά Όσκαρ μοντάζ ταινίας. Μοιράζεται επίσης το ρεκόρ για τα περισσότερα Όσκαρ στην κατηγορία του μοντάζ. Έχει δύο βραβεία Baftas, τέσσερα βραβεία ACE Eddie και έχει τιμηθεί με το BFI Fellowship, το Golden Lion for Lifetime Achievement και το Bafta Fellowship.

Όμως η πορεία του προς την κινηματογραφική παραγωγή δεν ήταν μια ευθεία γραμμή. Μεγαλωμένη κυρίως στο νησί Αρούμπα της Ολλανδίας-Καραϊβικής (ο πατέρας της εργαζόταν σε μια εταιρεία πετρελαίου και εργάστηκε εκτενώς στο εξωτερικό), μετακόμισε στις ΗΠΑ όταν ήταν έφηβη και βρήκε την Αμερική «λίγο ξένη». Ήθελε να γίνει διπλωμάτης, αλλά απορρίφθηκε από το Στέιτ Ντιπάρτμεντ επειδή ήταν «πολύ φιλελεύθερη πολιτικά» όταν κατήγγειλε το νοτιοαφρικανικό απαρτχάιντ. «Είπαν: «Δεν θα είσαι ευτυχισμένη εδώ», γελάει.

Αποφάσισε να ακολουθήσει μια κινηματογραφική καριέρα και ήταν τυχαία – κατά τη διάρκεια ενός καλοκαιρινού μαθήματος στο Washington Square College, τώρα NYU – που γνώρισε τον Σκορσέζε. Εκείνη ήταν 23, εκείνος 21. «Ο Μάρτι με εμπιστεύτηκε να κάνω ό,τι ήταν σωστό για τις ταινίες του και άρχισε να με μαθαίνει για το μοντάζ, κάτι για το οποίο δεν ήξερα τίποτα», θυμάται. Συνέχισε στο μοντάζ της πρώτης της ταινίας, Who’s That Knocking at My Door το 1967, Raging Bull το 1980, και οτιδήποτε άλλο έκτοτε.

Σχετίζεται με: Κριτική Killers of the Flower Moon – το αξιοσημείωτο έπος του Σκορσέζε για την αιματηρή γέννηση της σύγχρονης Αμερικής

Η ίδια πιστώνει στον Σκορσέζε όχι μόνο για την «καλλιτεχνική της εξέλιξη», αλλά και για την κατάλληλη «εκπαίδευση» της σχετικά με τις ταινίες του Πάουελ και του Πρεσμπέργκερ και αργότερα τη σύστησε στον Πάουελ κατά τη διάρκεια του δείπνου στη Νέα Υόρκη. «Ήμουν ήδη θαυμαστής, αλλά όταν γνώρισα τον Michael ήταν εξαιρετικός. Είχε μια έκφραση στο πρόσωπό του που έδειχνε το μεγάλο του πάθος για την τέχνη». Σταδιακά, ένας ειδύλλιος άνθισε, «προς έκπληξη όλων», γελάει με την φιλαρέσκεια ενός εφήβου.

Τα πράγματα έγιναν δύσκολα για τον Πάουελ όταν η βιομηχανία στράφηκε εναντίον του, ειδικά μετά την αμφιλεγόμενη ταινία του Peeping Tom του 1960. Λέει ότι «έζησε στη λήθη» έως ότου ο Σκορσέζε βοήθησε να αναζωογονηθεί το ενδιαφέρον για τη δουλειά του. «Κανείς δεν έχει κάνει περισσότερα για τον Πάουελ και τον Πρέσμπουργκερ από τον Μάρτι».

Και ενώ μπορεί να φαίνεται απίθανο οι ταινίες ενός Άγγλου από το Κεντ και ενός Ιταλοαμερικανού από τη Μικρή Ιταλία να έχουν πολλά κοινά, υπάρχουν πολλά που τις ενώνουν. Τα μάτια του Robert Helpmann στο The Tales of Hoffmann ενέπνευσαν το βλέμμα του Robert De Niro στο Taxi Driver. ο αγώνας πρωταθλήματος στο Raging Bull βασίστηκε στη σκηνή μονομαχίας στο The Life and Death of Colonel Blimp. «Στις ταινίες του Μάικλ δεν υπάρχουν ήρωες και κακοί. Είναι περισσότερο για τους ανθρώπους στο ενδιάμεσο, και αυτό ενδιαφέρει και τον Σκορσέζε… Ο Σκορσέζε λέει ότι τα Κόκκινα Παπούτσια είναι στο DNA του. Το σκέφτεται σχεδόν κάθε μέρα».

Ο Goodfellas μου έσωσε τη ζωή… Ήξερα ότι ο Μάικλ θα ήθελε να επιστρέψω και να το τελειώσω

Το The Red Shoes – το οποίο αφηγείται την ιστορία ενός νεαρού κοριτσιού (την οποία υποδύεται η prima μπαλαρίνα Moira Shearer) που θέλει να γίνει κύρια χορεύτρια – επανακυκλοφορεί στους κινηματογράφους την Παρασκευή για να τιμήσει την 75η επέτειό του. Ο Σκορσέζε έχει δανείσει ένα ζευγάρι παπούτσια από την ταινία σε μια έκθεση στο BFI Southbank μέχρι τις 7 Ιανουαρίου.

Είναι συγκινητικό για τον Schoonmaker να βλέπει τον βαθμό στον οποίο οι δύο πρωταγωνιστές στη ζωή του έχουν βοηθήσει ο ένας τον άλλον. Όταν ο Πάουελ αρρώστησε, ο Σκορσέζε σταμάτησε ακόμη και να μοντάρει το Goodfellas, ώστε ο Schoonmaker να τον πάει σπίτι στην Αγγλία. Ο θάνατός του δύο μήνες αργότερα την άφησε εντελώς συντετριμμένη. «Οι καλοί σύντροφοι μου έσωσαν τη ζωή. Δεν ήθελα να ζήσω άλλο, αλλά ήξερα ότι ο Μάικλ θα ήθελε να επιστρέψω και να το τελειώσω». Η τραγωδία είναι ότι ο Πάουελ δεν είδε την ταινία, αν και ενθάρρυνε τον Σκορσέζε να επιμείνει όταν στούντιο μετά από στούντιο την απέρριψαν επειδή «δεν ήθελαν ναρκωτικά μέσα».

Λυπηθείτε τους πληροφοριοδότες, γιατί ο Goodfellas βοήθησε να εδραιωθεί η φήμη του Σκορσέζε ως ενός από τους καλύτερους σκηνοθέτες στον κόσμο. Η συνεργασία μαζί του ήταν «η καλύτερη δουλειά στον κόσμο», λέει ο Schoonmaker. «Κάθε ταινία ήταν μια νέα πρόκληση. Δεν υπάρχει τίποτα πιο διαφορετικό από τους Wolf of Wall Street, Silence και Killers of the Flower Moon». Οι δυο τους κόβουν όλες τις ταινίες μαζί, προσθέτει, και μέρος της ικανότητας του Σκορσέζε είναι ότι σκέφτεται σαν μοντέρ.

Το Killers of the Flower Moon σηματοδοτεί την πρώτη φορά που μια ταινία του Σκορσέζε βρίσκεται στην κορυφή της ετήσιας δημοσκόπησης της Sight and Sound, την οποία ψήφισαν σχεδόν 100 από τους κορυφαίους κριτικούς κινηματογράφου στον κόσμο. Ο Schoonmaker ήλπιζε ότι η ταινία – για τη συστηματική ληστεία και τη δολοφονία του Native American Osage Nation – θα «άνοιγε την πόρτα σε μια περίοδο της αμερικανικής ιστορίας που ήταν στο σκοτάδι για πάρα πολύ καιρό». Έλαβε υπόψη της τον χρόνο προβολής (η ταινία είναι διάρκειας 206 λεπτών); Λέει μόνο ότι η συνεργασία με το Osage Nation «έχει εμπλουτίσει τη ζωή μου πάρα πολύ και νομίζω ότι η ταινία θα έχει αυτό το αποτέλεσμα σε όποιον τη δει». Είχε πει προηγουμένως ότι οι κινηματογραφικές διακοπές που έγιναν στις προβολές της ταινίας ήταν «παραβίαση».

Ο Schoonmaker είναι πιο ευδιάθετος όταν συζητάμε τον ιστορικό ρόλο των γυναικών στη δημιουργία ταινιών. Αν και αντιμετώπισε προκαταλήψεις τις δεκαετίες του 1960 και του 1970 – «όταν μπήκα σε ένα εργαστήριο με ένα κουτί ταινίας, ο άντρας εκεί είπε «ρίξε αυτό μπορεί» επειδή ήταν τόσο αναστατωμένος που μια γυναίκα τόλμησε να μπει στο εργαστήριο» – τονίζει επίσης το έργο σημαντικών εκδοτών που εργάζονταν εκείνη την εποχή. «Υπήρχαν οι Dede Allen, Margaret Booth, Verna Fields – αν και δεν ήταν τίποτα σαν τώρα. Τώρα είναι καταπληκτικό».

Δεν είναι το μόνο πράγμα που έχει αλλάξει. Τον τελευταίο καιρό, κατά την προώθηση των ταινιών των Powell και Pressburger, ο Schoonmaker έχει εκπλαγεί από τον αριθμό των νέων στις προβολές των κλασικών ταινιών. «Ακόμη και η Greta Gerwig είπε ότι το A Matter of Life and Death και τα Red Shoes είχαν μεγάλη επιρροή στη Barbie! Είναι υπέροχο να γνωρίζουμε ότι οι νέοι έχουν ανακαλύψει ξανά τις ταινίες του Μάικλ».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *