«Θέλουμε να αγκαλιάσουμε το The Hundred και να μετονομάσουμε τους Oval Invincibles σε Surrey»

By | November 24, 2023

Slipper, 47, αναλαμβάνει πρόεδρος στο Surrey – Telegrapp Sport/Geoff Pugh

Δεν ήταν πολύ καιρό πριν που ο Surrey ήταν σοβαροί σκεπτικιστές του The Hundred, ανησυχώντας για το πώς το τουρνουά θα επηρέαζε τη λειτουργία της επιτυχημένης επιχείρησής τους.

Τώρα, με τον έλεγχο του τουρνουά να απομακρύνεται από το Cricket Board της Αγγλίας και της Ουαλίας και περισσότερο στο στρατόπεδο υποδοχής, το Surrey μπορεί να δει τις δυνατότητες ανάπτυξης.

Σύμφωνα με τα νέα σχέδια που καταρτίζονται, οι οκτώ οικοδεσπότες σύλλογοι θα λάβουν το 50 τοις εκατό των μετοχών στο franchise τους, δίνοντάς τους ένα απροσδόκητο κέρδος που απειλεί να διευρύνει το χάσμα μεταξύ των γηπέδων δοκιμών και των μικρότερων συλλόγων. Εάν το επιθυμούν, μπορούν να αποκτήσουν εισόδημα πουλώντας τις μετοχές τους σε ιδιώτες επενδυτές. Εάν η ΕΚΤ πουλήσει το κεφάλαιό της, τα χρήματα θα διανεμηθούν σε όλο το παιχνίδι.

Για τον Surrey, αυτή είναι μια τεράστια απροσδόκητη ευκαιρία δεδομένου του ιστορικού ονόματος του Oval, αλλά ο πρόεδρος Oli Slipper έχει διαφορετικό όραμα. Οι Surrey είναι τυχεροί λόγω του τζίρου των 60 εκατομμυρίων λιρών, που από οικονομική άποψη τους τοποθετεί δίπλα σε συλλόγους της Premier League όπως η Aston Villa, μείον τα έσοδα από τις τεράστιες συμφωνίες για τα τηλεοπτικά δικαιώματα της Premier League. Αυτό τους απομονώνει από την ανάγκη να αυξήσουν γρήγορα τα έσοδα πουλώντας τα κεφάλαιά τους. Αντίθετα, η ιδέα είναι να γίνει η ομάδα του Oval’s Hundred πιο αναγνωρίσιμη ως Surrey. Οι Oval Invincibles θα μπορούσαν να γίνουν οι Surrey Invincibles.

Στα 47 του, ο Σλίπερ είναι νέος για να αναλάβει την προεδρία της κομητείας. Διορίστηκε τον περασμένο Οκτώβριο και αντικατέστησε τον Ρίτσαρντ Τόμπσον όταν έφυγε για την ΕΚΤ. Πρώην στέλεχος του Surrey που έπαιξε κρίκετ δεύτερης ομάδας με τον Ben Hollioake, είναι ένας Oval άνδρας αλλά στις επιχειρήσεις γνωρίζει πλήρως τις προκλήσεις του παιχνιδιού. Είναι εκτελεστικός πρόεδρος της Pitch International, μιας εταιρείας δικαιωμάτων μέσων που αγοράζει και πουλά συμφωνίες μετάδοσης για κρίκετ και άλλα αθλήματα, που δραστηριοποιείται σε έξι από τις 12 χώρες που παίζουν δοκιμαστικά. Κατανοεί τις διμερείς προκλήσεις κρίκετ μιας ημέρας και δοκιμής που αντιμετωπίζουν τα πρωταθλήματα franchise.

Ο νέος CEO του Surrey Cricket Club, Oli Slipper, στην αίθουσα επιτροπής στο The OvalΟ νέος CEO του Surrey Cricket Club, Oli Slipper, στην αίθουσα επιτροπής στο The Oval

Ο Slipper έπαιξε κρίκετ δεύτερης ομάδας με τον Ben Hollioake στα νιάτα του – Telegraph Sport/Geoff Pugh

«Το The Hundred είναι ένα βασικό συστατικό της συμφωνίας για την εθνική τηλεόραση, η οποία είναι ο κύριος χρηματοδότης του κρίκετ, επομένως το The Hundred είναι εδώ για να μείνει. Πρέπει να το αγκαλιάσουμε», είπε στην Telegraph Sport. «Οι Εκατό δεν μπορούν να μείνουν στάσιμοι. Πρέπει να διασφαλίσουμε ότι θα έχει τους καλύτερους παίκτες, τους καλύτερους προϋπολογισμούς και ότι είναι η καλύτερη διοργάνωση λευκής μπάλας για κρίκετ σε αυτή τη χώρα.

«Υπάρχουν κάποια πράγματα που θα ήθελα να κάνω. Αυτή τη στιγμή, οι ομάδες ανήκουν κατά 100% στην ΕΚΤ. Θα υπάρξει ένας βαθμός ιδιοκτησίας που θα επιστραφεί στους ντόπιους. Αυτό είναι πολύ σημαντικό για εμάς στο Surrey. Τότε μπορούμε να νιώσουμε ότι είναι η ομάδα μας. Από την άποψη του branding, ελπίζω ότι μπορούμε να το χαρακτηρίσουμε ως ομάδα επωνυμίας του Surrey και μέρος του οικοσυστήματος κρίκετ μας. Πουλήσαμε 125.000 εισιτήρια για το Hundred το περασμένο καλοκαίρι, αλλά μακάρι να ήταν κάτι που όλα τα μέλη θα μπορούσαν να το πάρουν πίσω. Εάν μπορούμε να κάνουμε κάποιες μικρές προσαρμογές στη μάρκα ιδιοκτησίας, τότε αυτό θα μπορούσε να είναι ένα εξαιρετικά σημαντικό προϊόν για το Surrey, όχι μόνο για το παιχνίδι στο σύνολό του.»

Όπως αποκάλυψε η Telegraph Sport αυτή την εβδομάδα, το Hundred πρόκειται να επεκταθεί σε 10 ομάδες στο μέλλον. Την περασμένη εβδομάδα πραγματοποιήθηκαν συναντήσεις μεταξύ της ΕΚΤ και των χωρών για να συζητήσουν τις τελευταίες προτάσεις, με την Deloitte να εκτιμά την αξία του ανταγωνισμού σε περίπου 750 εκατομμύρια λίρες, εάν η ΕΚΤ αποφασίσει να πουλήσει μετοχές, που είναι η επόμενη προγραμματισμένη φάση ανάπτυξης.

«Το παιχνίδι χρειάζεται κεφάλαιο. Ορισμένοι νομοί χρειάζονται επενδύσεις. Είμαστε πιο τυχεροί από τους περισσότερους γιατί τα βραχυπρόθεσμα χρήματα δεν είναι κάτι που χρειαζόμαστε αυτή τη στιγμή», λέει ο Slipper. «Μπορούμε να θεωρήσουμε ότι μπορούμε να χρηματοδοτήσουμε τους μισθούς για να πάμε την ομάδα του Hundred στο επόμενο επίπεδο, οπότε εάν απαιτηθεί επένδυση θα προέλθει από κεφάλαια της ΕΚΤ σε αυτά τα franchise ή από άλλες χώρες που μπορεί να χρειαστούν κάποιο κεφάλαιο βραχυπρόθεσμα.

«Αν πουλήσετε το 50% σας, εγκαταλείπετε τις μελλοντικές προσόδους σας. Στη συνέχεια, εγκαταλείπετε τις ροές εσόδων για πάντα. Για μένα, δείτε τις προκλήσεις που είχε το ράγκμπι της Premiership. Πώλησαν βασικά μερίδια σε ιδιωτικά κεφάλαια, τα οποία στη συνέχεια εισέπραξαν αυτά τα έσοδα ενώπιον των ίδιων των συλλόγων. Δεν είμαι αντίθετος με τις επενδύσεις, αλλά νομίζω ότι θα λάβαμε προσεκτική άποψη για το αν τις χρειαζόμαστε αυτή τη στιγμή, αλλά άλλοι σύλλογοι μπορεί να χρειαστούν κάποια χρηματοδότηση για το γήπεδο και η πώληση των ιδίων κεφαλαίων τους δίνει την ευκαιρία να αντλήσουν περισσότερα κεφάλαια χωρίς να πάρουν σε περισσότερα χρέη.

Οι θαυμαστές του κρίκετ γιορτάζουν κατά τη διάρκεια του αγώνα The Hundred μεταξύ Oval Invincibles και Manchester Originals στο The Kia Oval στις 21 Ιουλίου 2021 στο Λονδίνο, ΑγγλίαΟι θαυμαστές του κρίκετ γιορτάζουν κατά τη διάρκεια του αγώνα The Hundred μεταξύ Oval Invincibles και Manchester Originals στο The Kia Oval στις 21 Ιουλίου 2021 στο Λονδίνο, Αγγλία

125.000 εισιτήρια κόπηκαν για το The Hundred at the Oval το περασμένο καλοκαίρι – Getty Images/Gareth Copley

«Υπάρχει ευρεία συναίνεση ότι 10 ομάδες έχουν νόημα. Δεν νομίζω ότι αυτό θα επηρεάσει την ποιότητα του προϊόντος στο γήπεδο. Δεν νομίζω ότι θα φτάσουμε στα 10 πολύ γρήγορα. Πιστεύω ότι θα υπάρξει προκριματική περίοδος. Έπειτα, υπάρχει το ζήτημα του υποβιβασμού ή της άνοδο, επειδή η ιδέα είναι ότι ολόκληρο το παιχνίδι θα παίξει εναντίον του Hundred εκείνον τον Αύγουστο».

Το Slipper αναφέρεται στο σχέδιο της ΕΚΤ να ξεκινήσει ένα δεύτερο τμήμα Hundred, με τους οκτώ κάτω από το κορυφαίο τμήμα να παίζουν το σχήμα τον Αύγουστο με μελλοντικές δυνατότητες για άνοδο και υποβιβασμό. Εναπόκειται στο παιχνίδι να αποφασίσουμε για την άνοδο και τον υποβιβασμό ή μέχρι να έχουμε πληροφορίες για τη διαφορά αξίας μεταξύ ενός κλειστού και ενός ανοιχτού ομίλου. Το παιχνίδι πρέπει να δει περισσότερα δεδομένα για το τι σημαίνει αυτό για τις αξίες, το περιμένουμε», είπε ο Slipper.

Από τη δουλειά του με τον Pitch, γνωρίζει ότι το διμερές κρίκετ αντιμετωπίζει προκλήσεις και ότι η ΕΚΤ, όπως και κάθε άλλο συμβούλιο, χρειάζεται ένα σχέδιο υποστήριξης. «Το franchise κρίκετ μεγαλώνει. Έχω ακόμα μεγάλη πίστη στο διμερές κρίκετ, αλλά πρέπει να το κάνουμε όσο πιο επίκαιρο γίνεται. Σίγουρα από την άποψη της δοκιμής, έχουν απομείνει μόνο 4-5 πολύ βιώσιμα έθνη δοκιμής στον κόσμο. Τα υπόλοιπα θα απαιτήσουν κάποιο μηχανισμό χρηματοδότησης για να εξασφαλιστεί ότι θα συνεχίσουν να παίζουν και να οδηγούν την ανάπτυξη του κρίκετ Test.

Ο Slipper μιλάει πριν το Surrey διοργανώσει ένα δείπνο για το προσωπικό και τους παίκτες για να γιορτάσουν τη νίκη του δεύτερου διαδοχικού πρωταθλήματος κομητείας. Με έως και 19.500 μέλη και πολλούς να έχουν εγγραφεί για εισιτήρια κρίκετ για δοκιμές και πρωταθλήματα, ο αγώνας κόκκινης μπάλας παραμένει στο επίκεντρο του συλλόγου. «Πολλοί άνθρωποι ξεχνούν ότι το τεστ κρίκετ εξακολουθεί να είναι μακράν ο μεγαλύτερος παράγοντας εσόδων για την ΕΚΤ. Το 100 τοις εκατό τεστ κρίκετ δεν υπάρχει χωρίς το Πρωτάθλημα Κομητείας. Πρέπει να διασφαλίσουμε ότι το πρωτάθλημα είναι ένα ζωντανό προϊόν. Τα τελευταία χρόνια είχαμε τεράστια εμπορική επιτυχία. Είναι ένα λειτουργικό μέρος του επιχειρηματικού μας μοντέλου και καθοδηγεί την ατζέντα του κρίκετ δοκιμής, η οποία είναι τόσο σημαντική για την οικονομία του κρίκετ στην Αγγλία και την Ουαλία».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *