Θα μπορούσαν οι τοξικές χημικές ουσίες στα αεροπλάνα να αρρωσταίνουν το πλήρωμα καμπίνας;

By | December 4, 2023

Μελέτες δείχνουν ότι η μακροπρόθεσμη υγεία του πληρώματος καμπίνας μπορεί να επηρεαστεί από την έκθεση σε μολυσμένο αέρα στις εμπορικές πτήσεις – Getty

Στις αρχές της δεκαετίας του 2000, ο Tristan Loraine ήταν ένας λάτρης της φυσικής κατάστασης καπετάνιος αεροπορικής εταιρείας με τάση για μαραθώνιους. Όταν όμως η υγεία του απέτυχε, άρχισε να κάνει ερωτήσεις για την πολυαγαπημένη του καριέρα.

«Από το Ironman Triathlon δεν μπορούσα να τρέξω ένα μίλι σε περίπου έξι μήνες», λέει. «Και όταν άρχισα να αρρωσταίνω, πήγα σε αρκετούς ανεξάρτητους ιατρούς και επιστήμονες και είπα: «Ξέρεις τι μου συμβαίνει;». Και μια ντουζίνα από αυτούς έγραψαν επιστολές στην Υπηρεσία Πολιτικής Αεροπορίας και είπαν: Αυτό το άτομο σίγουρα επηρεάζεται αρνητικά από την έκθεση σε ατμούς στο χώρο εργασίας.»

«Με βάση αυτά τα στοιχεία, η Υπηρεσία Πολιτικής Αεροπορίας απέσυρε το ιατρικό πιστοποιητικό μου για να πετάξω. Δεν μου ζήτησαν να απευθυνθώ σε κανέναν άλλο για άλλη γνώμη. Αποδέχθηκαν 100 τοις εκατό τη γνώμη που τους δόθηκε. Μου πήραν το ιατρικό πιστοποιητικό και καθώς δεν είχα ιατρικό πιστοποιητικό για να εργαστώ ως καπετάνιος, η British Airways αναγκάστηκε να λύσει το συμβόλαιό μου και να μου δώσει αμοιβή ασθενείας».

Ο πρώην πιλότος Tristan Loraine αναγκάστηκε να εγκαταλείψει τη δουλειά του στη British Airways λόγω προβλημάτων υγείαςΟ πρώην πιλότος Tristan Loraine αναγκάστηκε να εγκαταλείψει τη δουλειά του στη British Airways λόγω προβλημάτων υγείας

Ο πρώην πιλότος Tristan Loraine αναγκάστηκε να αφήσει τη δουλειά του στη British Airways λόγω προβλημάτων υγείας – Alamy Στοκ Φωτογραφία

Η Loraine, η οποία έκτοτε έγινε ακτιβίστρια και εκπρόσωπος του Global Cabin Air Quality Executive, είναι μέρος ενός αυξανόμενου αριθμού πιλότων και πληρώματος καμπίνας που θέλουν να αναγνωρίσουν ότι η μακροπρόθεσμη υγεία μπορεί να επηρεαστεί από την έκθεση σε μολυσμένο αέρα στις εμπορικές πτήσεις.

Η συνειδητοποίηση αυτού που μερικές φορές αποκαλείται «αεροτοξικό σύνδρομο» έχει αυξηθεί σημαντικά τα τελευταία χρόνια, αλλά είναι δύσκολο να αποδειχθεί η σχέση μεταξύ ασθενειών και αέρα καμπίνας.

«Υπάρχουν περιορισμοί προηγούμενων μελετών: μελέτες που περιγράφουν τα συμπτώματα του πληρώματος αεροσκάφους, την έκθεση και τα δεδομένα τοξικότητας δεν έχουν ληφθεί σε έναν προοπτικό σχεδιασμό κοόρτης», λέει ο νευρολόγος Dr. Gerard Hageman, ο οποίος έχει συγγράψει πολλά άρθρα σχετικά με το θέμα.

«Η αεροπορική βιομηχανία αναγνωρίζει ότι ορισμένα πληρώματα αεροσκαφών εμφανίζουν οξεία συμπτώματα μετά από ένα συμβάν καπνού. Η συζήτηση συνεχίζεται για το εάν η έκθεση σε μολυσμένο αέρα μπορεί να προκαλέσει μακροπρόθεσμες επιπτώσεις στην υγεία», προσθέτει.

Τοξικοί ατμοί

Με εξαίρεση το Boeing 787 Dreamliner, τα εμπορικά τζετ χρησιμοποιούν αέρα εξαέρωσης κινητήρα για να αερίζουν τις καμπίνες τους. Ωστόσο, εάν υπάρχει δυσλειτουργία, όπως αστοχία στεγανοποίησης λαδιού κινητήρα, οι ρύποι, συμπεριλαμβανομένου του φωσφορικού τρικρεσυλίου (TCP) μπορεί να διαρρεύσουν στο σώμα του αεροπλάνου.

Εάν τα επίπεδα είναι αρκετά υψηλά, αυτό έχει ως αποτέλεσμα ένα “συμβάν καπνού”, που μερικές φορές υποδεικνύεται από καπνό, αναθυμιάσεις ή μια περίεργη μυρωδιά (συχνά περιγράφεται ως κάτι σαν ιδρωμένες κάλτσες) που εισέρχεται στην καμπίνα. Άλλες φορές, ωστόσο, μπορεί να μην υπάρχει σημάδι ότι το πλήρωμα ή οι επιβάτες μπορεί να έχουν εκτεθεί σε τοξικές χημικές ουσίες.

Σε ακραίες περιπτώσεις, ο αποπροσανατολισμός που προκαλείται από αυτά τα γεγονότα μπορεί να προκαλέσει τον όλεθρο. Τον Οκτώβριο του 2023, κλήθηκαν υπηρεσίες έκτακτης ανάγκης στον τερματικό σταθμό 5 του Χίθροου μετά από ένα συμβάν καπνού σε ένα A320 της British Airways που επέστρεφε από τη Βαρκελώνη.

Σύμφωνα με αναφορές, τα μέλη του πληρώματος αρρώστησαν μετά τον εντοπισμό καπνού στην καμπίνα, με τους επιβάτες να εγκλωβίζονται στην άσφαλτο για ώρες. Και τον ίδιο μήνα, η Simple Flying ανέφερε ότι ένα άλλο αεροπλάνο της BA με προορισμό τη Μάλτα αναγκάστηκε να επιστρέψει στο Gatwick αφού ο καπετάνιος ανακοίνωσε στους επιβάτες ότι είχε συμβεί ένα συμβάν καπνού.

Μια εργασία του Μαΐου 2023 που συντάχθηκε από 16 ακαδημαϊκούς και ειδικούς, συμπεριλαμβανομένων των Loraine και Hageman, σημείωσε μια έντονη διαφορά στις αντιδράσεις σε αυτά τα γεγονότα στο πλήρωμα και τους επιβάτες, δηλώνοντας ότι «αν και λίγοι επιβάτες φαίνεται να υποφέρουν περισσότερο από συμπτώματα ερεθισμού μετά από ένα «συμβάν καπνού». Το πλήρωμα του αεροπλάνου συχνά αρρωσταίνει συστηματικά και χρειάζεται ιατρική φροντίδα». Οι υπεύθυνοι της εκστρατείας πιστεύουν ότι αυτό μπορεί να οφείλεται στην πιο τακτική έκθεση σε ρύπους του αέρα της καμπίνας.

Μακροπρόθεσμα αποτελέσματα

Επίσημοι φορείς, συμπεριλαμβανομένης της Υπηρεσίας Πολιτικής Αεροπορίας (CAA), αναγνωρίζουν ότι τα συμβάντα καπνού μπορεί να οδηγήσουν σε βραχυπρόθεσμα προβλήματα υγείας όπως πονοκεφάλους, ναυτία, κόπωση και ήπια σύγχυση, αλλά οι μακροπρόθεσμες επιπτώσεις είναι πιο αμφιλεγόμενες και η ύπαρξη αεροτοξικού συνδρόμου παραμένει αμφιλεγόμενη. Ένας εκπρόσωπος της CAA είπε στην The Telegraph ότι «τα μακροπρόθεσμα προβλήματα υγείας λόγω τυχόν τοξικών επιπτώσεων του αέρα της καμπίνας θεωρούνται πολύ απίθανα».

Εν τω μεταξύ, η IATA (Διεθνής Ένωση Αεροπορικών Μεταφορών) Cabin Air Quality FAQ αναφέρει ότι «κάποια πληρώματα που έχουν εμπλακεί σε CAQE αντιμετωπίζουν στη συνέχεια συνεχή προβλήματα υγείας και μπορεί να συνδέσουν τα συμπτώματά τους με την έκθεση, ωστόσο, η έρευνα Μέχρι σήμερα, δεν έχει τεκμηριωθεί αιτιολογική σύνδεση .»

Το πλήρωμα καμπίνας υποφέρει πολύ περισσότερο από τις επιπτώσεις των τοξικών χημικών ουσιών στο αεροσκάφος παρά οι επιβάτεςΤο πλήρωμα καμπίνας υποφέρει πολύ περισσότερο από τις επιπτώσεις των τοξικών χημικών ουσιών στο αεροσκάφος παρά οι επιβάτες

Το πλήρωμα καμπίνας υποφέρει πολύ περισσότερο από τις επιπτώσεις των τοξικών χημικών ουσιών στο αεροσκάφος παρά οι επιβάτες – Photo Alamy

Το ζήτημα της διάγνωσης περιπλέκεται περαιτέρω από μια σειρά άλλων επαγγελματικών κινδύνων που μπορούν επίσης να προκαλέσουν προβλήματα υγείας, όπως άγχος, παρατεταμένη έκθεση σε κοσμική ακτινοβολία και διαταραχή των φυσιολογικών κιρκάδιων ρυθμών που προκαλούνται από jet lag και εργασία σε βάρδιες. Παρόλα αυτά, αρκετές ιδιωτικές ευρωπαϊκές κλινικές προσφέρουν θεραπεία για το σύνδρομο, ενώ ορισμένα άρρωστα μέλη του πληρώματος έχουν ξεκινήσει νομικές διαδικασίες ζητώντας αποζημίωση.

Το 2020, ο πρώην καπετάνιος Andrew Myers άσκησε έφεση στην απόφαση των ασφαλιστών JetBlue να σταματήσουν τα οφέλη του, αφού προβλήματα υγείας τον κατέστησαν ανίκανο να πετάξει μετά από έκθεση στο TCP κατά τη διάρκεια εκδήλωσης καπνού. Οι ασφαλιστές αρνήθηκαν ότι τα συμπτώματά του, συμπεριλαμβανομένης της τοξικής εγκεφαλοπάθειας (δυσλειτουργία του εγκεφάλου), ήταν αποτέλεσμα αναθυμιάσεων αεροπλάνων — αλλά το Συμβούλιο Αποζημίωσης Εργαζομένων της Πολιτείας του Όρεγκον απέρριψε την απόφαση.

Τότε, ο δικαστής σχολίασε την πολυπλοκότητα της υπόθεσης, αναφέροντας στην περίληψή του ότι «οι επιστημονικές εξηγήσεις σχετικά με την έκθεση σε τοξικές αναθυμιάσεις από τα αεροπλάνα ήταν εξαιρετικά τεχνικές και συχνά αντικρουόμενες. Οι ιατρικές εξετάσεις ήταν εκτεταμένες και, κατά καιρούς, εκ διαμέτρου αντίθετες».

Ένα πιο ασφαλές μέλλον;

Και στις δύο πλευρές της συζήτησης, αναγνωρίζεται ότι χρειάζεται περισσότερη έρευνα. Τα συμβάντα ζωντανού καπνού είναι, από τη φύση τους, δύσκολο να παρακολουθούνται. Επιπλέον, «η βιβλιογραφία έχει επικεντρωθεί στο TCP ως την κύρια τοξική ένωση, ωστόσο, ένα μείγμα άλλων οργανοφωσφορικών όπως το TBP (τριβουτυλοφωσφορικό), οι διαλύτες (τολουόλιο, ξυλόλιο), το μονοξείδιο του άνθρακα και τα εξαιρετικά λεπτά σωματίδια είναι πιθανώς υπεύθυνος», λέει ο Hageman. . .

Οι έρευνες συνεχίζονται. Ο EASA (Ευρωπαϊκή Αρχή Ασφάλειας της Αεροπορίας) διεξάγει επί του παρόντος την τρίτη του μελέτη για ζητήματα που προκύπτουν από συμβάντα μόλυνσης που προκαλούνται από πετρελαιοκηλίδες, ενώ η Κυβερνητική Επιτροπή Τοξικολογίας του Ηνωμένου Βασιλείου αναλύει νέα δεδομένα σχετικά με το θέμα. Τα ευρήματά τους θα ανακοινωθούν σύντομα.

Μια νέα εξέταση αίματος για την ανίχνευση έκθεσης σε οργανοφωσφορικά άλατα ανακοινώθηκε στο φετινό Συνέδριο Aircraft Cabin Air ConferenceΜια νέα εξέταση αίματος για την ανίχνευση έκθεσης σε οργανοφωσφορικά άλατα ανακοινώθηκε στο φετινό Συνέδριο Aircraft Cabin Air Conference

Μια νέα εξέταση αίματος για την ανίχνευση έκθεσης σε οργανοφωσφορικά άλατα ανακοινώθηκε στη φετινή διάσκεψη αέρα καμπίνας αεροσκαφών – Alamy Στοκ Φωτογραφία

Ωστόσο, υπάρχει απογοήτευση μεταξύ των ακτιβιστών που οι αεροπορικές εταιρείες και οι κατασκευαστές δεν έχουν λάβει ακόμη όσα θεωρούν σημαντικά μέτρα. Μια έρευνα των Los Angeles Times του 2020 ισχυρίστηκε ότι αποκάλυψε εσωτερικά email και ένορκη μαρτυρία ανώτερων μηχανικών της Boeing που υποδηλώνουν ότι ήταν απρόθυμοι να αναπτύξουν τεχνολογία αισθητήρων αέρα επειδή θα μπορούσε να παρέχει δεδομένα που θα μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν σε αγωγές για άρρωστο πλήρωμα και επιβάτες.

Ένας νόμος για την ασφάλεια καμπίνας εισήχθη εκ νέου στη Βουλή των Αντιπροσώπων των ΗΠΑ το 2023, ο οποίος απαιτεί εκπαίδευση σε εκδηλώσεις καπνού και πρωτόκολλα για το πλήρωμα και υποχρεωτικό εξοπλισμό και ανιχνευτές παρακολούθησης της ποιότητας του αέρα επί του σκάφους. Ωστόσο, στο Ηνωμένο Βασίλειο, ένας εκπρόσωπος της CAA είπε στην The Telegraph ότι «η τεχνολογία αισθητήρων για την ανίχνευση συμβάντων καπνού παραμένει σε στάδιο απόδειξης της ιδέας.

Υπάρχουν πολλές πηγές “μολυσματικών ουσιών” σε μια καμπίνα που μπορούν να ανιχνευθούν από συσκευές ανίχνευσης, συμπεριλαμβανομένων εκείνων από το catering ή τους επιβάτες. Μέχρι να αποδειχθεί ότι η τεχνολογία λειτουργεί σε αεροπορικό πλαίσιο, δεν θα συνιστούσαμε τη χρήση της αυτή τη στιγμή.»

Εν τω μεταξύ, μια νέα εξέταση αίματος για την ανίχνευση έκθεσης σε οργανοφωσφορικά άλατα ανακοινώθηκε στο φετινό Συνέδριο Aircraft Cabin Air Conference, αλλά μέχρι στιγμής δεν υπάρχουν σχέδια για υιοθέτησή της από καμία εταιρεία ή επαγγελματικό φορέα.

«Η εξέταση αίματος είναι ακόμα πειραματική, αλλά θα είναι διαθέσιμη τον επόμενο χρόνο», λέει η Loraine. «Η Unite χρηματοδότησε εν μέρει το έργο της εξέτασης αίματος, αλλά δεν ζήτησε από τις ομάδες της να υποβληθούν σε εξετάσεις. Δεν έχει νόημα για μένα».

Εγκρίθηκαν επανειλημμένα αιτήματα για σχολιασμό από την Unite και την Boeing για αυτό το άρθρο. Αυτή η σιωπή είναι που απογοητεύει τους ακτιβιστές και ορισμένους υπαλλήλους αεροπορικών εταιρειών – μια έλλειψη δέσμευσης που μερικές φορές εκτείνεται μέχρι το ανώτερο προσωπικό στα αεροπλάνα.

Όπως σχολιάζει η Heather Poole, μέλος του πληρώματος θαλάμου επιβατών και συγγραφέας του Cruising Altitude: «Οι πιλότοι με τους οποίους έχω ασχοληθεί δεν θέλουν να προχωρήσουν περισσότερο και να το αρνηθούν, ακόμη και όταν το πλήρωμα καμπίνας καταλήξει στο νοσοκομείο. Με κάνει να αναρωτιέμαι γιατί. Τιμωρούνται με κάποιο τρόπο; Ή μήπως επειδή είναι πολύ μακριά από την κατάσταση και επομένως δεν μπορούν να μας υποστηρίξουν;».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *