Θα μπορούσε το ηλιακό σύστημα να είναι γεμάτο με διαστρικά αντικείμενα; Σύντομα θα μάθουμε (op-ed)

By | February 17, 2024

Πώς ξέρετε τη διαφορά μεταξύ διαστημόπλοιου και διαστημικού βράχου;

Για αστρονόμους σαν εμένα, αυτή η ερώτηση αποδείχθηκε περίπλοκη – τόσο περίπλοκη που σχεδόν ξεγελαστήκαμε όταν το πρώτο καταγεγραμμένο διαστρικό αντικείμενο, που ονομάζεται «Οουμουαμούαεντοπίστηκε να διέρχεται από το εσωτερικό ηλιακό σύστημα το 2017.

Στο παρελθόν, οι αστρονόμοι πίστευαν ότι κάθε αντικείμενο που κινείται με τη δική του ταχύτητα, χωρίς ορατά μέσα πρόωσης, θα έπρεπε να τεχνητή τεχνολογία. Ξέραμε πώς θα έπρεπε να συμπεριφερθεί ο Oumuamua αν ήταν ένας διαστρικός διαστημικός βράχος, ή έτσι νομίζαμε, αλλά από κάθε άποψη ενεργούσε ακριβώς το αντίθετο.

Σχετίζεται με: «Oumuamua: Ο πρώτος διαστρικός επισκέπτης του ηλιακού συστήματος που εξηγείται σε φωτογραφίες

Καθώς ο Οουμουαμούα περνούσε με ταχύτητα το ηλιακό σύστημα, είχαμε μόνο λίγες εβδομάδες κατά τις οποίες μπορέσαμε να το παρακολουθήσουμε με τα τηλεσκόπια μας σε όλο τον κόσμο. Αυτές οι παρατηρήσεις έδειξαν ότι το αντικείμενο προερχόταν έξω από το ηλιακό σύστημα και ήταν εξαιρετικά επιμήκη και κεκλιμένο. «Ο Ουμουαμούα δεν παρουσίαζε ουρά σαν κομήτη, αλλά παρόλα αυτά κινήθηκε με δική του πρόωση.

Κομήτες Κινούνται επίσης με τη δική τους πρόωση, αλλά παρουσιάζουν όμορφες ουρές που προκαλούνται από τη σκόνη και τον πάγο που εκτοξεύεται από τις επιφάνειές τους, οι οποίες προκαλούν επίσης ανάκρουση σαν πυραύλων. «Η Oumuamua ήταν διαφορετική. Η μυστηριώδης πτήση του μέσω του ηλιακού μας συστήματος έχει πυροδοτήσει φήμες για τεχνητή προέλευση. Μερικοί αστρονόμοι ακόμη Τηλεφώνησα στον Ράμα.

Η πραγματική εξήγηση, την οποία προσδιορίζουμε από την κίνησή του και την ποσότητα ενέργειας που έλαβε από τον Ήλιο, είναι εξίσου περίεργη: ένας εντελώς νέος τύπος αντικειμένου. Τους ονομάζουμε «σκοτεινούς κομήτες». Από τότε που εντοπίσαμε τον Oumuamua, ανακαλύψαμε έναν πληθυσμό επτά σκοτεινών κομητών κρυμμένων στο ηλιακό μας σύστημα αστεροειδείς. Πήραν το όνομά τους επειδή κινούνται σαν κομήτης αλλά δεν εμφανίζουν ουρά σκόνης.

Οι επισκέπτες εκτός του ηλιακού συστήματος –διαστρικοί ταξιδιώτες– είχαν προβλεφθεί εδώ και καιρό από συγγραφείς επιστημονικής φαντασίας όπως π.χ. Άρθουρ Σ. Κλαρκ, αλλά στην πραγματικότητα, δεν είναι τόσο εύκολο να προσδιορίσουμε τι βλέπουμε — ή πόσοι διαστρικοί διαστημικοί βράχοι ή διαστημόπλοια βρίσκονται στη γειτονιά της Γης ανά πάσα στιγμή. Αυτή η δυσκολία έφτασε στα άκρα καθώς βιάσαμε να καταλάβουμε το «Oumuamua, αλλά με νέα τηλεσκόπια όπως το Διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb (JWST) και την επερχόμενη Έρευνα Κληρονομιάς του Χώρου και του Χρόνου του Παρατηρητηρίου Rubin (LSST) στην έρημο Ατακάμα της Χιλής, θα έχουμε τα εργαλεία που χρειαζόμαστε για να κατανοήσουμε τους μελλοντικούς διαστρικούς ταξιδιώτες — και να διευρύνουμε την κατανόησή μας για το σύμπαν.

Αν είχαμε μόνο το JWST όταν ανακαλύφθηκε το Oumuamua, θα μπορούσαμε να λάβουμε πιο λεπτομερείς εικόνες του αντικειμένου και να αποκτήσουμε πληροφορίες σχετικά με την εμφάνισή του σε διαφορετικά μήκη κύματος φωτός. Κάνοντας αυτό, θα μπορούσαμε να καταλάβουμε καλύτερα τι το ωθούσε στο διάστημα. Θα είχαμε δει μόρια όπως το νερό ή το διοξείδιο του άνθρακα που εμφανίζονται μόνο σε συγκεκριμένα μήκη κύματος και δεν αντανακλούν το φως του ήλιου. Βλέπουμε συνήθως κομήτες του ηλιακού συστήματος να προωθούνται καθώς οι επιφάνειές τους θερμαίνονται και το νερό και ο πάγος του διοξειδίου του άνθρακα μετατρέπονται σε αέριο. Θα το είχαμε αναγνωρίσει αμέσως ως ένα σκοτεινό αντικείμενο που μοιάζει με κομήτη. Τα καλά νέα είναι ότι αν εντοπίσουμε ένα άλλο ‘Oumuamua, έχουμε ήδη ένα εγκεκριμένο πρόγραμμα JWST για την παρακολούθηση του.

Σχετίζεται με: Διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb (JWST) — Ένας πλήρης οδηγός

ΣΧΕΤΙΚΑ ΙΣΤΟΡΙΑ:

— Θα μπορούσε ένα διαστημόπλοιο να «προσεγγίσει» τον διαστρικό επισκέπτη «Οουμουαμούα» σε μόλις 26 χρόνια;

– ‘Oumuamua Origin Story: Πώς μπορεί να έχει γεννηθεί ο μυστηριώδης διαστρικός επισκέπτης μας

— Vera C. Rubin Observatory: Νέα άποψη του σύμπαντος

Στο μέλλον, το JWST δεν θα είναι το μόνο ισχυρό εργαλείο στην εργαλειοθήκη μας. Το LSST, που αναμένεται να τεθεί σε λειτουργία το επόμενο έτος, αναμένεται να ανιχνεύσει πολλά περισσότερα διαστρικά αντικείμενα και να μπορεί να εντοπίσει σκοτεινούς κομήτες στο δικό μας ηλιακό σύστημα. Βρίσκεται στην έρημο Atacama, ένα πρωταρχικό σημείο για την παρατήρηση του ουρανού, το LSST θα αρχίσει να σαρώνει ολόκληρο τον ουρανό του Νοτίου Ημισφαιρίου σχεδόν κάθε βράδυ. Το LSST θα είναι σε θέση να ανιχνεύσει πολύ πιο αμυδρά αντικείμενα από οποιαδήποτε από τις έρευνές μας που επί του παρόντος παρακολουθούν ολόκληρο τον ουρανό για ταχέως κινούμενα αντικείμενα. Θα μπορεί να ανιχνεύει μυστηριώδη αντικείμενα όπως το Oumuamua, τα οποία είναι πιο αμυδρά, είτε επειδή είναι μικρότερα είτε πιο μακριά από το Γη. Το LSST θα μπορεί επίσης να βρει πολλούς άλλους μικρότερους αστεροειδείς και θα μπορεί να ανιχνεύσει εάν είναι σκοτεινοί κομήτες και κινούνται με δική τους πρόωση.

Είναι πιθανό όταν το LSST ανάψει το πρώτο φως, θα αρχίσουμε να ανιχνεύουμε διαστρικά αντικείμενα σε μηνιαία – ή ακόμα και εβδομαδιαία – βάση. Μερικά από αυτά μπορεί να είναι σκοτεινά όπως ο Oumuamua, και μερικά μπορεί να είναι πιο φωτεινά με όμορφες ουρές, όπως ο δεύτερος διαστρικός κομήτης, 2Ι/Μπορίσοφ.

Μπορεί να αποδειχθεί ότι ο ουρανός κοντά στη Γη είναι γεμάτος με διαστρικά αντικείμενα ακόμη μικρότερα από το ‘Oumuamua, όλα αόρατα μέχρι τώρα. Αυτοί οι μικροί διαστρικοί επισκέπτες θα μπορούσαν εύλογα να βουίζουν συνεχώς γύρω από τη γειτονιά της Γης μέσα στο ηλιακό σύστημα. Εάν συμβεί αυτό, το LSST θα μπορούσε να εντοπίσει έναν διαστρικό στόχο αρκετά κοντά για μια αποκλειστική διαστημική αποστολή.

Οι στενές συναντήσεις με διαστρικούς επισκέπτες δεν θα είναι πλέον θέμα που προορίζεται για συγγραφείς επιστημονικής φαντασίας.

Με το LSST και το JWST, έχουμε τα εργαλεία για να πούμε τη διαφορά μεταξύ του a έξυπνος επισκέπτης και ένας διαστρικός σκοτεινός κομήτης. Ας μην κοροϊδεύουμε τον εαυτό μας.

Ο Darryl Seligman είναι επιστημονικός συνεργάτης στο Τμήμα Αστρονομίας του Πανεπιστημίου Cornell. Η έρευνά του επικεντρώνεται κυρίως στις θεωρητικές και υπολογιστικές πλανητικές επιστήμες και στην αστροφυσική.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *