Θυμόμαστε τον πρώτο τελικό του Κυπέλλου MLS

By | December 7, 2023

<span>Φωτογραφία: Simon Bruty/Getty Images</span>” src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/7LBK72iM9F87Yj4XV7BsvA–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU3Ng–/https://media.zenfs. 9fd69a1f6de2cbd” data-src =” 6 9a1f6de2cbd”/></div>
</div>
</div>
<p><figcaption class=Φωτογραφία: Simon Bruty/Getty Images

Καθώς η Columbus Crew και η LAFC ετοιμάζονται να αναμετρηθούν στην 28η έκδοση του MLS Cup το Σάββατο, η σύγκρουση μεταξύ του κορωνοϊού του αμερικανικού ποδοσφαίρου έχει διανύσει πολύ δρόμο από τον εναρκτήριο τελικό του το 1996, που έπαιξε μεταξύ DC United και LA Galaxy υπό βροχή- μουσκεμένο χωράφι. στο Foxborough της Μασαχουσέτης.

Ωστόσο, παρά την αναμφισβήτητη αύξηση της ποιότητας του παιχνιδιού, της προπόνησης και της υποδομής που έχει δει το πρωτάθλημα από τότε, το πρώτο Κύπελλο MLS μπορεί να μην νικηθεί ποτέ με καθαρή ψυχαγωγία.

Πολύ πριν από τον σεισμικό αντίκτυπο του Lionel Messi κατά την άφιξή του στις Ηνωμένες Πολιτείες και ακόμη περισσότερο από μια δεκαετία πριν από την εποχική αλλαγή του David Beckham στο πρωτάθλημα, το Major League Soccer ιδρύθηκε μετά το Παγκόσμιο Κύπελλο του 1994, που φιλοξενήθηκε στις ΗΠΑ, ως το πρώτο επαγγελματικό πρωτάθλημα αμερικανικού ποδοσφαίρου. . από τη διάλυση του NASL το 1984.

«Ήταν μια πρώιμη κατάσταση όπου όλοι προσπαθούσαν να το καταλάβουν», λέει ο Cobi Jones, ο εξτρέμ του LA Galaxy που ήταν ένα από τα πρώτα αστέρια του νέου πρωταθλήματος. «Μιλάτε για την Πρέμιερ Λιγκ και το ποδόσφαιρο στην Αγγλία, υπάρχει εδώ και εκατοντάδες χρόνια. Η Major League Baseball υπήρχε για περισσότερα από 100 χρόνια. Αυτό ήταν πολύ νέο. Οι LA Galaxy περίμεναν 15.000 με 20.000 οπαδούς στο πρώτο παιχνίδι. Κατέληξαν να έχουν 67.000 συμμετέχοντες. Ήταν λίγο κακώς προετοιμασμένοι – δεν ήξεραν την αγορά, δεν ήξεραν τι να περιμένουν».

Μαζί με τον Τζόουνς, οι Γκάλαξι είχαν μια από τις πρώτες μεταγραφές του πρωταθλήματος, τον επιδεικτικό Μεξικανό τερματοφύλακα Χόρχε Κάμπος, και προπονητής τους ήταν ο πρώην προπονητής της εθνικής ομάδας Λόταρ Οσιάντερ. Έφτασαν στην κορυφή της Δυτικής Περιφέρειας, κερδίζοντας 12 συνεχόμενα παιχνίδια για να ανοίξουν τη σεζόν.

Ήταν μια διαφορετική ιστορία στο DC. Η ομάδα του Bruce Arena κέρδισε μόνο ένα από τα πρώτα επτά παιχνίδια της πριν από μια ανατροπή στο τελευταίο μέρος της εκστρατείας εξασφάλισε τη δεύτερη θέση στην Ανατολή.

«Η ομάδα ξεκίνησε αργά», θυμάται ο μέσος Tony Sanneh, που υπέγραψε στα μέσα της σεζόν η DC. «Ο Μπρους προσπαθούσε να με πάρει από νωρίς, αλλά το πρωτάθλημα δεν ήθελε να με πληρώσει περισσότερα. Είχαν πραγματικά αυστηρά όρια στο τι θα πλήρωναν τους ανθρώπους με βάση την καταγωγή τους. Απλώς δεν είχε νόημα να μετακομίσεις σε μια μεγάλη πόλη και να χάσεις χρήματα. Μετά άρχισαν να χάνουν. Όσο περισσότερο έλειπαν, τόσο περισσότερες κλήσεις έλαβα.

“[Arena] διαχειρίζεται ένα πολύ ανταγωνιστικό περιβάλλον. Θα μπορούσατε να πείτε αμέσως ότι έχτιζε νικητές. Στο τέλος της σεζόν, ο μεγαλύτερος ανταγωνισμός μας ήταν στην πράξη».

Αφού κέρδισε τους New York/New Jersey MetroStars δύο προς ένα παιχνίδια στον πρώτο γύρο των πλέι οφ, η DC συνέχισε τη δυναμική της κερδίζοντας το Tampa Bay Mutiny στους Τελικούς της Ανατολικής Περιφέρειας. Στην άλλη πλευρά της βαθμίδας των πλέι οφ, οι Galaxy κέρδισαν το San Jose Clash σε τρία παιχνίδια πριν νικήσουν το Kansas City Wiz για να δημιουργήσουν μια αναμέτρηση με την DC στο Foxborough.

Όταν έφτασαν στη Νέα Αγγλία, οι παίκτες του DC και του LA βρήκαν το γήπεδο του Foxborough πλημμυρισμένο. Ισχυρή βροχόπτωση από τον τυφώνα Λίλι απείλησε τον εναρκτήριο αγώνα του MLS.

«Δεν πέρασα από το μυαλό μας [that out would be called off]», λέει ο Τζόουνς. «Νομίζω ότι αν ήταν στη σημερινή εποχή του παιχνιδιού, θα είχε ακυρωθεί. Υπήρχε κυκλώνας και καταρρακτώδης βροχή σε ένα γήπεδο που δεν ήταν προετοιμασμένο για ποδόσφαιρο σε τέτοιου είδους περιβάλλον. Ήταν ένα συμπαγές γήπεδο και το νερό έτρεχε παντού, κάνοντας το παιχνίδι δύσκολο».

«Ο καιρός ήταν κακός, αλλά συνήθως παίζεις σε κακές καιρικές συνθήκες», προσθέτει ο Sanneh. «Μόνο όταν φτάσαμε εκεί και είδαμε τις συνθήκες του γηπέδου, σκεφτήκαμε ότι θα μπορούσε να ακυρωθεί. Απλώς έπρεπε να προχωρήσουμε. Το γήπεδο ήταν χειρότερο από όσο πιστεύαμε ότι θα ήταν».

Αρχικά, το Galaxy προσαρμόστηκε καλύτερα στις αντίξοες καιρικές συνθήκες. Ο Εντουάρντο Χουρτάδο έβαλε τους πρωταθλητές της Δυτικής Περιφέρειας στο προβάδισμα. Στη συνέχεια, 10 λεπτά μετά το δεύτερο ημίχρονο, ο μέσος Κρις Άρμας έσπασε την άμυνα της DC και έβαλε το LA μπροστά με 2-0 με ένα χαμηλό σουτ που γλίστρησε από το μουσκεμένο χορτάρι και στην κάτω γωνία του τέρματος του Μαρκ Σίμπσον.

«Ανεβαίνοντας κατά δύο, σκέφτεσαι, «Αυτό είναι καλό», λέει ο Τζόουνς. «Και δεν ήταν μόνο επειδή ήμασταν δύο. Παίζαμε και εμείς καλά. Ήταν κρίμα που υπήρξαν κάποιοι τραυματισμοί και κάποιες αλλαγές που εξισορρόπησαν τα πάντα, με την αποβολή του Χόρχε Σαλσέδο. Έδειξε πόσο πολύ βοηθούσε να κερδίζει μπάλες στη μεσαία γραμμή με τον Κρις Άρμας, κάτι που όταν αποβλήθηκε άλλαξε τα πράγματα».

Ήταν μια από τις αλλαγές της Arena που είχε τον μεγαλύτερο αντίκτυπο από όλες. Ο Sanneh ήταν κανονικός βασικός για την DC μέχρι έναν τραυματισμό στο τέλος της σεζόν. Μετά την επιστροφή του στη φόρμα, ήταν απογοητευμένος που ονομάστηκε στον πάγκο στον τελικό του Κυπέλλου MLS. Όταν κλήθηκε να αντικαταστήσει τον John Maessner στο 59ο λεπτό, δεν έχασε χρόνο για να δείξει γιατί ένιωθε ότι έπρεπε να ήταν στον πάγκο. Το γήπεδο μούσκεμα σε όλο το μήκος, άνοιξε για να κεφαλιά το φάουλ του Μάρκο Έτσεβερι στο 73ο λεπτό.

«Μόλις φτάσαμε στον τελικό, ο Μπρους είπε, «Ας χρησιμοποιήσουμε την ίδια ενδεκάδα με το τελευταίο παιχνίδι», θυμάται ο Σαννέ. «Είπα: «Περίμενε ένα λεπτό; Έπαιζα κάθε λεπτό, έπαθα έναν τραυματισμό και δεν πρόκειται να πάρω πίσω τη θέση μου ».

«Για μένα προσωπικά, ήμουν πολύ, πολύ στενοχωρημένος. Μόλις μια μέρα πριν το παιχνίδι, την ώρα του αγώνα, ο χορηγός μου, η Adidas, μου έκανε ένα όμορφο δώρο στο γήπεδο. Απλώς σκέφτηκα, «Ξέρεις τι; Η ζωή θα μπορούσε να είναι χειρότερη. Παίζω επαγγελματικά, είμαι εδώ, παίρνω δωρεάν πράγματα. Απλά να είσαι έτοιμος.

«Όταν με έφεραν, απλώς μου είπαν να πάω να κάνω κάτι, να κάνω τη διαφορά. Μπήκα με ενέργεια. Ήταν μια όμορφη μπάλα από τον Μάρκο και κατάφερα να τη σώσω. Θα ήθελα να πιστεύω ότι βοήθησα να αλλάξει η ορμή του παιχνιδιού».

Ο Τζόουνς λίγο έλειψε να ξαναβρεί το ρυθμό στο 78ο λεπτό, αλλά το περιστρεφόμενο σουτ του από τα 30 γιάρδες χτύπησε στο δοκάρι και πήγε ασφαλής.

«Πάντα πιστεύεις ότι θα μπουν μέσα, σωστά;» λέει ο Τζόουνς. «Αν είσαι καλός επιθετικός, νομίζεις ότι κάθε σουτ που χτυπάς θα πάει μέσα. Ήμουν λίγο απογοητευμένος που δεν το κατάλαβα σωστά, αλλά συνεχίζεις να παίζεις, συνεχίζεις να κάνεις το καθήκον σου».

Τρία λεπτά αργότερα, ο DC βρήκε την ισοφάριση. Για άλλη μια φορά, ήταν καταλυτικό ένα στημένο κομμάτι του Man of the Match Etcheverry, με τον Shawn Medved να σκοράρει αφού το LA απέτυχε να καθαρίσει το αρχικό ελεύθερο λάκτισμα. Η DC βρισκόταν σε άνοδο, αλλά, όπως θυμάται ο Sanneh, δεν ήταν ενθουσιασμένοι με τη νίκη τους στον κανονισμό.

«Η νοοτροπία μας ήταν, αφού είχαμε αυτή τη μεγάλη συναισθηματική άνοδο, να παίξουμε για να κερδίσουμε το παιχνίδι, αλλά αυτό σημαίνει κάθε πτυχή του παιχνιδιού», λέει ο Sanneh. «Αυτό σημαίνει όχι απλώς να σκοράρουμε, αλλά να βάζουμε τον εαυτό μας σε θέση να μην δεχόμαστε γκολ. Είχαμε μπει φρέσκα αναπληρωματικά και κάναμε τη διαφορά. Η νοοτροπία μας ήταν να κερδίσουμε το παιχνίδι, αλλά δεν ρισκάραμε για να το κάνουμε».

Το νικητήριο γκολ λίγο έλειψε να φτάσει στα τελευταία λεπτά του 90, όταν το σουτ του Έτσεβερι από κοντά έφτασε στο δοκάρι. Ωστόσο, η Γιουνάιτεντ δεν χρειάστηκε να περιμένει πολύ για το νικητήριο γκολ. Μόλις τέσσερα λεπτά στην παράταση, ο αμυντικός Έντι Πόουπ – ένας μελλοντικός στήριγμα της USMNT – πέρασε πάνω από τον Κερτ Ανάλφο στο κοντινό δοκάρι για να κεφαλιάξει άλλο ένα έμπειρο ντελίβερι του Έτσεβερι, αυτή τη φορά από κόρνερ, ψηλά στα δίχτυα του Κάμπος. Με τον κανόνα του χρυσού γκολ που δεν ισχύει πλέον, δεν υπήρχε δικαίωμα απάντησης για τους Galaxy. Το παιχνίδι τελείωσε και η DC ήταν η πρώτη πρωταθλήτρια του MLS Cup.

Ο Πόουπ έτρεξε στο πλάι, καταδιωκόμενος από τους συμπαίκτες του και γλίστρησε με την κοιλιά προς τα κάτω, σε όλο το βροχερό γήπεδο, δίνοντας στο MLS μια από τις πρώτες εμβληματικές του εικόνες. Ο Πόουπ ήταν ακόμα φοιτητής στο Πανεπιστήμιο της Βόρειας Καρολίνας, το ίδιο σχολείο όπου ο Μάικλ Τζόρνταν έγινε γνωστός τη δεκαετία του 1980. Μόλις δύο ημέρες μετά τον θρίαμβό του στο MLS Cup, θα επέστρεφε στο σχολείο για να δώσει τρία τεστ. Η κεφαλιά του που κέρδισε το Κύπελλο ήταν ίσως η πιο εντυπωσιακή προσπάθεια για σκοράρισμα από έναν δραστήριο μαθητή του UNC από τότε που ο Τζόρνταν έκανε ένα σουτ μεσαίας εμβέλειας στη νίκη του πρωταθλήματος NCAA το 1982 επί της Τζόρτζταουν.

«Υπήρχαν μερικοί τύποι εκείνο το πρώτο έτος που τελείωναν τις σπουδές τους», λέει η Sanneh. «Το πρωτάθλημα μόλις ξεκινούσε και κανείς δεν ήξερε τι να περιμένει. Δεν ήταν σαν να πλήρωναν ανθρώπους αρκετά για να τα παρατήσουν όλα.

«Θυμάμαι μόνο τη χαρά. Είχαμε σούπερ σταρ σε αυτή την ομάδα, αλλά δουλέψαμε πολύ μαζί. Σε εκείνο το γκρουπ των 15 ήμασταν πολύ ανταγωνιστικοί. Οι νεότεροι παίκτες μας ήταν λιγότερο γνωστοί. Ήμασταν στο δρόμο για να γίνουμε παίκτες παγκόσμιας κλάσης. Μας αρέσει να προκαλούμε τα μεγάλα ονόματα. Ήταν υπέροχο που όλοι συνεισφέραμε σε αυτό το παιχνίδι. Μας έφερε κοντά».

«Όταν προηγείσαι με 2-0 και μετά χάνεις το παιχνίδι με ένα χρυσό γκολ, θυμάσαι όλες τις στιγμές που τα πράγματα θα μπορούσαν να είχαν αλλάξει ή που θα μπορούσες να είχες αλλάξει τα πράγματα», λέει ο Τζόουνς. «Αλλά πρέπει να θυμάστε ότι κάνατε ό,τι καλύτερο μπορούσατε εκείνη τη στιγμή. Απλώς δεν μας λειτούργησε. Η DC είχε εξαιρετική εμφάνιση εκεί, με τον Eddie Pope και τον Etcheverry με την παράδοσή τους από στημένα. Μας κέρδισαν σε πολλές καταστάσεις όπου θα περίμενες ότι η ομάδα τους θα τα πήγαινε καλύτερα».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *