Ισχυροί δακτύλιοι Κένταυρου που μεταμορφώνονται – Οι δακτύλιοι ενός μακρινού παγωμένου αντικειμένου μεταμορφώνονται

By | December 5, 2023

Ένα παράξενο αντικείμενο που μερικές φορές έρχεται τόσο κοντά στον ήλιο όσο Κρόνοςκαι άλλες φορές υποχωρεί όσο Ουρανόςαποδείχθηκε ότι υπάρχει ένας μεταμορφωτικός δίσκος σκόνης γύρω του που αλλάζει σχήμα και μπορεί ακόμη και να μιμηθεί δαχτυλίδια.

Ο μικρός πλανήτης 2060 Χείρωνας είναι γνωστός ως Κένταυρος, ο οποίος συλλαμβάνεται κομήτα αντικείμενα που ταξιδεύουν γύρω από τον Ήλιο σε κυκλικές τροχιές μεταξύ τους Ζεύς είναι Ποσειδώνας. Ο Χείρωνας έχει διάμετρο μόνο 218 χιλιόμετρα (135 μίλια) και περιστασιακά έχει εκρήξεις όπως κομήτης. Μέχρι σήμερα, ωστόσο, κανένα διαστημόπλοιο δεν έχει επισκεφθεί ποτέ Κένταυρο.

Το 2011, ο Χείρωνας πέρασε μπροστά από ένα αχνό αστέρι από το πλεονέκτημά μας εδώ στο Γη. Τέτοια γεγονότα ονομάζονται «αστρικές αποκρύψεις» και με βάση τον τρόπο με τον οποίο ένα αντικείμενο όπως ο Χείρωνας εμποδίζει το φως από ένα αστέρι, το σχήμα και το μέγεθος του αντικειμένου απόκρυψης μπορούν να προσδιοριστούν με αφαίρεση. Κατά τη διάρκεια της απόκρυψης του 2011, το φως του αστεριού σημειώθηκε ότι είχε μειωθεί ελαφρώς – δύο φορές πριν ο ίδιος ο Χείρωνας αποκρύψει το αστέρι και δύο φορές ακόμη αφού ο Χείρων είχε περάσει το αστέρι. Αυτή η παρατήρηση ερμηνεύτηκε ότι σημαίνει ότι ο Χείρωνας είχε ένα σύστημα σκόνης διπλού δακτυλίου.

Σχετίζεται με: Τι θα γινόταν αν το ίδιο διαστημόπλοιο μελετούσε μυστηριώδη παγωμένα σώματα καθώς και το σύμπαν;

Στη συνέχεια, ο Χείρωνας απέκρυψε ένα άλλο αστέρι στις 28 Νοεμβρίου 2018, σε μια εκδήλωση που άρπαξε η Amanda Sickafoose, ανώτερη επιστήμονας στο Ινστιτούτο Πλανητών Επιστημών στο Tucson της Αριζόνα. Επειδή η σκιά του Χείρωνα που ρίχνει το αστέρι είναι τόσο μικρή, διέσχισε μόνο μια στενή περιοχή της Γης, διασχίζοντας τη νότια Αφρική. Ως εκ τούτου, ο Sickafoose οδήγησε μια ομάδα που χρησιμοποίησε το τηλεσκόπιο 1,9 μέτρων (6,2 ποδιών) στο Νοτιοαφρικανικό Αστρονομικό Παρατηρητήριο στο Σάδερλαντ της Νότιας Αφρικής, για να παρατηρήσει την απόκρυψη.

Τα αποτελέσματά τους, που δημοσιεύθηκαν ακριβώς πέντε χρόνια αργότερα, λένε μια ελαφρώς διαφορετική ιστορία από το 2011.

«Εντοπίσαμε βυθίσεις στο φως των αστεριών όταν μπλοκαρίστηκε από τον πυρήνα του Chiron, καθώς και υλικό που βρισκόταν σε απόσταση 300 έως 400 χιλιομέτρων εκατέρωθεν», είπε ο Sickafoose σε δήλωση. δήλωση.

Συγκεκριμένα, καθώς ο Χείρωνας κινούνταν πάνω από το αστέρι, η ομάδα του Sickafoose παρατήρησε βυθίσεις στο αστρικό φως που παράγεται από σκονισμένο υλικό σε ακτίνες 352, 344 και 316 χιλιόμετρα (περίπου 219, 214 και 196 μίλια) από το κέντρο του Χείρωνα. Με άλλα λόγια, αυτό ήταν μεταξύ 100 και 130 χιλιομέτρων (60 έως 80 μίλια) πάνω από την επιφάνεια του Κενταύρου. Μετά την απομάκρυνση του Χείρωνα από το αστέρι, οι επιστήμονες παρακολούθησαν δύο ακόμη καταβάσεις στα 357 και 364 χιλιόμετρα (221 και 226 μίλια) από το κέντρο του Χείρωνα.

Εάν ο Χείρωνας είχε μόνο δύο σταθερούς δακτυλίους, θα περιμέναμε μόνο δύο ζεύγη συμμετρικών βυθίσεων φωτός και στις δύο πλευρές του Χείρωνα. Η τρίτη ανώμαλη πτώση στη μία πλευρά του Κενταύρου είναι απόδειξη ότι η κατάσταση δεν είναι τόσο ξεκάθαρη. Επιπλέον, οι βυθίσεις που προκλήθηκαν από το μυστηριώδες υλικό εμφανίστηκαν προφανώς δεκάδες χιλιόμετρα μακριά από τη θέση των δακτυλίων, όπως μετρήθηκαν το 2011 (αν και βρίσκονται εντός του περιθωρίου λάθους των παρατηρήσεων του 2011). Ο μέγεθος των βυθίσεων στο φως των αστεριών που προκαλούνται από το υλικό, ωστόσο, είναι επίσης διαφορετική.

«Οι τοποθεσίες και οι ποσότητες υλικού που εντοπίστηκαν γύρω από τον Chiron είναι αρκετά διαφορετικές από τις προηγούμενες παρατηρήσεις ώστε να υποδηλώνουν ότι δεν υπάρχει σταθερό σύστημα δακτυλίων, αλλά μάλλον περιβάλλον υλικό που εξελίσσεται αυτήν τη στιγμή», είπε ο Sickafoose.

Μια άλλη αστρική απόκρυψη του Χείρωνα στις 15 Δεκεμβρίου 2022, παρατηρήθηκε στο Αστρονομικό Αστεροσκοπείο Kottamia στην Αίγυπτο από μια ομάδα με επικεφαλής τον Jose Luis Ortiz του Instituto de Astrofisica de Andalucía στην Ισπανία. Βρήκαν το υλικό γύρω από τον Χείρωνα άλλαξε ξανά, ανιχνεύοντας τρεις συμμετρικές δομές σε κάθε πλευρά του Χείρωνα. Δύο από τα χαρακτηριστικά είναι στενά και ένα είναι φαρδύ, και μαζί φαίνεται να σχηματίζουν έναν φαρδύ δίσκο διαμέτρου 580 χιλιομέτρων (360 μίλια).

Σχετικές ιστορίες:

– Centaurs Rising: Η NASA σχεδιάζει αποστολές σε παράξενα υβρίδια αστεροειδών-κομήτων

— Περίεργα παιδιά: τι είναι ένας πλανήτης νάνος;

– Νάνοι πλανήτες του ηλιακού μας συστήματος (infographic)

Η προέλευση και η σύνθεση αυτού του υλικού γύρω από τον Χείρωνα παραμένει άγνωστη, αν και είναι πιθανό να προέρχεται από τον ίδιο τον Χείρωνα, ίσως εξερράγη σε χώρος από εκρήξεις κομητών όπως αυτές που παρατηρήθηκαν το καλοκαίρι του 2021, όταν ο Χείρωνας αυξήθηκε σε φωτεινότητα κατά 0,6 μεγέθη. Για το περιβάλλον, ένα αντικείμενο μεγέθους 0 είναι 100 φορές πιο φωτεινό από ένα αντικείμενο μεγέθους 5 σε αυτό το σύστημα φωτεινότητας. Ένας άλλος Κένταυρος, ο πλάτος 250 χιλιομέτρων (160 μίλια) 10199 Chariklo, είχε επίσης προηγουμένως αποδειχθεί ότι είχε δακτυλίους κατά τη διάρκεια μιας αστρικής απόκρυψης το 2013 και επιβεβαιώθηκε κατά τη διάρκεια μιας άλλης αστρικής απόκρυψης που έγινε μάρτυρας από τον Διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb στις 18 Οκτωβρίου 2022. JWST ακόμα ανιχνεύθηκε πάγος νερού στο Χαρίκλο. Ωστόσο, οι ανακαλύψεις στον Χείρωνα αμφισβητούν επίσης τη φύση των δομών γύρω από το Chariklo.

Λιποθυμικές αποκρύψεις αστέρια από τον Χείρωνα συμβαίνουν αρκετά τακτικά, και οι μελλοντικές παρατηρήσεις έχουν τώρα την πρόκληση στα χέρια τους να εξηγήσουν τι συμβαίνει γύρω από τον μακρινό και προφανώς μεταβαλλόμενο Κένταυρο.

Τα αποτελέσματα δημοσιεύθηκαν στις 28 Νοεμβρίου στο The Journal of Planetary Science.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *