Μέσα στους θανάτους γυναικών του Worcester: «Πέρασαν δύο οικονομικούς ελέγχους και μετά αποφάσισαν ότι δεν μπορούν να μας επιστρέψουν»

By | February 14, 2024

Οι γυναίκες των Worcester Warriors αποσύρθηκαν από το PWR τον Οκτώβριο – Shutterstock/Ashley Crowden

Τον περασμένο Οκτώβριο, όταν οι Worcester Warriors Women αποχώρησαν απότομα από το Πρέμιερσιπ Γυναικείου Ράγκμπι, η Στεφ Έβανς έδωσε μια υπόσχεση στον εαυτό της.

Ο Καναδός πρώτης γραμμής είχε ένα μέτριο συμβόλαιο με τη Sixways, αλλά όταν άρχισε να αγωνίζεται για μια νέα ομάδα, δεν ήταν πλέον έτοιμος να παίξει δωρεάν.

«Δεν μπορώ να διακινδυνεύσω να ανατινάξω συνεχώς τη ζωή μου μόνο και μόνο για να παίξω ράγκμπι», λέει η Έβανς, η οποία έχει παίξει στο γυναικείο πρωτάθλημα για πέντε χρόνια. «Είμαι χαρούμενος που παίζω για το καθαρό μηδέν. Αλλά υποσχέθηκα στον εαυτό μου ότι δεν θα έπαιζα άλλο για το χρέος».

Η Worcester ήταν μια από τις ιδρυτικές ομάδες της Premier 15 (μετονομάστηκε στην αρχή της σεζόν σε PWR) και μια από τις πρώτες γυναικείες λέσχες του πρωταθλήματος που πλήρωσαν παίκτες, αλλά οι ιδιοκτήτες της, Cube International, απέσυραν απροσδόκητα την οικονομική της υποστήριξη – και 10 -ετές επιχειρηματικό σχέδιο χρόνια για την ομάδα – λίγες εβδομάδες μετά την έναρξη της σεζόν 2023-24.

Όταν η επιχείρηση με έδρα το Worcester ανέλαβε στις αρχές του 2023, οι προοπτικές φαινόταν θετικές. Ο πρόεδρος της εταιρείας, Andy Moss, έκανε μάλιστα την τολμηρή πρόβλεψη ότι η γυναικεία ομάδα θα μπορούσε να γίνει εμπορικά βιώσιμη μέσα στα επόμενα πέντε χρόνια. Δέκα μήνες αργότερα, ο Μος πήρε τη «συναισθηματικά προκλητική απόφαση» να αποσύρει την ομάδα από την επανεκκίνηση της Premiership, μέρες πριν την έναρξη του πρωταθλήματος.

Τέσσερις μήνες μετά τη σκοτεινή νύχτα, όταν η ομάδα εισήχθη ξαφνικά από μια προπόνηση και μετέδωσε τα νέα, Τηλέγραφος αθλητισμός συγκέντρωσε πέντε πρώην παίκτες που επηρεάστηκαν από το τέλος του συλλόγου.

Είναι όλοι πρόθυμοι να μοιραστούν τις ιστορίες τους με την ελπίδα ότι αυτό το έπος δεν θα ξανασυμβεί και απαιτούν μεγαλύτερο έλεγχο των επιχειρηματικών μοντέλων που απαιτούνται για τη διαχείριση γυναικείων ομάδων υψηλού επιπέδου.

Η Worcester ήταν αρχικά ανεπιτυχής στην προσπάθειά της να συμμετάσχει στην κορυφαία γυναικεία διοργάνωση του αγγλικού ράγκμπι τον Δεκέμβριο του 2022 λόγω της συνεχιζόμενης αβεβαιότητας γύρω από την πώληση του ανδρικού συλλόγου. Αποκαταστάθηκαν τρεις μήνες αφότου ο Μος ανέλαβε και εκπόνησε το φιλόδοξο επιχειρηματικό του σχέδιο.

«Πέρασαν από δύο οικονομικούς ελέγχους, έφτασαν το βράδυ της Δευτέρας και αποφάσισαν ότι δεν μπορούν πλέον να μας πληρώσουν», λέει ο Siobhan McCarthy, ο οποίος εντάχθηκε στο Worcester πριν από δύο σεζόν.

Η δεύτερη σειρά Ιρλανδών με υψηλή βαθμολογία έχει δοκιμαστικό συμβόλαιο τριών μηνών με την Gloucester-Hartpury, αλλά δεν έχει ακόμη συγκεντρώσει χρόνο αγώνα αυτή τη σεζόν. “Αυτός [Moss] υπέγραψαν 10ετές συμβόλαιο με την PWR και είπαν απλώς, «Ναι, αυτό είναι».

Ο Έβανς, που γνέφει, συνεισφέρει. «Τι είναι λοιπόν αυτή η διαδικασία [around owner checks] και αλλάζει;»

Ένας εκπρόσωπος της Ένωσης Ράγκμπι Ποδοσφαίρου δήλωσε: «Η Cube International παρείχε στην RFU ένα επιχειρηματικό σχέδιο που υπογράμμιζε την ικανότητά της να χρηματοδοτεί τη γυναικεία ομάδα των Warriors. Ο Cube αποφάσισε να αποσύρει την ομάδα από το πρωτάθλημα λόγω αλλαγής επιχειρηματικών προτεραιοτήτων και όχι ανησυχιών για τη χρηματοδότηση. Με την είσοδο της ανδρικής ομάδας στη διοίκηση, η υποστήριξη της Cube επέτρεψε στη γυναικεία ομάδα των Warriors να συνεχίσει να λειτουργεί».

Η Telegraph Sport επικοινώνησε με τον Moss για σχόλια. Μετά τη δημοσιοποίηση της είδησης πέρυσι, είπε στο BBC ότι η γυναικεία ομάδα «δεν ήταν οικονομικά βιώσιμη» και «απλώς δεν υπάρχει υποστήριξη για αυτήν».

Περισσότερο από το μισό της ομάδας της περασμένης σεζόν του Worcester εξακολουθεί να μην μπορεί να συμφωνήσει με νέες ομάδες, συμπεριλαμβανομένων ορισμένων ποδοσφαιριστών της Αγγλίας κάτω των 20 ετών.

Η Λόρα Κιτς, η νικήτρια του Παγκοσμίου Κυπέλλου του 2014 με την Αγγλία και που θεωρείται ευρέως ως μία από τις καλύτερες γυναικείες γυναικείες γυναικείες γυναικείες γυναικείες γυναικείες γυναικείες ποδοσφαίρου, είναι μεταξύ αυτών που δεν έχουν συμβόλαιο.

«Είχαμε 23 παίκτες που έπαιζαν τακτικά στην Πρέμιερσιπ», λέει ο Κιτς, με την απογοήτευση να είναι αισθητή στη φωνή του. «Το αν έχουν χρόνο παιχνιδιού ή όχι είναι μια από τις μεγαλύτερες απογοητεύσεις μας μαζί. Η PWR και η Ένωση Ράγκμπι Ποδοσφαίρου μιλούν για την ανάπτυξη του γυναικείου ποδοσφαίρου, αλλά στην πραγματικότητα έχετε χάσει περίπου 40 παίκτες».

Η Κιτς, 35 ετών, ανάρρωνε από έναν σοβαρό τραυματισμό στο γόνατο που υπέστη κατά τη διάρκεια του Παγκοσμίου Κυπέλλου Γυναικών του 2022 στη Νέα Ζηλανδία, όταν ο σύλλογος χρεοκόπησε. Η ειδικευμένη οδοντίατρος μπόρεσε να έχει πρόσβαση σε ένα ταμείο δυσκολίας μέσω της Ένωσης Παικτών Ράγκμπι, αλλά λόγω του έτους ίδρυσής της στην οδοντιατρική που εδρεύει σε μια κλινική στο Μάλβερν, η ένταξή της σε ένα νέο κλαμπ ήταν προβληματική.

«Ήταν απίστευτα δύσκολο», λέει ο Keates. «Επιστρέφω στο Worcester μερικές μέρες την εβδομάδα γιατί εκεί γίνεται η φυσιοθεραπεία μας. Είναι απλώς ένα μέρος.”

Η μετακίνηση 90 λεπτών του Έβανς στη νέα του ομάδα Λέστερ Τάιγκερς είναι μέτρια σε σύγκριση με μερικούς από τους άλλους πρώην συμπαίκτες του – η εξτρέμ Βίκι Λάφλιν κάνει ένα ταξίδι μετ’ επιστροφής τεσσερισήμισι ωρών στο Ealing Trailfinders μετά από έναν «αγχωτικό» χρόνο. προσπαθώντας να βρει νέο σύλλογο την παραμονή της νέας σεζόν.

Ο πρώην παίκτης της Αγγλίας κάτω των 20 ετών ήταν στο Sixways για έξι χρόνια και βρήκε τις τελευταίες διαπραγματεύσεις με άλλους συλλόγους «αγχωτικές». «Δεν ήταν δυνατή η διαπραγμάτευση ή η διαπραγμάτευση», λέει ο Laflin, ο οποίος πέρασε και τα έξι χρόνια της ελίτ ζωής του στο ράγκμπι στο Sixways. «Ήταν σαν να πάρτε αυτό που σας προσφέρεται και να είστε ευγνώμονες γιατί όλα τα κλαμπ ήταν γεμάτα».

Το PWR απέκλεισε τους παίκτες της Worcester από το ανώτατο όριο των £190.000 σε μια προσπάθεια να ενθαρρύνει άλλους συλλόγους να τους φιλοξενήσουν. Πολλοί, ωστόσο, κατέληξαν σε εθελοντικές συμβάσεις ή, στην περίπτωση του McCarthy, σε δοκιμαστικές συμβάσεις. Λίγοι πληρώνονται αυτό που έκαναν στο Worcester.

Ο Κιτς, ο οποίος έχει ακόμα φιλοδοξίες να προσθέσει στις 62 συμμετοχές του για τα Κόκκινα Ρόουζ, λέει ότι η καλύτερη ρύθμιση για το πόσο μπορούν οι Άγγλοι παίκτες να έχουν δικαίωμα εντός του ανώτατου ορίου αποδοχών θα μπορούσε να είχε βοηθήσει.

«Οι Άγγλοι διεθνείς τους πληρώνονται αρκετά καλά από την Αγγλία και λαμβάνουν τα μεγαλύτερα ποσά από τους συλλόγους τους», λέει ο Κιτς. «Μπορείς να είσαι διεθνής Ουαλός ή Σκωτσέζος διεθνής και Ιρλανδός διεθνής και έχω ακούσει ότι είναι σε κάποιες ομάδες χωρίς να πληρώνονται τίποτα. Μιλάμε για την ανάπτυξη του παιχνιδιού και για όλους να έχουν ίσο μερίδιο, αλλά αυτός είναι ένας τρελός τρόπος για να έχεις ένα πρωτάθλημα.

«Θέλουν να αναπτύξουν το αγγλικό ράγκμπι γυναικών, έχετε ένα τεράστιο σύστημα κλιμακωτών όπου κάποιοι πληρώνονται πολύ και άλλοι λιγότερο. Πώς αυτό επιτρέπει την ίση ανάπτυξη του παιχνιδιού;»

Εν τω μεταξύ, οι μη Άγγλοι παίκτες αισθάνονται το τσίμπημα. Η Σάρα Μορέιρα, η πρώην αμυντική της Γουόρσεστερ, η οποία είχε κλειστή από την Πορτογαλία, πήρε τη δραστική απόφαση να υπογράψει για τη Σέιλ για να διατηρήσει την καριέρα της στο ράγκμπι. Τώρα κάνει το πεντάωρο ταξίδι από το Worcester στο βόρειο κλαμπ τρεις φορές την εβδομάδα.

«Είμαι αυτοαπασχολούμενος με πλακάκια», λέει ο Moreira. «Ευτυχώς για μένα, δουλεύω δίπλα σε κάποιον αυτή τη στιγμή, αλλά αυτό σημαίνει ότι μπορώ να δουλέψω μόνο τρεις ή τέσσερις ημέρες. Οι άλλες μέρες είναι μισές μέρες, κάτι που απλά δεν το κάνει βιώσιμο.

«Ήθελα να ξεκινήσω να αναπτύσσω την επιχείρησή μου μόνη μου, αλλά είναι δύσκολο να το πω σε κάποιον αυτό. «Θα τακτοποιήσω το σπίτι σου, αλλά μπορώ να δουλέψω μόνο Δευτέρα, Τετάρτη και Παρασκευή». Έπρεπε να κάνω πολλές αλλαγές, που με έφεραν σε μια οικονομικά ασταθή θέση».

Καθώς η PWR προχωρά στην πορεία προς τον επαγγελματισμό, οι Evans, Keates, Laflin, Moreira και McCarthy δεν θέλουν να μοιράζονται τις ιστορίες τους μάταια. «Αυτό είναι το πιο θλιβερό πράγμα για όλα αυτά», λέει ο Evans. «Φαίνεται ότι πολλοί άνθρωποι που πέρασαν χρόνια της ζωής τους παίζοντας, δουλεύοντας, χτίζοντας αυτό το πρωτάθλημα, η επένδυσή τους –η επένδυσή μου– δεν προστατεύτηκε». Η ιστορία, επιμένει η ομάδα, δεν μπορεί να επαναληφθεί.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *