Μέσα στο Whistler, το μεγαλύτερο χιονοδρομικό κέντρο της Βόρειας Αμερικής

By | February 16, 2024

Το Whistler Blackcomb είναι το μεγαλύτερο και πιο πολυσύχναστο χιονοδρομικό κέντρο στη Βόρεια Αμερική – Ben Girardi/Turismo Whistler

Υπάρχει ένα πολύ φωνητικό θηλαστικό που κατοικεί στα βουνά της Βρετανικής Κολομβίας που ονομάζεται μαρμότα, το οποίο, όταν ανησυχεί από αρπακτικά, εκπέμπει ένα δυνατό σφύριγμα. Σε αυτό το γούνινο ζώο οφείλει το όνομά του το Whistler Blackcomb – το μεγαλύτερο και πιο πολυσύχναστο χιονοδρομικό κέντρο στη Βόρεια Αμερική.

Ο ήχος των κρουστών αντικαταστάθηκε από το κλικ των κλείστρων της κάμερας αυτή την εβδομάδα, καθώς ο Δούκας και η Δούκισσα του Σάσεξ επισκέφθηκαν το θέρετρο για να γιορτάσουν την αντίστροφη μέτρηση ενός έτους για τους επόμενους Αγώνες Invictus, που θα διεξαχθούν δίπλα στο Βανκούβερ. Δεν θα είναι η πρώτη φορά που αυτή η γωνιά της Βρετανικής Κολομβίας, 120 χιλιόμετρα από την πόλη, προσελκύει την παγκόσμια προσοχή – είναι εδώ και καιρό ένας από τους πιο φιλόδοξους προορισμούς της ηπείρου.

Ευρεία απήχηση και ολυμπιακό αστέρι

Ήταν μέσα Δεκεμβρίου όταν έφτασα στο Whistler (όπως το όνομα του θέρετρου είναι πάντα συντομογραφημένο) και αυτή την εποχή του χρόνου τα περισσότερα θηλαστικά είχαν ήδη αποσυρθεί σοφά υπόγεια σε χειμερία νάρκη. Μόνο οι δίποδες ποικιλίες σε σκι και σνόουμπορντ άντεξαν τα στοιχεία.

Με περισσότερες από 200 διαδρομές και 8.000 στρέμματα εδάφους για σκι, το θέρετρο περιλαμβάνει δύο τεράστιες οροσειρές στα βουνά Coast στη δυτικότερη επαρχία του Καναδά, τη Βρετανική Κολομβία. Το Whistler, που άνοιξε το 1966, βρίσκεται στα νότια, ενώ το Blackcomb, που άνοιξε το 1980, βρίσκεται στα βόρεια. Στη βαθιά κοιλάδα ανάμεσά τους βρίσκεται η βάση του θερέτρου, το Whistler Village, και ανάμεσα στα δύο βουνά εκτείνεται η γόνδολα Peak 2 Peak μήκους 2,7 μιλίων — μια τραβέρσα με θέα που προκαλεί ίλιγγο σε όλα τα συντάγματα εκτός από τα πιο δυνατά.

Χειμερινοί Ολυμπιακοί Αγώνες WhistlerΧειμερινοί Ολυμπιακοί Αγώνες Whistler

Η Whistler Blackcomb εδραίωσε τη διεθνή της φήμη φιλοξενώντας εκδηλώσεις στους Χειμερινούς Ολυμπιακούς Αγώνες του 2010 – Bongarts/Getty

Το 2003, τα δύο βουνά συγχωνεύτηκαν για να σχηματίσουν το Whistler Blackcomb και επτά χρόνια αργότερα το θέρετρο εδραίωσε τη διεθνή του φήμη φιλοξενώντας αγώνες αλπικών, σκανδιναβικών και συρόμενων αγώνων στους Χειμερινούς Ολυμπιακούς Αγώνες του 2010. Στη συνέχεια.

Επισκέφθηκα το Whistler για πρώτη φορά το 2014. Παρόλα αυτά, εντυπωσιάστηκα από τον μεγάλο αριθμό πίστας που προσφέρεται και την εξαιρετική κουζίνα στο χωριό χωρίς αυτοκίνητα, όπου, στο κελάρι ενός από τα καλύτερα εστιατόρια, με προσκάλεσαν ανοίξτε ένα μπουκάλι αφρώδους οίνου. Φοβήθηκα επίσης πολύ σε ένα Ολυμπιακό έλκηθρο στο Whistler Sliding Centre. Ένας από τους φίλους μου στο έλκηθρο εκείνη την περίσταση ήταν ο Πατ Μπράουν, πρώην προπονητής της ολυμπιακής ομάδας μπόμπς της Τζαμάικας, τον οποίο υποδύθηκε ο Τζον Κάντι στην κωμωδία του 1993. Cool αγώνες.

Bobsleigh στους Χειμερινούς Ολυμπιακούς Αγώνες του 2010Bobsleigh στους Χειμερινούς Ολυμπιακούς Αγώνες του 2010

Οι τολμηροί επισκέπτες μπορούν να δοκιμάσουν το ολυμπιακό άθλημα του bobsleigh – Sports Illustrated/Getty

Ρεκόρ επενδύσεων και αντιπαραθέσεων

Έκτοτε, το θέρετρο έχει μεταμορφωθεί αφού η αμερικανική εταιρεία ορεινού θέρετρου Vail Resorts το αγόρασε για 1,39 δισεκατομμύρια C$ (820 εκατομμύρια £) το 2016. Ακολούθησαν γρήγορα βελτιώσεις, συμπεριλαμβανομένου του εκσυγχρονισμού των παλαιών τελεφερίκ και της εγκατάστασης γόνδολες μεγαλύτερης χωρητικότητας. Υπήρχε το Blackcomb Gondola, το Emerald Express και το Catskinner Express το 2018. μετά το Creekside Gondola και το Big Red Express το 2022. Η πιο πρόσφατη ενημέρωση ήταν στο Fitzsimmons Express.

Ήταν στα εγκαίνια αυτού του τελευταίου οχταθέσιου αναβατήρα που βρέθηκα νωρίς το πρώτο μου πρωί στο θέρετρο. Αφού οι πρώτοι σκιέρ ανέβηκαν το αναβατήρα στην κορυφή, ο Doug MacFarlane, ο αντιπρόεδρος των ορεινών επιχειρήσεων του θέρετρου, είπε στιχουργικά για την εξαγορά της Vail Resorts. «Διατηρούν θέρετρα σκι – αυτό είναι το μόνο που κάνει το Vail Resorts», μου είπε. «Δεν είναι εταιρεία ακινήτων ή hedge fund. Επικεντρώνονται στην αποτελεσματική κατασκευή και λειτουργία χιονοδρομικών κέντρων».

Ο MacFarlane επέμεινε ότι το κύριο πλεονέκτημα της αγοράς για τους σκιέρ είναι το Epic Pass – ένα πάσο ανελκυστήρων πολλών θέρετρου (προς το παρόν με τιμή 969 $/772 £) που παρέχει απεριόριστη πρόσβαση στο Whistler Blackcomb, καθώς και σε δεκάδες άλλα χειμερινά θέρετρα σε όλο τον κόσμο.

Whistler BlackcombWhistler Blackcomb

Από τότε που η Vail Resorts αγόρασε το θέρετρο, έχουν γίνει πολλές βελτιώσεις στο δίκτυο ανελκυστήρων και γόνδολων – Ben Girardi/Tourism Whistler

Ωστόσο, δεν είναι καλά νέα για τους σκιέρ που αποφασίζουν να εμφανιστούν αυθόρμητα, καθώς τα ημερήσια περάσματα κοστίζουν έως και 269 CAN$ (158 £) κατά τις ώρες αιχμής.

Στην πραγματικότητα, ορισμένοι κάτοικοι της περιοχής διαμαρτυρήθηκαν για την εξαγορά της Vail Resorts, επικαλούμενοι αυξήσεις τιμών, μεγαλύτερες γραμμές ανελκυστήρων, συντήρηση κατωφέρειας χαμηλότερης ποιότητας και έλλειψη στέγασης εργαζομένων. Ακόμη και μικρές λεπτομέρειες, όπως η ορθογραφία των ΗΠΑ σε ιστότοπους και εφαρμογές, και αυτοκρατορικές και όχι μετρικές μετρήσεις, εξόργισε τους Καναδούς.

Ο GD Maxwell είναι αρθρογράφος τοπικού περιοδικού Περιοδικό Pique News. Προτείνει ότι η Vail Resorts έκανε κάποια λάθη όταν ανέλαβε τον έλεγχο του θέρετρου. «Δεν φαινόταν να τιμούν την κουλτούρα εξυπηρέτησης πελατών που είχε δημιουργήσει και ευδοκίμησε η πόλη. Αυτό εξόργισε πολλούς ανθρώπους», είπε.

Αλλά ο Maxwell τόνισε πώς οι βελτιώσεις αποδίδουν τώρα καρπούς. Η στέγαση των εργαζομένων, λέει, δεν υστερεί σε κανέναν, και η ποιότητα και η ποσότητα της προετοιμασίας της πίστας βελτιώνεται. Υπό τη νέα διευθύνουσα σύμβουλο του θερέτρου, Belinda Trembath, η επικοινωνία με τους ντόπιους έχει αυξηθεί δραματικά. Ακόμη και οι αυξήσεις των τιμών, πρότεινε, οφείλονταν στον πληθωρισμό και όχι σε κάτι που επέβαλε η Vail Resorts.

Απαράμιλλο σκι και φιλοξενία

Προσωπικά, πίστευα ότι οι εγκαταστάσεις σκι ήταν εξαιρετικές. Για δύο μέρες απόλαυσα την παρέα της πρώην Καναδής Ολυμπιονίκης σκιέρ Julia Murray. Τώρα 35 και αποσύρθηκε από το ανταγωνιστικό σκι, γεννήθηκε και μεγάλωσε στο Whistler. Οι γονείς του ήταν λάτρεις του σκι εδώ τη δεκαετία του 1970 – η μητέρα του, Stephanie Sloan, τρεις φορές παγκόσμιος πρωταθλητής ελεύθερου σκι και ο πατέρας του, Dave Murray, αρχικό μέλος των λεγόμενων Crazy Canucks, μιας διαβόητης ομάδας Καναδών που έσπασαν το σκι. κυριαρχία.Ευρωπαϊκό μάθημα αλπικών στις δεκαετίες του 1970 και του 1980. Ο Ντέιβ, ο οποίος δυστυχώς πέθανε από καρκίνο όταν η Τζούλια ήταν μόλις παιδί, έχει την κατηφόρα στο Γουίστλερ που πήρε το όνομά του.

Παρά το γεγονός ότι πέρασε το μεγαλύτερο μέρος της ζωής της στο Whistler, η Julia εξακολουθεί να έχει έναν μολυσματικό ενθουσιασμό για το θέρετρο. Ξεκινάμε με easy blues, προχωρώντας σε στριφτές κόκκινες διαδρομές μέσα από παρθένα δάση ελάτης, καθώς και πιο απαιτητικούς μαύρους. Καθώς η σεζόν δεν έχει ακόμη ζεσταθεί πλήρως, είχαμε την ευλογία με αραιοκατοικημένες διαδρομές και ευσπλαχνικά σύντομες, μερικές φορές ανύπαρκτες, γραμμές για τα λιφτ.

Ο Ντόμινικ έκανε σκι με την πρώην Καναδή Ολυμπιονίκη σκιέρ Τζούλια ΜάρεϊΟ Ντόμινικ έκανε σκι με την πρώην Καναδή Ολυμπιονίκη σκιέρ Τζούλια Μάρεϊ

Ο Ντόμινικ (δεξιά) έκανε σκι με την πρώην Καναδή Ολυμπιονίκη σκιέρ Τζούλια Μάρεϊ (αριστερά)

Χωρίς εξαίρεση, το προσωπικό του ανελκυστήρα ήταν όλο φιλικό με αυτόν τον υπέροχο καναδικό τρόπο. Αναρτήθηκαν παντού πινακίδες που υπενθύμιζαν στους επισκέπτες ότι ούτε το κάπνισμα ούτε η «βραβευμένη γλώσσα» θα ήταν ανεκτά. Κάποια στιγμή, ένας κάτοικος επέπληξε έναν άλλο σκιέρ επειδή έπαιζε δυνατή μουσική στο τηλέφωνό του στη γραμμή του ανελκυστήρα. Ο ένοχος μείωσε δεόντως την ένταση. Αργότερα κατάλαβα ότι ήταν Άγγλος.

Την τελευταία μου μέρα, συμμετείχα στο Dawn Patrol Experience του θερέτρου. Πριν την ανατολή, ένωσα δύο οδηγούς σκι και ανέβηκα στην κορυφή του βουνού για να πάρω παρθένο χιόνι.

Είχε χιονίσει το προηγούμενο βράδυ και πριν επιτραπεί οτιδήποτε άλλο στα ασανσέρ, απολαύσαμε την πιο όμορφη, κρεμώδη πούδρα μέχρι τον αστράγαλο. Κάνοντας ζιγκ-ζαγκ ανάμεσα στα έλατα, την ώρα που ο ήλιος ανατέλλειε πίσω από τις βουνοκορφές, ένιωθα σαν το δικό μου ιδιωτικό βουνό.

Αυτή και μόνο η ώρα έκανε το ταξίδι στη Βρετανική Κολομβία να αξίζει τον κόπο.

Είδη πρώτης ανάγκης

Η Crystal Ski Holidays προσφέρει επτά διανυκτερεύσεις στο τεσσάρων αστέρων Aava Whistler Hotel, από 1.600 £ ανά άτομο, μόνο δωμάτιο, συμπεριλαμβανομένων πτήσεων με την Air Canada από το Λονδίνο Χίθροου προς το Βανκούβερ και τις μεταφορές, που αναχωρούν στις 18 Μαρτίου 2024. Ημερήσιες κάρτες Τα πάσο ανελκυστήρων κοστίζουν από CAD 183 $ έως 269 $ CAD. Τα ημερήσια πάσο ανελκυστήρων κοστίζουν από 183 $ έως 269 $ Can. Για πληροφορίες σχετικά με το Whistler Blackcomb και τη Βρετανική Κολομβία, επισκεφτείτε το Whistler.com και το hellobc.com.

Σχεδιάστε τις τέλειες διακοπές σκι στο Whistler με τον εξειδικευμένο οδηγό μας.

Ο Ντόμινικ ήταν καλεσμένος του Whistler Tourism and Destination British Columbia.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *