«Με τι καθαρίζουμε τις στολές; Βότκα!’ Μέσα στο παντοδύναμο της Βρετανίας

By | December 5, 2023

<span>Φωτογραφία: Graeme Robertson/The Guardian</span>” src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/r.b44DPiSzz7RD1XNcKTKg–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU3Ng–/https://media.zenfs.com/765656330666363663666300 δεδομένα dbcad3071568″. – src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/r.b44DPiSzz7RD1XNcKTKg–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU3Ng–/https://media.zenfs.com. bcad3071568″/ ></div>
</div>
</div>
<p><figcaption class=Φωτογραφία: Graeme Robertson/The Guardian

Η γιγάντια κάνει ένα βαρύ βήμα προς τα εμπρός, με τα χέρια να αιωρούνται βαριά σαν κριοί που χτυπούν. Μια κραυγή γέλιου πετάει καθώς ο Robbie Abbott προσπαθεί να βρει τον κατάλληλο μοχλό για να κάνει τον γίγαντα να αναβοσβήνει. «Αυτό είναι το στόμα της!» καλεί την Έμιλυ Γουντ από το πάτωμα της αποθήκης που έγινε πασαρέλα και ο Άμποτ παλεύει να σηκώσει το σαγόνι του γίγαντα – ακριβώς όπως ο Γουντ χοροπηδά μέσα για να μας σώσει όλους από το να πέσουμε από μια τεράστια γροθιά.

Σε λασπώδη γη που νοικιάστηκε από έναν αγρότη στο Κεντ, αυτή η μνημειώδης κυματοειδής αποθήκη είναι το σπήλαιο του θησαυρού της παντομίμας του Άγιου Βασίλη. Αν και ο κανονικός του ρόλος είναι ως βοηθός εργαστηρίου, ο Άμποτ σύντομα θα σκαρφαλώσει στη σκηνή του θεάτρου Γκρόουβ στο Ντάνσταμπλ του Μπέντφορντσάιρ. «Θα συνεχίσω να προπονούμαι», χαμογελάει. Σε κοντινή απόσταση, ένας ήρεμος βελούδινος μονόκερος ρολόγια, αδιάφορος.

Όταν επιστρέφεις τον Ιανουάριο, όλα βρωμάνε

Ο γίγαντας, σχεδιασμένος από τον Mike Coleman, είναι ένα από τα λίγα πράγματα που δεν κατασκευάστηκαν εσωτερικά εδώ στα κεντρικά γραφεία της παντομίμας Evolution Productions. Εκτός από τα εργαστήρια ξυλουργικής, ενδυματολογίας και ζωγραφικής, φιλοξενεί 20 διαφορετικά σκηνικά, που το καθένα καταλαμβάνει χώρο δύο φορτηγών. Η Wood διευθύνει την εταιρεία με τον σύζυγό της, Paul Hendy, ο οποίος γράφει, σκηνοθετεί και παραγωγό, και τον οποίο με στοργή περιγράφει ως «απόλυτη εμμονή» με το panto. Μόλις ξεκινήσουν οι εκπομπές, μεταξύ τους παρακολουθούν κάθε ένα από τα pantos τους κάθε εβδομάδα κατά τη διάρκεια του τρεξίματος.

Φέτος κάνουν 10 παραστάσεις, από το Σέφιλντ μέχρι το Shrewsbury, με το Canterbury’s Marlowe Theatre να είναι το μεγαλύτερο. Ο φωτογράφος μας είναι έκπληκτος με το πόσο ενθουσιασμένος είμαι που βλέπω τον περίφημο πάγκο του Marlowe στην εμβληματική σκηνή του αστείου φαντάσματος, που αποτελεί βασικό στήριγμα του παντός του χώρου. Κάποια στιγμή κατά τη διάρκεια κάθε παράστασης, συνήθως στη μέση ενός κυνηγητού, το καστ κάνει ένα διάλειμμα σε αυτόν τον παλιό ξύλινο πάγκο, όπου τους αφαιρούν ένας ένας από τα φαντάσματα που χορεύουν. Είναι μια σκηνή που ουρλιάζω στην οικογένειά μου εδώ και χρόνια και την έχω αγαπήσει από τους υποστηρικτές της Marlowe. Προσπάθησαν να αντικαταστήσουν τον πάγκο ένα χρόνο και ουσιαστικά υπήρξαν ταραχές. «Λοιπόν», τραγουδούσαμε ο Γουντ και εγώ με μια ζαλισμένη εξήγηση, με ένα χτύπημα στο γόνατο και το κούνημα του χεριού, «θα πρέπει να το κάνουμε ξανά τότε, έτσι δεν είναι; Ωχ!

Η εταιρεία ιδρύθηκε από τους γονείς του Wood ως Kevin Wood Productions το 1982. Στη συνέχεια, η Wood και ο Hendy την αγόρασαν το 2005. Στο τέλος του μεγάλου κύριου χώρου της αποθήκης, ένα γιγάντιο κίτρινο μάτι κοιτάζει από ένα φολιδωτό πράσινο κεφάλι. «Αυτός είναι ο Κέβιν», ​​λέει ο Γουντ. «Ο Κέβιν ο κράκεν και η Χέλγκα ο δράκος». Δείχνει ένα άλλο πλάσμα κρυμμένο βαθιά μέσα στο οργανωμένο χάος. «Προς τιμή των γονιών μου». Ο πατέρας της ήταν επίσης παραγωγός και η μητέρα της σταμάτησε να σχεδιάζει για την εταιρεία μόλις πριν από λίγα χρόνια.

Τώρα το έργο διευθύνεται από τη Michelle Marden, η οποία έχει ένα απαραίτητο κουτί με «υλικά επισκευής φασολιών» στο γραφείο της. Τη βρίσκουμε να μαρκάρει την πρόσοψη ενός αστείου στο δωμάτιο ζωγραφικής. Είναι ένα από τα τελευταία κομμάτια που έγιναν πριν το σετ πάει στο Marlowe for Aladdin. Το χρωματοπωλείο έχει γιγάντια σκηνικά ισορροπημένα σε ξύλινα κουφώματα, τους τοίχους επενδεδυμένους με κουτιά από κάθε χρώμα γκλίτερ που μπορεί κανείς να φανταστεί. Υπολογίζει ότι κάθε σετ χρησιμοποιεί 50 κιλά προϊόντος. Ακόμα και στην αποθήκη, τα κουφώματα των θυρών γυαλίζουν χρυσά. «Χρησιμοποιούμε βερνίκι γιοτ για να το διατηρήσουμε σταθερό», αποκαλύπτει ο Marden, αγγίζοντας το γυαλιστερό πλαίσιο ενός μαγικού καθρέφτη για να ελέγξει αν είναι ακόμα κολλώδες. «Θέλουμε να είναι αλεξίσφαιρο».

Μια σύγχρονη παντομίμα τείνει να διηγείται μια από τις λίγες περιστρεφόμενες ιστορίες, από τις οποίες ο Αλαντίν είναι μια από τις πιο δημοφιλείς. Αλλά με την ανατολίτικη απεικόνιση μιας ασαφής, μυστικιστικής Ανατολής, που συχνά εκτελείται από κυρίως λευκούς καστ, η παράσταση δικαίως προκαλεί διαμάχη. Η αντικατάσταση του βικτοριανού σκηνικού ενός κινέζικου πλυντηρίου κινουμένων σχεδίων με ένα κατάστημα αστείων είναι μέρος της επιθυμίας της Evolution να αφαιρέσει κάθε ρατσιστική και ωμή ιδέα από την παράσταση. «Φυσικά δεν θέλετε κάποιος να έχει μια φρικτή, στερεότυπη κινέζικη προφορά ή εμφάνιση», λέει ξεκάθαρα ο Wood, «αλλά η ιστορία δεν είναι προβληματική. Αυτά τα τροπάρια είναι.

Στην παραγωγή του Marlowe, με πρωταγωνιστή τον Kevin Clifton του Strictly, η παράσταση μετακόμισε από την Κίνα σε μια μυθική χώρα, όπως η Χιονάτη. «Σκεφτήκαμε, ας απαλλαγούμε από οτιδήποτε μπορεί να προκαλέσει προσβολή», λέει ο Wood. «Θα το διαλύσουμε, οπότε ελπίζουμε ότι ο Αλαντίν μπορεί να συνεχίσει για τα επόμενα 20 χρόνια». Εκτός από την αύξηση της διαφορετικότητας στο καστ τους, ζήτησαν από έναν ευαισθητοποιημένο αναγνώστη να αναθεωρήσει το σενάριο. «Είναι εύκολο για μένα να κάθομαι εδώ ως λευκή γυναίκα που κάνει υποθέσεις», αναγνωρίζει ο Wood. «Θέλαμε να κάνουμε αυτές τις συζητήσεις με ανθρώπους που είναι πολύ πιο ενημερωμένοι».

Πιο πέρα ​​στο ξυλάδικο, μια πειρατική σημαία κρέμεται περήφανα στον τοίχο, ένα απομεινάρι μιας παλιάς παραγωγής του Peter Pan. Ο Jon Marsh σταματά να τρίβει και βγάζει ένα σκονισμένο φυτό κάτω από ένα σωρό ηλεκτρικά εργαλεία. Ήρθε εδώ αφού εργάστηκε στο Marlowe και τώρα η ζωή του είναι τέλεια όλο το χρόνο. «Αυτό που με κρατάει είναι ότι πουλάμε περίπου ένα εκατομμύριο εισιτήρια», λέει, «άρα έχουμε ένα εκατομμύριο κόσμο να γελάει στις παραστάσεις μας. Αν φύγεις από το θέατρο ταυτόχρονα με όλα τα παιδιά, θα τα ακούσεις να μιλάνε. Είναι λίγη μαγεία».

Στο διπλανό τραπέζι, ο πατέρας του Μαρς, ο Κέβιν, φτιάχνει ξύλα για το αστείο του Μάρντεν. «Μια αγελάδα θα βάλει το κεφάλι της εκεί μέσα», λέει, δείχνοντας με το πριόνι του. Είναι σχετικά νέος στο εργαστήριο. «Ήρθα να ανακαινίσω μερικά ράφια από χάλυβα τον Ιανουάριο και από τότε είμαι εδώ». Είναι μια γνωστή ιστορία. Ο Marden ξεκίνησε εδώ κάνοντας εργασιακή εμπειρία και δεν έφυγε ποτέ. Αργότερα, βρίσκω την Αλί Γκρέυ στην ντουλάπα, μια μεζούρα κρεμασμένη στους ώμους της. Έχοντας πρόσφατα απολυθεί, έβγαλε τον σκύλο της βόλτα κοντά στην αποθήκη, παρατήρησε μια πινακίδα που πουλούσε κοστούμια και κατέληξε να βρει δουλειά.

Από τις αρχές του 18ου αιώνα, η παντομίμα κοσμεί τα βρετανικά θέατρα, αλλά μόλις από το 1900 πήρε μια αναγνωρίσιμη μορφή όπως αυτή που παίζουμε σήμερα. Οι μουσικές παραγωγές γεμάτες αστεία έχουν γίνει ένα κρίσιμο μέρος του θεατρικού οικοσυστήματος. «Η παντομίμα παρέχει περίπου το ένα τρίτο έως το μισό των εσόδων ενός θεάτρου όλο το χρόνο», εξηγεί ο Wood, «έτσι αν ένα θέατρο μπορεί να έχει μια καλή σεζόν panto, αυτό τους δίνει λίγη οικονομική ασφάλεια ή μπορούν να το χρησιμοποιήσουν για να το βάλουν σε πιο πειραματικό τρόπο. προγράμματα, τα οποία όμως δεν πουλάνε τόσο πολύ. Αυτό τους επιτρέπει να προσφέρουν ποικιλία».

Παρά την αναγκαιότητά του στον τομέα και τη μοναδική του ικανότητα να προσελκύει όλες τις γενιές μιας οικογένειας στο θέατρο, το panto συχνά παραβλέπεται. «Νομίζω ότι ο κόσμος έπαιζε υποβαθμισμένες παραστάσεις», λέει ο Wood. «Μπορείτε να δείτε ότι υπάρχει πολλή δουλειά και επένδυση εδώ. Προσπαθούμε να κάνουμε μια παράσταση πραγματικά καλής ποιότητας. Αλλά υπήρχε μια περίοδος που ο κόσμος δεν το έκανε αυτό και οι εκπομπές ήταν αγενείς και αγενείς. Αυτό είναι απλώς φθηνή κωμωδία. Αλλά ο κόσμος άλλαξε λίγο όταν ο Ian McKellen άρχισε να ασχολείται με το panto και κάποιοι πιο σοβαροί ηθοποιοί είπαν: «Ναι, δεν πειράζει να το κάνεις αυτό». Δεκατρείς εκπομπές την εβδομάδα – δύο εκπομπές την ημέρα, με τρεις το Σάββατο – δεν είναι εύκολη δουλειά. . «Είναι πραγματικά εξαντλητική δουλειά».

Για να βοηθήσουν στην απορρόφηση του ιδρώτα, φορούν μαξιλαράκια στις μασχάλες που συνδέονται με τα κοστούμια. Ευτυχώς, αυτά πλένονται μετά από κάθε παράσταση

Για να αντέξουν το άγχος του να φορούν και να το βγάζουν 13 φορές την εβδομάδα, τα κοστούμια panto πρέπει να είναι σκληρά. “Βότκα!” λέει η Nikki Weston, κρατώντας το ψαλίδι, καθώς μπαίνουμε στο τμήμα κοστουμιών. Τα κοστούμια θα καθαρίζονται όλα σωστά στο τέλος κάθε αγώνα, αλλά μέχρι τότε καθαρίζονται απλώς με βότκα. «Όταν επιστρέφεις τον Ιανουάριο, όλα μυρίζουν άσχημα». Τα περίεργα ρούχα είναι φτιαγμένα από τόσα πολλά διαφορετικά υλικά που ένα κανονικό πλυντήριο θα τα μασούσε και θα τα έφτυνε όλα λάθος.

Αντίθετα, παίρνουν ένα σπρέι αποστάγματος αναμεμειγμένο με νερό και Zoflora, ένα συμπυκνωμένο απολυμαντικό. «Είναι κάτι που αναγνωρίζεται σε ολόκληρο τον κλάδο», λέει ο Weston. «Το ίδιο και στο μπαλέτο. Δεν μπορείς να πλύνεις ένα tutu». Για να βοηθήσουν στην απορρόφηση του ιδρώτα, φορούν μαξιλαράκια ιδρώτα στις μασχάλες που συνδέονται με τα κοστούμια τους. Ευτυχώς, αυτά πλένονται μετά από κάθε παράσταση.

Ο Wood δείχνει τα κουτιά που είναι στοιβαγμένα σε μια άλλη αποθήκη, λέγοντας: «Θα έχουν χρησιμοποιηθεί όλα»: μπότες για ποντίκια, ρολά αλήτης, «αστεία καπέλα» και «(πειρατικά) γάντζοι». «Πραγματικά προσπαθούμε να συνεχίσουμε τα πράγματα όσο διαρκούν. Υπάρχουν κοστούμια εδώ που μάλλον είναι της ηλικίας μου». Αυτή είναι μια στάση που κληρονόμησε από τη μητέρα του, η οποία ξεκίνησε σε ένα παραδοσιακό θέατρο ρεπερτορίου, δουλεύοντας στο Scarborough με τον Alan Ayckbourn. Πηγαίνει πέρα ​​από τις παραστάσεις. Πάνω από τα μπάνια της αποθήκης υπάρχουν λάμπες από το σκάφος του Captain Hook, που ανάβουν κόκκινο όταν ενεργοποιούνται.

Το ξύλο σκάβει μέσα από ένα κουτί με την ένδειξη «Διαμάντια». «Τι θα σκεφτόταν κάποιος αν προσπαθούσε να ληστέψει το μέρος;» ρωτάει, γελώντας καθώς βγάζει ένα λαμπερό μπλε κόσμημα που σώθηκε από τη φωλιά ενός κακού κακού. Κοιτάζει τριγύρω τις κολοκύθες, τα έμβολα, την τεράστια στρουθοκάμηλο. «Απλώς είχαμε πολλά περίεργα πράγματα».

• Ο Jack and the Beanstalk βρίσκεται στο θέατρο Grove στο Dunstable μέχρι τις 31 Δεκεμβρίου. Ο Aladdin βρίσκεται στο Marlowe Theatre, στο Canterbury, μέχρι τις 7 Ιανουαρίου.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *