Μια κερδοφόρα έκπτωση φόρου για την παραγωγή καθαρών καυσίμων δεν θα είναι τόσο εύκολο να αποκτηθεί

By | December 23, 2023

ΟΥΑΣΙΝΓΚΤΟΝ — Η κυβέρνηση Μπάιντεν δημοσίευσε την Παρασκευή το πολυαναμενόμενο σχέδιό της για την παροχή προσοδοφόρων φορολογικών κινήτρων σε εταιρείες που παράγουν υδρογόνο, ένα καθαρό καύσιμο, προτείνοντας νέους κανόνες σχεδιασμένους να διασφαλίζουν ότι η πολιτική δεν θα οδηγήσει ακούσια σε αύξηση των παγκόσμιων εκπομπών. της θέρμανσης.

Το υδρογόνο θεωρείται ευρέως ως ένα πολλά υποσχόμενο εργαλείο για την καταπολέμηση της κλιματικής αλλαγής, εφόσον μπορεί να παραχθεί χωρίς τη δημιουργία αερίων του θερμοκηπίου. Όταν καίγεται, το υδρογόνο εκπέμπει κυρίως υδρατμούς και μπορεί να χρησιμοποιηθεί αντί για ορυκτά καύσιμα για την παραγωγή χάλυβα ή λιπασμάτων ή για την τροφοδοσία μεγάλων φορτηγών ή πλοίων.

Αλλά η παραγωγή υδρογόνου απαιτεί ενέργεια, και σήμερα υπάρχει λίγο το λεγόμενο καθαρό υδρογόνο. Επί του παρόντος, το μεγαλύτερο μέρος του υδρογόνου παράγεται από φυσικό αέριο σε μια διαδικασία που εκπέμπει διοξείδιο του άνθρακα, το οποίο θερμαίνει τον πλανήτη.

Εγγραφείτε στο ενημερωτικό δελτίο The Morning από τους New York Times

Το Κογκρέσο ενέκρινε πίστωση φόρου πέρυσι για να ενθαρρύνει τις εταιρείες να παράγουν περισσότερο υδρογόνο από ανανεώσιμες πηγές και άλλες πηγές χωρίς άνθρακα, προκαλώντας έντονο λόμπι από εταιρείες που επικεντρώνονται στο ποιος θα μπορούσε να διεκδικήσει την πίστωση.

Οι ειδικοί προειδοποίησαν ότι ορισμένες εταιρείες θα μπορούσαν να ισχυριστούν ότι χρησιμοποιούν αιολική ή ηλιακή ενέργεια για την παραγωγή υδρογόνου, προκαλώντας έμμεσα αυξημένες εκπομπές και ζήτησαν διασφαλίσεις για να αποφευχθεί αυτό. Ορισμένοι βιομηχανικοί όμιλοι ήθελαν πιο χαλαρούς κανόνες σχετικά με την πίστωση, έτσι ώστε ένα ευρύτερο φάσμα έργων να μπορεί να πληροί τις προϋποθέσεις.

Στην καθοδήγηση που κυκλοφόρησε την Παρασκευή, το Υπουργείο Οικονομικών υποστήριξε σε μεγάλο βαθμό όσους ζητούσαν αυστηρότερους περιορισμούς.

Για να πληρούν τις προϋποθέσεις για την πλήρη έκπτωση φόρου, οι εταιρείες θα πρέπει συνήθως να χρησιμοποιούν καθαρή ηλεκτρική ενέργεια από νέες πηγές, όπως αιολικά και ηλιακά πάρκα, για να λειτουργούν ηλεκτρολύτες που διαιρούν το νερό σε οξυγόνο και υδρογόνο. Από το 2028, αυτοί οι ηλεκτρολύτες θα πρέπει να λειτουργούν τις ίδιες ώρες λειτουργίας με τα αιολικά ή ηλιακά πάρκα.

Πολλοί κατασκευαστές υδρογόνου και περιβαλλοντικές ομάδες επαίνεσαν την πρόταση. Χωρίς αυτούς τους περιορισμούς, είπαν, οι παραγωγοί υδρογόνου θα μπορούσαν να αντλήσουν μεγάλες ποσότητες ενέργειας από το υπάρχον δίκτυο και να προκαλέσουν αύξηση των εκπομπών αερίων του θερμοκηπίου, εάν οι σταθμοί ηλεκτροπαραγωγής με καύση άνθρακα ή αερίου έπρεπε να λειτουργούν πιο συχνά.

«Οι ΗΠΑ έχουν τη μεγαλύτερη φορολογική επιδότηση για το υδρογόνο στον κόσμο, επομένως πιστεύουμε ότι θα πρέπει να έχουν τη μεγαλύτερη αυστηρότητα για ό,τι θεωρείται καθαρό», δήλωσε ο Eric Guter, αντιπρόεδρος υδρογόνου στην Air Products & Chemicals Inc., τον μεγαλύτερο παγκόσμιο παραγωγό. . του υδρογόνου. Η εταιρεία αναπτύσσει ένα έργο 4 δισεκατομμυρίων δολαρίων με την AES στο Βόρειο Τέξας που θα χρησιμοποιεί αιολική και ηλιακή ενέργεια για την παραγωγή υδρογόνου.

Αλλά άλλες βιομηχανικές ομάδες επέκριναν τους κανόνες, λέγοντας ότι θα μπορούσαν να εμποδίσουν την ανάπτυξη πολλών πρώιμων έργων υδρογόνου.

Η Αμερικανική Ένωση Καθαρής Ενέργειας, η οποία εκπροσωπεί μεγάλες εταιρείες αιολικής, ηλιακής ενέργειας και μεταφοράς, δήλωσε ότι η απαίτηση να συνδυαστεί η παραγωγή υδρογόνου με την ωριαία καθαρή ηλεκτρική ενέργεια έως το 2028 ήταν πολύ αυστηρή.

Αυτή η διάταξη «θα αποθαρρύνει μια σημαντική πλειονότητα των εταιρειών καθαρής ενέργειας από το να επενδύσουν στην παραγωγή και τις εγκαταστάσεις πράσινης υδρογόνου», δήλωσε ο Jason Grumet, Διευθύνων Σύμβουλος του ομίλου, σε δήλωση.

Το Υπουργείο Οικονομικών θα δέχεται δημόσια σχόλια για 60 ημέρες και μπορεί να κάνει αλλαγές πριν οριστικοποιήσει το σχέδιο.

Ορισμένοι παραγωγοί πυρηνικής ενέργειας, για παράδειγμα, ζήτησαν να είναι διαθέσιμες εκπτώσεις φόρου για το υδρογόνο που παράγεται από υπάρχοντες πυρηνικούς σταθμούς ηλεκτροπαραγωγής. Αλλά η διοίκηση ανέβαλε μια απόφαση για αυτό το θέμα, ζητώντας από τη βιομηχανία περισσότερες πληροφορίες. Πολύ λίγοι πυρηνικοί σταθμοί αναμένεται να κατασκευαστούν στο εγγύς μέλλον.

Το κόστος είναι σήμερα το μεγαλύτερο εμπόδιο για την καθαρή παραγωγή υδρογόνου. Αν και ορισμένες εταιρείες σε όλο τον κόσμο έχουν χρησιμοποιήσει σταθμούς αιολικής, ηλιακής ή πυρηνικής ενέργειας για να λειτουργήσουν ηλεκτρολύτες και να παράγουν υδρογόνο χωρίς εκπομπές, αυτή η διαδικασία κοστίζει περίπου 4 έως 6 δολάρια ανά κιλό υδρογόνου. Αυτό είναι περίπου δύο έως τρεις φορές πιο ακριβό από το να το κάνεις με φυσικό αέριο.

Η πίστωση φόρου για το υδρογόνο είχε σκοπό να γεφυρώσει αυτό το χάσμα και να τονώσει μια νέα βιομηχανία, παρέχοντας έως και 3 $ για κάθε κιλό «καθαρού» υδρογόνου που παράγουν οι εταιρείες για μια δεκαετία.

Αλλά ο ορισμός του τι θεωρείται «καθαρό» έχει αποδειχθεί αμφιλεγόμενος.

Το μεγαλύτερο μέρος της ηλεκτρικής ενέργειας της Αμερικής εξακολουθεί να προέρχεται από εργοστάσια άνθρακα και φυσικού αερίου, οπότε αν μια εταιρεία απλώς συνέδεε μια σειρά από συσκευές ηλεκτρολύτη στο υπάρχον δίκτυο για την παραγωγή υδρογόνου, οι εκπομπές πιθανότατα θα αυξάνονταν. Ομοίως, εάν μια εταιρεία υδρογόνου προσπάθησε να χρησιμοποιήσει ηλεκτρική ενέργεια από ένα υπάρχον αιολικό ή ηλιακό πάρκο, άλλα εργοστάσια άνθρακα ή φυσικού αερίου μπορεί να χρειαστεί να λειτουργούν πιο συχνά για να αναπληρώσουν τη χαμένη ενέργεια. Χωρίς διασφαλίσεις, πολλές μελέτες έχουν προτείνει, οι φορολογικές εκπτώσεις θα μπορούσαν να οδηγήσουν ακούσια στην εκπομπή εκατοντάδων εκατομμυρίων τόνων επιπλέον διοξειδίου του άνθρακα.

Για να αποφευχθεί αυτό το αποτέλεσμα, το Υπουργείο Οικονομικών πρότεινε αρκετούς περιορισμούς. Για να λάβουν την πλήρη έκπτωση φόρου, οι παραγωγοί υδρογόνου θα πρέπει να βασιστούν σε νέες πηγές καθαρής ηλεκτρικής ενέργειας που κατασκευάστηκαν τα τελευταία τρία χρόνια. Αυτό θα μπορούσε να περιλαμβάνει ένα νέο αιολικό πάρκο ή επενδύσεις που επεκτείνουν τη δυναμικότητα ενός υπάρχοντος πυρηνικού σταθμού. Αυτές οι μονάδες θα πρέπει να βρίσκονται στην ίδια περιοχή του δικτύου με τη μονάδα υδρογόνου. Και, από το 2028, οι ηλεκτρολύτες μπορούσαν να λειτουργήσουν μόνο τις ίδιες ώρες που ήταν διαθέσιμη καθαρή ενέργεια.

Ορισμένες εταιρείες υδρογόνου δήλωσαν ότι οι προτεινόμενοι κανόνες μπορεί να είναι δύσκολο να τηρηθούν. Η αιολική και η ηλιακή ενέργεια δεν λειτουργούν συνεχώς και η προσπάθεια αντιστοίχισης της παραγωγής υδρογόνου με τις ωριαίες διακυμάνσεις των ανανεώσιμων πηγών ενέργειας θα αύξανε το κόστος, είπαν.

«Αυτή η πολιτική θα το κάνει πιο δύσκολο για όλους», δήλωσε ο Jacob Susman, Διευθύνων Σύμβουλος της Ambient Fuels, εταιρεία ανάπτυξης καθαρού υδρογόνου που σχεδίαζε περίπου 700 εκατομμύρια δολάρια σε νέα έργα. Ωστόσο, είπε ότι η εταιρεία του θα προσπαθήσει να συνεργαστεί με τους νέους κανόνες.

Άλλες εταιρείες και ειδικοί είπαν ότι νέοι κανόνες σχετικά με την αντιστοίχιση χρόνου θα μπορούσαν να τονώσουν την καινοτομία. Μια νεοσύστατη εταιρεία των ΗΠΑ, η Electric Hydrogen, κατασκευάζει έναν ηλεκτρολύτη που έχει σχεδιαστεί για να αυξάνει και να μειώνει την ηλιακή και αιολική παραγωγή. Οι νέοι κανόνες θα μπορούσαν να δώσουν σε αυτό το είδος τεχνολογίας ένα πλεονέκτημα σε σχέση με λιγότερο ευέλικτους ηλεκτρολύτες που κατασκευάζονται στην Κίνα, είπε η εταιρεία.

«Θα υπάρξει μια εκστρατεία λόμπι γύρω από τον τελικό κανόνα», δήλωσε η Rachel Fakhry, διευθύντρια πολιτικής για τις αναδυόμενες τεχνολογίες στο Natural Resources Defense Council, μια περιβαλλοντική ομάδα. «Παρακολουθούμε στενά για να διασφαλίσουμε ότι δεν υπάρχουν νέα κενά που να είναι επιβλαβή για τις εκπομπές ή τους καταναλωτές».

Παραμένει ασαφές πόσο καθαρό υδρογόνο θα παράγουν οι Ηνωμένες Πολιτείες τα επόμενα χρόνια. Αν και η κυβέρνηση Μπάιντεν έχει χαράξει μια στρατηγική για την παραγωγή 50 εκατομμυρίων τόνων καθαρού υδρογόνου μέχρι το 2050, πάνω από 50 φορές περισσότερο από αυτό που παράγεται σήμερα, υπάρχουν μεγάλα εμπόδια, όπως η δημιουργία συστημάτων μεταφοράς υδρογόνου και η εύρεση αγοραστών για το καύσιμο.

Για τον σκοπό αυτό, το Υπουργείο Ενέργειας δαπανά επίσης 7 δισεκατομμύρια δολάρια για τη δημιουργία κόμβων υδρογόνου σε ολόκληρη τη χώρα για τη σύνδεση παραγωγών και αγοραστών, ενώ παράλληλα δημιουργεί προγράμματα για την τόνωση της ζήτησης υδρογόνου και τη μείωση του κόστους των ηλεκτρολυτών.

«Υπάρχει ένας τεράστιος αριθμός εργαλείων στη ζώνη εργαλείων καθαρού υδρογόνου που δεν είχαμε πριν», δήλωσε ο David Turk, αναπληρωτής γραμματέας Ενέργειας. «Υπάρχει μια τεράστια ευκαιρία εδώ».

c.2023 The New York Times Company

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *