Μικρό και μυστηριώδες, το X-37B του Πενταγώνου έτοιμο να εκτοξευτεί ξανά

By | December 10, 2023

Είναι ένα μικροσκοπικό διαστημικό αεροπλάνο, λιγότερο από 9 μέτρα μήκος και λιγότερο από 3 μέτρα ύψος, με ένα ζευγάρι χοντρά φτερά και στρογγυλεμένη μύτη, παρόμοια με αυτή ενός μπουλντόγκ. Όμως, παρά το μικρότερο μέγεθός του – μοιάζει με μια μινιατούρα έκδοση του διαστημικού λεωφορείου – το πιο μυστηριώδες διαστημικό σκάφος του Πενταγώνου, γνωστό ως X-37B, έχει χτίσει μια τεράστια φήμη.

Είναι μυστικό όπλο του Πενταγώνου; Είναι κρυφό; Πλησιάζει τους δορυφόρους; Τι ακριβώς κάνει αυτό στο διάστημα; Και γιατί είσαι τόσο καιρό εκεί πάνω;

Εγγραφείτε στο ενημερωτικό δελτίο The Post Most για να λαμβάνετε τις πιο σημαντικές και ενδιαφέρουσες ιστορίες από την Washington Post.

Το Πεντάγωνο δεν θα πει. Και το πέπλο μυστικότητας πάνω από το X-37B συνεχίζεται εν όψει της εκτόξευσης του την Κυριακή στις 8:14 μ.μ. Ανατολική ώρα στην έβδομη αποστολή του. Αλλά αυτή τη φορά υπάρχουν κάποιες ενδείξεις ότι τουλάχιστον κάτι είναι διαφορετικό.

Το drone, το οποίο πετά χωρίς κανέναν στο αεροπλάνο, θα εκτοξευθεί πρώτα στο ισχυρό Falcon Heavy της SpaceX, το οποίο είναι πιο ισχυρό από τους πύραυλους που το εκτόξευσαν στο παρελθόν. Αυτό οδήγησε σε εικασίες ότι η αποστολή θα βρίσκεται σε πολύ υψηλότερη τροχιά, κάτι που φαίνεται να συμβαίνει σύμφωνα με πρόσφατα έγγραφα. Η SpaceX κέρδισε το συμβόλαιο των 130 εκατομμυρίων δολαρίων για την εκτόξευση του 2018.

Ακόμα, τι θα μπορούσε να κάνει σε αυτή την υψηλότερη τροχιά παραμένει άγνωστο.

Η αποστολή έχει «ένα ευρύ φάσμα στόχων δοκιμών και πειραματισμών», είναι η επίσημη δήλωση του Πενταγώνου. «Αυτές οι δοκιμές περιλαμβάνουν τη λειτουργία του επαναχρησιμοποιήσιμου διαστημικού αεροπλάνου σε νέα τροχιακά καθεστώτα, πειραματισμό με μελλοντικές τεχνολογίες αναγνώρισης διαστημικού τομέα».

Η αναφορά στην «ευαισθητοποίηση του διαστημικού τομέα» θα μπορούσε να σημαίνει ότι θα παρακολουθεί άλλους δορυφόρους, πιθανώς παρακολουθώντας για απειλές. Η καλύτερη κατανόηση του τι συμβαίνει στην απεραντοσύνη του διαστήματος –πού βρίσκονται τα αντίπαλα διαστημόπλοια και τι κάνουν– έχει γίνει θεμελιώδης αποστολή της Διαστημικής Δύναμης των ΗΠΑ. «Τα διαστημικά μας συστήματα απειλούνται από μια ποικιλία αυξανόμενων αντιδορυφορικών δυνατοτήτων και η κοινή δύναμη απειλείται από ολοένα και πιο εξελιγμένα διαστημικά συστήματα αντιπάλου που έχουν σχεδιαστεί για να στοχεύουν την κοινή δύναμη», δήλωσε ο στρατηγός Chance Saltzman, επικεφαλής των διαστημικών επιχειρήσεων της Κοινή Δύναμη Διαστημική Δύναμη. σε δήλωση στο Κογκρέσο νωρίτερα φέτος.

Τουλάχιστον μέρος της αποστολής είναι γνωστό. Το rover θα «εκθέσει τους σπόρους των φυτών στο σκληρό περιβάλλον ακτινοβολίας της διαστημικής πτήσης μεγάλης διάρκειας» σε ένα πείραμα για τη NASA. Στο παρελθόν, το Πεντάγωνο χρησιμοποίησε επίσης το X-37B για να δοκιμάσει ορισμένες από τις τεχνολογίες αιχμής του, συμπεριλαμβανομένου ενός μικρού ηλιακού πάνελ που έχει σχεδιαστεί για να μετατρέπει την ηλιακή ενέργεια σε μικροκύματα, μια τεχνολογία που μια μέρα θα μπορούσε να επιτρέψει τη μετάδοση της ενέργειας που χρησιμοποιείται στο διάστημα. από την επιστροφή. στη γη.

Το X-37B που κατασκευάστηκε από το Boeing χρησιμοποιήθηκε επίσης για την ανάπτυξη μικρών δορυφόρων, αλλά αυτό που έκαναν ήταν επίσης ένα μυστήριο.

«Η κυβέρνηση των ΗΠΑ βρίσκεται σε αυτήν την περίεργη κατάσταση όπου καυχιέται δημόσια για το πόσο καταπληκτική και καινοτόμα είναι, αλλά δεν παρέχει καμία πληροφορία γι’ αυτήν», δήλωσε ο Brian Weeden, διευθυντής προγραμματισμού προγράμματος στο Secure World Foundation, μια δεξαμενή σκέψης.

Πολλές από τις εικασίες για το όχημα είναι πιθανώς λάθος, είπε. Προς το παρόν, η φήμη του συνδέεται κυρίως με τον «μυστικισμό του», είπε, αν και φαίνεται ξεκάθαρο ότι «κάνει κάτι που το Πεντάγωνο θεωρεί πολύ σημαντικό».

Τούτου λεχθέντος, “έχει σχεδόν μηδενική βιωσιμότητα ως τροχιακό οπλικό σύστημα για να επιτεθεί σε στόχους στο έδαφος”, αναφέρει το Secure World σε ένα ενημερωτικό δελτίο για το πρόγραμμα. Πιθανότατα, χρησιμοποιείται για τους σκοπούς που λέει το Πεντάγωνο ότι χρησιμοποιείται για: «δοκιμές επαναχρησιμοποιήσιμων τεχνολογιών οχημάτων εκτόξευσης στο διάστημα (όπως καθοδήγηση και θερμική προστασία) και δοκιμές σε τροχιά νέων τεχνολογιών αισθητήρων και δορυφορικού υλικού για τη μείωση του κινδύνου». σύμφωνα με τον ασφαλή κόσμο.

Αυτό δεν εμπόδισε άλλα έθνη, ειδικά την Κίνα, να αναφέρουν το X-37B ως παράδειγμα διαστημικού όπλου των ΗΠΑ. «Δεν μπορούν να σταματήσουν να μιλάνε για αυτό το πράγμα ως όπλο και σύμβολο της αμερικανικής ηγεμονίας στο διάστημα», είπε ο Weeden.

Η Κίνα έχει επίσης ένα μυστικό επαναχρησιμοποιήσιμο διαστημικό αεροπλάνο, το Shenlong, το οποίο έχει πραγματοποιήσει δύο αποστολές μέχρι στιγμής. Το τελευταίο προσγειώθηκε τον Μάιο, αφού πέρασε 276 ημέρες σε τροχιά. Όπως και το X-37B, είναι άκρως απόρρητο και καμία φωτογραφία του δεν έχει δημοσιοποιηθεί. Αλλά φαίνεται να εμπνέεται από τον Αμερικανό ξάδερφό του, είπε ο Weeden. Η κινεζική σκέψη είναι ότι «αν οι Αμερικανοί πιστεύουν ότι είναι σημαντικό, τότε ίσως θα έπρεπε να επενδύσουμε σε αυτό», είπε ο Weeden.

Εάν η αποστολή X-37B της Κυριακής είναι σαν τις προηγούμενες, το διαστημικό αεροπλάνο θα μπορούσε να παραμείνει στο διάστημα για λίγο. Η πρώτη του πτήση, που ξεκίνησε το 2010, διήρκεσε 224 ημέρες. Από τότε, κάθε αποστολή έχει γίνει μεγαλύτερη και μέχρι να προσγειωθεί στο ακρωτήριο Κανάβεραλ μετά την τελευταία πτήση του τον Νοέμβριο του 2022, βρισκόταν σε τροχιά για 908 ημέρες. Συνολικά, το διαστημικό αεροπλάνο πέρασε περισσότερα από 10 χρόνια στο διάστημα, γεγονός που επέτρεψε στο Πεντάγωνο να αποκτήσει όλα τα είδη δεδομένων σχετικά με το πώς συμπεριφέρονται διαφορετικά εξαρτήματα στο διάστημα για μεγάλες περιόδους.

«Ήταν ένα αξιοσημείωτο όχημα δοκιμών και πειραματισμού για πολλά χρόνια», δήλωσε ο στρατηγός Ντέιβιντ Τόμσον, αναπληρωτής επικεφαλής διαστημικών επιχειρήσεων της Διαστημικής Δύναμης, κατά τη διάρκεια ενός φόρουμ νωρίτερα φέτος. “Θα έλεγα ότι μόλις αρχίζετε να βλέπετε μερικά από τα συναρπαστικά πράγματα που έχουμε σχεδιάσει για το X-37.”

σχετικό περιεχόμενο

Διακρίσεις Κέντρου Κένεντι: Οι στιγμές εκτός σεναρίου ενεργοποιούν την πανύψηλη εκδήλωση

Πώς μια και μόνο λέξη θα μπορούσε να στηρίξει τις παγκόσμιες διαπραγματεύσεις για τη διάσωση του πλανήτη

Γιατί το Ισλαμικό Κράτος αναπτύσσεται στην Αφρική

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *