«Μου αρέσει το εγώ, αλλά πρέπει να διοχετευθεί»: Toto Wolff για το πώς εκμεταλλεύτηκε την ικανότητα του Hamilton

By | February 25, 2024

<span>“Δεν καταγράφω καμία διαφορά μεταξύ οποιουδήποτε υπαλλήλου και των οδηγών”: Ο Toto Wolff με την ομάδα της Mercedes μετά την κατάκτηση του πρωταθλήματος κατασκευαστών το 2019</span><span>Φωτογραφία: Charles Coates/Getty Images</span>” src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/vAwPvBFtIuLZQf1ciKWn5A–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU3Ng–/https://media.zenfs.125700000000000000000000000000000000000000000000000000000000000/en aff4ad8286fd” data-src = “https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/vAwPvBFtIuLZQf1ciKWn5A–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU3Ng–/https://media.zenfs.com/https://media.zenfs.com/en/theguardian ad 8286fd”/></div>
</div>
</div>
<p><figcaption class=“Δεν καταγράφω καμία διαφορά μεταξύ οποιουδήποτε υπαλλήλου και των οδηγών”: Ο Toto Wolff με την ομάδα της Mercedes μετά την κατάκτηση του πρωταθλήματος κατασκευαστών το 2019Φωτογραφία: Charles Coates/Getty Images

F1 Racing Confidential: Inside ιστορίες από τον κόσμο της Formula 1, ζευγάρια κάτω από την κουκούλα για να αποκαλύψουν τους χαρακτήρες του αθλήματος, από μεγάλα ονόματα όπως ο Toto Wolff και ο Lando Norris μέχρι τους αφανείς μηχανικούς και στρατηγούς που κρατούν το σόου στο δρόμο

«Ένα από τα πλεονεκτήματα και ίσως τα μειονεκτήματα του χαρακτήρα μου είναι ότι παίρνω τα πάντα προσωπικά», λέει ο Toto Wolff. «Όταν μπήκα, η ομάδα έγινε η φυλή μου. ήταν περιεκτικό. Κάθε μέρα, από το λεπτό που ξυπνούσα μέχρι το λεπτό που με πήρε ο ύπνος, μόνο αυτό έκανα. Το να νοιαζόμαστε για τους ανθρώπους, για το τι έπρεπε να είμαστε για να είμαστε επιτυχημένοι».

Σε ηλικία 52 ετών, ο Wolff ηγείται μιας ομάδας Mercedes που βρίσκεται στην κορυφή της F1 και επίσης αγωνίζεται να επιστρέψει σε αυτά τα ύψη. Το 2013 –όταν προσχώρησε– απασχολούσε περίπου 520 άτομα στο εργοστάσιο κινητήρων Mercedes High Performance Powertrains στο Brixworth και 660 στην ομάδα Mercedes F1. Σήμερα, ο συνολικός αριθμός σε ολόκληρο τον οργανισμό είναι 2.500, ενώ τα έσοδα από χορηγίες έχουν αυξηθεί από 50 εκατομμύρια £ ετησίως σε πάνω από 300 εκατομμύρια £. Ωστόσο, ο Wolff επιμένει ότι η πρόκληση, η ένταση του ανταγωνισμού, πρέπει να ληφθεί σοβαρά υπόψη.

Σχετίζεται με: Ο Lewis Hamilton στοχεύει να γράψει «νέο κεφάλαιο» στην καριέρα της F1 με τη Ferrari

«Δεν ένιωσα ποτέ πίεση», λέει. «Παίρνω υπολογισμένα ρίσκα που σημαίνει ότι μπορώ να αντιμετωπίσω το χειρότερο αποτέλεσμα. Αν το χειρότερο αποτέλεσμα επηρέαζε πραγματικά την ποιότητα της ζωής μου, δεν θα έπαιρνα την απόφαση. Αν περνάς δύσκολες στιγμές στη ζωή σου, όπως όλοι, η F1 είναι συγκριτικά μια βόλτα στο πάρκο».

Όταν ο Wolff εντάχθηκε στη Mercedes, ο Lewis Hamilton μεταπήδησε επίσης στη McLaren. Θα κέρδιζε έναν τίτλο το 2014 και θα έδινε άλλους πέντε έως το 2020. η ομάδα θα κέρδιζε οκτώ πρωταθλήματα κατασκευαστών μεταξύ 2014 και 2021. Αλλά υπάρχουν δύο οδηγοί σε κάθε ομάδα και η αντιμετώπιση της σχέσης τους είναι το κλειδί. Ο Wolff μπήκε στη διοίκηση οδηγών νωρίς στην καριέρα του ως συνιδιοκτήτης μιας εταιρείας διαχείρισης σπορ που συγκαταλέγονταν μεταξύ των πελατών της Pastor Maldonado, Bruno Senna, Rubens Barrichello και Nico Hülkenberg. Στόχος τους ήταν να προχωρήσουν την καριέρα τους. Στη Mercedes, ωστόσο, το έργο ήταν εντελώς διαφορετικό.

Ο Wolff έκανε πράξη την πρωταρχική φιλοσοφία της ομάδας πάνω από όλα. «Επειδή ο Λιούις και ο Νίκο [Rosberg] Ήταν μεγάλα αστέρια και ήμουν σχετικά νέος στη F1, ήταν ένα ενδιαφέρον ταξίδι για μένα», λέει. «Αλλά από την αρχή τους είπα και σε όλους ότι δεν θα έχω δύο αστέρια. Έχω χίλιους σούπερ σταρ. Δεν καταγράφω καμία διαφορά μεταξύ οποιουδήποτε υπαλλήλου και των οδηγών».

Ο Χάμιλτον και ο Ρόσμπεργκ ήρθαν αντιμέτωποι στην πίστα στο Βέλγιο και το Μονακό το 2014, υπήρχε κακό χιούμορ μετά την κατάκτηση του τίτλου στο Τέξας το 2015 και, ως γνωστόν, απέκλεισαν ο ένας τον άλλον από τον αγώνα της Βαρκελώνης το 2016, τη χρονιά που ο Ρόσμπεργκ θα κέρδιζε. . ο μοναδικός του τίτλος. Οι δυο τους ήταν φίλοι όταν ήταν μικροί στο καρτ, αλλά η σχέση διαλύθηκε όταν αγωνίζονταν για τον τίτλο. Είναι δυνατοί χαρακτήρες που είναι δύσκολο να συγκρατηθούν.

«Λοιπόν, υπάρχει εγώ, αλλά μου αρέσει πολύ το εγώ γιατί το εγώ είναι ένας ισχυρός οδηγός», λέει ο Wolff. «Αλλά πρέπει να διοχετευθεί, πρέπει να ρυθμιστεί. Πιστεύω ότι οι καλύτεροι καλλιτέχνες έχουν εγωισμό, έχουν πλεονεκτήματα, αλλά αυτό τους κάνει πολύ δυνατούς».

Για αυτόν τον σκοπό, βλέπει επίσης ένα επίπεδο ανοιχτότητας και ειλικρίνειας ως ζωτικής σημασίας, κάτι που έπρεπε να αντιμετωπίσει από τη στιγμή που ξεκίνησε στη Mercedes, μεταφέροντας μερικές άβολες αλήθειες στο διοικητικό συμβούλιο της Mercedes-Benz. Ο Wolff, τότε διευθύνων σύμβουλος της Williams, κλήθηκε να αξιολογήσει την ομάδα το καλοκαίρι του 2012, ειδικά για να μάθει γιατί δεν είχαν μεγαλύτερη επιτυχία από τότε που αγόρασαν τη μάρκα από την Brawn. Αυτό που ανακάλυψε δεν άρεσε στον πίνακα.

«Τους είπα: «Είμαι στη Williams με ακριβώς τα ίδια μπάτζετ και η προσδοκία μου είναι η πρώτη εξάδα και έχετε τον ίδιο προϋπολογισμό και η προσδοκία σας είναι παγκόσμιοι πρωταθλητές – αυτό είναι το λάθος», είπε. «Ήταν πολύ θυμωμένοι, αλλά είπα, “Μην πυροβολείτε τον αγγελιοφόρο…”

«Όταν έφτασα, είπα στη Mercedes ότι έπρεπε να έχει τον ίδιο προϋπολογισμό με τους κύριους ανταγωνιστές μας, τη Ferrari και τη Red Bull. Δεν πρόκειται να εγγυηθώ ότι θα μας κάνει να κερδίσουμε το πρωτάθλημα, αλλά μπορώ να εγγυηθώ ότι αν δεν μας το δώσεις, δεν θα το κερδίσεις. Το διοικητικό συμβούλιο είπε, «Πες μας τι χρειάζεσαι».

Μπορεί η δαπάνη να μην ήταν στο αρχικό σχέδιο της Mercedes, αλλά η εξαιρετική επιτυχία που ακολούθησε αναμφίβολα περισσότερο από ό,τι την κάλυπτε. Ο Wolff επέδειξε την ίδια κριτική ειλικρίνεια που εφάρμοσε στη δική του καριέρα. Γεννήθηκε στη Βιέννη το 1972, αλλά δεν είχε κανένα ενδιαφέρον για τον μηχανοκίνητο αθλητισμό μέχρι τα 18 του, όταν, ένα Σαββατοκύριακο μακριά με φίλους, σταμάτησε στο Nürburgring για να παρακολουθήσει έναν αγώνα F3. «Θυμάμαι ότι περπατούσα στο grid και στεκόμουν δίπλα σε αυτά τα μονοθέσια της F3 και ένιωσα δέος, συνειδητοποιώντας ότι αυτό ήθελα να κάνω», λέει. Το περιγράφει ως «τη στιγμή που βρήκα την ταυτότητά μου» και με συνεπήρε. «Δεν θυμάμαι να παρακολούθησα τον αγώνα, αλλά ήταν οι οδηγοί, σε αυτά τα αυτοκίνητα στο grid, έτοιμοι να μπουν στις μηχανές τους», λέει. «Ήθελα να το κάνω αμέσως, αλλά δεν ήξερα καν από πού να ξεκινήσω».

Συνήθως ο Γουλφ έριχνε τον εαυτό του σε αυτό για να το μάθει. Πήρε χορηγούς, αγόρασε ένα Seat Ibiza, παρακολούθησε τη σχολή μηχανοκίνητου αθλητισμού Walter Lechner και πήγε στις πίστες. Στη συνέχεια μεταπήδησε σε μια Formula Ford 1600, αλλά δεν είχε τύχη στον εναρκτήριο αγώνα στο Μπρνο. Μετά από μια περιστροφή, χτυπήθηκε από άλλο αυτοκίνητο, έσπασαν τα οστά στα δάχτυλά του και μεταφέρθηκε σε κοντινό νοσοκομείο στην πρώην Τσεχοσλοβακία.

«Ήμουν σε αυτό το πρώην κομμουνιστικό νοσοκομείο», θυμάται. «Το μηχάνημα ακτίνων Χ έμοιαζε με αντίκα και μου είπαν:Λειτουργία‘. Τηλεφώνησα λοιπόν στη μαμά μου, που είναι αναισθησιολόγος, και της είπα ότι έσπασα το χέρι μου και μου είπε: «Ηλίθιε. Είπα ότι ήταν σπατάλη χρημάτων.

«Της είπα ότι ήθελαν να με χειρουργήσουν και μου είπε: «Φύγε από εκεί!» Ήμουν λοιπόν εκεί με το φόρεμα του νοσοκομείου, φόρεσα το παντελόνι μου και έτρεξα έξω. Μπήκα στο αυτοκίνητο και οδήγησα στη Βιέννη, ένα ταξίδι δύο ωρών με σπασμένα δάχτυλα, το ένα χέρι και απλωμένα».

Το περιγράφει γελώντας ως την «πρώτη του αγωνιστική περιπέτεια Formula Ford». Θα ακολουθούσαν κι άλλα, αλλά τελικά η ρεαλιστική πλευρά του Wolff κέρδισε τις σκηνοθετικές του φιλοδοξίες. Αποδέχτηκε ότι είχε ξεκινήσει αργά στη ζωή του και αποφάσισε να την ονομάσει ημέρα το 1994. «Ένιωσα ότι αντί να κάτσω πίσω, θα σταματήσω να μελετώ και θα σταματήσω να τρέχω. Θα ξεκινήσω την επιχείρηση. Δεν κοίταξα ποτέ πίσω».

Σχετίζεται με: Ο Toto Wolff ζητά διαφάνεια στην έρευνα του Red Bull Horner

Ωστόσο, υπάρχει ένα πράγμα στην καριέρα του στη Mercedes που έχει προκαλέσει κάποια εκ των υστέρων: το Γκραν Πρι του Άμπου Ντάμπι το 2021, όταν τα λάθη του τότε διευθυντή αγώνα Μάικλ Μάσι έπαιξαν καθοριστικό ρόλο στον καθορισμό του αγώνα, τον οποίο κέρδισε ο Μαξ Φερστάπεν, και με αυτόν τον τρόπο αρνήθηκε. στον Χάμιλτον. τον όγδοο τίτλο του.

Ο Wolff και η Mercedes ήταν έξαλλοι εκείνη την εποχή, αλλά αν και η κατάσταση εξακολουθεί να είναι ξεκάθαρα εκνευριστική, επιμένει ότι πρέπει να εξεταστεί στο πλαίσιο. «Σίγουρα δεν ήταν η πιο δύσκολη στιγμή που είχα στη ζωή μου. υπήρχαν εκατό που ήταν πιο δύσκολα από αυτό», λέει. «Καταλαβαίνω επίσης ότι συμβαίνουν πολύ χειρότερες τραγωδίες στον κόσμο – δείτε την περίπτωση της Ουκρανίας».

Ακόμα κι έτσι, το αίσθημα της αδικίας παραμένει. «Αυτό που συνέβη ήταν μια ακραία αδικία σε ένα άθλημα που θα έπρεπε να είναι δίκαιο. Όλη η ικανότητα, η σκληρή δουλειά και η δέσμευση πολλών ανθρώπων μπορεί να πάνε χαμένες σε λίγα δευτερόλεπτα επειδή κάποιος πήρε μια λάθος απόφαση.

“Η ζωή είναι γεμάτη εκπλήξεις. Δεν θα φανταζόμουν ποτέ ότι θα ήμουν εδώ ή την επιτυχία αυτής της ομάδας. Τώρα είμαι 52. Φαίνεται παλιό, αλλά ελπίζω να υπάρχουν ακόμα 30 χρόνια Mercedes F1 για μένα. Είναι Είναι σημαντικό ότι καθώς παραδίδω τη σκυτάλη στον 80χρονο, μπορείτε να πείτε, “Ήταν πολύ καλό. Είμαι ευχαριστημένος με τον εαυτό μου – ανταποκρίθηκα στις δικές μου προσδοκίες για τη ζωή μου.”

Αυτό είναι ένα επεξεργασμένο απόσπασμα από F1 Racing Confidential, ιστορίες από τον κόσμο της Formula 1γράφτηκε από τον Giles Richards και δημοσιεύτηκε από την Michael O’Mara Books στις 29 Φεβρουαρίου, £20

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *