«Μπήκα στη διαδικασία εγκεφαλικού τραυματισμού στο ράγκμπι αφού παρακολούθησα το ντοκιμαντέρ του Steve Thompson»

By | December 4, 2023

Η Teresa O’Reilly είναι μία από τις τρεις γυναίκες που κατονομάζονται σε ομαδική δράση – Eddie Mulholland για την Telegraph

Η Τερέζα Ο’Ράιλι καθόταν στο σαλόνι της όταν χτυπήθηκε με την οδυνηρή συνειδητοποίηση ότι ο εγκέφαλός της είχε σπάσει.

Αποφάσισε να παρακολουθήσει Από μπροστά: ράγκμπι, άνοια και εγώ, το συγκινητικό ντοκιμαντέρ για τον νικητή του Παγκοσμίου Κυπέλλου του 2003, Steve Thompson, ο οποίος έχει πρώιμη άνοια και αγωνίζεται να θυμηθεί μεγάλα κομμάτια της καριέρας του. Ο O’Reilly, ένας πρώην διεθνής της Αγγλίας που κέρδισε 49 συμμετοχές, μπορούσε να ταυτιστεί σχεδόν με όλα τα συμπτώματα που περιέγραφε ο Thompson.

«Ήταν μια στιγμή «Ω Θεέ μου». Το στόμα μου στέγνωσε», λέει ο O’Reilly. «Σκέφτηκα, «Διάολε, μέρος αυτού είμαι εγώ». Δεν ήταν πανικός, αλλά φόβος. Το ίδιο συναίσθημα όπως όταν έπαιζα διεθνώς, αυτό το έντονο συναίσθημα πριν βγω να παίξω».

Τους επόμενους 12 μήνες, ο O’Reilly, ο οποίος είχε μια οκταετή καριέρα με τους Saracens – μια δύναμη του γυναικείου ερασιτεχνικού ποδοσφαίρου κατά τη δεκαετία του 1990, υποβλήθηκε σε μια σειρά νευρολογικών εξετάσεων.

Τον Μάρτιο του τρέχοντος έτους, σε ηλικία 58 ετών, διαγνώστηκε με πρώιμη άνοια και ενώθηκε με 295 πρώην παίκτες που αναλαμβάνουν συλλογική δράση εναντίον της Ένωσης Ράγκμπι Ποδοσφαίρου, της Ουαλικής Ένωσης Ράγκμπι και του Παγκόσμιου Ράγκμπι. Τα τρία σώματα κατηγορούνται για αμέλεια επειδή δεν προστατεύουν τους παίκτες από εγκεφαλικές βλάβες κατά τη διάρκεια της καριέρας τους.

«Κανείς δεν έκανε κανένα γνωστικό τεστ όταν έπαιζα»

Η O’Reilly εκπροσώπησε τη χώρα της σε δύο Παγκόσμια Κύπελλα και ήταν ο αμυντικός με τις περισσότερες συμμετοχές της Αγγλίας, άνδρας ή γυναίκα, όταν αποσύρθηκε το 2002, ένα χρόνο πριν ο Thompson παίξει στην ιστορική νίκη της Αγγλίας στο Παγκόσμιο Κύπελλο, η οποία έκτοτε έχει διαγραφεί από τη μνήμη του.

Θολές είναι και οι αναμνήσεις του O’Reilly από την αθλητική του καριέρα. Στην πραγματικότητα, παραδέχεται πρόθυμα ότι δεν θα θυμάται το μεγαλύτερο μέρος της συνομιλίας μας στην αγροτική παμπ του Oxfordshire όπου γίνεται η συζήτηση. Αυτός είναι εν μέρει ο λόγος που ο Τζάκι, η σύντροφός του, είναι εκεί. Ο Ο’Ράιλι παλεύει να βρει λέξεις. Ο Τζάκι, που τη γνωρίζει από μέσα, είναι εδώ για να τη βοηθήσει να τελειώσει τις προτάσεις της.

Ο Ο'Ράιλι δέχεται θεραπεία στο γήπεδο για ένα χτύπημα στο κεφάλιΟ Ο'Ράιλι δέχεται θεραπεία στο γήπεδο για ένα χτύπημα στο κεφάλι

Ο O’Reilly υπέστη πολλά χτυπήματα στο κεφάλι κατά τη διάρκεια της καριέρας του στους Σαρακηνούς και στην Αγγλία

Ο O’Reilly έφερε ένα κουτί με αναμνηστικά από τις ημέρες του παιχνιδιού του για να φρεσκάρει τη μνήμη του. Οι φωτογραφίες, χειρισμένες και εύθραυστες, απλώνονται σε όλο το τραπέζι. Υπάρχει ένα που την δείχνει στο απόγειο της καριέρας της, με κοντά μαλλιά, σε έναν αγώνα για την Αγγλία. Είναι γονατισμένη στο γήπεδο και το κεφάλι της είναι κουμπωμένο από έναν φυσιοθεραπευτή. Δεν θυμάται τη χρονιά ή πού έγινε ο αγώνας.

«Αυτό έγινε μετά από ένα πολύ άσχημο χτύπημα στο κεφάλι εναντίον της Γαλλίας», λέει ο O’Reilly, ο πρώτος παίκτης που συμμετείχε στη διαδικασία που μίλησε δημόσια. «Ο φυσιοθεραπευτής μάλλον με ρώτησε αν μπορούσα να του σφίξω το χέρι και τι μπορούσα να δω. Κανείς δεν έκανε κανένα γνωστικό τεστ ή αρχική δοκιμή διάσεισης. Αν ήσουν ηλίθιος, θα μπορούσες να πεις ψέματα για αυτό».

Η O’Reilly έκανε το ντεμπούτο της στην Αγγλία το 1998, σε μια εποχή που το γυναικείο ποδόσφαιρο ήταν φτωχός συγγενής του ανδρικού παιχνιδιού και παρείχε ένα κλάσμα του προφίλ που έχει τώρα. Ήταν τόσο αφοσιωμένη όσο κάθε άλλος άνδρας παίκτης που φιλοδοξούσε να γίνει επαγγελματίας.

Σε μια τυπική μέρα, έκανε ποδήλατο μεταξύ 15 και 20 μιλίων ως μέρος της μετακίνησης της στη δουλειά. Τα μεσημεριανά της διαλείμματα καταλαμβάνονταν από προπονήσεις ταχύτητας και έκανε επιμελώς τις προπονήσεις με βάρη που ήταν απαραίτητες για να αντλήσει το καρέ 150 λιβρών της στην πρώτη σειρά, όπου, όπως τώρα αναγνωρίζει, πέρασε χρόνια χτυπώντας τον εγκέφαλό της.

Η ευημερία των παικτών ήταν ανύπαρκτη. Σε αγγλικό επίπεδο, δεν ήταν ασυνήθιστο για έναν εθελοντή γιατρό ομάδας να φροντίζει μια ομάδα 30 παικτών. Συχνά δεν εμφανιζόταν κανένας γιατρός, με τους παίκτες να ενθαρρύνονται συχνά να «ξεφύγουν» από διάσειση. «Αν δεν «έφυγες», δεν θα ήσουν στην ομάδα», λέει ο O’Reilly.

Η Τερέζα Ο' Ράιλι σπάει τη γαλλική άμυναΗ Τερέζα Ο' Ράιλι σπάει τη γαλλική άμυνα

Ο O’Reilly ήταν ο αμυντικός με τις περισσότερες συμμετοχές της Αγγλίας, άνδρας ή γυναίκα, όταν αποσύρθηκε – David Rogers/ALLSPORT

Πριν από το Παγκόσμιο Κύπελλο του 1998 στην Ολλανδία, η Αγγλία, η οποία είχε κερδίσει το τουρνουά τέσσερα χρόνια νωρίτερα και σκόπευε να υπερασπιστεί τον τίτλο της, προσέλαβε έναν ειδικό προπονητή, τον Φιλ Λάρντερ, έναν πρώην παίκτη του πρωταθλήματος ράγκμπι που ήταν επίσης προπονητής άμυνας του Κλάιβ. Γούντγουορντ.

Ήταν γνωστός ως «Phil-hit-harder-Larder» μεταξύ του O’Reilly και των συναδέλφων του λόγω της βαρβαρότητας των προπονήσεών του, αλλά το σκραφτό είχε ακόμη μεγαλύτερο τίμημα.

“Θυμάμαι ξεκάθαρα ότι βγήκα από μερικές από αυτές τις συνεδρίες scrum και ήταν σαν να με είχαν καταπατήσει”, λέει ο O’Reilly. «Παλέψαμε μέχρι το σημείο που κοντεύαμε να λιποθυμήσουμε.

«Έθαψαν το μηχάνημα scrum στο έδαφος για να μην μπορεί να κινηθεί. Στην πραγματικότητα, θέλεις να υποχωρήσεις λίγο, αλλά ως κορυφαίος παίκτης, θα ένιωθες τα αιμοφόρα αγγεία στο λαιμό σου να συστέλλονται με την τόση προσπάθεια.

Αυτές οι μέθοδοι προπόνησης, αν και αδίστακτες, βοήθησαν την Αγγλία να φτάσει στον ημιτελικό του Παγκοσμίου Κυπέλλου του 1998, ένα τουρνουά στο οποίο η O’Reilly υπέστη σοβαρό τραυματισμό στο κεφάλι που θα την άφηνε εξασθενημένη για μήνες. Δεν θυμάται ότι έφυγε από το γήπεδο, ούτε γύρισε σπίτι.

«Μου πήρε περίπου 10 λεπτά για να συνειδητοποιήσω ότι δεν μπορούσα να συνεχίσω και έπρεπε να φύγω», λέει. «Ήμουν άρρωστος για περίπου 24 ώρες, σαν να είχα hangover. Είχα μερικές εβδομάδες άδεια, κάπως το ξεπέρασα και άρχισα να προπονούμαι ξανά [but] Ήμουν ακόμα ζαλισμένος. Έκανα προπόνηση με βάρη και ένιωθα ότι κάποιος με χτυπούσε στο κεφάλι με ένα σφυρί». Η υγεία της συνέχισε να επιδεινώνεται και κατέληξε να χάσει τη δουλειά της ως υπεύθυνη έργου σε μια κατασκευαστική εταιρεία.

Η O’Reilly δεν γνωρίζει πόσα εγκεφαλικά επεισόδια και υποδιάσειστα χτυπήματα έχει υποστεί κατά τη διάρκεια της καριέρας της. «Φαντάζομαι ότι θα ήταν σε χιλιάδες», λέει. «Αν μου είχες δώσει ένα εκατομμύριο λίρες, δεν θα έπαιζα ποτέ στην πρώτη σειρά γνωρίζοντας τι ξέρω τώρα».

Είχε μια επιτυχημένη καριέρα – οι διακρίσεις περιλαμβάνουν την ανακήρυξη της καλύτερης παίκτριας της χρονιάς στην Αγγλία το 1999 και την ψήφισή της στο Hall of Fame του περιοδικού Rugby World το 2002, καθώς και την κατάκτηση ενός αργυρού και χάλκινου μετάλλου στο Παγκόσμιο Κύπελλο – αλλά τώρα έχει το He asks αν άξιζε όλο αυτό. .

Η Τερέζα με το βραβείο Rugby WorldΗ Τερέζα με το βραβείο Rugby World

Ο O’Reilly εξελέγη στο Hall of Fame World Rugby το 2002 – Eddie Mulholland για την Telegraph

«Είμαι 58 χρονών και ήταν σαν να είχα τη μνήμη ενός 80χρονου ανθρώπου»

Ο εγκέφαλος του O’Reilly παρουσιάζει σημεία που συνάδουν με τη χρόνια τραυματική εγκεφαλοπάθεια (CTE) – την εκφυλιστική εγκεφαλική νόσο που μπορεί να διαγνωστεί μόνο μετά το θάνατο.

Πριν από οκτώ χρόνια, όταν άρχισε να εμφανίζει συμπτώματα όπως χρόνιους πονοκεφάλους, ομίχλη του εγκεφάλου και κόπωση, οι γιατροί τα απέδωσαν στην εμμηνόπαυση. Δεν υπήρξε ποτέ καμία αμφιβολία για την καριέρα του στον ελίτ αθλητισμό.

Μόνο αφού έκανε τον «σοκαριστικό παραλληλισμό» με τον Thompson επικοινώνησε με τον Richard Boardman του δικηγορικού γραφείου Rylands Garth, ο οποίος ηγείται της ομαδικής αγωγής. Ο O’Reilly συμφώνησε σε νευρολογικό τεστ.

Η τρίωρη δοκιμασία, στην οποία πάλευε να εκτελέσει απλές εργασίες ανάκτησης μνήμης, εξακολουθεί να τη στοιχειώνει. «Ήταν ίσως η μόνη φορά που χάλασα», λέει. «Ήμουν 58 ετών και ήταν σαν να είχα τη μνήμη ενός 80χρονου ανθρώπου. Δεν νομίζω ότι θα ξεπεράσω ποτέ αυτό το σοκ. Βγήκα έξω και έκλαψα σαν παιδί. Αυτή η συνειδητοποίηση ότι ο εγκέφαλός μου δεν λειτουργεί σωστά ήταν φρικτή».

Η διάγνωση του O’Reilly έδωσε κάποια ανακούφιση, αλλά δεν εμπόδισε την επιδείνωση της υγείας του. Οι πονοκέφαλοι του, που εμφανίζονται σχεδόν καθημερινά, εντάθηκαν, όπως και οι τσιριχτές κραυγές μέσα στο κεφάλι του. Στο σπίτι, υπήρχαν φορές που έβαζε το βραστήρα στο ψυγείο ή το τηλέφωνό της στο πλυντήριο πιάτων. Οι αριθμοί PIN έχουν γίνει ένας εφιάλτης για να θυμάστε.

Τερέζα Ο'ΡάιλιΤερέζα Ο'Ράιλι

Ο O’Reilly, ο παίκτης της χρονιάς στην Αγγλία το 1999, υποφέρει τώρα από καθημερινούς πονοκεφάλους και κραυγές που τρυπούν τα αυτιά – Eddie Mulholland για την Telegraph

Δεν χρησιμοποιεί πλέον τον τοπικό πολυώροφο πάρκινγκ γιατί την τελευταία φορά που μπήκε δεν μπορούσε να βρει την έξοδο της. Υπήρχαν στιγμές που οδηγούσε με λάθος δρόμο στη δουλειά, παρόλο που ακολουθούσε την ίδια διαδρομή για χρόνια. Σταμάτησε επίσης να οδηγεί τη νύχτα λόγω της βαθιάς της ευαισθησίας στα φώτα.

Πριν από μερικές εβδομάδες, αυτή και ο Jacky πήγαν να δουν ζωντανά το Dawn French. Ήταν η πρώτη φορά που έκανε κάτι κοινωνικά εδώ και δύο χρόνια. «Σχεδόν έφυγα γιατί δεν άντεχα τη φλυαρία του κοινού και τα φώτα στο αμφιθέατρο όσο περιμέναμε να ξεκινήσει η παράσταση», θυμάται. «Φορολογούσε τον εγκέφαλό μου».

Πρόσφατα, ο O’Reilly άρχισε να έχει πρόβλημα στην κατάποση. Αυτή και ο Τζάκι τρώνε τώρα το δείπνο στη σιωπή. Αν και είναι σε θέση να θεραπεύσει τους πονοκεφάλους της, η διάθεσή της έχει επίσης γίνει ασταθής. Μια εβδομάδα πριν γνωριστούμε, η O’Reilly, μια μανιώδης ποδηλάτης όλη της τη ζωή, προσπάθησε να αλλάξει μια βαλβίδα στο ελαστικό του ποδηλάτου της. «Δεν μπορούσα να καταλάβω πώς να το κάνω», λέει. «Κόντεψα να σπάσω το ποδήλατό μου εξαιτίας αυτού».

Η O’Reilly μπορεί ακόμα να εργάζεται ως υπεύθυνη λειτουργιών του NHS, αλλά τα τελευταία χρόνια οι εργασίες έχουν γίνει πιο επίπονες και έχει περάσει σε ρόλους χαμηλότερου επιπέδου. Όχι μόνο αναγκάστηκε να εξετάσει το ενδεχόμενο πρόωρης συνταξιοδότησης, αλλά και τη δική της θνησιμότητα.

«Πολλοί άνθρωποι θα το περάσουν μόνοι τους, χωρίς κατανόηση ή υποστήριξη. Ο Jacky είναι ο απόλυτος ροκς μου. Όταν μιλάω για να πάω στην Ελβετία (όπου η υποβοηθούμενη αυτοκτονία είναι νόμιμη), ο Jacky με αφήνει να πάρω αυτή την απόφαση και τη σέβομαι, όσο δύσκολο κι αν είναι», λέει ο O’Reilly.

«Δεν θέλω να είμαι σε ένα γηροκομείο, με κάποιον άλλο να μου σκουπίζει τον κώλο και να με ταΐζει πράγματα που δεν μου αρέσουν. Θέλω λίγο σεβασμό και αξιοπρέπεια και να επιλέγω πότε είναι σωστό για μένα. Δουλεύω στο SNS. Ξέρω πόσο φθαρμένη είναι η φροντίδα.

Οι πρώην διεθνείς Non Evans (Ουαλία) και Meghan Mutrie (Καναδάς) είναι επίσης μέρος της υπόθεσης διάσεισης κατά των αρχών του ράγκμπι. Με την έρευνα που δείχνει ότι οι γυναίκες έχουν διπλάσιες πιθανότητες να υποστούν διάσειση από τους άνδρες στα αθλήματα επαφής – καθώς και να εμφανίσουν πιο έντονα συμπτώματα – η O’Reilly πιστεύει ότι μπορεί να υπάρχουν περισσότεροι πρώην παίκτες στην κατάστασή της.

«Μερικοί από τους συναδέλφους μου δεν πιστεύουν και δεν αναγνωρίζουν αυτά τα ζητήματα», λέει. Διακρίνεται μια θλίψη στη φωνή του. «Ειλικρινά το πιστεύω. Αν δεν σου συμβεί, δεν είναι αληθινό».

Νωρίτερα φέτος, ένας «Τείχος των Κόκκινων Τριαντάφυλλων» υψώθηκε στο Twickenham, τιμώντας σχεδόν 250 γυναίκες που εκπροσώπησαν την Αγγλία. Ο Ο’ Ράιλι δεν αντέχει τον εαυτό του να τον δει. Αφού είδε αποσπάσματα από το φετινό Παγκόσμιο Κύπελλο ανδρών, έχει απευαισθητοποιηθεί στο άθλημα που της έχει βλάψει ανεπανόρθωτα τον εγκέφαλο. «Λατρεύω το άθλημα. Απλώς δεν με ενδιαφέρει πια», λέει.

Θέλει οι αρχές του ράγκμπι να ζητήσουν συγγνώμη; “Όχι. Θέλω δέσμευση και διαβεβαίωση ότι δοκιμάζουν τους παίκτες σωστά και ότι θα υπάρχει συνεχής υποστήριξη όταν οι άνθρωποι αποσυρθούν, ακόμα κι αν γίνεται σάρωση εγκεφάλου κάθε πέντε χρόνια, σε όλα τα επίπεδα του παιχνιδιού”, λέει.

«Πρέπει να αναγνωρίσουμε ότι υπάρχει μακροπρόθεσμο αποτέλεσμα εάν δεν κατανοούμε το πλαίσιο αυτού που κάνουμε. Αυτό είναι που πρέπει να βγει από αυτό. Καταλαβαίνετε παίζοντας αυτό το άθλημα ότι μπορείτε ενδεχομένως να καταλήξετε με περιορισμένη εγκεφαλική ικανότητα; Το έχεις ήδη σχεδιάσει αυτό; Γιατί δεν το είχα σχεδιάσει».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *