Μπορεί η Βουλγαρία να είναι ο τελευταίος προσβάσιμος προορισμός για σκι της Ευρώπης, αλλά αξίζει να το σώσετε;

By | February 21, 2024

Στη Μαριάννα άρεσε ένα μαύρο τρέξιμο (συνήθως τρεις, αλλά οι υπόλοιπες ήταν κλειστές) και οκτώ κόκκινα – κάποια λίγο κοντά – Μαριάννα Χαντ

«Εδώ είναι η αίθουσα για τις μπότες του σκι», είπε περήφανα ο άψογα κουρελιασμένος ξενοδόχος μας. Κοίταξα γύρω μου. Για να είμαστε πιο ακριβείς, ήταν ένα πάρκινγκ και ένα εργοτάξιο, χωρίς καμία ένδειξη για το αν θα έπρεπε να ακουμπήσετε τις μπότες σας στο σετ των παλιών καθισμάτων αυτοκινήτου –το όχημα που είχαν ασφαλίσει και δεν φαινόταν πουθενά– ή στο σπασμένο ψυγείο.

Εντοπίζοντας μια φιγούρα με βιαστικά γκράφιτι σε σκι που δείχνει ένα πλαϊνό δωμάτιο (που προηγουμένως είχε κρυφτεί από έναν εργάτη που σφύριζε με καρότσι), μπόρεσα να επαληθεύσω την αλήθεια του ισχυρισμού του. Ο εν λόγω χώρος στάθμευσης ήταν κάτω από το ξενοδοχείο διαμερισμάτων Saint George Palace στο Μπάνσκο, την κύρια χιονοδρομική πόλη της Βουλγαρίας.

Ο φίλος μου και εγώ ήρθαμε στο Μπάνσκο για φτηνές και διασκεδαστικές διακοπές σκι. Όσον αφορά την τιμή, χτυπάμε το καρφί στο κεφάλι. Η διαμονή των έξι διανυκτερεύσεών μας, συμπεριλαμβανομένων πτήσεων, ιδιωτικών μεταφορών, καρτών λιφτ και ενοικίασης σκι, κοστίζει μόλις 725 £ το καθένα. Εξετάζοντας παρόμοια πακέτα στην Αυστρία και τη Γαλλία, θα πληρώνουμε σχεδόν διπλάσια.

Είναι εύκολο να καταλάβει κανείς γιατί, την τελευταία δεκαετία, τα βουλγαρικά χιονοδρομικά κέντρα βρίσκονται στην κορυφή της κατάταξης των πιο προσβάσιμων στην Ευρώπη, σύμφωνα με την ετήσια έκθεση του Post Office Travel Money για χιονοδρομικό κέντρο (αν και φέτος τα ξεπέρασε η Bardonecchia στην Ιταλία).

Και παρόλο που το Μπάνσκο είναι περίπου διπλάσια από την απόσταση από το Λονδίνο στις Άλπεις, ο χρόνος ταξιδιού δεν ήταν πολύ διαφορετικός. Η τρίωρη πτήση μας προς τη Σόφια και η δίωρη μεταφορά χρειάστηκαν μόλις μία ώρα περισσότερο από το να πετάξουμε στη Γκρενόμπλ ή τη Γενεύη με χιλιάδες άλλους Βρετανούς και μετά να κατευθυνθούμε μέσω της κυκλοφορίας σε ένα από τα μεγάλα γαλλικά θέρετρα.

Εκτεταμένη έκκληση

Είχαμε κλείσει ένα διαμέρισμα ενός υπνοδωματίου, το οποίο ήταν καθαρό, εκπληκτικά ευρύχωρο και περιελάμβανε μια πλήρη κουζίνα με φούρνο και ψυγείο, ένα μεγάλο υπνοδωμάτιο και ακόμη και μια ντουλάπα μεγαλύτερη από μερικά από τα υπνοδωμάτια που θυμάμαι από τις παιδικές διακοπές στο Val Thorens.

Το συγκρότημα είχε επίσης το δικό του σπα, με πισίνα, σάουνα, χαμάμ και τζακούζι – μια πολυτέλεια που σίγουρα δεν θα μπορούσαμε να έχουμε πουθενά αλλού. Σίγουρα, όλος ο χώρος φαινόταν να διοχετεύει την αισθητική ενός σοβιετικού σανατόριου της δεκαετίας του 1970, αλλά ακόμα κι αυτό μπορεί να έχει τη δική του δεν ξέρω τι (αν ο μπρουταλισμός είναι γενικά το είδος σου)

Το κέντρο της πόλης απείχε μόλις 20 λεπτά με τα πόδια – ή 5 λεπτά με το λεωφορείο του ξενοδοχείου, που έτρεχε πρωί και απόγευμα – έτσι μπορέσαμε να φτάσουμε στις πίστες πρώτο πράγμα το πρωί.

Οι περισσότερες πλαγιές είναι μεταξύ 1.500 και 2.600 μέτρων – όχι τόσο ψηλά όσο τα γαλλικά θέρετρα στο γιγάντιο Trois Vallées, αλλά ισάξια με πολλές στην Αυστρία και την Ιταλία – και η χιονοκάλυψη στα μέσα Ιανουαρίου ήταν καλή (συμπληρώθηκε από βροχερό χιόνι ). κανόνια), με δροσερά πρωινά και απογεύματα bluebird.

Κατά τη διάρκεια πέντε ημερών, καλύψαμε εύκολα και τις 16 πίστες του θέρετρου. Υπήρχε μια φωτεινή μαύρη διαδρομή (συνήθως τρεις, αλλά οι υπόλοιπες ήταν κλειστές) και οκτώ κόκκινες – κάποιες λίγο κοντές. Ο πλούτος των μεγάλων μπλουζ και των κρουαζιέρων σήμαινε ότι συνολικά φαινόταν πιο κατάλληλο για οικογένειες και αρχάριους παρά έμπειρους σκιέρ. Οι εκπαιδευτές ήταν άφθονοι και ο δικός μας, ο Xristo, ήταν μια δέσμη ενθουσιασμού 25 ετών.

Χιονοδρομικό κέντρο Bankso, ΒουλγαρίαΧιονοδρομικό κέντρο Bankso, Βουλγαρία

Στοιχεία από την εταιρεία σκι Heidi δείχνουν ότι οι πωλήσεις ταξιδιών στη Βουλγαρία αυξήθηκαν κατά 118% από έτος σε έτος – Marianna Hunt

Δημοφιλής τιμή

Στους ανελκυστήρες, ακούμε μια χορωδία βρετανικών προφορών – από Scouse έως South Welsh. Σίγουρα, τα στοιχεία των κρατήσεων υποδηλώνουν ότι η καλή αξία και το καλό χιόνι έχουν προσελκύσει Βρετανούς τουρίστες. Τα στοιχεία από την εταιρεία σκι Heidi δείχνουν ότι οι ταξιδιωτικές πωλήσεις στη Βουλγαρία αυξήθηκαν κατά 118% σε ετήσια βάση και ξεπερνούν κάπως τους «κλασικούς» ευρωπαϊκούς προορισμούς σκι.

Νέοι χειριστές, όπως το loveholidays, έχουν εισέλθει στην αγορά για να ανταποκριθούν στην αυξανόμενη ζήτηση, ενώ πιο καθιερωμένοι χειριστές, όπως το Snowmads, έχουν αυξήσει τη χωρητικότητα.

Μίλησα με έναν Βρετανό στα 30 του, ο οποίος μας είπε ότι πηγαίνει συχνά στη Γαλλία με φίλους για σκι. «Φέτος μου είπαν ότι ήταν πολύ ακριβό, οπότε αποφάσισα να έρθω εδώ μόνος μου», είπε.

Μια μητέρα τεσσάρων παιδιών μου είπε ότι έρχονταν χρόνια στο Μπάνσκο λόγω των χαμηλών τιμών. «Αν και έχει γίνει σίγουρα πιο ακριβό πρόσφατα», παραδέχτηκε.

Προσωπικά, με εξέπληξαν οι τιμές που έβλεπα στα ορεινά εστιατόρια. Για ένα μέρος που φημίζεται για την προσιτή τιμή του, 9 βουλγαρικά λεβ (BGN) – σχεδόν 4 £ – για έναν καπουτσίνο από μηχανή Nescafe φαινόταν εκβιαστικά, όπως και 27 λέβα (11 £) για μια σαφώς μέση πίτσα μαργκερίτα.

Το ποτό, ωστόσο, ήταν φθηνό. Μπορείτε να αγοράσετε ένα καλό μπουκάλι τοπικό κρασί (δοκιμάστε το Melnik, ένα εγγενές σταφύλι παρόμοιο με το Pinot Noir) στο σούπερ μάρκετ για περίπου 12 BGN (5 £).

Βρίσκοντας τη γοητεία του Bankso

Φυσικά, η χαρά των διακοπών για σκι δεν βρίσκεται μόνο στο χιόνι. Περπατήσαμε στην πόλη, μοιράζοντας άδειες, μπιφτέκια και σουβλατζίδικα. Συνέχισα να ψάχνω μάταια για τη γοητεία – για τα φιλόξενα εστιατόρια σαλέ και τα τοπικά τυροκομεία.

Τότε, σχεδόν ανεπαίσθητα, η πόλη φαινόταν να μεταμορφώνεται. Τα κλαμπ που παρήγαγαν την Europop αντικαταστάθηκαν από ταβέρνες του παλιού κόσμου, όπου η λαϊκή μουσική εισχωρούσε από κλειστά παράθυρα και τα αρτοποιεία γεμάτα με χρυσά κάστρα ζαχαροπλαστικής.

Οι τιμές του μενού έγιναν ξαφνικά πολύ πιο προσιτές – περίπου 15 BGN (£ 6) ανά κύριο πιάτο. Βρήκαμε επίσης μια εντυπωσιακή ορθόδοξη εκκλησία (Αγία Τριάδα) με τεράστιους πολυελαίους, τοιχογραφίες ουράνιου τόξου και λαμπερές εικόνες.

Μπαίνοντας σε μια από τις ταβέρνες, το Molerite, μας υποδέχτηκε ο διασκεδαστικός ιδιοκτήτης, ο Malin, ο οποίος μας αποθέωσε με το νόστιμο σπιτικό Melnik του και τις ιστορίες των τοπικών δασών από τα οποία προήλθε το γεύμα μας. Πιάτα με ταράνδους στιφάδο και βουτυράτα μανιτάρια διανθίστηκαν με επισκέψεις στην παλιά τους κάβα και σερενάτες από μια τετραμελής φολκλορ μπάντα.

Η Μαριάννα τρώει στιφάδο ταράνδου, μοσχαρίσιο φιλέτο και σοτέ πατάτες στο MoleriteΗ Μαριάννα τρώει στιφάδο ταράνδου, μοσχαρίσιο φιλέτο και σοτέ πατάτες στο Molerite

Η Μαριάννα τρώει στιφάδο ταράνδου, μοσχαρίσιο φιλέτο και σοτέ πατάτες στο εστιατόριο Molerite στο Μπάνσκο – Marianna Hunt

Τα φαγητά και το κρασί θα έλεγαν γκουρμέ τιμές στο Λονδίνο – αλλά τα μπουκάλια κρασιού 1 λίτρου κοστίζουν μόλις 21 BGN (9 £) και τα ζουμερά ψητά κρέατα κοστίζουν περίπου 17 BGN (7 £).

Στο τέλος ρωτήσαμε τον σερβιτόρο μας, τον Stanislav, πόσο θα κόστιζε ένα ταξί για το ξενοδοχείο μας. Αντίθετα, μας πρόσφερε μια βόλτα. Στο αυτοκίνητο κατάλαβα ότι είχα βρει το φυλαχτό που έψαχνα. Όχι απαραίτητα στο ίδιο το εστιατόριο (όσο υπέροχο κι αν ήταν), αλλά στους ανθρώπους.

Θυμήθηκα πώς τα σκι και οι τσάντες μου ανέβαιναν τις σκάλες στο κατάστημα ενοικίασης σκι (Pirin 2000) κάθε μέρα πριν καν προλάβω να τα πάρω, και τη φροντίδα που έδειξε ο εκπαιδευτής του σκι μας για να με πείσει να κατέβω σε μια ολισθηρή πίστα πάγου.

Ακόμη και η περιήγησή μας στο «boot room» του Αγίου Γεωργίου συνοδευόταν από δύο ευγενικό προσωπικό του ξενοδοχείου που απελπίστηκαν να επιδείξουν τις εγκαταστάσεις τους.

Οι κάτοικοι του Μπάνσκο είχαν αυτή τη σπάνια αρετή που σπάνια συναντάς σε άλλα ευρωπαϊκά χιονοδρομικά κέντρα αυτές τις μέρες: θέλουν πραγματικά να είσαι εκεί. Και αν η καλή φιλοξενία δεν ισοδυναμεί με καλή αξία, δεν είμαι σίγουρος τι σημαίνει.

Είδη πρώτης ανάγκης

Η Marianna Hunt ήταν καλεσμένη της Heidi (heidi.com). Η Heidi προσφέρει έξι ανεξάρτητες διανυκτερεύσεις για δύο στο Saint George Palace Aparthotel από 725 £ ανά άτομο, συμπεριλαμβανομένων πτήσεων προς τη Σόφια, ιδιωτικής μεταφοράς, κάρτας ανελκυστήρα και ενοικίασης εξοπλισμού.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *