Μωρά δεινόσαυροι που αρέσουν στον έφηβο τυραννόσαυρο, σπάνιες αποκαλύψεις απολιθωμάτων

By | December 8, 2023

Εγγραφείτε στο επιστημονικό ενημερωτικό δελτίο του CNN στο Wonder Theory. Εξερευνήστε το σύμπαν με νέα για συναρπαστικές ανακαλύψεις, επιστημονικές ανακαλύψεις και πολλά άλλα.

Οι ερευνητές βρήκαν το τελευταίο γεύμα ενός τυραννόσαυρου που διατηρείται τέλεια μέσα στην κοιλότητα του στομάχου του.

Τι υπήρχε στο μενού πριν από 75 εκατομμύρια χρόνια; Τα πίσω πόδια δύο μωρών δεινοσαύρων, σύμφωνα με νέα έρευνα για το απολίθωμα που δημοσιεύτηκε την Παρασκευή στο περιοδικό Science Advances.

Τα έντερα των δεινοσαύρων και οι αδιάσειστες αποδείξεις της διατροφής τους σπάνια διατηρούνται στα απολιθώματα, και αυτή είναι η πρώτη φορά που ανακαλύπτεται το περιεχόμενο του στομάχου ενός τυραννόσαυρου.

Η αποκάλυψη κάνει αυτή την ανακάλυψη ιδιαίτερα συναρπαστική, δήλωσε η συν-συγγραφέας Darla Zelenitsky, παλαιοντολόγος και αναπληρώτρια καθηγήτρια στο Πανεπιστήμιο του Κάλγκαρι στην Αλμπέρτα.

«Οι τυραννόσαυροι είναι μεγάλα αρπακτικά είδη που περιπλανήθηκαν στην Αλμπέρτα και τη Βόρεια Αμερική κατά την ύστερη Κρητιδική. Αυτοί ήταν οι εμβληματικοί κορυφαίοι θηρευτές που όλοι έχουμε δει σε ταινίες, βιβλία και μουσεία. Περπατούσαν με δύο πόδια (και) είχαν πολύ κοντά χέρια», είπε ο Zelenitsky.

«Ήταν ένας ξάδερφος του Τ. Ρεξ, που εμφανίστηκε αργότερα, πριν από 68 με 66 εκατομμύρια χρόνια. Ο T. rex είναι ο μεγαλύτερος από τους τυραννόσαυρους, ο Γοργόσαυρος ήταν λίγο μικρότερος, ίσως ως ενήλικας ήταν 9,10 μέτρα (33 πόδια).

Η Darla Zelenitsky, αναπληρώτρια καθηγήτρια στο Πανεπιστήμιο του Calgary και ο François Therrien, επιμελητής παλαιοοικολογίας δεινοσαύρων στο Βασιλικό Μουσείο Tyrrell στην Αλμπέρτα, στέκονται δίπλα στο νεαρό δείγμα του Gorgosaurus.  - Royal Tyrrell Museum of Palaeontology

Η Darla Zelenitsky, αναπληρώτρια καθηγήτρια στο Πανεπιστήμιο του Calgary και ο François Therrien, επιμελητής παλαιοοικολογίας δεινοσαύρων στο Βασιλικό Μουσείο Tyrrell στην Αλμπέρτα, στέκονται δίπλα στο νεαρό δείγμα του Gorgosaurus. – Royal Tyrrell Museum of Palaeontology

Ο εν λόγω τυραννόσαυρος, ένας νεαρός Gorgosaurus libratus, θα ζύγιζε περίπου 772 λίβρες (350 κιλά) – λιγότερο από ένα άλογο – και θα είχε μήκος 13 πόδια (4 μέτρα) τη στιγμή του θανάτου.

Το πλάσμα ήταν μεταξύ 5 και 7 ετών και φαινόταν επιλεκτικό σχετικά με το τι κατανάλωνε, είπε ο Zelenitsky.

«Το τελευταίο και δεύτερο προς το τελευταίο γεύμα του ήταν αυτοί οι μικροί δεινόσαυροι που μοιάζουν με πουλιά, οι Citipe και ο Tyrannosaurus στην πραγματικότητα έφαγαν μόνο τα πίσω άκρα καθενός από αυτούς τους χαυλιόδοντες. Στην πραγματικότητα, δεν υπάρχουν άλλα σκελετικά υπολείμματα αυτών των αρπακτικών στην κοιλότητα του στομάχου. Είναι μόνο τα πίσω πόδια.

«Πρέπει να σκότωσε αυτές τις δύο Σίτιπες σε διαφορετικές χρονικές στιγμές και στη συνέχεια να τους έκοψε τα πίσω πόδια και να τους έφαγε, αφήνοντας τα υπόλοιπα πτώματα», πρόσθεσε. «Προφανώς αυτός ο έφηβος είχε όρεξη για μπαστούνια».

Μια εικόνα δείχνει έναν Gorgosaurus libratus να τρώει δεινόσαυρους που ανήκουν στο είδος που ονομάζεται Citipes elegans.  - Julius Csotonyi/Royal Tyrrell Museum of PalaeontologyΜια εικόνα δείχνει έναν Gorgosaurus libratus να τρώει δεινόσαυρους που ανήκουν στο είδος που ονομάζεται Citipes elegans.  - Julius Csotonyi/Royal Tyrrell Museum of Palaeontology

Μια εικόνα δείχνει έναν Gorgosaurus libratus να τρώει δεινόσαυρους που ανήκουν στο είδος που ονομάζεται Citipes elegans. – Julius Csotonyi/Royal Tyrrell Museum of Palaeontology

Τα δύο μωρά δεινόσαυροι ανήκαν σε ένα είδος που ονομάζεται Citipes elegans και θα ήταν λιγότερο από 1 έτους όταν τους κυνηγούσε ο τυραννόσαυρος, διαπίστωσαν οι ερευνητές.

Ο σχεδόν πλήρης σκελετός βρέθηκε στο Επαρχιακό Πάρκο Δεινοσαύρων της Αλμπέρτα το 2009.

Το γεγονός ότι το περιεχόμενο του στομάχου του τυραννόσαυρου είχε διατηρηθεί δεν ήταν αμέσως προφανές, αλλά το προσωπικό του Βασιλικού Μουσείου Tyrrell στο Drumheller της Αλμπέρτα, παρατήρησε μικρά προεξέχοντα οστά κατά την προετοιμασία του απολιθώματος στο εργαστήριο και αφαίρεσε μια πέτρα από το πλευρό του για να πλησιάσει κοίτα, κοντά.

«Κοιτάξτε, τα πλήρη πίσω πόδια δύο μωρών δεινοσαύρων, και τα δύο κάτω του ενός έτους, υπήρχαν στο στομάχι του», δήλωσε ο συν-επικεφαλής συγγραφέας Φρανσουά Θεριέν, επιμελητής παλαιοοικολογίας δεινοσαύρων στο μουσείο, σε δήλωση.

Οι παλαιοντολόγοι μπόρεσαν να προσδιορίσουν την ηλικία του αρπακτικού και της λείας του αναλύοντας λεπτές φέτες απολιθωμένων δειγμάτων οστών.

«Υπάρχουν σημάδια ανάπτυξης σαν τα δαχτυλίδια ενός δέντρου. Και μπορούμε ουσιαστικά να πούμε την ηλικία ενός δεινοσαύρου κοιτάζοντας τη δομή των οστών», είπε ο Zelenitsky.

Αλλαγή της όρεξης των κορυφαίων αρπακτικών

Το απολίθωμα είναι η πρώτη συγκεκριμένη απόδειξη ενός ύποπτου διατροφικού μοτίβου μεταξύ μεγάλων αρπακτικών δεινοσαύρων, είπε η παλαιοοικολόγος Kat Schroeder, μεταδιδακτορική ερευνήτρια στο τμήμα Γης και Πλανητών Επιστημών στο Πανεπιστήμιο Yale που δεν συμμετείχε στην έρευνα.

Ο έφηβος τυραννόσαυρος δεν έτρωγε ό,τι έτρωγαν οι γονείς του. Οι παλαιοντολόγοι πιστεύουν ότι η διατροφή του θα είχε αλλάξει σε όλη τη διάρκεια της ζωής του.

«Μεγάλοι, στιβαροί τυραννόσαυροι όπως ο T. rex έχουν δυνάμεις δαγκώματος αρκετά ισχυρές ώστε να χτυπούν τα οστά όταν τρώνε, γι’ αυτό γνωρίζουμε ότι δάγκωσαν μεγαλοφάγα ζώα όπως το Triceratops», είπε ο Σρέντερ σε ένα email. «Οι νεαροί τυραννόσαυροι δεν μπορούν να δαγκώσουν τόσο βαθιά και ως εκ τούτου δεν αφήνουν ίχνη σίτισης».

Το κόκκινο τετράγωνο υπογραμμίζει τη θέση του διατηρημένου εντερικού περιεχομένου στο Gorgosaurus libratus.  - Royal Tyrrell Museum of PalaeontologyΤο κόκκινο τετράγωνο υπογραμμίζει τη θέση του διατηρημένου εντερικού περιεχομένου στο Gorgosaurus libratus.  - Royal Tyrrell Museum of Palaeontology

Το κόκκινο τετράγωνο υπογραμμίζει τη θέση του διατηρημένου εντερικού περιεχομένου στο Gorgosaurus libratus. – Royal Tyrrell Museum of Palaeontology

Είπε ότι οι επιστήμονες είχαν προηγουμένως υποθέσει ότι οι νεαροί τυραννόσαυροι είχαν διαφορετική διατροφή από τους πλήρως ανεπτυγμένους ενήλικες, αλλά η ανακάλυψη του απολιθώματος σηματοδοτεί την πρώτη φορά που οι ερευνητές έχουν άμεσες αποδείξεις.

«Σε συνδυασμό με τη σχετική σπανιότητα των σκελετών νεαρών τυραννόσαυρων, αυτό το απολίθωμα είναι πολύ σημαντικό», πρόσθεσε ο Σρέντερ. «Τα δόντια μπορούν να μας πουν πολλά για τη διατροφή των εξαφανισμένων ζώων, οπότε η εύρεση του περιεχομένου του στομάχου είναι σαν να παίρνεις το παροιμιώδες «όπλο καπνίσματος».

Το περιεχόμενο της κοιλότητας του στομάχου του τυραννόσαυρου αποκάλυψε ότι, σε αυτό το στάδιο της ζωής, οι νεαροί κυνηγούσαν μικρά, γρήγορα θηράματα. Πιθανώς επειδή το σώμα του αρπακτικού δεν ήταν ακόμη κατάλληλο για μεγαλύτερα θηράματα, είπε ο Zelenitsky.

«Είναι γνωστό ότι οι τυραννόσαυροι άλλαξαν πολύ κατά τη διάρκεια της ανάπτυξης, από λεπτές μορφές σε αυτούς τους στιβαρούς δεινόσαυρους που συνθλίβουν τα οστά, και γνωρίζουμε ότι αυτή η αλλαγή σχετίζεται με τη συμπεριφορά διατροφής».

Όταν ο δεινόσαυρος πέθανε, η μάζα του ήταν μόλις 10 τοις εκατό εκείνης ενός ενήλικου Γοργόσαυρου, είπε.

Πώς οι ανήλικοι τυραννόσαυροι γέμισαν μια θέση

Οι αδηφάγες ορέξεις των εφήβων τυραννοσαύρων και άλλων σαρκοφάγων πιστεύεται ότι εξηγούν ένα ενδιαφέρον χαρακτηριστικό της ποικιλομορφίας των δεινοσαύρων.

Υπάρχουν σχετικά λίγοι μικρού και μεσαίου μεγέθους δεινόσαυροι στα απολιθώματα, ιδιαίτερα από τη Μέση έως την Ύστερη Κρητιδική περίοδο – κάτι που οι παλαιοντολόγοι έχουν καθορίσει ότι οφείλεται στις κυνηγετικές δραστηριότητες νεαρών τυραννόσαυρων.

Ο Gorgosaurus libratus ήταν το πρώτο δείγμα νεαρού τυραννόσαυρου που ανακαλύφθηκε με το περιεχόμενο του στομάχου να διατηρείται μέσα στον σκελετό.  - Royal Tyrrell Museum of PalaeontologyΟ Gorgosaurus libratus ήταν το πρώτο δείγμα νεαρού τυραννόσαυρου που ανακαλύφθηκε με το περιεχόμενο του στομάχου να διατηρείται μέσα στον σκελετό.  - Royal Tyrrell Museum of Palaeontology

Ο Gorgosaurus libratus ήταν το πρώτο δείγμα νεαρού τυραννόσαυρου που ανακαλύφθηκε με το περιεχόμενο του στομάχου να διατηρείται μέσα στον σκελετό. – Royal Tyrrell Museum of Palaeontology

«Στο επαρχιακό πάρκο δεινοσαύρων της Αλμπέρτα, από όπου προέρχεται αυτό το δείγμα, έχουμε έναν πολύ καλά δείγματα σχηματισμού. Και έτσι έχουμε μια καλή ιδέα για το οικοσύστημα εκεί. Περισσότερα από 50 είδη δεινοσαύρων», είπε ο Zelenitsky.

«Μας λείπουν μεσαίου μεγέθους αρπακτικά σε αυτό το οικοσύστημα. Οπότε, ναι, υπάρχει μια υπόθεση ότι νεαροί τυραννόσαυροι γέμισαν αυτή τη θέση».

Για περισσότερες ειδήσεις και ενημερωτικά δελτία από το CNN, δημιουργήστε έναν λογαριασμό στο CNN.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *