Νέα έρευνα συνδέει τη διατροφική πρόσληψη θρεπτικών συστατικών με τη γνωστική υγεία σε ενήλικες μεγαλύτερης ηλικίας

By | November 26, 2023

Πρόσφατη έρευνα έχει βρει μια σχέση μεταξύ της υψηλότερης πρόσληψης ορισμένων διαιτητικών θρεπτικών συστατικών και του χαμηλότερου κινδύνου γνωστικής εξασθένησης σε ενήλικες μεγαλύτερης ηλικίας. Αυτή η μεγάλης κλίμακας μελέτη, στην οποία συμμετείχαν χιλιάδες συμμετέχοντες, υποδηλώνει ότι αυτό που τρώμε μπορεί να παίζει καθοριστικό ρόλο στη διατήρηση της γνωστικής μας υγείας καθώς γερνάμε. Τα ευρήματα δημοσιεύτηκαν στο περιοδικό Αλτσχάιμερ και άνοια.

Το κίνητρο πίσω από τη μελέτη προήλθε από την αυξανόμενη ανησυχία για την άνοια και τη γνωστική εξασθένηση, ειδικά καθώς ο παγκόσμιος πληθυσμός γερνάει. Η άνοια, συμπεριλαμβανομένης της πιο κοινής της μορφής, της νόσου του Αλτσχάιμερ, θέτει σημαντικές προκλήσεις όχι μόνο για τους πάσχοντες, αλλά και για τα συστήματα υγειονομικής περίθαλψης και τις κοινωνίες γενικότερα. Αναγνωρίζοντας ότι περίπου το ένα τρίτο των περιπτώσεων νόσου Αλτσχάιμερ μπορεί να συνδέεται με τροποποιήσιμους παράγοντες κινδύνου, οι ερευνητές εστίασαν στη διατροφή ως κρίσιμη και μεταβλητή πτυχή.

Όπως εξήγησε ο Tiarnán Keenan, επικεφαλής συγγραφέας της μελέτης και ερευνητής Stadtman Tenure-Track στο Εθνικό Ινστιτούτο Οφθαλμών: «Στη δυτική ιατρική, αρχίζουμε να ανακαλύπτουμε ξανά τον τεράστιο αντίκτυπο που μπορεί να έχει η διατροφή στην υγεία: «Στο φαγητό, ένα εξαιρετικό φάρμακο μπορεί να βρεθεί ; κακά φάρμακα μπορούν να βρεθούν στα τρόφιμα» (Ιπποκράτης, De Alimento). Στην πραγματικότητα, η διατροφή είναι ένα κρίσιμο μέρος της δημόσιας υγείας: «La Destinée des Nations dépend de la manière dont elles se nourrissent» (Brillat-Savarin, Physiologie du Goût). Αυτό μπορεί να ισχύει ιδιαίτερα για χρόνιες ασθένειες της γήρανσης, όπως η άνοια και η ηλικιακή εκφύλιση της ωχράς κηλίδας».

«Είχαμε ήδη δείξει πολύ ισχυρούς δεσμούς μεταξύ μιας υγιεινής διατροφής και του μειωμένου κινδύνου εκφύλισης της ωχράς κηλίδας που σχετίζεται με την ηλικία. Το φυσικό επόμενο βήμα ήταν να εξετάσουμε την ίδια ερώτηση για τη γνωστική εξασθένηση και την άνοια, καθώς είχαμε δύο εξαιρετικά σύνολα δεδομένων με τον ασυνήθιστο συνδυασμό περιεκτικών τεστ γνωστικής λειτουργίας και λεπτομερών διατροφικών πληροφοριών σε μεγάλο πληθυσμό συμμετεχόντων στη μελέτη που ακολούθησαν τουλάχιστον πέντε χρόνια .»

Η μελέτη ανέλυσε δεδομένα από δύο σημαντικά ερευνητικά προγράμματα που πραγματοποιήθηκαν στις Ηνωμένες Πολιτείες (γνωστά ως Age-Related Eye Disease Studies). Στο πρώτο έργο συμμετείχαν 4.757 συμμετέχοντες ηλικίας μεταξύ 55 και 80 ετών, ενώ στο δεύτερο συμμετείχαν 4.203 άτομα ηλικίας μεταξύ 50 και 85 ετών. Αυτοί οι συμμετέχοντες συμμετείχαν αρχικά σε έρευνα που επικεντρώθηκε στην υγεία των ματιών, αλλά υποβλήθηκαν επίσης σε λεπτομερή τεστ γνωστικής λειτουργίας. Οι ερευνητές ανέλυσαν προσεκτικά τη διατροφή των συμμετεχόντων, χρησιμοποιώντας ολοκληρωμένα ερωτηματολόγια για να αξιολογήσουν την πρόσληψη διαφόρων θρεπτικών συστατικών. Στη συνέχεια διερεύνησαν πώς αυτά τα πρότυπα διατροφής σχετίζονται με τις γνωστικές ικανότητες των συμμετεχόντων.

Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι ορισμένα θρεπτικά συστατικά συσχετίστηκαν με χαμηλότερο κίνδυνο γνωστικής εξασθένησης. Αυτά περιελάμβαναν αρκετές βιταμίνες, μέταλλα και συγκεκριμένους τύπους λιπών που βρίσκονται στα ψάρια (DHA και EPA). Από την άλλη πλευρά, ορισμένα διατροφικά συστατικά φάνηκε να αυξάνουν τον κίνδυνο. Συγκεκριμένα, οι δίαιτες πλούσιες σε κορεσμένα λίπη και τα τρόφιμα που προκαλούν υψηλά επίπεδα σακχάρου στο αίμα (υψηλός γλυκαιμικός δείκτης/φορτίο) έχουν συσχετιστεί με μεγαλύτερο κίνδυνο γνωστικής έκπτωσης.

«Το βασικό μήνυμα είναι ότι μια δίαιτα με τρόφιμα πλούσια σε συγκεκριμένα θρεπτικά συστατικά συνδέεται στενά με μειωμένο κίνδυνο γνωστικής εξασθένησης και επομένως πιθανή άνοια», είπε ο Keenan στο PsyPost. «Τα θρεπτικά συστατικά με αυτές τις προστατευτικές συσχετίσεις περιλαμβάνουν βιταμίνες (π.χ. Α, Β, C και Ε), μέταλλα (π.χ. χαλκό, μαγνήσιο, σελήνιο και ψευδάργυρο), καροτενοειδή (π.χ. λουτεΐνη, ζεαξανθίνη, βήτα-καροτίνη και λυκοπένιο). . ), λιπίδια (π.χ. ωμέγα-3 λιπαρά οξέα) και φυτικές ίνες».

Αντίθετα, μια δίαιτα με τροφές με υψηλά επίπεδα συγκεκριμένων λιπαρών (π.

«Συνολικά, αυτό υποστηρίζει την ιδέα ότι ένα διατροφικό πρότυπο που μοιάζει με τη Μεσόγειο συνδέεται στενά με μειωμένο κίνδυνο γνωστικής εξασθένησης και άνοιας», είπε ο Keenan. «Σημαντικές πτυχές του προτύπου της μεσογειακής διατροφής περιλαμβάνουν τη συχνή κατανάλωση φυτικών τροφίμων και τη σπάνια κατανάλωση κορεσμένων/μονοακόρεστων λιπαρών (π.χ. κόκκινο κρέας) ή τροφών με υψηλό γλυκαιμικό δείκτη (π.χ. επεξεργασμένα σάκχαρα). Αυτά τα θρεπτικά συστατικά μπορεί να μεγιστοποιήσουν το γνωστικό απόθεμα έναντι της αναπηρίας και της άνοιας και μπορεί να είναι κατάλληλοι υποψήφιοι για τυχαιοποιημένες δοκιμές».

Αν και ορισμένες διατροφικές επιλογές φάνηκε να επηρεάζουν τον κίνδυνο γνωστικής εξασθένησης σε μια δεδομένη χρονική στιγμή, δεν άλλαξαν σημαντικά τον ρυθμό της γνωστικής έκπτωσης με την πάροδο του χρόνου. Αλλά αυτή η έλλειψη διαχρονικής σχέσης μπορεί να είναι αποτέλεσμα μεθοδολογικών περιορισμών.

«Παρά τα σημαντικά αποτελέσματα για τον κίνδυνο γνωστικής εξασθένησης σε πολλές περιπτώσεις, δεν παρατηρήσαμε βραδύτερα επίπεδα μείωσης της γνωστικής λειτουργίας για κανένα από αυτά τα θρεπτικά συστατικά», εξήγησε ο Keenan. «Η διάκριση μεταξύ σημαντικών αποτελεσμάτων για διατομές αλλά όχι διαχρονικές διαφορές μπορεί να φαίνεται εκπληκτική. Ωστόσο, αυτό πιθανότατα σχετίζεται με ανεπαρκή ισχύ για την ανίχνευση διαμήκων διαφορών ή μια γνήσια διάκριση.»

Ενώ η μελέτη προσφέρει πολύτιμες πληροφορίες, είναι σημαντικό να σημειωθεί ότι τα ευρήματα βασίζονται σε δεδομένα παρατήρησης, που σημαίνει ότι μπορεί να δείχνουν συσχετισμούς αλλά όχι σχέσεις αιτίου-αποτελέσματος.

«Οι προειδοποιήσεις από αυτή τη μελέτη περιλαμβάνουν την πιθανότητα υπολειπόμενης σύγχυσης, δηλαδή ότι οι παρατηρούμενες συσχετίσεις μπορεί να σχετίζονται εν μέρει με άλλους παράγοντες εκτός από τη διατροφική πρόσληψη κάθε θρεπτικού συστατικού», είπε ο Keenan. «Ωστόσο, κάναμε κάθε δυνατό βήμα για να ελαχιστοποιήσουμε τη σύγχυση (π.χ. προσαρμογή για τη συνολική πρόσληψη θερμίδων, τον δείκτη μάζας σώματος, την κατάσταση καπνίσματος και άλλους παράγοντες). Ομοίως, δεδομένου ότι πρόκειται για δεδομένα παρατήρησης, δεν είναι δυνατό να γνωρίζουμε με βεβαιότητα εάν η πρόσληψη θρεπτικών συστατικών συνδέεται αιτιολογικά με έναν αλλοιωμένο κίνδυνο γνωστικής εξασθένησης. Τελικά, το υψηλότερο επίπεδο στοιχείων θα προέρχονταν από μια τυχαιοποιημένη κλινική δοκιμή.»

Ωστόσο, η μελέτη προσφέρει ένα σημαντικό σκαλοπάτι στην κατανόηση του ρόλου της διατροφής στη γνωστική υγεία. Υπογραμμίζει τις δυνατότητες ορισμένων θρεπτικών συστατικών στη διατήρηση της γνωστικής λειτουργίας και υπογραμμίζει την ανάγκη για περαιτέρω έρευνα σε αυτόν τον ζωτικό τομέα της δημόσιας υγείας.

Η μελέτη, «Διαιτητική πρόσληψη θρεπτικών ουσιών και γνωστική λειτουργία στις μελέτες οφθαλμικών ασθενειών που σχετίζονται με την ηλικία 1 και 2», συντάχθηκε από τους Tiarnan DL Keenan, Elvira Agrón, Emily Y. Chew και τις ερευνητικές ομάδες AREDS και AREDS2.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *