Νέοι χάρτες δείχνουν πού εξαφανίζεται το χιόνι

By | November 25, 2023

Οι χιονοπτώσεις μειώνονται παγκοσμίως καθώς οι θερμοκρασίες αυξάνονται λόγω της κλιματικής αλλαγής που προκαλείται από τον άνθρωπο, δείχνουν νέες αναλύσεις και χάρτες από έναν επιστήμονα του κλίματος της NOAA.

Αλλά λιγότερο χιόνι που πέφτει από τον ουρανό δεν είναι τόσο ακίνδυνο όσο χρειάζεται να αφαιρέσετε λιγότερο. Απειλεί να ενισχύσει την υπερθέρμανση και να διαταράξει την παροχή τροφής και νερού δισεκατομμυρίων ανθρώπων.

Οι επιστήμονες του κλίματος λένε ότι το μέλλον της χιονόπτωσης είναι αρκετά ξεκάθαρο: Ένας θερμότερος κόσμος που οδηγείται από την ανθρώπινη ρύπανση σημαίνει ότι οι βροχοπτώσεις είναι πιο πιθανό να πέφτουν ως βροχή παρά ως χιόνι, καθώς όλα τα άλλα είναι ίσα.

Είναι πιθανό βραχυπρόθεσμα, η κλιματική αλλαγή να προκαλέσει πιο ακραίες χειμερινές καταιγίδες και μερικά χρόνια αυξημένης χιονόπτωσης -όπως δείχνουν τα στοιχεία για τις βορειοανατολικές ΗΠΑ- αλλά καθώς οι παγκόσμιες θερμοκρασίες αυξάνονται, θα υπάρξουν λιγότερα από αυτά τα χρόνια και τελικά θα μπορέσουμε για να δείτε ποσότητες χιονιού να πέφτουν από έναν γκρεμό.

«Τελικά, οι νόμοι της θερμοδυναμικής σημαίνουν ότι καθώς η υπερθέρμανση συνεχίζεται, απλώς θα μεταφέρετε όλο και περισσότερο χιόνι σε βροχή», δήλωσε ο Brian Brettschneider, κλιματικός επιστήμονας στην Εθνική Μετεωρολογική Υπηρεσία στην Αλάσκα και οι εγκέφαλοι πίσω από τα δεδομένα. ανάλυση σε αυτή την ιστορία. «Μπορεί να το ξεφύγετε λίγο και να κρύβει κάποιες προκαταλήψεις, αλλά συνολικά οι νόμοι της θερμοδυναμικής θα νικήσουν».

Το χιόνι επίσης δεν θα μειωθεί γραμμικά ή με ρυθμό 1 προς 1, καθώς οι θερμοκρασίες αυξάνονται, δήλωσε ο Justin Mankin, επιστήμονας του κλίματος και αναπληρωτής καθηγητής γεωγραφίας στο Dartmouth College. Αντίθετα, υπάρχει περισσότερο ένα σημείο καμπής, που θα σήμαινε ότι μόλις επιτευχθεί ένα συγκεκριμένο όριο θερμοκρασίας, «θα πρέπει να περιμένουμε ότι οι απώλειες θα επιταχυνθούν».

«Αυτό σημαίνει ότι μπορούμε να περιμένουμε ότι πολλά μέρη που δεν έχουν δει τεράστιες μειώσεις στις χιονοπτώσεις θα αρχίσουν να τα βλέπουν με λίγη περισσότερη θέρμανση», είπε ο Mankin στο CNN.

Έχει ήδη σημειωθεί μείωση 2,7% στις ετήσιες παγκόσμιες χιονοπτώσεις από το 1973, σύμφωνα με την ανάλυση των δεδομένων του Brettschneider από την Υπηρεσία Κλιματικής Αλλαγής Copernicus της Ευρωπαϊκής Ένωσης. Η πτωτική τάση είναι ιδιαίτερα αξιοσημείωτη στα μεσαία γεωγραφικά πλάτη του βόρειου ημισφαιρίου – την κεντρική περιοχή βόρεια των τροπικών και νότια της Αρκτικής, όπου κατοικούν οι ΗΠΑ και μεγάλο μέρος του παγκόσμιου πληθυσμού.

Ο ήλιος είναι πιο άμεσος εκεί σε σύγκριση με μεγαλύτερα γεωγραφικά πλάτη, ειδικά την άνοιξη και το φθινόπωρο όταν ακόμα χιονίζει. Το λευκό του χιονιού λειτουργεί σαν σκίαστρο αυτοκινήτου, εκτρέποντας το φως του ήλιου και τη θερμότητά του πίσω στο διάστημα. Χωρίς αυτό, περισσότερο ηλιακό φως απορροφάται από το έδαφος, θερμαίνοντας την ατμόσφαιρα.

Λιγότερο χιόνι που πέφτει από τον ουρανό σημαίνει επίσης λιγότερη χιονοκύστη στη συσκευασία χιονιού – ένα βαθύ, επίμονο στρώμα χιονιού που συσσωρεύεται κατά τη διάρκεια του χειμώνα. Είναι ζωτικής σημασίας για τα αποθέματα νερού επειδή λειτουργεί ως φυσική δεξαμενή, αποθηκεύοντας το νερό ως χιόνι κατά τις περιόδους βροχών και στη συνέχεια απελευθερώνοντάς το ως λιωμένο νερό όταν το νερό είναι πιο δύσκολο να βρεθεί, δήλωσε η καθηγήτρια περιβαλλοντικής μηχανικής του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνια. Washington, Jessica Lundquist, στο CNN .

Η απειλή για τα αποθέματα νερού από τη μείωση της χιονόπτωσης είναι πιο έντονη σε κλίματα που υπόκεινται σε πιο ακραίους κύκλους βροχοπτώσεων, όπως το μεσογειακό κλίμα που βρίσκεται στην Καλιφόρνια και σε άλλα μέρη της αμερικανικής Δύσης, είπε ο Lundquist.

«Η Καλιφόρνια είναι το παιδί της αφίσας – δεν βρέχει το καλοκαίρι στην Καλιφόρνια, και έτσι η απορροή χιονιού, το χιόνι που περιμένει και τρέχει στο τέλος της σεζόν, είναι απολύτως απαραίτητο για όλα τα οικοσυστήματα, όλη τη γεωργία, όλα τα πόλεις ή όποιος θέλει νερό κατά τη διάρκεια της ξηρής περιόδου», είπε ο Lundquist στο CNN.

Το Snowpack παρέχει νερό για περισσότερο από το 50% της παροχής νερού στην άνυδρη Δύση, σύμφωνα με μια μελέτη του 2017. Η ίδια μελέτη προέβλεψε ότι τα επίπεδα χιονοσανίδων στη Δύση θα συνέχιζαν να μειώνονται κατά περισσότερο από το ένα τρίτο έως το 2100 σε ένα σενάριο υψηλής ανόδου παγκόσμια υπερθέρμανση.

Όπως δείχνει ο χάρτης, η μείωση της χιονόπτωσης τα τελευταία 50 χρόνια ήταν ιδιαίτερα έντονη σε περιοχές των δυτικών ΗΠΑ. Αυτή η τάση είναι σύμφωνη με άλλες μελέτες που έχουν δείξει μείωση του χιονοκύστη σε περισσότερο από το 90% των δυτικών τοποθεσιών όπου μετράται.

Η αύξηση της χιονόπτωσης στα βορειοανατολικά που φαίνεται στους χάρτες δείχνει την περίπλοκη φύση της αλλαγής των μοτίβων βροχοπτώσεων με την κλιματική αλλαγή, είπαν επιστήμονες στο CNN.

«Ενώ η συνολική τάση χιονόπτωσης ήταν θετική, οι ημέρες ανά έτος με τάση χιονόπτωσης είναι αρνητικές», είπε ο Brettschneider στο CNN. Αυτό σημαίνει ότι έπεσε περισσότερο χιόνι σε λιγότερες ημέρες, κάτι που θα μπορούσε να είναι ένδειξη πιο ακραίων χιονοπτώσεων που αναμένονται μαζί με την κλιματική αλλαγή.

«Η πιθανότητα ακραίας χιονόπτωσης στην πραγματικότητα αυξάνεται με την υπερθέρμανση του πλανήτη και αυτό οφείλεται στο ότι όσο θερμαίνουμε την ατμόσφαιρά μας, αυξάνεται η ικανότητα της ατμόσφαιρας να είναι δεξαμενή υγρασίας», είπε ο Mankin στο CNN. “Έτσι, λαμβάνετε αυτήν την αντισταθμιστική απάντηση όπου τα ακραία χιονοπτώσεις μπορούν πραγματικά να αυξηθούν με την υπερθέρμανση του πλανήτη.”

Η αύξηση του χιονιού στα βορειοανατολικά οφείλεται επίσης εν μέρει στη χρονική περίοδο που εξετάζουν αυτοί οι χάρτες, είπε ο Brettschneider στο CNN. Τα δεδομένα για τις χιονοπτώσεις είναι πολύ λιγότερο αξιόπιστα πριν από τη δεκαετία του 1970, αλλά η έναρξη των δεδομένων στη δεκαετία του 1970 σήμαινε επίσης ότι η ανάλυση περιελάμβανε μερικά εξαιρετικά χιονισμένα χρόνια σε αυτό το τμήμα των ΗΠΑ. Εάν η ανάλυση είχε ξεκινήσει νωρίτερα, θα μπορούσε επίσης να δείξει πτώση, είπε.

Διαχείριση του νερού με λιγότερο χιόνι

Η κατανόηση των επιπτώσεων του λιγότερου χιονιού στις παγκόσμιες προμήθειες νερού είναι πολύ πιο περίπλοκη από το να πούμε απλώς ότι λιγότερο χιόνι σημαίνει ότι υπάρχει λιγότερο νερό, είπε ο Mankin. Εξαρτάται σε μεγάλο βαθμό από την τοποθεσία και μια ποικιλία άλλων δυναμικών παραγόντων χιονιού.

Το σημαντικό πράγμα για την παρακολούθηση της διαθεσιμότητας του νερού δεν είναι η ποσότητα του χιονιού, αλλά η ποσότητα του νερού στο χιόνι, είπε ο Mankin, η οποία μπορεί να ποικίλλει πολύ. Το ελαφρύ, χνουδωτό χιόνι θα έχει χαμηλή περιεκτικότητα σε νερό, αλλά το πυκνό, βαρύ χιόνι θα έχει υψηλή περιεκτικότητα σε νερό.

Επιπλέον, τα ίδια ακραία γεγονότα βροχοπτώσεων που προκαλούν περισσότερο χιόνι μπορεί επίσης να σημαίνουν περισσότερη βροχή, η οποία «θα μπορούσε ενδεχομένως να αντισταθμίσει αυτές τις απώλειες χιονιού», είπε ο Mankin.

Αλλά η έκταση του προβλήματος της έλλειψης χιονιού εξακολουθεί να είναι τεράστια.

Μια μελέτη του 2015 από τον Mankin διαπίστωσε ότι 2 δισεκατομμύρια άνθρωποι που βασίζονται στο λιώσιμο του χιονιού για το νερό κινδυνεύουν από χιονόπτωση έως και 67%. Αυτό περιλαμβάνει τμήματα της Νότιας Ασίας, τα οποία εξαρτώνται από το λιώσιμο των Ιμαλαΐων. τη Μεσόγειο, συμπεριλαμβανομένων της Ισπανίας, της Ιταλίας και της Ελλάδας· και μέρη της Βόρειας Αφρικής, όπως το Μαρόκο, που εξαρτώνται από το λιώσιμο των πάγων από τα βουνά του Άτλαντα.

Αλλά ο Mankin είπε ότι η μελέτη δεν καταγράφει την υπερτοπική διαχείριση του νερού, συμπεριλαμβανομένων πιθανών στρατηγικών που θα μπορούσαν να μετριάσουν ή ακόμα και να αντικαταστήσουν το νερό που χάνεται λόγω έλλειψης χιονιού.

«Η απώλεια χιονιού γίνεται μια τεράστια πρόκληση διαχείρισης», είπε ο Mankin. «Αυτό δεν είναι απαραίτητα μια ανυπέρβλητη πρόκληση παντού, αλλά είναι μια σημαντική πρόκληση διαχείρισης, ειδικά σε μέρη όπως η αμερικανική Δύση που εξαρτώνται σε μεγάλο βαθμό από την απορροή του τήγματος χιονιού».

Οι Mankin και Lundquist είπαν ότι περισσότερη έρευνα βρίσκεται σε εξέλιξη για την καλύτερη κατανόηση της διαφοροποιημένης σχέσης μεταξύ χιονιού και παροχής νερού, ειδικά σε υπερτοπική κλίμακα, η οποία θα βοηθήσει τους διαχειριστές νερού να σχεδιάσουν καλύτερα μια πιο ασταθή σχέση με το χιόνι.

«Δεν υπάρχει καμία ασημένια σφαίρα εδώ – θα είναι ένας αστερισμός λύσεων και χρημάτων σε διάφορες κλίμακες που μπορεί να συλληφθεί μόνο αφού γίνει κατανοητό και εντοπιστεί το εύρος του προβλήματος», είπε ο Mankin.

“Στο βαθμό που οποιαδήποτε από αυτές τις τοποθεσίες παράγει νερό για το status quo – η υπερθέρμανση του πλανήτη εξαλείφει αυτό το status quo”, είπε ο Mankin. «Στο βαθμό που η υποδομή μας και οι πρακτικές διαχείρισής μας κωδικοποιούνται σε μεγάλο βαθμό για ένα ιστορικό κλίμα – αυτά τα πράγματα είναι άσχετα με το κλίμα που εκτυλίσσεται».

Για περισσότερες ειδήσεις και ενημερωτικά δελτία από το CNN, δημιουργήστε έναν λογαριασμό στο CNN.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *