νικητής του Βραβείου Lebedev για το νέο του δημιουργικό σερί και γιατί δεν θα διευθύνει ποτέ την Εθνική

By | November 24, 2023

Σαμ Μέντες (Ματ Λίκαρι/Invision/AP)

Πριν συναντήσω τον Sam Mendes στο γεμάτο αναμνηστικά γραφείο της εταιρείας παραγωγής του Neal Street στο Covent Garden, του στέλνω ένα απόσπασμα από την τελευταία μας συνέντευξη, πριν από 31 χρόνια, στο GQ. Τον δείχνει ακριβώς κάτω από το δρόμο όταν επρόκειτο να ανοίξει ξανά την Αποθήκη Donmar το 1992. Τα πήγε πολύ καλά από τότε, νομίζω.

Ο Donmar έγινε μια δημιουργική δύναμη στα 12 χρόνια του στο τιμόνι: πήρε το Cabaret στη Νέα Υόρκη, σκηνοθέτησε στο National, Royal Shakespeare Company, Broadway και West End και έχτισε το Transatlantic Bridge Project γύρω από ένα σύνολο Βρετανών και Αμερικανών. αστέρια.

Στη συνέχεια, ακολουθεί η κινηματογραφική του καριέρα, η οποία ξεκίνησε με το Όσκαρ Καλύτερης Ταινίας για το ντεμπούτο του, American Beauty, και περιλαμβάνει δύο ταινίες Μποντ και περισσότερα προσωπικά έργα όπως το 1917 και το Empire of Light. Στην τηλεόραση έκανε παραγωγή των Call the Midwife και Penny Dreadful. Αναγορεύτηκε ιππότης το 2020.

Μέσα σε ένα νέο δημιουργικό κύμα στη σκηνή – The Ferryman, The Lehman Trilogy, The Motive and the Cue, καθώς και ένα νέο έργο του Jez Butterworth τον επόμενο χρόνο – την Κυριακή έλαβε το βραβείο Lebedev, το οποίο αναγνωρίζει μια μοναδική συνεισφορά στο θέατρο, την 67η . Evening Standard Theatre Awards.

Επί σκηνής στην τελετή στο Claridge’s, ο Mendes είπε πόσο ευγνώμων ήταν που «πήγαινε σπίτι απόψε με το αγαπημένο μου πρόσωπο», τη δεύτερη σύζυγό του, την κλασική τρομπετίστα Alison Balsam, με την οποία έχει μια κόρη έξι ετών (έχει επίσης έναν γιο 20 ετών και θετή κόρη από τον πρώτο του γάμο με την Κέιτ Γουίνσλετ). Στη συνέχεια απέτισε φόρο τιμής στον επί 30 και πλέον χρόνια συνεργάτη του στην παραγωγή, Caro Newling, και ευχαρίστησε τη θεατρική κοινότητα που έγινε η οικογένεια που δεν είχε ποτέ ως το μοναδικό παιδί χωρισμένων γονιών, ζώντας με μια μητέρα με προβλήματα ψυχικής υγείας.

«Δεν είχα λειτουργική εκπαίδευση», είπε. «Αλλά βρήκα σε αυτή την κοινότητα μια οικογένεια, στοργή, ευφυΐα, φιλία και χαρά. Όταν έπεσα πάνω του, βρήκα μια κλήση. Κάτι στο οποίο ήθελα να αφιερώσω τη ζωή μου». Ανακοίνωσε επίσης ότι το Theatre Artists Fund του, το οποίο ίδρυσε το 2020 και το οποίο έχει παράσχει επιχορηγήσεις και συμβουλές σε μια βιομηχανία που αντιμετωπίζει lockdown, θα ξεκινήσει σύντομα ένα πιλοτικό πρόγραμμα, δίνοντας σε 20 θεατρικούς παραγωγούς διετές συμβάσεις σε συνεργαζόμενα θέατρα. . Είναι ακόμα μόλις 58 ετών.

Burton and Taylor (φωτογραφία Mark Douet)Burton and Taylor (φωτογραφία Mark Douet)

Burton and Taylor (φωτογραφία Mark Douet)

«Συμβαίνει για τον Καλύτερο Πρωτοεμφανιζόμενο, Έτη για Έρημο, Επίτευγμα Ζωής, αν είσαι τυχερός», λέει για τη σκηνοθετική του καριέρα, χαμογελώντας μέσα από την ασημένια γενειάδα του. «Διαφορετικά τα άγρια ​​χρόνια θα συνεχιστούν. Είμαι απίστευτα κολακευμένος από αυτό. Αλλά κοίτα, εδώ είμαστε: γνωριστήκαμε πριν από 31 χρόνια, σχεδόν στο ίδιο μέρος. Είναι το σπίτι μου.

«Υπάρχουν πολλές ευκαιρίες και πειρασμοί να φύγω, είτε σε διαφορετικά μέρη και διαφορετικούς τρόπους δουλειάς, είτε στον κινηματογράφο, στην τηλεόραση, αλλά το θέατρο είναι το σπίτι μου. Είναι πραγματικά σημαντικό να έχω αυτή την αναγνώριση για τα χρόνια που πέρασα και συνεχίζω να περνάω δουλεύοντας στο θέατρο. Αλλά νιώθω ότι από πολλές απόψεις, όσον αφορά τη νέα δουλειά, μόλις ξεκινώ».

Γεννήθηκε στο Μπερκσάιρ, η μητέρα του ήταν Εβραία και ο πατέρας του Καθολικός από το Τρινιντάντ και άρχισε να οδηγεί στο Κέιμπριτζ, όπου ήταν επίσης εξαιρετικός κρίκετ και αποφοίτησε πρώτος. Ξεκινώντας από το Chichester Festival Theatre, το 1989 σκηνοθέτησε την Judi Dench στο Cherry Orchard στο West End, σε ηλικία 23 ετών.

Πάνω από το κεφάλι του είναι μια φωτογραφία που του έστειλε, με ένα απόσπασμα που της είπε στην πρόβα: «Λοιπόν, μπορείς να δοκιμάσεις, αλλά δεν θα λειτουργήσει». Το 1990, έπεισε τους ιδιοκτήτες του Donmar να τον διορίσουν καλλιτεχνικό διευθυντή, ανοίγοντάς το μετά από δύο χρόνια ανακαίνισης με την πρεμιέρα του The Assassins του Sondheim στο Λονδίνο.

«Η δουλειά μου εκείνη την εποχή αναπόφευκτα πήγαινε προς πράγματα που πίστευα ότι θα πουλούσαν καλά», θυμάται, «άρα ήταν σύγχρονα κλασικά και αναβιώσεις, πράγματα όπως το Habeas Corpus, το The Real Thing, το Translations ή το Glengarry Glen Ross. Υπήρχε μια αποστολή να προστεθεί στη συζήτηση για τον Σαίξπηρ, να γίνουν τα έργα σαν να ήταν καινούργια. Και υπήρχαν μιούζικαλ μικρής κλίμακας, που κορυφώθηκαν με το Cabaret να πάει στη Νέα Υόρκη για πέντε ή έξι χρόνια. Στα 20, σίγουρα κοίταζα γύρω μου για να δω τι θα έκανε τον μεγαλύτερο θόρυβο, τον μεγαλύτερο αντίκτυπο».

Αναφέρω το The Blue Room, την ενημέρωση του 1998 του David Hare για το La Ronde του Schnitzler, στο οποίο η Nicole Kidman εμφανίστηκε με μια σύντομη λάμψη των γλουτών της μπροστά στον (εντελώς γυμνό, τούμπα) Iain Glen. «Αυτή ήταν σίγουρα η πλευρά του Μπάρνουμ και του Μπέιλι», χαμογελά, «αλλά πίστευα επίσης, και νομίζω ότι είχα δίκιο, ότι ήταν μια σπουδαία ηθοποιός. Δυστυχώς, το πήραν τα βρετανικά μέσα ενημέρωσης λόγω του σύντομου γυμνού της. Στη συνέχεια, η Standard της έδωσε ένα βραβείο, το οποίο ήταν σημαντικό για εκείνη και έφερε λίγη σοβαρότητα πίσω στην εκδήλωση, οπότε ήμουν ευγνώμων για αυτό».

Έκανε το πρώτο του μεγάλο μιούζικαλ στο West End, τον Oliver! Το 1995 έκανε το American Beauty το 1999. Το 2002 άφησε το Donmar και «πήγε στη Νέα Υόρκη για οκτώ χρόνια». Αυτός και η Winslet γνωρίστηκαν το 2001 και παντρεύτηκαν το 2003 όταν εκείνη ήταν έγκυος στον γιο τους Joe. Σε αυτά τα δύο χρόνια, ίδρυσε επίσης τη Neal Street, σκηνοθέτησε την Bernadette Peters στο Gypsy στο Broadway και έκανε τη δεύτερη ταινία του, The Road to Perdition, με τον Paul Newman και τον Tom Hanks. Ακολούθησαν οι Jarhead με τον Jake Gyllenhaal και Revolutionary Road με τους Winslet και Leonardo DiCaprio.

Το The Bridge Project, που ερμήνευσε κλασικά στο Old Vic και στην Ακαδημία Μουσικής του Μπρούκλιν με αγγλοαμερικανικό καστ μεταξύ 2009 και 2012, ήταν ο τρόπος του να συντηρεί τον εαυτό του στο θέατρο. Ήταν μια μη βιώσιμη πίεση, κάθε νέα σεζόν σκοντάφτει στην επόμενη, αλλά «όταν λειτούργησε, λειτούργησε πολύ καλά» και θυμάται με αγάπη τον Ethan Hawke που ήρθε ως Autolycus στο The Winter’s Tale «μοιάζοντας με τον Slash από τους Guns N’ Roses».

Αυτός και η Winslet χώρισαν το 2012 και γνώρισε τον Balsam την ίδια χρονιά, δύο μήνες μετά την κυκλοφορία της πρώτης ταινίας του Bond, Skyfall. Από τότε έχει την έδρα του στο Ηνωμένο Βασίλειο και ο φόρτος εργασίας ήταν σταθερός, εξαιρετικά εντυπωσιακός αλλά λιγότερο μανιακός.

«Ήμουν εντελώς εργασιομανής στα 20 και στα 30 μου», λέει. «Δηλαδή, κάπως ανατριχιάζω, έκανα τέσσερις ή πέντε παραστάσεις το χρόνο. Εν μέρει επειδή έπρεπε να κερδίσω τα προς το ζην. Αλλά την ίδια στιγμή, νομίζω ότι εθίστηκα στη ζωή στο δωμάτιο των προβών, στη ζωή του θεάτρου, και όπως κάθε εθισμένος, δεν θέλεις πραγματικά να αναρρώσεις». Η απόκτηση μιας μικρής κόρης σε έκανε τώρα πιο παρούσα; «Δεν νομίζω ότι είχα σχέση με τα άλλα παιδιά μου», λέει, χωρίς να προσβάλλει. «Δεν έλειπα ποτέ για πολύ. Αλλά η φυσική παρουσία δεν είναι το παν. Πρέπει να είσαι παρών ψυχικά και πνευματικά».

«Η άνοδος της στάθμης σημαίνει βασικά να παίρνεις οργανισμούς που ξέρουν τι κάνουν και να τους παραλύεις. Είναι απλώς ένα σημάδι της συντριπτικής ανικανότητας αυτής της τελευταίας κυβέρνησης ».

Αναρωτιέμαι αν έχει διαφορά το ότι το Balsam δουλεύει σε έναν εντελώς διαφορετικό δημιουργικό τομέα. «Μου αρέσει το γεγονός ότι είναι ένα απίστευτο ταλέντο σε έναν κόσμο που αγαπώ και θαυμάζω, που είναι η μουσική, αλλά που δεν καταλαβαίνω πραγματικά. Και ίσως να έλεγε το ίδιο για μένα. Έτσι νιώθετε ότι υπάρχουν αδελφές ψυχές, αλλά η πραγματική καθημερινή ζωή είναι ευχάριστα νέα και για τους δυο μας. Αλλά νομίζω ότι δεν είναι μόνο αυτό: είναι και ο άνθρωπος που είναι. Και ναι, νιώθω πολύ τυχερός».

Πρόσφατα ασχολήθηκε με την εμπειρία του παππού του τον καιρό του πολέμου το 1917 και τα ψυχικά προβλήματα της μητέρας του στο Empire of Light στην οθόνη, αλλά εξακολουθεί να φαίνεται σαν στο σπίτι του στο θέατρο (ο Lehman τον βοήθησε να εξερευνήσει τον πολιτισμικό του Ιουδαϊσμό, λέει). Όταν ρωτάω τι τον επαναφέρει στη σκηνή αναφέρει τη ζωντάνια, τη μη κυριολεξία και τη συντροφικότητα του θεάτρου.

Κατά τη διάρκεια του lockdown, όταν δεν ήξερε αν θα επιβιώσει η φόρμα, έδωσε στον συγγραφέα Τζακ Θορν δύο βιβλία για τον Τζον Γκίλγκουντ που σκηνοθέτησε τον Ρίτσαρντ Μπάρτον ως Άμλετ στο Μπρόντγουεϊ το 1964: τα οποία έγιναν The Motive and the Cue, ένα γράμμα αγάπης στο θέατρο. το οποίο κέρδισε το καλύτερο παιχνίδι στα Standard Awards και μεταφέρθηκε από το National στο West End τον Δεκέμβριο.

Αυτός και ο Μπάτεργουορθ, ωστόσο, έχουν γίνει τόσο συμβιωτικοί που πλέον μοιάζουν μεταξύ τους. «Πάντα νομίζω ότι μοιάζει σαν να μου έφαγε το κεφάλι», λέει ο Mendes. «Αλλά είναι μια πραγματικά, πολύ καλή σχέση και νιώθω δέος για την ιδιοφυΐα του». Ξεκινά τις πρόβες την επόμενη εβδομάδα για το The Hills of California του Butterworth και είναι «ενθουσιασμένος όσο η πρώτη μου μέρα σε μια αίθουσα προβών».

Έχουμε ήδη ξεπεράσει σημαντικά τον χρόνο που μας έχει δοθεί, γι’ αυτό συμπεριλαμβάνω μερικά γρήγορα γεύματα. Θα ήθελε να σκηνοθετήσει το Εθνικό Θέατρο; «Σίγουρα δεν πρόκειται να συμβεί. Αυτή τη φορά, ήρθε η ώρα για την επόμενη γενιά και – πώς να το πω αυτό – κάποιον που δεν είναι ακριβώς σαν εμένα».

Ο Σαμ Μέντες με το βραβείο του Evening Standard Theatre (Λούσι Γιανγκ)Ο Σαμ Μέντες με το βραβείο του Evening Standard Theatre (Λούσι Γιανγκ)

Ο Σαμ Μέντες με το βραβείο του Evening Standard Theatre (Λούσι Γιανγκ)

Τι πιστεύει για την τρέχουσα καλλιτεχνική πολιτική, ιδιαίτερα τη δύσκολη κατάσταση της Εθνικής Λυρικής Σκηνής της Αγγλίας; «Η άνοδος της στάθμης σημαίνει βασικά να παίρνεις οργανισμούς που ξέρουν τι κάνουν και να τους παραλύεις. Είναι απλώς ένα σημάδι της συντριπτικής ανικανότητας αυτής της τελευταίας κυβέρνησης. Πέρα από την ηλιθιότητα. Θα μπορούσε να υπάρξει ένα υπέροχο παιχνίδι κρίκετ για να ανταγωνιστεί το ποδοσφαιρικό δράμα του Τζέιμς Γκράχαμ Αγαπητή Αγγλία; “Εύχομαι.”

Αισθάνομαι ενθουσιασμένος όταν επιστρέφω στο Neal St. Τι δουλειά μας έχει δώσει ο Mendes και τι κινητήριος δύναμη είναι. Ελπίζω να μην περάσουν 31 χρόνια μέχρι να ξανασυναντηθούμε.

Τα 67α Evening Standard Theatre Awards, με οικοδεσπότες τον Λόρδο Lebedev και τον Ian McKellen, έλαβαν χώρα στο Claridge’s την Κυριακή 19 Νοεμβρίου.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *