Νυσταγμένο χωριό Νόρφολκ που αγκαλιάζει το rebranding της μπουτίκ του

By | December 27, 2023

Το Langham θα μπορούσε ακόμη να γίνει ένα από τα πιο κομψά καταφύγια της Αγγλίας – Jason Bye

Ο άνεμος ούρλιαξε στην Holt Street, τον κεντρικό δρόμο του Langham, μετατρέποντας τα φύλλα σε φθινοπωρινούς ανεμοστρόβιλους. Πάνω, δύο χήνες που αναζητούσαν θερμότερα κλίματα προσπάθησαν να παραμείνουν στην πορεία τους, αλλά στο επίπεδο του εδάφους δεν φαινόταν άλλη ψυχή. Ήταν Παρασκευή απόγευμα και αριστερά και δεξιά μου, μακριά από το δρόμο, κάποια –αλλά όχι όλα– σπίτια άρχισαν να ανάβουν λάμπες και να ανάβουν φωτιές. Ήξερα ότι αυτό το μικρό χωριό του Βόρειου Νόρφολκ θα ήταν ήσυχο, αλλά δεν περίμενα σιωπή.

Ένα μίλι από την ακτή της Βόρειας Θάλασσας, το Langham βρίσκεται ακριβώς πίσω από τη γραμμή των διάσημων παραθαλάσσιων προορισμών του Norfolk – Brancaster, Wells-next-the-Sea, Blakeney – και ως εκ τούτου είναι σχετικά λίγο γνωστό. Όμως, όπως μερικοί από τους ομολόγους της κομητείας τα τελευταία χρόνια (Burnham Market – ή σύμφωνα με το νέο υποτιμητικό ψευδώνυμό της, Chelsea-on-Sea – βρίσκεται μόλις 20 λεπτά δυτικά), το απόθεμά της αυξάνεται και Αυτή η ενορία με όχι περισσότερους από 400 κατοίκους έχει στο τσάι του αφήνει τον τίτλο ενός από τα πιο κομψά καταφύγια στην Αγγλία.

Αυτό οφείλεται εν μέρει στην αυξανόμενη γοητεία της αιώνων γοητείας του Norfolk, αλλά κυρίως χάρη σε ένα νέο ξενοδοχείο, το Harper. Ονομάστηκε ένα από τα «Κορυφαία 50 Boutique Hotels» την ημέρα πριν φτάσω, το Harper είναι το πνευματικό τέκνο του ξενοδόχου Sam Cutmore-Scott, πιο γνωστό στα ταμπλόιντ ως σύζυγος της Chelsy Davy, της κοπέλας του πανεπιστημίου του πρίγκιπα Χάρι.

Το Langham HarperΤο Langham Harper

Το ξενοδοχείο Harper προσελκύει πλούσιους και μοντέρνους επισκέπτες του Λονδίνου

Το Harper, που άνοιξε την άνοιξη του 2021, καθυστέρησε ένα υποχρεωτικό έτος λόγω της πανδημίας, και γρήγορα καθιερώθηκε ως μια απαραίτητη επίσκεψη για τους πλούσιους και μοντέρνους του Λονδίνου. στην έρευνά μου, η προσφορά του Soho House ήταν τακτικός σύντροφος.

Αυτό όμως που μου κέντρισε το ενδιαφέρον δεν ήταν η φαινομενική επιτυχία του ξενοδοχείου, αλλά το γεγονός ότι φέτος η Cutmore-Scott αγόρασε όχι μόνο μια τοπική παμπ, αλλά δύο. Η συλλογή Harper περιλαμβάνει πλέον το Blue Bell του ίδιου του Langham, καθώς και το Morston Anchor στο κοντινό χωριό.

Ακόμη και σε μια λωρίδα της βρετανικής ακτής όλο και περισσότερο υπόκειται σε επίθεση μπουγιοποίησηένα boutique ξενοδοχείο που καταλάμβανε δύο παμπ του χωριού φαινόταν νευρικό.

«Είναι σημαντικό για εμάς, τους επισκέπτες μας και τις τοπικές κοινότητες να έχουν αυτά τα μέρη όπου μπορούν να συναντηθούν», εξήγησε ο Cutmore-Scott. Είπε ότι η αγορά των παμπ δεν ήταν μέρος του επιχειρηματικού σχεδίου, αλλά αφού οι ιδιοκτήτες του Blue Bell σήμαναν ότι ήταν έτοιμοι να φύγουν, νικημένοι από τον Covid, ο Cutmore-Scott είδε μια ευκαιρία.

«Δεν πρόκειται να αλλάξουν το παιχνίδι όσον αφορά τα αποτελέσματα, αλλά οι καλεσμένοι μας πάντα θέλουν να ξέρουν πού πρέπει να πάνε για μια μπύρα και έφτασαν στο σημείο που πραγματικά δεν είχαμε πού να τους πούμε».

Sam Cutmore-Scott, The Bluebell Pub στο LanghamSam Cutmore-Scott, The Bluebell Pub στο Langham

Ο Sam Cutmore-Scott (αριστερά) έχει δύο τοπικές παμπ, συμπεριλαμβανομένης της The Bluebell Pub (δεξιά)

Το Blue Bell, μια γοητευτική, χαμηλοτάβανη παμπ με τζάκι απέναντι από την πινακίδα του χωριού, προσφέρει τυπικές μπίρες αλλά υψηλής ποιότητας φαγητό σε ένα προκαθορισμένο μενού που δεν διαφέρει από αυτό που προσφέρει το ξενοδοχείο. Το Morston Anchor, από την άλλη, επικεντρώνεται σε μια παραθαλάσσια λιχουδιά με ψάρι και τσιπ, αλλά σοφιστικέ, φυσικά. Και οι δύο έχουν πρόσφατα γλείφει ένα σκούρο μπλε ναυτικό που τους δένει πίσω στην αρχική εγκατάσταση.

Ήταν στο Blue Bell που πάλεψα με τον άνεμο. Μέσα, δύο εργάτες είχαν τελειώσει νωρίς τη μέρα τους, αλλά κατά τα άλλα ήταν τόσο ήσυχα όσο ο κεντρικός δρόμος. Τολμώ να επιστρέψω αργότερα για δείπνο, το οποίο ήταν εξαιρετικό (είχα ένα πικάντικο καρπάτσιο ελαφιού ακολουθούμενο από το πιο άσπρο ψάρι της ημέρας, ένα μεγάλο φιλέτο σολομού με κρούστα chorizo), αλλά δεν ήταν πιο απασχολημένο. Η σερβιτόρα έκανε την έκπληξή της, ειδικά αφού ήξερε ότι το Harper’s ήταν γεμάτο. «Είναι συνήθως πιο πολυσύχναστο τις Παρασκευές και τα Σάββατα». Έρχονται ντόπιοι για μια μπύρα, ρώτησα. “Το κάνουν.”

Langham Bluebell PubLangham Bluebell Pub

Το Bluebell σερβίρει ποιοτική «μπύρα»

Φυσικά αυτό μπαίνει στην ουσία του θέματος. Υπάρχουν μάχες που μαίνονται σε όλη τη χώρα, σε αγροτικούς ταχυδρομικούς κώδικες, βλέποντας τον ήλιο να δύει πάνω από τις παλιές βιομηχανίες, ένας ετοιμοθάνατος τρόπος ζωής: κοινότητες που χάνονται από τα δεύτερα σπίτια, οι αυξανόμενες τιμές των σπιτιών παγώνουν τις νεότερες γενιές, τα κάποτε πολυσύχναστα χωριά απογυμνωμένα για τους καλοκαιρινές ορδές.

Από την πλευρά των Harpers, παρόλο που το Συμβούλιο της Ενορίας αντιτάχθηκε στην αίτηση σχεδιασμού του 2019 που υποβλήθηκε για αλλαγή χρήσης –μετατροπή των παραδοσιακών αχυρώνων από τούβλα και πέτρα που στεγάζουν ένα εργοστάσιο γυαλιού στο σημερινό ξενοδοχείο– αναφέροντας τον αντίκτυπο στη «βιωσιμότητα και τη συνοχή του τοπικού κοινότητα», λέει ο Cutmore-Scott οι σχέσεις με το χωριό συνολικά έχουν βελτιωθεί από τότε που άνοιξε. Μάλιστα, αναφέρθηκε ότι ο πρώην πρόεδρος του ενοριακού συμβουλίου Paul Godfrey συνάντησε το ζευγάρι για καφέ για να συζητήσουν θέματα στάθμευσης στο ξενοδοχείο.

«Το Βόρειο Νόρφολκ δεν είναι ένα μέρος που φυσικά δέχεται την αλλαγή», είπε. «Αλλά αν επιμείνεις, συμπεριφέρσου καλά, προσπάθησε να αγνοήσεις τις απογοητεύσεις… Νομίζω ότι είναι θέμα χρόνου. Και τα δύο χωριά χαίρονται που έχουν τις παμπ ανοιχτές, μπορεί να μην είναι η ακριβής μορφή ή η προσφορά που θα έκαναν οι ίδιοι».

Χωριό Langham, NorfolkΧωριό Langham, Norfolk

Το Langham Village φιλοξενεί μόνο περίπου 400 κατοίκους – τον Jason Bye

Αυτό είναι ένα συναίσθημα που συμμερίζεται ο Jonny Miller, Διευθύνων Σύμβουλος της Langham Glass, της εταιρείας που κατείχε την τοποθεσία Harper πριν ξεπεράσει τις εγκαταστάσεις και μετακομίσει στο Fakenham.

«Δεν ήταν πρακτικό να μείνω εκεί. Η υποδομή δεν μπορούσε να μας συντηρήσει όλο το χρόνο», είπε. «Τα λεωφορεία που μας επισκέπτονταν ήταν κολλημένα στους δρόμους το χειμώνα, οπότε έπρεπε να κερδίσουμε αρκετά το καλοκαίρι για να επιβιώσουμε μέχρι την επόμενη τουριστική σεζόν.

“Νομίζω [what the Harper is doing] Είναι λαμπρό για το χωριό. Θα υπάρχουν πάντα ντόπιοι που αντιστέκονται στην αλλαγή –είναι τα ίδια επιχειρήματα όταν ανοίξαμε στο Langham το 1979– αλλά ποια είναι η εναλλακτική;»

Το Norfolk είναι μια αγροτική κομητεία. Παραμένει έτσι και σήμερα, όπως αποδεικνύεται από το συνονθύλευμα των αγρών που περιβάλλουν το Langham. Δεν χρειάζεστε πτυχίο στα οικονομικά για να καταλάβετε ότι η σύγχρονη γεωργία δεν υποστηρίζει τις τοπικές οικονομίες όπως παλιά, επομένως χρειάζεται μια νέα επιχείρηση.

Παρά τα επιχειρήματα σχετικά με το τι πρέπει να συμβεί σε μέρη όπως το Langham, το The Harper είναι ένα εξαιρετικό ξενοδοχείο, αρκετά έξυπνο για τύπους πόλεων αλλά με απαλή ρουστίκεια. Το προσωπικό είναι εξυπηρετικό, φιλικό και ενδιαφέρεται πραγματικά για την εμπειρία σας. Η έκταση του εσωτερικού εστιατορίου, του μπαρ, του χώρου άνεσης και του σαλονιού προσφέρει πλήρη χαλάρωση και λεπτομέρειες όπως ευγένεια Το μίνι μπαρ και τα σπιτικά μπισκότα στο δωμάτιο κατά την άφιξη κάνουν τη διαφορά.

Το Langham HarperΤο Langham Harper

Το ξενοδοχείο Harper είναι αρκετά έξυπνο για τύπους πόλεων, αλλά με μια απαλή ρουστίκ

Το φαγητό στο Stanley’s, στο εστιατόριό του, καθώς και στο Blue Bell, ξεπέρασε κατά πολύ τις προσδοκίες και ήταν τόσο καλό όσο οτιδήποτε είχα φάει σε οποιοδήποτε ξενοδοχείο (ένα “τραγανό αρνί” είχε μια γοητεία Willy Wonka, ένας κόσμος με υφές, ενώ το cote de bouef για το κυρίως πιάτο -αν και δεν χρειαζόταν τα συνοδευτικά φύλλα Eve’s Hill- ήταν υπέροχα ψημένο). Ο χώρος του σπα και της πισίνας είναι μικρός, αλλά οι επισκέπτες δεσμεύουν αποκλειστικά μισάωρα (ένα hangover από την πανδημία), επομένως το μέγεθός του μετριάζεται και υπάρχει κάτι πολυτελές στο να έχετε την πισίνα και το υδρομασάζ αποκλειστικά για τον εαυτό σας.

Όλα τα παραπάνω είναι διαθέσιμα μόνο στους επισκέπτες – μόνο για τους κατοίκους, περιγράφεται – μια κίνηση που αποσκοπεί στη μείωση της κυκλοφορίας γύρω από το Harper και το Langham, αλλά ο διευθυντής του ξενοδοχείου Jules Keirle λέει ότι οι δοκιμές για το άνοιγμα του Stanley στους ντόπιους ήταν αργή αλλά σταθερή πρόοδος.

Αυτή θα είναι η επόμενη πρόκληση όταν το Harper επεκταθεί στον κενό γείτονά του, το Langham Hall, ένα ακίνητο 8.000 τετραγωνικών ποδιών που αγόρασε φέτος και το οποίο θα διπλασιάσει το μέγεθος του ξενοδοχείου και θα προσθέσει δωμάτια περιποίησης, περισσότερα κρεβάτια και ένα μεγάλο γκαζόν. με απροσδιόριστη ακόμα λειτουργία.

Ο Keirle λέει ότι, μόλις λειτουργήσει, αυτός ο τύπος εγκατάστασης θα προσφερόταν σε μια προσφορά ιδιότητας μέλους, η οποία θα άνοιγε την πόρτα για περαιτέρω ενσωμάτωση του χωριού, αλλά αυτό δεν επιβεβαιώνεται και θα χρειαστούν αρκετά χρόνια.

Αυτό που είναι ξεκάθαρο είναι ότι το Harper ήρθε για να μείνει. τι θα συμβεί με τον Langham μένει να φανεί.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *