«Οι Άγγλοι παίκτες που πλημμυρίζουν τη Γαλλία κάνουν κακό στο ράγκμπι»

By | December 5, 2023

Ο Henry Arundell γνώρισε επιτυχία στη Γαλλία από τότε που μπήκε στην Racing 92 – Getty Images/Christophe Simon

Η λίστα με τους Άγγλους διεθνείς που επιλέγουν να γυρίσουν την πλάτη τους στο Premiership και να περάσουν τη Μάγχη μεγαλώνει κάθε εβδομάδα. Από εκείνους που συμμετείχαν στην ομάδα του Steve Borthwick για το Παγκόσμιο Κύπελλο, ο Henry Arundell, ο Jack Willis, ο Joe Marchant και ο David Ribbans επέλεξαν να τοποθετήσουν τις σημαίες τους στους 14 κορυφαίους συλλόγους αυτή τη σεζόν. Ο αρχηγός του συλλόγου της Νορθάμπτον, Λιούις Λούντλαμ, θα ενταχθεί στον Ρίμπανς στην Τουλόν την επόμενη σεζόν, ενώ άλλοι φημολογούνται ότι θα τον συνοδεύσουν.

Εκτός της ομάδας της Μπόρθγουικ, ο Τζακ Νάουελ, ο Σαμ Σίμοντς, ο Τζο Σίμοντς, ο Νταν Ρόμπσον και ο Χάρι Γουίλιαμς είναι άλλοι διεθνείς που άφησαν το αγγλικό σύστημα την περασμένη σεζόν για να παραμείνουν στη Γαλλία.

Με την πρώτη ματιά, η γοητεία του Top 14 – ακόμα και του ProD2 – είναι ντροπή στην κορυφή του γαλλικού συστήματος. Ο René Bouscatel, πρόεδρος της Ligue Nationale de Rugby (το διοικητικό όργανο της γαλλικής πρώτης και δεύτερης κατηγορίας) συμμερίζεται αυτήν την άποψη – ως ένα βαθμό. Ο Bouscatel, ο οποίος πέρασε 25 χρόνια ως πρόεδρος της Τουλούζης, δεν είναι τόσο πεπεισμένος ότι τα οφέλη από την εισροή Άγγλων παικτών είναι τόσο ξεκάθαρα όσο μπορεί να φαίνονται για το άθλημα γενικά.

«Το γεγονός ότι οι αγγλικοί σύλλογοι έχουν περάσει δυσκολίες, με πολλούς παίκτες να έρχονται στη Γαλλία, είναι ταυτόχρονα καλά νέα για τους συλλόγους που τους υπογράφουν, αλλά δεν είμαι σίγουρος αν είναι καλά νέα για το ράγκμπι γενικά», λέει. Bouscatel.

«Έχουμε βιώσει και οι δύο σκαμπανεβάσματα. Η Αγγλία μας ξεπέρασε στην αρχή του επαγγελματισμού, αλλά τώρα αντιμετωπίζει προκλήσεις – και νομίζω ότι είναι επιβλαβές να εκμεταλλευτούμε αυτές τις δυσκολίες φέρνοντας πολλούς Άγγλους παίκτες στη Γαλλία.

«Είναι καλά νέα για τις ομάδες που υποδέχονται ξένους παίκτες, συμπεριλαμβανομένων των Άγγλων. Είναι καλά νέα για την ελκυστικότητα των πρωταθλημάτων μας, αλλά δεν είναι απαραίτητα καλά νέα για το ράγκμπι μακροπρόθεσμα γενικά.

«Σε υψηλό επίπεδο απόδοσης, ο ανταγωνισμός είναι ζωτικής σημασίας. Χρειάζεσαι αντίπαλες ομάδες που βρίσκονται σε παρόμοιο επίπεδο. Δεν με ευχαριστεί η κατάσταση των αγγλικών συλλόγων – ούτε σε άλλες χώρες.

«Αν κάποιοι Άγγλοι παίκτες έρχονταν στη Γαλλία και κάποιοι Γάλλοι παίκτες πήγαιναν στην Αγγλία, θα ήταν υπέροχο. Θα ήμουν χαρούμενος με αυτό καθώς θα εμπλουτίσει και τα δύο πρωταθλήματα. Ωστόσο, δεν πρέπει να είναι πολύ μεγάλο, καθώς θα αποδυνάμωνε τη μία ή την άλλη χώρα. Πρέπει να βρούμε μια ισορροπία».

Ο Jack WILLIS της Τουλούζης και ο Antoine DUPONT της Τουλούζης κατά τη διάρκεια του αγώνα Κυπέλλου Πρωταθλητριών μεταξύ Stade Toulousain και Munster στο Stade Ernest Wallon στις 22 Ιανουαρίου 2023 στην Τουλούζη, ΓαλλίαΟ Jack WILLIS της Τουλούζης και ο Antoine DUPONT της Τουλούζης κατά τη διάρκεια του αγώνα Κυπέλλου Πρωταθλητριών μεταξύ Stade Toulousain και Munster στο Stade Ernest Wallon στις 22 Ιανουαρίου 2023 στην Τουλούζη, Γαλλία

Ο Jack Willis εντάχθηκε στην Τουλούζη την περασμένη σεζόν μετά την κατάρρευση των Wasps – Getty Images/Sandra Ruhaut

Παρά την απογοητευτική αποχώρηση στον προημιτελικό από το δικό τους Παγκόσμιο Κύπελλο, το ράγκμπι στη Γαλλία συνεχίζει να αναπτύσσεται. Αντί η απότομη αποχώρηση να μετριάσει το πνεύμα, το τουρνουά είδε πρωτοφανή νούμερα τηλεθέασης για το εγχώριο ράγκμπι σε όλη τη Μάγχη. Σημειώθηκε αύξηση 10 τοις εκατό στο μέσο τηλεοπτικό κοινό για το ράγκμπι Top 14 και Pro D2 – το οποίο μεταδίδεται μόνο στο Canal+ με συνδρομή – και στους ημιτελικούς των play-off, που θα διεξαχθούν ένα Σαββατοκύριακο στο Μπορντό, στο Ιούνιος 2024, εξαντλήθηκε σε τέσσερις ημέρες. Η Société Générale και η GMF, δύο μακροχρόνιοι χορηγοί, ανανέωσαν τις συνεργασίες τους και έρχονται άλλες τρεις.

Όμως, τονίζει ο Bouscatel, η συμβουλή προς τους Άγγλους ομολόγους του είναι απλή: δεν είναι όλα τα χρήματα. Η διατήρηση της διοργάνωσης ζωντανή – έξι σύλλογοι στο Top 14 προκρίνονται στα πλέι οφ του τέλους της σεζόν, σε αντίθεση με τέσσερις στην Premiership – είναι ζωτικής σημασίας.

«Στην αρχή, το αγγλικό ράγκμπι βασιζόταν σε εκατομμυριούχους, παιδιά με πολλά χρήματα που πίστευαν ότι είχαν πάντα δίκιο επειδή είχαν πολλά χρήματα», λέει. «Δεν ήταν όλοι έτσι – αλλά πολλοί ήταν.

«Το Bath είναι ένα καλό παράδειγμα. Έπρεπε να είχαν φτιάξει γήπεδο τα τελευταία 25 χρόνια. Έχω πάει εκεί αμέτρητες φορές και πάντα μου δείχνουν τα σχέδια, αλλά δεν τα έχω δει ποτέ. Πρέπει πάντα να πάρω την ομπρέλα μου εκεί – βρέχει πολύ. Θέλω να το πω αυτό με τον καλύτερο δυνατό τρόπο καθώς είμαι φίλος με τον Bruce [Craig]αλλά εκεί είναι ονειροπόλοι.

«Οι Άγγλοι είναι οι βασιλιάδες του μάρκετινγκ! Αλλά αν θέλετε να πουλήσετε, χρειάζεστε ένα καλό προϊόν. Κατασκευάζουμε ένα προϊόν. Δύο σερί πρωταθλητές Ευρώπης. Το πρωτάθλημα μας είναι ελκυστικό. Όταν ήμουν νέος πρόεδρος, υπήρχε ένας σύλλογος – ο δικός μου, η Τουλούζη – που ήταν καλύτερος από τους άλλους. Κερδίσαμε τέσσερις συνεχόμενους τίτλους, ποτέ απέναντι στον ίδιο φιναλίστ. Σήμερα, οι πρωταθλητές δεν προοδεύουν συχνά και στο Top 14 την τελευταία ημέρα του πρωταθλήματος της περασμένης σεζόν υπήρχαν 10 σύλλογοι που θα μπορούσαν να τερματίσουν στην πρώτη εξάδα για να στεφθούν ενδεχομένως πρωταθλητές Γαλλίας.

«Νομίζω ότι αυτό που είναι διαβρωτικό για το αγγλικό ποδόσφαιρο είναι ότι το οικονομικό προϊόν έχει δοθεί προτεραιότητα σε σχέση με το άθλημα. Στη Γαλλία δίνουμε προτεραιότητα στον αθλητισμό – χτίζοντας το προϊόν μας, τον ανταγωνισμό μας – και από την επιτυχία αυτού παράγουμε οικονομικό όφελος. Οχι αντίστροφα. Υπήρχε μια εποχή που ήμουν πρόεδρος της Τουλούζης και χάσαμε με 70 πόντους από τις Σφήκες στο Heineken Cup. Έπρεπε να αλλάξουμε».

Άλλοι ακολούθησαν το παράδειγμά τους και τώρα η Γαλλία, στο εσωτερικό, πρωτοστατεί.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *