Οι αγρότες και οι κτηνοτρόφοι ανησυχούν για την επόμενη σεζόν εν μέσω ξηρασίας και υψηλών πληρωμών ασφάλισης βοσκοτόπων

By | February 26, 2024

Στοιχεία από το Agriculture and Agri-Food Canada υποδηλώνουν ότι ορισμένες περιοχές της Αλμπέρτα αντιμετωπίζουν σοβαρές συνθήκες ξηρασίας. (Jeff McIntosh/The Canadian Press – πίστωση εικόνας)

Στο ράντσο βοοειδών της οικογένειας Jolene Noble κοντά στο Manning, στην Alta, στη βορειοδυτική περιοχή Peace River, δεν υπάρχει ουσιαστικά χιόνι στο έδαφος — κάτι που είπε ότι δεν έχει ξαναδεί. Ranchland No.

Αυτό έρχεται μετά από ένα ζεστό καλοκαίρι στο οποίο δεν είδε ουσιαστική βροχή μέχρι τα τέλη Ιουλίου. Οποιαδήποτε υγρασία προστεθεί στο έδαφος έχει φύγει προ πολλού.

Χωρίς περισσότερο χιόνι, ο Noble είπε ότι δεν θα υπάρξει αρκετή απορροή για την αναπλήρωση των καταφυγίων στα βοσκοτόπια του.

«Όλοι είναι νευρικοί», είπε.

«Την άνοιξη και το καλοκαίρι, το νερό για τις αγελάδες, αυτή τη στιγμή, είναι ανύπαρκτο».

Ο Νόμπελ είναι μεταξύ των πολλών αγροτών και κτηνοτρόφων της Αλμπέρτα που προετοιμάζονται για μια ακόμη εξαντλητική χρονιά ξηρών συνθηκών, καθώς το κόστος της ξηρασίας του 2023 αυξάνεται.

Η ξηρασία μπορεί να δυσκολέψει τους κτηνοτρόφους να βρουν τρόπο να ταΐσουν τα ζώα τους. Μπορεί να χρειαστεί να επιλέξουν μεταξύ της ανάληψης του κόστους αγοράς και της μεταφοράς μεγάλων ποσοτήτων ζωοτροφών ή της πώλησης ζώων για να μειώσουν το μέγεθος του κοπαδιού τους – κάτι που επηρεάζει επίσης τα αποτελέσματα τους.

Κοντά στο Nanton, στην Άλτα, στη νότια Αλμπέρτα, ο Μπομπ Λόου είπε ότι επιτέλους υπάρχει χιονοκάλυψη όπου διεξάγει μια επιχείρηση μοσχαριών αγελάδων — αλλά όχι αρκετή. Υπάρχει επίσης πολύ λίγο χιόνι στα βουνά.

«Η παλιά παροιμία λέει «Σχέδιο για την ξηρασία και ελπίδα για το καλύτερο», σωστά; Αλλά αν το κάνετε αυτό κάθε χρόνο για μερικά χρόνια στον πραγματικό κόσμο, πολύ σύντομα δεν θα έχετε πια κοπάδι», είπε ο Lowe.

Οι πληρωμές ασφάλισης βοσκοτόπων φτάνουν τα 300 εκατομμύρια δολάρια ΗΠΑ

Η ασφάλιση ανεπάρκειας υγρασίας (MDI) – κάλυψη για τους κτηνοτρόφους εάν το χώμα τους είναι πολύ ξηρό για να καλλιεργήσουν ζωοτροφές ή να αφήσουν τα ζώα τους να βόσκουν – έφτασε το ρεκόρ των 326,5 εκατομμυρίων δολαρίων σε συνολικές πληρωμές την καλλιεργητική περίοδο του 2023.

Οι πληρωμές της περασμένης σεζόν υπερτριπλασιάστηκαν μετά την ξηρασία του 2021 σε ολόκληρη την επαρχία, σύμφωνα με την Agricultural Financial Services Corporation (AFSC), η οποία διαχειρίζεται επιμερισμένα κρατικά δάνεια και ασφάλιση καλλιεργειών για τους αγρότες της Αλμπέρτα.

Ο Bob Lowe, πρόεδρος της Canadian Cattlemen's Association, λέει ότι οι Καναδοί κτηνοτρόφοι βασίζονται σε μεγάλο βαθμό στην παροχή ζωοτροφών από τις ΗΠΑ σιδηροδρομικώς, επειδή η περσινή ξηρασία δημιούργησε τεράστια έλλειψη στον Καναδά. Ο Bob Lowe, πρόεδρος της Canadian Cattlemen's Association, λέει ότι οι Καναδοί κτηνοτρόφοι βασίζονται σε μεγάλο βαθμό στην παροχή ζωοτροφών από τις ΗΠΑ σιδηροδρομικώς, επειδή η περσινή ξηρασία δημιούργησε τεράστια έλλειψη στον Καναδά.

Ο Bob Lowe, πρόεδρος της Canadian Cattlemen’s Association, λέει ότι οι Καναδοί κτηνοτρόφοι βασίζονται σε μεγάλο βαθμό στην παροχή ζωοτροφών από τις ΗΠΑ σιδηροδρομικώς, επειδή η περσινή ξηρασία δημιούργησε τεράστια έλλειψη στον Καναδά.

Ορισμένες ασφαλιστικές πληρωμές πέρυσι ξεπέρασαν αυτές του 2021, όταν υπήρχε ξηρασία σε ολόκληρη την επαρχία. (Terri Trembath/CBC)

Το MDI, που μερικές φορές ονομάζεται επίσης ασφάλιση βοσκοτόπων, αντιπροσωπεύει ένα κλάσμα της συνολικής ασφαλιστικής κάλυψης των καλλιεργειών. Το άθροισμα όλων των απαιτήσεων ασφάλισης καλλιεργειών για το 2023 δεν έχει ακόμη οριστικοποιηθεί, αλλά το 2022 καταβλήθηκαν 1,25 δισεκατομμύρια δολάρια σε πληρωμές. Το 2021, οι πληρωμές έφτασαν τα 2,75 δισεκατομμύρια δολάρια ΗΠΑ.

Ο Διευθυντής Ασφαλιστικών Προϊόντων και Καινοτομίας της AFSC, Τζέσι Κόουλ, είπε ότι υπάρχουν μερικοί λόγοι για τους υψηλότερους αριθμούς MDI το 2023, συμπεριλαμβανομένων ορισμένων πρόσφατων προσαρμογών στον τρόπο λειτουργίας του προγράμματος και αύξησης του αριθμού των ατόμων που λαμβάνουν κάλυψη μετά την τελευταία μεγάλη ξηρασία.

Η προθεσμία για την απόκτηση του MDI για την επόμενη καλλιεργητική περίοδο είναι η 29η Φεβρουαρίου. Ο Cole είπε ότι πιθανόν να υπάρξει άλλη αύξηση στις αιτήσεις.

«Η ενασχόληση με ένα από αυτά τα χρόνια μπορεί να είναι δυνατή για τους ανθρώπους. Δύο από αυτά μπορεί να μην ήταν επιλογή», ​​είπε.

Ο Lowe και ο Noble διεκδίκησαν την κάλυψη MDI το 2023. Ο Lowe είπε ότι το πρόγραμμα δεν είναι τέλειο, αλλά είναι ένα αντίγραφο ασφαλείας που έχει γίνει πιο απαραίτητο.

Οι συνθήκες πέρυσι τον ανάγκασαν να αγοράσει ζωοτροφές για τα ζώα του και να πληρώσει για τη μεταφορά τους με φορτηγό, είπε.

Οι λιγότερο εδραιωμένοι παραγωγοί με μικρότερα περιθώρια «δεν θα είχαν καμία ευκαιρία» εάν έβαιναν σε αυτήν την κατάσταση χωρίς ασφάλιση, είπε ο Lowe.

«Αυτό θα σε σκότωνε», είπε.

Οι συνθήκες ξηρασίας επιμένουν στην Αλμπέρτα

Η νότια Αλμπέρτα και η ανατολική-κεντρική περιοχή Parkland, όπου οι συνθήκες ξηρασίας ήταν ιδιαίτερα άθλιες, έλαβαν το 90 τοις εκατό των πληρωμών MDI.

Η παρακολούθηση της ξηρασίας από την Agriculture and Agri-Food Canada δείχνει ότι αυτό εξακολουθεί να ισχύει.

Ο ζεστός καιρός και η έλλειψη βροχής έπληξαν περισσότερο τους αγρότες στη βόρεια Αλμπέρτα - τέσσερις κομητείες έχουν ήδη κηρύξει γεωργικές καταστροφές και άλλες εξετάζουν το ενδεχόμενο να προχωρήσουν. Ο ζεστός καιρός και η έλλειψη βροχής έπληξαν περισσότερο τους αγρότες στη βόρεια Αλμπέρτα - τέσσερις κομητείες έχουν ήδη κηρύξει γεωργικές καταστροφές και άλλες εξετάζουν το ενδεχόμενο να προχωρήσουν.

Ο ζεστός καιρός και η έλλειψη βροχής έπληξαν περισσότερο τους αγρότες στη βόρεια Αλμπέρτα – τέσσερις κομητείες έχουν ήδη κηρύξει γεωργικές καταστροφές και άλλες εξετάζουν το ενδεχόμενο να προχωρήσουν.

Η νότια Αλμπέρτα και τμήματα του βορειοδυτικού τμήματος βιώνουν τις πιο σοβαρές συνθήκες ξηρασίας. (Terry Reith/CBC)

Τα πιο πρόσφατα στοιχεία, από τα τέλη Ιανουαρίου, υποδηλώνουν ότι οι συνθήκες ξηρασίας στο μεγαλύτερο μέρος της νότιας Αλμπέρτα είναι «σοβαρές» ή χειρότερες. τμήμα της Νοτιοανατολικής πλευράς υφίσταται μια «εξαιρετική» ξηρασία – η χειρότερη ταξινόμηση.

Η βορειοδυτική Αλμπέρτα αντιμετωπίζει επίσης προβλήματα, με περιοχές «σοβαρής» και «ακραίας» ξηρασίας να επεκτείνονται, δείχνουν τα στοιχεία.

Ο εμπειρογνώμονας αγροκλίματος Trevor Hadwen είπε ότι το 85 τοις εκατό των καλλιεργήσιμων εκτάσεων της Αλμπέρτα βρίσκεται σε ξηρασία – και πάνω από το ήμισυ ταξινομείται ως έντονη έως ακραία ξηρασία.

«Κανονικά δεν βλέπουμε ξηρασία [that] επίπεδο συνεχίζοντας τον χειμώνα τόσο δυνατό όσο φέτος», είπε ο Hadwen.

Οι πιο ξηροί μήνες του έτους τελειώνουν, είπε, οπότε υπάρχει μεγαλύτερη πιθανότητα να έρθουν περισσότερες βροχοπτώσεις. Αλλά δεν υπάρχει γρήγορη λύση σε περιοχές όπου η ξηρασία είναι χειρότερη και έχει επιμείνει για περισσότερο.

«Χρειαζόμαστε βροχοπτώσεις πάνω από το κανονικό για να καλύψουμε ορισμένα από αυτά τα μακροπρόθεσμα ελλείμματα», είπε ο Hadwen.

“Μπήκαμε σιγά σιγά στην ανομβρία. Βγήκαμε και από την ανομβρία σιγά, κανονικά”.

Ο Πρόεδρος της Alberta Beef Producers Brodie Haugan είναι εξαιρετικά ανήσυχος για την επόμενη χρονιά, δεδομένου αυτού του μεγάλου χρόνου ανάρρωσης.

Οι υψηλότερες πληρωμές MDI δείχνουν ότι το πρόγραμμα λειτουργεί για παραγωγούς που το χρειάζονται, είπε ο Haugan, αλλά οι παραγωγοί εξακολουθούν να πιέζουν για αλλαγές για την καλύτερη κάλυψη του κινδύνου σε ολόκληρη την επαρχία.

Καθώς ο ίδιος και άλλοι περιμένουν τις ανοιξιάτικες βροχές, τα σύνθετα αποτελέσματα αρκετών ξηρών ετών προκαλούν ανησυχία.

«Ακόμα κι αν έχουμε μια κανονική χρονιά, θα είναι μια δύσκολη χρονιά για τον κλάδο», είπε.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *