Οι αρουραίοι είναι πιο άνθρωποι από όσο νομίζετε – και σίγουρα τους αρέσει να βρίσκονται κοντά μας

By | December 4, 2023

    <classe span=Gallinago_media/Shutterstock” src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/y7fuilYx1dgog7uOO_DnDQ–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTYzNQ–/https://media.zenfs.com/versation33f3958/en/the_con 9894f0b843bb2″ data-src = “https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/y7fuilYx1dgog7uOO_DnDQ–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTYzNQ–/https://media.zenfs.com/en/the_4c99953453580000054 4f0b843bb2″/>

Οι αρουραίοι έχουν μια κάπως ατυχή τάση να τους αρέσει να ζουν εκεί που ζουν οι άνθρωποι. Αυτός είναι ο τρόπος με τον οποίο ένας βιολόγος προσπάθησε να εξηγήσει το μίσος των ανθρώπων για τα τρωκτικά σε ένα τηλεοπτικό ρεπορτάζ ειδήσεων σχετικά με αρουραίους που μασούσαν μέσω ηλεκτρικών καλωδίων σε σταθμευμένα αυτοκίνητα στην πόλη Μάλμε, στη νότια Σουηδία.

Το καφέ ποντίκι, Rattus norvegicus, είναι ένα από τα είδη που έχουν προσαρμοστεί καλύτερα στη σύγχρονη κοινωνία. Αυτοί οι αρουραίοι ακολούθησαν τους ανθρώπους σε όλο τον κόσμο έως ότου έγιναν ένα από τα πιο άφθονα θηλαστικά, εξαπλώνοντας από την εγγενή περιοχή τους στη βόρεια Κίνα και τη Μογγολία και έφτασαν στην Ευρώπη το 1500, πιθανώς και νωρίτερα. Οι μαύροι αρουραίοι, ωστόσο, έφτασαν στην Ευρώπη ήδη από τον 1ο αιώνα μ.Χ.

Σήμερα, σχεδόν όλοι οι άγριοι καφέ αρουραίοι είναι συνανθρωπικοί, που σημαίνει ότι ζουν σε στενή σχέση με τους ανθρώπους, τρώνε τα αποφάγια μας και χρησιμοποιούν ανθρώπινες δομές για καταφύγιο. Η σχέση μεταξύ αρουραίων και ανθρώπων είναι σχέση κομμενσαλισμού, μια λέξη που προέρχεται από τον λατινικό όρο «commensal», που σημαίνει «τρώω στο ίδιο τραπέζι».

Στο πέρασμα των αιώνων, οι αρουραίοι θεωρούνταν η σκοτεινή σκιά της ανθρωπότητας. Οι αρουραίοι είχαν τεράστιο αντίκτυπο στον ανθρώπινο πολιτισμό, κυρίως μέσω της εξάπλωσης ασθενειών. Από καιρό έχουν συνδεθεί με τη βρωμιά, τον θάνατο και την καταστροφή. Στη μεσαιωνική Ευρώπη, οι άνθρωποι μισούσαν τους αρουραίους για τη λεγόμενη βαναυσότητά τους, τη φαινομενικά απεριόριστη σεξουαλική όρεξη και τη γονιμότητά τους. Αλλά ο τεράστιος αριθμός και η προσαρμοστικότητά τους αντικατοπτρίζουν την εξελικτική επιτυχία των ανθρώπων.

Εξαπλώθηκαν με τους πολέμους και τον ευρωπαϊκό ιμπεριαλισμό σε αποικισμένα εδάφη στην Αμερική, καθώς και στην Αφρική και την Αυστραλία. Οι αρουραίοι ευδοκιμούν στα χαρακώματα του σύγχρονου πολέμου μέχρι σήμερα.

Ένα κοινωνικό και συμπονετικό ζώο

Οι πραγματικοί αρουραίοι απέχουν πολύ από τα απεχθή πλάσματα που συχνά φαίνονται να είναι. Αρκετές μελέτες έχουν δείξει ότι οι αρουραίοι έχουν ισχυρή ενσυναίσθηση.

Αυτά τα ζώα μπορούν να μοιραστούν τη συναισθηματική κατάσταση άλλων ανθρώπων, η οποία στην ψυχολογία ονομάζεται συναισθηματική μετάδοση. Η έρευνα έχει δείξει ότι όταν ένας αρουραίος βλέπει έναν άλλο αρουραίο σε κίνδυνο, οι νευρικές δομές που ενεργοποιούνται στον εγκέφαλο αυτού του αρουραίου μοιάζουν πολύ με αυτές που ενεργοποιούνται στον ανθρώπινο εγκέφαλο όταν συμπονούν τον πόνο των άλλων.

Ένα πείραμα έδειξε ότι οι αρουραίοι θα απελευθερώσουν έναν άλλο αρουραίο από ένα δυσάρεστο κλουβί, ακόμα κι αν δεν ανταμειφθούν γι’ αυτό. Και αν του δοθούν λιχουδιές σοκολάτας μετά, ο ελεύθερος αρουραίος θα εξοικονομούσε συνήθως τουλάχιστον μία λιχουδιά για τον πρώην αιχμάλωτο.

Αυτή η αλτρουιστική συμπεριφορά προέρχεται από την κοινωνικά πολύπλοκη ζωή των αρουραίων σε πολυγενεακές οικογενειακές ομάδες. Δημιουργούν ισόβιους δεσμούς με άλλους αρουραίους και μοιράζονται κοινωνικά μαθημένες δεξιότητες, όπως τεχνικές αναζήτησης τροφής, μεταξύ των γενεών. Αυτό σημαίνει ότι τα ποντίκια έχουν μια μορφή πολιτισμού.

Μια μελέτη του 2023 έδειξε μάλιστα ότι οι αρουραίοι μπορούν να φανταστούν μέρη και πράγματα που δεν είναι μπροστά τους εκείνη τη στιγμή. Σε πειράματα, έδειξε ότι οι αρουραίοι περιηγούνται στις σκέψεις τους σε έναν χώρο που είχαν ήδη εξερευνήσει. Όπως και στις μελέτες ενσυναίσθησης, οι ερευνητές το απέδειξαν συγκρίνοντας τις περιοχές του εγκεφάλου των αρουραίων που ενεργοποιήθηκαν με αυτές που ενεργοποιούνται όταν οι άνθρωποι σκέφτονται να πλοηγηθούν στα μέρη που έχουν επισκεφτεί.

Αυτή η ικανότητα φαντασίας υποδηλώνει επίσης ότι τα ποντίκια έχουν μια αίσθηση του παρελθόντος και του μέλλοντος.

Ζώντας και πεθαίνοντας με αρουραίους

Έχοντας αυτό κατά νου, οι ανθρώπινοι τρόποι αντιμετώπισης των αρουραίων φαίνονται σκληροί. Η πιο κοινή χημική μέθοδος ελέγχου των αρουραίων είναι τα αντιπηκτικά, τα οποία προκαλούν θανατηφόρο εσωτερική αιμορραγία μία έως δύο εβδομάδες μετά την κατάποση του δηλητηρίου από τον αρουραίο. Επειδή οι αρουραίοι είναι κοινωνικά ευφυείς και προσεκτικοί, προτιμούν να δοκιμάζουν άγνωστα τρόφιμα και στη συνέχεια να περιμένουν να δουν αν αρρωσταίνουν τους ίδιους ή άλλους αρουραίους.

Λέγεται δηλητηριώδης ντροπαλότητα. Ωστόσο, με τα αντιπηκτικά, ο χρόνος μεταξύ της κατανάλωσης του δολώματος και του θανάτου του αρουραίου είναι τόσο μεγάλος που γενικά δεν το συσχετίζουν με τις διατροφικές τους συνήθειες.

Το ανθρώπινο κίνητρο για να μάθει για τους αρουραίους ήταν συχνά η επιθυμία να τους σκοτώσει. Οι μεγαλύτεροι ειδικοί στη συμπεριφορά των άγριων αρουραίων είναι οι εξολοθρευτές τους. Και όμως, οι τρέχουσες μέθοδοι για τον έλεγχο των πληθυσμών άγριων αρουραίων δεν είναι πολύ αποτελεσματικές.

Μερικοί αρουραίοι έχουν αναπτύξει αντίσταση στα δηλητήρια και είναι σε θέση να τα φάνε και να επιβιώσουν. Η παγίδευση τους είναι εμφανώς δύσκολη και συχνά αποικίζουν εκ νέου την περιοχή από την οποία απομακρύνθηκαν.

Η παγκόσμια αστικοποίηση πιθανότατα θα φέρει τους ανθρώπους πιο κοντά στους αρουραίους και το να σκοτώνεις αρουραίους με τον τρόπο που γίνεται σήμερα είναι ανήθικο.

Ποντίκι που βγάζει το κεφάλι του από μια μαύρη σιδερένια καταπακτή/

Αντίθετα, θα πρέπει να εξετάσουμε άλλες στρατηγικές, όπως αυτές που διερευνήθηκαν από το Urban Rat Project στο Πανεπιστήμιο του Ελσίνκι. Εδώ, ερευνητές από διαφορετικούς κλάδους προσπαθούν να αποκτήσουν μια βαθύτερη κατανόηση των συγκρούσεων μεταξύ ποντικών και ανθρώπων. Μελετούν και τα δύο είδη και τις αλληλεπιδράσεις τους, ελπίζοντας σε ένα μέλλον με λιγότερο αιματηρές σχέσεις μεταξύ ανθρώπων και αρουραίων. Το έργο διαπίστωσε ότι μέρη σε αστικές περιοχές όπου οι άνθρωποι ταΐζουν πουλιά τείνουν επίσης να προσελκύουν αρουραίους – τους οποίους οι άνθρωποι προσπαθούν να εξαφανίσουν χρησιμοποιώντας δηλητήριο ή παγίδες.

Η έρευνα έχει επίσης προτείνει ότι καθώς αυξάνεται η γνώση για τους αρουραίους και τη συμπεριφορά τους, οι άνθρωποι τείνουν να αναπτύσσουν μια πιο θετική στάση απέναντί ​​τους. Ως εκ τούτου, απαιτείται περισσότερη γνώση σχετικά με την κοινωνική συμπεριφορά των άγριων αρουραίων. Και οι άνθρωποι πρέπει να διαχειρίζονται τη συμπεριφορά τους για να αποφύγουν τις συγκρούσεις με τους αρουραίους.

Ένα καλό σημείο εκκίνησης θα ήταν να μειώσετε τη σπατάλη τροφίμων και να σταματήσετε να αφήνετε τα υπολείμματα επικίνδυνα. Λιγότεροι αρουραίοι κοντά σε ανθρώπινες πηγές τροφής, για παράδειγμα, και περισσότερη γνώση για τη συμπεριφορά τους θα σήμαινε χαμηλότερο κίνδυνο μετάδοσης της νόσου από τους αρουραίους στους ανθρώπους, καθώς και από τον άνθρωπο σε αρουραίους.

Το μέλλον της ανθρωπότητας βρίσκεται στον αρουραίο, ένα κοινωνικό και συμπονετικό ζώο. Ήρθε λοιπόν η ώρα να κατανοήσουμε τις σκιές μας.

Αυτό το άρθρο αναδημοσιεύεται από το The Conversation με άδεια Creative Commons. Διαβάστε το αρχικό άρθρο.

Η συζήτησηΗ συζήτηση

Η συζήτηση

Ο Tobias Linné δεν εργάζεται, δεν συμβουλεύεται, δεν κατέχει μετοχές ή δεν λαμβάνει χρηματοδότηση από οποιαδήποτε εταιρεία ή οργανισμό που θα επωφεληθεί από αυτό το άρθρο και δεν έχει αποκαλύψει σχετικές σχέσεις πέρα ​​από τον ακαδημαϊκό του διορισμό.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *