Οι αρουραίοι περνούν ένα θεμελιώδες τεστ συνείδησης

By | December 5, 2023

Πριν δημιουργήσετε μια ποντικοπαγίδα, μπορεί να θέλετε να σκεφτείτε – γιατί μπορεί να σκέφτεται και το ποντίκι.

Μια νέα μελέτη διαπιστώνει ότι τα ποντίκια φαίνεται να αναγνωρίζουν τον εαυτό τους στον καθρέφτη – τοποθετώντας τα σε μια σπάνια κατηγορία δίπλα στους ανθρώπους, τα πρωτεύοντα θηλαστικά, τα δελφίνια και τα πιο έξυπνα πουλιά.

Σύμφωνα με έρευνα που δημοσιεύτηκε την Τρίτη στο Neuron, μαύροι εργαστηριακοί αρουραίοι βαμμένοι με λευκή μπογιά και τοποθετημένοι μπροστά από έναν καθρέφτη θα εργαστούν επιμελώς για να καθαρίσουν το χρώμα – μια πρώιμη ένδειξη ότι αναγνωρίζουν ότι ο αρουραίος στον καθρέφτη είναι αυτοί.

Οι ερευνητές τείνουν να είναι πολύ προσεκτικοί σχετικά με τυχόν ευρήματα που φαίνεται να μεταδίδουν την αίσθηση των ζώων και σε αυτή την περίπτωση, οι ερευνητές στο Πανεπιστήμιο του Τέξας Southwestern School of Medicine δίσταζαν να καταλήξουν στο συμπέρασμα ότι οι αρουραίοι έχουν αυτογνωσία.

Είναι πιθανό, σημείωσαν, ότι τα ποντίκια θα μπορούσαν να ανιχνεύσουν μια αλλαγή στην εμφάνισή τους χωρίς να έχουν μια υποκείμενη εμπειρία συνείδησης που τα συνδέει με ανθρώπους, ελέφαντες ή κίσσες.

Ως εκ τούτου, οι ερευνητές φρόντισαν να χρησιμοποιήσουν φράσεις όπως «συμπεριφορά που μοιάζει με αυτοαναγνώριση» αντί να εξάγουν ευρύτερα συμπεράσματα σχετικά με την εσωτερική εμπειρία των μικρών πειραματικών υποκειμένων τους.

Ωστόσο, η ανακάλυψη ότι οι αρουραίοι αλληλεπιδρούν με το πλάσμα στον καθρέφτη ως εαυτοί τους – παρά ως φίλοι ή αντίπαλοι – ανοίγει την πόρτα στην πιθανότητα οι αρουραίοι να έχουν μεγαλύτερη αυτογνωσία από ό,τι πιστεύεται γενικά.

Το τεστ με καθρέφτη ξεκίνησε πριν από μισό αιώνα, με έρευνες για τη συνείδηση ​​των ζώων που ξεκίνησαν με τους πιο στενούς συγγενείς μας, τον χιμπατζή.

Ο ζωολόγος George Gallup Jr. ζωγράφισε τα πρόσωπα των χιμπατζήδων με άοσμη κόκκινη μπογιά και τους τοποθέτησε μπροστά από έναν καθρέφτη για να δει αν θα αλληλεπιδράσουν με τον λεκέ.

Όταν το έκαναν, οι ανακαλύψεις έγιναν ένα ισχυρό επιχείρημα ότι τα ζώα -που συχνά βλέπονταν στο επιστημονικό δόγμα του μέσου αιώνα ως βιολογικές μηχανές χωρίς εσωτερική ζωή- είχαν μια συνείδηση ​​ανάλογη με τη δική μας.

Σε ορισμένες περιπτώσεις, αυτή η ικανότητα έχει ξεπεράσει αυτή των ανθρώπων: Τα παιδιά μπορούν συχνά να περπατήσουν και να αρχίσουν να μιλούν πριν περάσουν το τεστ του καθρέφτη.

Τον τελευταίο μισό αιώνα, μια μεγάλη ποικιλία από άλλα ζώα πέρασαν το τεστ – μεγάλοι πίθηκοι τη δεκαετία του 1970, ακολουθούμενοι από τα ρινοδέλφινα τη δεκαετία του 1990, οι ελέφαντες και οι κίσσες στα τέλη της δεκαετίας του 2000 και τα ψάρια, ζέβρες το 2019.

Αν και το να περάσεις το τεστ του καθρέφτη συνδέεται με τη συνείδηση, η αποτυχία δεν σημαίνει απαραίτητα την έλλειψή του. Σε μεγάλο βαθμό, αυτό συμβαίνει επειδή το ίδιο το τεστ βασίζεται σε μια άποψη της νοημοσύνης σε έναν αισθητηριακό κόσμο που προνομιάζει τους ανθρώπους – έναν κόσμο στον οποίο η όραση είναι η κυρίαρχη αίσθηση, η αφή με τα άκρα μας είναι ο πρωταρχικός τρόπος με τον οποίο αλληλεπιδρούμε με τους ανθρώπους. και να προσέχεις τον εαυτό σου. είναι σημαντικό.

Για παράδειγμα, οι γάτες απέτυχαν στο τεστ του καθρέφτη, αλλά αυτό μπορεί να οφείλεται λιγότερο σε γνωστικό ελάττωμα παρά στην περιβόητη έλλειψη συνεργασίας τους σε εργαστηριακά – ή σε οποιοδήποτε άλλο – περιβάλλον. (Όπως αναφέρει το Science, οι γάτες τείνουν να αποτυγχάνουν σε πολλά από τα τεστ νοημοσύνης που κάνουν οι σκύλοι λόγω της συνήθειας τους να χάνονται στη μέση των πειραμάτων.)

Η αποτυχία των γατών να περάσουν το τεστ μπορεί επίσης να οφείλεται στο γεγονός ότι, όπως οι σκύλοι, δίνουν προτεραιότητα στην όσφρηση ως μέσο διαχωρισμού του εαυτού τους από τους άλλους.

Τα ευρήματα της Τρίτης ενισχύουν επίσης τον ρόλο της κοινωνικής μάθησης στη διασφάλιση ότι τα ζώα γνωρίζουν πώς μοιάζει ένας καθρέφτης ή πώς πρέπει να μοιάζει το πρόσωπό τους. Οι ερευνητές του UT διαπίστωσαν ότι οι αρουραίοι με μαύρη γούνα πέρασαν το τεστ – αλλά μόνο εκείνοι που ανατράφηκαν μαζί με άλλους με μαύρους αρουραίους, όχι εκείνοι που ανατράφηκαν μόνοι τους ή ανάμεσα σε λευκούς αρουραίους.

Αυτό το εύρημα υποδηλώνει «ότι τα ποντίκια πρέπει να έχουν κοινωνικές εμπειρίες μαζί με άλλα ποντίκια παρόμοιας εμφάνισης προκειμένου να αναπτύξουν τα νευρικά κυκλώματα που είναι απαραίτητα για την αυτοαναγνώριση», έγραψαν οι ερευνητές σε μια δήλωση.

Σε μια άλλη σημαντική προειδοποίηση, οι αρουραίοι πέρασαν το τεστ μόνο αν είχαν περάσει λίγο χρόνο για να συνηθίσουν – και να περιποιηθούν τον εαυτό τους μπροστά από – καθρέφτες.

Χρειάζονταν επίσης μια ώθηση, είπε ο πρώτος συγγραφέας της μελέτης, Jun Yokose.

«Τα ποντίκια χρειάζονταν σημαντικά εξωτερικά αισθητήρια σήματα για να περάσουν το τεστ του καθρέφτη – πρέπει να βάλουμε πολλή μπογιά στα κεφάλια τους», είπε, γεγονός που αυξάνει την πιθανότητα να αντανακλάται η αίσθηση της μπογιάς στη γούνα τους, καθώς και το οπτικό ερέθισμα της όρασης. στον καθρέφτη ήταν απαραίτητα για να παρατηρήσουν τα ποντίκια τον λεκέ.

«Οι χιμπατζήδες και οι άνθρωποι δεν χρειάζονται επιπλέον αισθητηριακή διέγερση», πρόσθεσε η Yokose.

Αυτές οι προειδοποιήσεις ευθυγραμμίζονται με αυτές που παρατηρούνται σε άλλα είδη, τα οποία πέρασαν το τεστ καθρέφτη μόνο όταν ελήφθησαν υπόψη το μοναδικό τους μέγεθος ή τα αισθητηριακά δεδομένα.

Οι ελέφαντες τα κατάφερναν μόνο με καθρέφτες κατάλληλου μεγέθους και οι κίσσες -συγγενείς κορακιών που χρησιμοποιούν το ράμφος τους για να αλληλεπιδρούν με τον κόσμο και όχι με τα άκρα τους- χρειάζονταν ειδικά σχεδιασμένα αυτοκόλλητα που μπορούσαν να αφαιρέσουν με το στόμα τους.

Ο πρωτοπαθολόγος Frans de Waal – ο οποίος διεξήγαγε τις δοκιμές καθρέφτη σε ελέφαντες – σημείωσε ότι αυτού του είδους οι ανακαλύψεις είναι πιθανώς μόνο η αρχή των ερευνών για τη συνείδηση ​​των ζώων.

Παραθέτοντας τον φυσικό Wevern Heisenberg, ο de Waal έγραψε ότι «αυτό που παρατηρούμε δεν είναι η ίδια η φύση, αλλά η φύση εκτεθειμένη στη μέθοδο έρευνάς μας».

Ο Χάιζενμπεργκ, σημείωσε, «έκανε αυτή την παρατήρηση σε σχέση με την κβαντομηχανική, αλλά ισχύει εξίσου και για τις εξερευνήσεις ζώων».

Για τα τελευταία νέα, τον καιρό, τα αθλητικά και τη ροή βίντεο, μεταβείτε στο The Hill.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *