Οι επιστήμονες αποκαλύπτουν νέες ιδέες για μυστηριώδεις μούμιες μπαμπουίνων από την αρχαία Αίγυπτο

By | December 7, 2023

Μέχρι σήμερα, δεκάδες εκατομμύρια μούμιες ζώων έχουν ανακαλυφθεί στην Αίγυπτο. Όμως, ενώ υπάρχουν εκατομμύρια μουμιοποιημένες γάτες, σκύλοι, ιβίσιοι και αρπακτικά πουλιά, οι μούμιες πρωτευόντων είναι σπάνιες – και ελάχιστα κατανοητές.

Τώρα, μια νέα ανάλυση των μουμιοποιημένων μπαμπουίνων ρίχνει φως στη θέση των ζώων στην αρχαία Αίγυπτο, αποκαλύπτοντας ότι αν και θεωρούνταν ιερά ζώα, οι συνθήκες διαβίωσής τους δεν ήταν ιδανικές.

Οι ερευνητές ανέλυσαν τα οστά μουμιοποιημένων μπαμπουίνων, τα οποία ανακαλύφθηκαν στις αρχές του 1900 στη νεκρόπολη Gabbanat el-Qurud στη λεγόμενη Κοιλάδα των Πιθήκων, νοτιοδυτικά της Κοιλάδας των Βασιλέων στην Αίγυπτο. Τα οστά αντιπροσώπευαν δεκάδες μεμονωμένους μπαμπουίνους – από μωρά έως ενήλικες – σε δύο είδη: τον μπαμπουίνο hamadryas (Papio hamadryas) και τον μπαμπουίνο της ελιάς (Papio anubis).

Αυτά τα είδη δεν ήταν εγγενή στην Αίγυπτο – εισήχθησαν από δύο περιοχές: «ο μπαμπουίνος ελιάς από το νότο (σημερινό Σουδάν) και ο μπαμπουίνος hamadryas από τις ορεινές περιοχές που συνορεύουν με την Ερυθρά Θάλασσα στο Σουδάν και νότια ως την Ερυθραία, Σομαλία και την Αιθιοπία», δήλωσε ο επικεφαλής συγγραφέας της μελέτης, Βιμ Βαν Νέρ, ομότιμος καθηγητής στο Βασιλικό Βελγικό Ινστιτούτο Φυσικών Επιστημών στις Βρυξέλλες. «Η ακριβής προέλευση πρέπει ακόμα να τεκμηριωθεί με περισσότερες λεπτομέρειες», είπε ο Βαν Νερ στο CNN σε ένα email.

Από όλα τα ζώα που λατρεύονταν οι αρχαίοι Αιγύπτιοι, οι μπαμπουίνοι ήταν τα μόνα που δεν ήταν εγγενή στην Αίγυπτο, πρόσθεσε ο Van Neer.

Οι μπαμπουίνοι πιστεύεται ότι έπαιζαν ρόλο στις αρχαίες αιγυπτιακές τελετουργίες, ανέφεραν οι επιστήμονες την Τετάρτη στο περιοδικό PLOS One. Αλλά η εκτροφή και η φροντίδα μεγάλων άγριων ζώων – ειδικά μη ιθαγενών ειδών – είναι μια πρόκληση. Πριν πεθάνουν, οι μπαμπουίνοι στερήθηκαν το φως του ήλιου και ανέπτυξαν ασθένεια των οστών λόγω κακής διατροφής, ανακάλυψαν οι ερευνητές. Η εξέταση των σκελετικών υπολειμμάτων αποκάλυψε σημάδια ραχίτιδας. Οι μπαμπουίνοι είχαν παραμορφωμένα χέρια, πόδια και πρόσωπα, κακώς αναπτυγμένα δόντια, οστεοαρθρίτιδα και άλλες παθολογίες λόγω στέρησης και μεταβολικών ασθενειών.

Οι παραμορφώσεις τους έμοιαζαν με εκείνες που φαίνονται σε οστά μπαμπουίνων από δύο άλλες αρχαίες αιγυπτιακές τοποθεσίες – τη Saqqara και τον Tuna el-Gebel – που χρονολογούνται από την ίδια περίπου περίοδο, έγραψαν οι συγγραφείς.

«Αυτή η άριστα σχεδιασμένη και εκτελεσμένη μελέτη επιβεβαιώνει τα αποτελέσματα ορισμένων προηγούμενων ερευνών σχετικά με την κατάσταση της υγείας των μπαμπουίνων στην αρχαία Αίγυπτο», δήλωσε η Δρ Salima Ikram, διακεκριμένη καθηγήτρια Αιγυπτιολογίας Πανεπιστημίου στο Αμερικανικό Πανεπιστήμιο στο Κάιρο, η οποία δεν συμμετείχε στη μελέτη. . να αναζητήσουν. «Το πιο σημαντικό, αποδεικνύει επίσης το γεγονός ότι διαφορετικοί τύποι μπαμπουίνων μεταφέρονταν και εκτρέφονταν στην Αίγυπτο», είπε ο Ikram στο CNN σε ένα email. «Είναι συναρπαστικό να πιστεύει κανείς ότι οι αρχαίοι Αιγύπτιοι προσπάθησαν να καθιερώσουν ένα πρόγραμμα αναπαραγωγής μπαμπουίνων ώστε να μπορούν να τους σεβαστούν και να τους χρησιμοποιήσουν σε θρησκευτικές τελετουργίες».

Ένα χάος από κόκαλα

Στις τρεις κύριες αιγυπτιακές τοποθεσίες όπου θάφτηκαν μούμιες μαϊμούδων του Παλαιού Κόσμου, ανακαλύφθηκαν 463 μουμιοποιημένα πρωτεύοντα, σύμφωνα με τη μελέτη. Τα οστά μπαμπουίνου που εξετάστηκαν για τη νέα ανάλυση συλλέχθηκαν το 1905 και το 1906 από αρχαιολόγους από το Muséum d’Histoire Naturelle στη Λυών της Γαλλίας (τώρα Musée des Confluences).

Στους τάφους υπήρχαν κομμάτια αποξηραμένου δέρματος με μακριές τούφες μαλλιών ακόμα κολλημένες, υποδηλώνοντας ότι τα ζώα είχαν τοποθετηθεί εκεί ως μούμιες. Γάλλοι αρχαιολόγοι ανακάλυψαν 23 κρανία, 24 γνάθους και περισσότερα από 200 απομονωμένα οστά, τα οποία συναρμολογήθηκαν σε πλήρεις σκελετούς, ανεξάρτητα από το αν όλα τα οστά ανήκαν στον ίδιο μπαμπουίνο, σύμφωνα με τη μελέτη.

Δύο σκελετοί ήταν λιθόστρωτοι με οστά που ανήκαν σε δύο διαφορετικούς μπαμπουίνους και ένας σκελετός αντιπροσώπευε τρία από τα πρωτεύοντα. Από τους τέσσερις σωστά τοποθετημένους σκελετούς, μόνο ένας είχε το σωστό κρανίο. Αφού ανέλυσαν τα οστά ένα προς ένα, οι συγγραφείς της μελέτης εντόπισαν 36 διαφορετικούς μπαμπουίνους όλων των ηλικιών, ένα σύνολο με περισσότερους ενήλικες από νεαρούς και μερικά περισσότερα αρσενικά από θηλυκά.

Τα οστά αποκάλυψαν επίσης σημάδια μεταβολικών προβλημάτων κατά την εφηβική ανάπτυξη, συμπεριλαμβανομένων καμπυλωτών αξόνων, παραμορφωμένων κεφαλών και αρθριτικών αρθρώσεων. Δύο θηλυκά μπαμπουίνοι υπέφεραν από τερηδόνα. Υπήρχαν βλάβες σε μερικά κρανία. δύο από τα πρωτεύοντα θηλαστικά είχαν κοντύνει το ρύγχος και δύο άλλα είχαν μύξα λυγισμένα προς τα αριστερά.

Οι μούμιες ήταν επίσης αιώνες παλαιότερες από ό,τι πιστεύαμε. Με βάση την εγγύτητα των μούμιων με κοντινά κεραμικά αντικείμενα στους τάφους, οι προηγούμενες εκτιμήσεις τις τοποθετούσαν μεταξύ του 1ου και του 2ου αιώνα το αρχαιότερο, και πιθανώς τόσο πρόσφατο όσο τον 7ο αιώνα.

Αλλά όταν οι συγγραφείς της μελέτης εξέτασαν το κολλαγόνο των οστών και τις ίνες από ιστό που είχαν τυλιχθεί γύρω από μια άθικτη μούμια μπαμπουίνου, ανακάλυψαν ότι τα ζώα πιθανότατα είχαν θαφτεί μεταξύ 803 και 520 π.Χ. Οι ερευνητές επιβεβαίωσαν αυτήν την περίοδο χρησιμοποιώντας μια τεχνική που ονομάζεται χρονολόγηση με ραδιενεργό άνθρακα, η οποία μπορεί να προσδιορίσει την ηλικία του οργανικού υλικού μετρώντας την ποσότητα της διάσπασης σε ένα ραδιενεργό ισότοπο άνθρακα.

Τα σκελετικά υπολείμματα των μπαμπουίνων αποκάλυψαν σημάδια παραμορφώσεων, κακώς αναπτυγμένων δοντιών, οστεοαρθρίτιδας και άλλες παθολογίες που προκύπτουν από στέρηση και ασθένειες.  -ΣΙ.  Από το Κουπέρε

Τα σκελετικά υπολείμματα των μπαμπουίνων αποκάλυψαν σημάδια παραμορφώσεων, κακώς αναπτυγμένων δοντιών, οστεοαρθρίτιδας και άλλες παθολογίες που προκύπτουν από στέρηση και ασθένειες. -ΣΙ. Από το Κουπέρε

Ιερό και βάσανο

Οι συνθήκες για τα πρωτεύοντα σε αιχμαλωσία μπορεί να ήταν ακόμη χειρότερες από ό,τι υποδεικνύονταν τα λείψανά τους, καθώς τα οστά συχνά δεν διατηρούν αρχεία παρασίτων και άλλων τύπων ασθενειών, ανέφεραν ερευνητές.

Ωστόσο, είναι σημαντικό να σημειωθεί ότι τα ευρήματα των επιστημόνων δεν υποδηλώνουν ότι οι μπαμπουίνοι κακοποιήθηκαν σκόπιμα. Οι φύλακές τους μάλλον έκαναν ό,τι καλύτερο μπορούσαν για να φροντίσουν τα ζώα, «αλλά αυτό δεν θα μπορούσε να ήταν εύκολο», είπε ο Van Neer.

«Οι μπαμπουίνοι είναι καλοί ορειβάτες και ως εκ τούτου πιθανότατα φυλάσσονταν σε κτίρια ή περιβόλους με ψηλούς τοίχους για να αποτρέψουν τη διαφυγή τους. Λόγω της έλλειψης ηλιακού φωτός, αναπτύχθηκαν οι μεταβολικές διαταραχές που βλέπουμε, κυρίως η ραχίτιδα. Δεν υπάρχουν σημάδια σπασμένων οστών που να υποδηλώνουν ότι τα ζώα κακοποιήθηκαν σωματικά», είπε.

«Δυστυχώς, οι Αιγύπτιοι δεν γνώριζαν αρκετά για τη φροντίδα και τη διατροφή των μπαμπουίνων», πρόσθεσε ο Ικράμ. «Προσπαθώντας να τους δώσουν σεβασμό και φροντίδα, έχουν δημιουργήσει στην πραγματικότητα συνθήκες που είναι επιβλαβείς για την υγεία και την ευημερία των ζώων – ο δρόμος προς την κόλαση είναι στρωμένος με καλές προθέσεις!»

Η Mindy Weisberger είναι επιστημονική συγγραφέας και παραγωγός μέσων ενημέρωσης της οποίας η δουλειά έχει εμφανιστεί στο Live Science, Scientific American και How It Works.

Για περισσότερες ειδήσεις και ενημερωτικά δελτία από το CNN, δημιουργήστε έναν λογαριασμό στο CNN.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *