Οι ερευνητές χρησιμοποίησαν τον τυφώνα Larry για να αποδείξουν ότι τα μικροπλαστικά των ωκεανών μπορούν να μεταφερθούν στην ενδοχώρα ως ατμοσφαιρική ρύπανση

By | December 7, 2023

Η Anna Ryan, μια 24χρονη φοιτήτρια μεταπτυχιακού στο Πανεπιστήμιο Dalhousie, εξετάζει μικροπλαστικά δείγματα που συνέλεξε κατά τη διάρκεια του τυφώνα Larry τον Σεπτέμβριο του 2021. (Eric Woolliscroft/CBC – πίστωση εικόνας)

Καθώς ο τυφώνας Larry ερήμωσε τη Νέα Γη το 2021, φοιτητές από το Χάλιφαξ κατευθύνθηκαν σε μια αγροτική περιοχή στο δρόμο τους για να ανακαλύψουν εάν ο ωκεανός θα μπορούσε να απελευθερώσει μικροπλαστικά στην ατμόσφαιρα και στη συνέχεια να τα μεταφέρει αεροπορικώς σε κοινότητες που διαφορετικά θα ήταν ανέγγιχτες.

Τα αποτελέσματα, θα έλεγε κανείς, ήταν εκπληκτικά.

«Ήταν ένα εκπληκτικό αποτέλεσμα που δεν περιμέναμε», δήλωσε η Άννα Ράιαν, φοιτήτρια μεταπτυχιακού στις περιβαλλοντικές επιστήμες στο Πανεπιστήμιο Dalhousie και επικεφαλής ερευνητής της μελέτης.

Για να δοκιμάσουν τη θεωρία του, ο 24χρονος και ένας άλλος φοιτητής έστησαν έναν μεγάλο γυάλινο κύλινδρο – ουσιαστικά προσπαθώντας να συλλέξει αέρα – κοντά στο Saint Michaels, μια κοινότητα λιγότερων από 300 ατόμων στη χερσόνησο Avalon του Newfoundland. Το σκάφος παρέμεινε στη θέση του για έξι συνεχόμενες ώρες, συλλέγοντας δείγματα από πριν, κατά τη διάρκεια και μετά την καταιγίδα του Σεπτεμβρίου.

Η υψηλότερη συγκέντρωση μικροπλαστικών βρέθηκε σε δείγματα που συλλέχθηκαν κατά τη διάρκεια του τυφώνα: περισσότερα από 100.000 σωματίδια ανά τετραγωνικό χιλιόμετρο την ημέρα, ποσότητα που ο Ryan θεώρησε πολύ υψηλότερη από αυτή που βρέθηκε σε οποιαδήποτε άλλη μελέτη ατμοσφαιρικών μικροπλαστικών. Η μελέτη τους δημοσιεύτηκε την περασμένη εβδομάδα στο Φύσησημαντικό επιστημονικό περιοδικό.

Η συνάδελφος της Anna Ryan, Amber LeBlanc, ελέγχει έναν μεγάλο γυάλινο κύλινδρο που έχει εγκατασταθεί κοντά στο Saint Michaels, NL, για τη συλλογή δειγμάτων αέρα κατά τη διάρκεια του τυφώνα Larry. Η συνάδελφος της Anna Ryan, Amber LeBlanc, ελέγχει έναν μεγάλο γυάλινο κύλινδρο που έχει εγκατασταθεί κοντά στο Saint Michaels, NL, για τη συλλογή δειγμάτων αέρα κατά τη διάρκεια του τυφώνα Larry.

Η συνάδελφος της Anna Ryan, Amber LeBlanc, ελέγχει έναν μεγάλο γυάλινο κύλινδρο που έχει εγκατασταθεί κοντά στο Saint Michaels, NL, για τη συλλογή δειγμάτων αέρα κατά τη διάρκεια του τυφώνα Larry.

Η Amber LeBlanc, μια φοιτήτρια του Dalhousie που βοήθησε τον Ryan να συλλέξει δείγματα, ελέγχει έναν μεγάλο γυάλινο κύλινδρο που είχε εγκατασταθεί κοντά στο Saint Michaels, NL, κατά τη διάρκεια του τυφώνα Larry. (Υποβλήθηκε από την Anna Ryan)

Τα μικροπλαστικά είναι μικρά κομμάτια πλαστικού, μήκους μικρότερου των πέντε χιλιοστών, που προκύπτουν από την υποβάθμιση μεγαλύτερων πλαστικών προϊόντων ή την απελευθέρωση σωματιδίων από μπουκάλια νερού, πλαστικές συσκευασίες και συνθετικά ρούχα.

Ο Ράιαν είπε ότι ο ωκεανός θεωρείται συχνά η «απόλυτη καταβόθρα» για τα μικροπλαστικά. Αλλά μπορεί να μην είναι εκεί τα πλαστικά.

Είπε ότι η ρύπανση από μικροπλαστικά είναι μια αυξανόμενη ανησυχία που έχει εντοπιστεί σε όλα τα περιβάλλοντα σε όλο τον κόσμο. Αποτελεί κίνδυνο για την υγεία των ανθρώπων και των ζώων, καθώς και για τη συνολική υγεία του οικοσυστήματος, αν και η έκταση αυτής της ζημίας δεν είναι ακόμη καλά κατανοητή.

Τα σωματίδια που συνέλεξε η ομάδα του Ryan ήταν τόσο μικρά που δεν μπορούσαν να φανούν με γυμνό μάτι, περίπου 20 έως 30 φορές μικρότερα από το πλάτος μιας ανθρώπινης τρίχας, είπε.

«Θα μπορούσατε να πείτε ότι όσο μικρότερα είναι, τόσο μεγαλύτερος είναι ο κίνδυνος, επειδή είναι τόσο μικρά που καταπίνονται ή εισπνέονται εύκολα», είπε, κατά τη διάρκεια μιας πρόσφατης συνέντευξης σε ένα εργαστήριο του Dalhousie.

Ένα δείγμα μικροπλαστικών που συλλέχθηκαν από φοιτητές του Dalhousie κατά τη διάρκεια του τυφώνα Larry, που προβλήθηκε μέσω μικροσκοπίου. Ένα δείγμα μικροπλαστικών που συλλέχθηκαν από φοιτητές του Dalhousie κατά τη διάρκεια του τυφώνα Larry, που προβλήθηκε μέσω μικροσκοπίου.

Ένα δείγμα μικροπλαστικών που συλλέχθηκαν από φοιτητές του Dalhousie κατά τη διάρκεια του τυφώνα Larry, που προβλήθηκε μέσω μικροσκοπίου.

Ένα δείγμα μικροπλαστικών που συλλέχθηκαν από φοιτητές του Dalhousie κατά τη διάρκεια του τυφώνα Larry, που προβλήθηκε μέσω μικροσκοπίου. (Υποβλήθηκε από την Anna Ryan)

Η ερευνητική του εργασία σημειώνει ότι ο τυφώνας Larry, ο οποίος έπεσε στην ξηρά ως καταιγίδα κατηγορίας 1, ακολούθησε μια διαδρομή μακριά από την ανατολική ακτή των Ηνωμένων Πολιτειών και τον ανατολικό Καναδά, διατηρώντας την πορεία του πάνω από τον ωκεανό πριν φτάσει στη Νέα Γη.

Αυτό έκανε την εκδήλωση για το κλίμα μια μοναδική ευκαιρία για τους ερευνητές.

Η Άννα Ράιαν συνέλεξε δείγματα μικροπλαστικών κοντά στο Saint Michaels, NL, ένα αραιοκατοικημένο μέρος χωρίς σημαντική βιομηχανία ή άλλες εμφανείς πηγές μικροπλαστικών.  Λέει ότι ακόμη και τα πιο παρθένα μέρη έχουν πλέον πλαστικό στον αέρα.Η Άννα Ράιαν συνέλεξε δείγματα μικροπλαστικών κοντά στο Saint Michaels, NL, ένα αραιοκατοικημένο μέρος χωρίς σημαντική βιομηχανία ή άλλες εμφανείς πηγές μικροπλαστικών.  Λέει ότι ακόμη και τα πιο παρθένα μέρη έχουν πλέον πλαστικό στον αέρα.

Η Άννα Ράιαν συνέλεξε δείγματα μικροπλαστικών κοντά στο Saint Michaels, NL, ένα αραιοκατοικημένο μέρος χωρίς σημαντική βιομηχανία ή άλλες εμφανείς πηγές μικροπλαστικών. Λέει ότι ακόμη και τα πιο παρθένα μέρη έχουν πλέον πλαστικό στον αέρα.

Η Άννα Ράιαν συνέλεξε δείγματα μικροπλαστικών κοντά στο Saint Michaels, NL, ένα αραιοκατοικημένο μέρος χωρίς σημαντική βιομηχανία ή άλλες εμφανείς πηγές μικροπλαστικών. Λέει ότι ακόμη και τα πιο παρθένα μέρη έχουν πλέον πλαστικό στον αέρα. (Υποβλήθηκε από την Anna Ryan.)

Ο τυφώνας δεν πέρασε κοντά σε μεγάλες αστικές περιοχές, οι οποίες γενικά θεωρούνται σημαντική πηγή μικροπλαστικών στον αέρα.

Ωστόσο, πέρασε πάνω από ωκεάνιες περιοχές – συμπεριλαμβανομένου του «μπαλώματος σκουπιδιών» του Βορείου Ατλαντικού που βρίσκεται νότια της Νέας Γης – όπου τα ρεύματα παγιδεύουν υψηλές συγκεντρώσεις πλαστικών στα επιφανειακά ύδατα, λέει η μελέτη.

Μικροπλαστικά ανιχνεύθηκαν και στα 11 δείγματα που συλλέχθηκαν καθ’ όλη τη διάρκεια του πειράματος.

Τα επίπεδα που βρέθηκαν πριν και μετά τον τυφώνα ήταν σχετικά παρόμοια – κατά μέσο όρο 20.000 σωματίδια ανά τετραγωνικό χιλιόμετρο την ημέρα. Από την άλλη πλευρά, τα μέγιστα επίπεδα που βρέθηκαν κατά τη διάρκεια του τυφώνα ήταν πάνω από πενταπλάσια από αυτήν την τιμή.

Λίγες τέτοιες μελέτες παγκοσμίως

Ο Tony Walker, καθηγητής στη σχολή περιβαλλοντικών μελετών και πόρων του Dalhousie και συν-συγγραφέας της εργασίας, λέει ότι υπάρχουν λίγες τέτοιες μελέτες σε όλο τον κόσμο.

Το 2020, υπήρξε μια μελέτη για ατμοσφαιρικά μικροπλαστικά στη Θάλασσα της Νότιας Κίνας ως αποτέλεσμα του τυφώνα Sinlaku και μια άλλη το 2021 κατά τη διάρκεια των βροχών των μουσώνων στο Ιράν.

Κανένα από αυτά δεν βρέθηκε πουθενά κοντά στο επίπεδο των μικροπλαστικών όπως η εξέταση του Hurricane Larry.

Ο Walker είπε ότι η έρευνα του Ryan απέδειξε περαιτέρω ότι τα μικροπλαστικά βρίσκονται σε “κάθε περιβαλλοντικό διαμέρισμα στη Γη” και ότι η δημοσίευσή τους σε ένα έγκριτο περιοδικό όπως Φύση είναι σημαντική.

«Νομίζω ότι απλώς σηματοδοτεί τη σημασία της δουλειάς, τη νεωτερικότητα της δουλειάς», είπε.

Παρόμοια μελέτη βρίσκεται σε εξέλιξη για τη μετατροπική καταιγίδα Fiona

Μια άλλη φοιτήτρια, η Justine Ammendolia, η οποία σπουδάζει για διδακτορικό στο Dalhousie, αυτή τη στιγμή μελετά πώς η μετατροπική καταιγίδα Fiona επηρέασε τα μικροπλαστικά στην ατμόσφαιρα πέρυσι.

Συνέλεξε τα δείγματά της δένοντας ένα ταψί κουζίνας στη βεράντα της στο νότιο άκρο του Χάλιφαξ.

Η φοιτήτρια διδακτορικού του Dalhousie, Justine Ammendolia, αναλύει επί του παρόντος μικροπλαστικά δείγματα που συνέλεξε από την ατμόσφαιρα κατά τη διάρκεια της μετατροπικής καταιγίδας Fiona.Η φοιτήτρια διδακτορικού του Dalhousie, Justine Ammendolia, αναλύει επί του παρόντος μικροπλαστικά δείγματα που συνέλεξε από την ατμόσφαιρα κατά τη διάρκεια της μετατροπικής καταιγίδας Fiona.

Η φοιτήτρια διδακτορικού του Dalhousie, Justine Ammendolia, αναλύει επί του παρόντος μικροπλαστικά δείγματα που συνέλεξε από την ατμόσφαιρα κατά τη διάρκεια της μετατροπικής καταιγίδας Fiona.

Η φοιτήτρια διδακτορικού του Dalhousie, Justine Ammendolia, αναλύει επί του παρόντος μικροπλαστικά δείγματα που συνέλεξε από την ατμόσφαιρα κατά τη διάρκεια της μετατροπικής καταιγίδας Fiona. (Eric Woolliscroft/CBC)

Το έργο της δεν έχει ακόμη ολοκληρωθεί, αλλά περιγράφει αυτό που έχει ανακαλύψει ως «εξαιρετικά συναρπαστικό και επίσης ανησυχητικό».

Βρήκε ίχνη από 14 διαφορετικούς τύπους μικροπλαστικών.

Είπε ότι επειδή αυτή και ο Ράιαν ακολούθησαν παρόμοιες μεθόδους, θα μπορούν να κάνουν συγκρίσεις μεταξύ των δύο καταιγίδων —μία σε αστικό περιβάλλον και μία σε αγροτικό περιβάλλον— όταν ολοκληρώσει την ανάλυση των αποτελεσμάτων.

Τόσο η Ammendolia όσο και ο Ryan λένε ότι η καλύτερη λύση είναι να περιοριστούν τα πλαστικά μιας χρήσης για να αποτραπεί η κατάληξη περισσότερων από αυτά στο περιβάλλον.

Μελέτες σαν τη δική τους είναι σημαντικές γιατί παρέχουν τα δεδομένα που χρειάζονται για να πραγματοποιηθεί η αλλαγή, είπε ο Ammendolia.

«Δεν μπορούμε να κάνουμε μεγαλύτερα βήματα, όπως αλλαγές πολιτικής σε εθνικό επίπεδο, για να μειώσουμε την πλαστική ρύπανση εάν δεν γνωρίζουμε πόσο κακή είναι σε μικρότερο επίπεδο».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *