Οι κομητείες αντιμετωπίζουν ζοφερό μέλλον εκτός κι αν δείξουν φιλοδοξίες

By | December 25, 2023

Γενική άποψη ενός θεατή κατά τη διάρκεια του αγώνα LV=Insurance County Championship Division 2 μεταξύ Worcestershire και Leicestershire στη New Road στις 18 Μαΐου 2023 στο Worcester

Οι κομητείες που έχουν επιβιώσει από την επισφαλή κατάσταση αντιμετωπίζουν ένα ζοφερό μέλλον, εκτός εάν καινοτομήσουν καθώς το εθνικό ποδόσφαιρο εισέρχεται σε μια κομβική χρονιά που θα διαμορφώσει την κατεύθυνση του αθλήματος για μια γενιά.

Ο Γκόρντον Χόλινς, ο απερχόμενος διευθύνων σύμβουλος της Somerset και πρώην διευθύνων σύμβουλος του κρίκετ στην ΕΚΤ, είπε στην Telegraph Sport ότι οι κομητείες αντιμετωπίζουν ένα πολύ δύσκολο μέλλον εκτός και αν βρουν έναν νέο σκοπό σε έναν μεταβαλλόμενο κόσμο του κρίκετ.

Το 2024, το εθνικό παιχνίδι θα ψηφίσει για το μέλλον της Cem, επεκτείνοντάς το από οκτώ σε 10 ομάδες και επίσης για την αποδοχή ιδιωτών επενδυτών – η πρόταση που είναι πιο πιθανό να συγκεντρώσει τις 15 ψήφους που απαιτούνται για να εγκριθεί. Ένα άλλο σχέδιο για ένα τουρνουά 19 ομάδων, δύο τμημάτων υποστηρίζεται από ορισμένους στην ΕΚΤ, αλλά έχει συναντήσει αντιδράσεις στα πεδία δοκιμών. Ένα πρωτάθλημα δύο βαθμίδων, με άνοδο και υποβιβασμό, είναι πιθανό να προσελκύσει πολύ λιγότερο ενδιαφέρον από τους πιθανούς επενδυτές.

Υπάρχει πρόθεση να πουληθούν μετοχές του διαγωνισμού για να συγκεντρωθούν τα απαραίτητα κεφάλαια, με την ΕΚΤ να κατέχει το 50% κάθε franchise και τις διοργανώτριες λέσχες το υπόλοιπο. Τα κέρδη από την πώληση του κεφαλαίου της ΕΚΤ θα μοιραστούν σε όλο το παιχνίδι. Η ψηφοφορία έχει προγραμματιστεί για τον Μάιο.

«Κάποιοι δήμοι έχουν χάσει τη σημασία τους»

Αλλά αυτό που συμβαίνει σε μικρότερους συλλόγους που δεν φιλοξενούν διεθνή κρίκετ και αγωνίζονται να επιβιώσουν είναι αυτό που ανησυχεί όσους θέλουν να προστατεύσουν την παραδοσιακή βάση του κρίκετ των 18 κλαμπ. Το πρόβλημα είναι με ποιο κόστος; Εάν οι σύλλογοι τελειώνουν από χρήματα από το παιχνίδι και δεν ανταγωνίζονται στο γήπεδο, και ως εκ τούτου αγωνίζονται να προσελκύσουν πλήθος και επενδύσεις, είναι καιρός να αναρωτηθούμε εάν υπάρχει ακόμα ανάγκη για 18 κομητείες; Επιπλέον, εάν οι επενδύσεις ρέουν από το Cem, έχει νόημα να πετάμε καλά χρήματα μετά το κακό;

Οι παίκτες του Somerset συγκεντρώνονται κατά τη διάρκεια της δεύτερης ημέρας του αγώνα Πρωταθλήματος LV=Insurance County μεταξύ του SomersetΟι παίκτες του Somerset συγκεντρώνονται κατά τη διάρκεια της δεύτερης ημέρας του αγώνα Πρωταθλήματος LV=Insurance County μεταξύ του Somerset

Τι επιφυλάσσει το μέλλον για συλλόγους όπως το Northamptonshire και το Somerset; -Getty Images/Χάρι Τραμπ

«Η άποψή μου είναι ότι κάθε χώρα πρέπει να προσθέσει αξία στο παιχνίδι και να δικαιολογήσει τη χρηματοδότησή της από την ΕΚΤ, ώστε να είναι βιώσιμη και να βοηθήσει το άθλημα να αναπτυχθεί», δήλωσε ο Χόλινς, ο οποίος εργάζεται στο κρίκετ για περισσότερα από 15 χρόνια. «Ορισμένες κομητείες έχουν χάσει τη σημασία τους καθώς το παιχνίδι και η κοινωνία έχουν αλλάξει. Υποθέτω ποιο είναι το νόημα να υπάρχεις; Δεν είναι εύκολο, οι περισσότερες κομητείες ανήκουν σε σχετικά μέτριο αριθμό μελών, μερικά από τα οποία θέλουν το κρίκετ να είναι όπως ήταν.

«Το παιχνίδι είναι σε φάση μεταμόρφωσης, σαφώς θα υπάρξουν αλλαγές. Είναι πολύ σημαντικό οι δυνατοί σύλλογοι να έχουν πραγματική σημασία στις κοινότητές τους και να εμπνέουν τους πληθυσμούς τους μέσω του κρίκετ, που είναι ο σκοπός μας στο Σόμερσετ. [to inspire the south west]Είναι σημαντικό αυτοί οι σύλλογοι να έχουν ένα δυνατό μέλλον».

«Είναι σημαντικό ότι η νοτιοδυτική πλευρά εμπλέκεται στο Cem»

Ο Χόλινς πιστεύει ότι ο Σόμερσετ έχει μια καλή περίπτωση να φιλοξενήσει ένα από τα δύο νέα franchise και φοβάται για το μέλλον του συλλόγου εάν χάσει εάν επεκταθεί ο ανταγωνισμός και ως εκ τούτου πεινάσει για κρίκετ στο παράθυρο του Αύγουστου εκατό.

«Με ενθαρρύνουν κάποιες από τις συζητήσεις γύρω από το Hundred για το παιχνίδι. Είναι σημαντικό για το κρίκετ στα νοτιοδυτικά να συμμετέχουμε στον κορυφαίο διαγωνισμό του τραπεζιού», είπε. «Αν όχι, τότε ανησυχώ για το μέλλον. Είπαμε σίγουρα ότι θα θέλαμε να είμαστε ένας από τους οκτώ ή τους 10. Υπάρχουν έξι εκατομμύρια άνθρωποι στα νοτιοδυτικά, όλοι αποξενωμένοι και δεν υποστηρίζουν αυτόν τον διαγωνισμό [Hundred].

«Ο Sky, το BBC και η ΕΚΤ έχουν κάνει εξαιρετική δουλειά για να κάνουν τον διαγωνισμό επιτυχία, αλλά εξακολουθούν να υπάρχουν έξι εκατομμύρια άνθρωποι που δεν αισθάνονται ότι ανήκουν και είναι σημαντικό αυτό να διορθωθεί. Στην κορυφαία εθνική διοργάνωση, εάν η Νοτιοδυτική δεν έχει ρόλο σε αυτήν, τότε η ικανότητά μας να εμπνεύσουμε τον κόσμο να παίξει κρίκετ θα περιοριστεί σημαντικά. Δεν είχαμε ένα πρώτο παιχνίδι κρίκετ της XI εδώ για 43 ημέρες από τον τελευταίο αγώνα πρωταθλήματος στις 27 Ιουλίου κατά τη διάρκεια των σχολικών διακοπών, όταν προσπαθήσαμε να εμπνεύσουμε τα παιδιά.

Ο Χόλινς θα παραιτηθεί από τον ρόλο στα τέλη Μαρτίου και θα αντικατασταθεί από τον πρώην πρωταθλητή του Somerset, Jamie Cox, ο οποίος έρχεται από το MCC όπου ήταν επικεφαλής του κρίκετ. Ο Χόλινς σκοπεύει να εργαστεί ως σύμβουλος χώρας, βασιζόμενος στην εμπειρία του στο Σόμερσετ και με την ΕΚΤ. Μια νέα περιφερειακή συμφωνία εταιρικής σχέσης μεταξύ της ΕΚΤ και των χωρών, η οποία καθορίζει το πλαίσιο για τη χρηματοδότηση, αναμένεται να αποτελέσει αντικείμενο διαπραγμάτευσης το επόμενο έτος.

Ο Lewis Gregory των Trent Rockets σηκώνει το τρόπαιο μετά τον Εκατό τελικό μεταξύ των Trent Rockets Men και Manchester Originals Men στο Lord's Cricket Ground στις 3 Σεπτεμβρίου 2022Ο Lewis Gregory των Trent Rockets σηκώνει το τρόπαιο μετά τον Εκατό τελικό μεταξύ των Trent Rockets Men και Manchester Originals Men στο Lord's Cricket Ground στις 3 Σεπτεμβρίου 2022

Η επιτυχία του Hundred έχει θετικό αντίκτυπο στο County Cricket – Getty Images/Nick England

«Η πραγματικότητα είναι ότι είναι πολύ σφιχτό [for counties]», πρόσθεσε ο Χόλινς. «Έχουμε παλαιότερα γήπεδα που χρειάζονται επενδύσεις, λιγότερα έσοδα μετά την Covid, υψηλότερο πληθωρισμό στο κρίκετ με τους παίκτες να έχουν εναλλακτικές λύσεις αλλού και μεγαλύτερους λόγους που μπορούν να επενδύσουν περισσότερα στο κρίκετ. Το κόστος αυξήθηκε, αλλά τα έσοδα δεν ακολούθησαν.

«Το πιο εύκολο πράγμα που μπορείτε να κάνετε είναι να αφαιρέσετε χρήματα από τον προϋπολογισμό του κρίκετ, κάτι που έχουν κάνει πολλοί σύλλογοι για να ισορροπήσουν τα βιβλία. Αλλά τότε το εισόδημά σας μειώνεται επειδή έχετε λιγότερες πωλήσεις μελών και χορηγίες και γίνεται πιο δύσκολο να εμπνεύσετε την περιοχή σας και να διατηρήσετε τη συνάφεια του συλλόγου στην κοινότητα.

«Εκατό χρήματα μπορεί να είναι η απάντηση, αλλά δεν είναι το παν. Μπορείτε να φέρετε χρήματα από τους Εκατοντάδες και να φτιάξετε πολλές νέες κερκίδες στη χώρα, αλλά να μην έχετε κανέναν να κάθεται σε αυτές γιατί αυτός ο σύλλογος δεν έχει καμία σχέση. Νομίζω ότι είναι ένας κίνδυνος κατά τη γνώμη μου».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *