Οι μέλισσες στριμώχνονται μαζί όταν κάνει κρύο – αλλά κάνουμε εντελώς λάθος γιατί

By | November 24, 2023

    <classe span=Smit/Shutterstock” src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/p5LoCusNqyGRepuFp6BwtQ–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTYzNQ–/https://media.zenfs.com/en_4b666656565665656565656666555666665556666655556666e a071575aeb6″ data-src = “https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/p5LoCusNqyGRepuFp6BwtQ–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTYzNQ–/https://media.zenfs.com/en/the_conversation 1 575aeb6″/>

Οι μέλισσες σε τεχνητές κυψέλες μπορεί να υπέφεραν άσκοπα από το κρύο πριν από περισσότερο από έναν αιώνα, επειδή τα εμπορικά σχέδια κυψελών βασίζονται σε λανθασμένη επιστήμη, δείχνει η νέα μου έρευνα.

Για 119 χρόνια, η πεποίθηση ότι ο τρόπος με τον οποίο ομαδοποιούνται οι μέλισσες τους παρέχει ένα είδος εξελικτικής απομόνωσης ήταν θεμελιώδης για την πρακτική της μελισσοκομίας, το σχεδιασμό των κυψελών και τη μελέτη των μελισσών. Πιο πρόσφατα, οι μελισσοκόμοι στην Καλιφόρνια τοποθετούν τις αποικίες μελισσών σε ψυκτικές αποθήκες κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού, επειδή πιστεύουν ότι είναι καλό για την υγεία του γόνου.

Αλλά η μελέτη μου δείχνει ότι η ομαδοποίηση είναι συμπεριφορά δυσφορίας, όχι μια καλοήθης αντίδραση στην πτώση της θερμοκρασίας. Η σκόπιμη πρόκληση ομαδοποίησης μέσω πρακτικής ή κακού σχεδιασμού κυψελών θα μπορούσε να θεωρηθεί κακή ευημερία ή ακόμα και σκληρότητα υπό το φως αυτών των ευρημάτων.

Μέλισσα (Apis mellifera) οι αποικίες δεν πέφτουν σε χειμερία νάρκη. Στην άγρια ​​φύση, πέφτουν σε χειμερία νάρκη σε κοιλότητες δέντρων που διατηρούν τουλάχιστον κάποιους από τους αριθμούς τους πάνω από 18°C ​​σε ένα ευρύ φάσμα κλιματικών συνθηκών, συμπεριλαμβανομένων των χειμώνων -40°C. Αλλά η δημοφιλής κατανόηση της συμπεριφοράς τους κατά τη διάρκεια του χειμώνα κυριαρχείται από την παρατήρηση της συμπεριφοράς τους σε λεπτές (19 mm) ξύλινες κυψέλες. Αυτές οι τεχνητές κυψέλες έχουν πολύ διαφορετικές θερμικές ιδιότητες σε σύγκριση με το φυσικό τους περιβάλλον με κοιλότητες δέντρων με χοντρά τοιχώματα (150 mm).

Ξεπερνώντας τον χειμώνα

Τις κρύες μέρες, σε αυτές τις κυψέλες με λεπτά τοιχώματα, οι αποικίες σχηματίζουν πυκνούς δίσκους μελισσών, που ονομάζονται συστάδες, ανάμεσα στις κηρήθρες. Το κέντρο αυτών των δίσκων (ο πυρήνας) είναι λιγότερο πυκνό και πιο ζεστό (έως 18°C). Εδώ οι μέλισσες παράγουν το μεγαλύτερο μέρος της θερμότητάς τους, τρώγοντας και μεταβολίζοντας τη ζάχαρη στο μέλι. Τα ψυχρότερα εξωτερικά στρώματα (μανδύας) παράγουν πολύ λίγη θερμότητα επειδή η θερμοκρασία του σώματος των μελισσών είναι πολύ χαμηλή. Εάν η θερμοκρασία πέσει πολύ κάτω από τους 10°C, οι μέλισσες θα πεθάνουν.

Από το 1914, μελισσοκομικά κείμενα και ακαδημαϊκά άρθρα αναφέρουν ότι ο μανδύας «μονώνει» τον εσωτερικό πυρήνα της κυψέλης. Αυτό σήμαινε ότι οι μελισσοκόμοι θεωρούσαν την ομαδοποίηση φυσική ή και απαραίτητη. Αυτή η πεποίθηση χρησιμοποιήθηκε στη δεκαετία του 1930 για να δικαιολογήσει τη διατήρηση των μελισσών σε κυψέλες με λεπτά τοιχώματα, ακόμη και σε κλίματα -30°C. Αυτό οδήγησε, στα τέλη της δεκαετίας του 1960 στον Καναδά, σε μια πρακτική διατήρησης των μελισσών σε ψυχρή αποθήκευση (4°C) για να διατηρούνται ομαδοποιημένες κατά τη διάρκεια του χειμώνα.

Στη δεκαετία του 2020, οι φύλακες ψύχουν τις μέλισσες το καλοκαίρι για να διευκολύνουν τη χημική επεξεργασία των παρασίτων. Αυτό συμβαίνει σε όλες τις ΗΠΑ – για παράδειγμα, στο Αϊντάχο, την Ουάσιγκτον και τη Νότια Καλιφόρνια. Εκτός ενός κρύου χειμώνα, εάν οι μελισσοκόμοι θέλουν να αντιμετωπίσουν τις προσβολές από ακάρεα, θα πρέπει συνήθως να εντοπίσουν και να εγκλωβίσουν τη βασίλισσα. Ωστόσο, η αποθήκευση στο ψυγείο σημαίνει ότι οι μελισσοκόμοι μπορούν να παραλείψουν αυτό το βήμα έντασης εργασίας, καθιστώντας τις εμπορικές τους υπηρεσίες επικονίασης πιο κερδοφόρες.

Μάχη για τη ζέστη

Ωστόσο, η μελέτη μου διαπίστωσε ότι οι μανδύες συμπλέγματος λειτουργούν περισσότερο σαν ψύκτρα, μειώνοντας τη μόνωση. Το να μπερδεύεσαι μαζί δεν είναι να τυλίξεις τον εαυτό σου σε μια χοντρή κουβέρτα για να μείνεις ζεστός, αλλά μάλλον ένας απεγνωσμένος αγώνας για να φτάσεις πιο κοντά στη «φωτιά» ή να πεθάνεις. Το μόνο πλεονέκτημα είναι ότι ο μανδύας βοηθά να κρατηθούν οι μέλισσες κοντά στο εξωτερικό ζωντανές.

Καθώς η θερμοκρασία έξω από την κυψέλη πέφτει, οι μέλισσες γύρω από τον μανδύα περνούν σε υποθερμική διακοπή λειτουργίας και σταματούν να παράγουν θερμότητα. Ο μανδύας συμπιέζεται καθώς οι μέλισσες προσπαθούν να παραμείνουν πάνω από 10°C.

Η εγγύτητα των μελισσών στον μανδύα αυξάνει τη θερμική αγωγιμότητα μεταξύ τους και μειώνει τη μόνωση. Η θερμότητα θα προσπαθεί πάντα να μετακινηθεί από μια πιο ζεστή περιοχή σε μια ψυχρότερη. Ο ρυθμός ροής θερμότητας από τις μέλισσες του πυρήνα προς τις μέλισσες του μανδύα αυξάνεται, διατηρώντας τις μέλισσες έξω από το μανδύα στους 10°C (ελπίζουμε).

Σκεφτείτε ένα πουπουλένιο μπουφάν – είναι ο χώρος αέρα ανάμεσα στα φτερά που βοηθά να διατηρείται ζεστός ο χρήστης. Οι συστάδες μελισσών είναι παρόμοιες με τη δράση της συμπίεσης ενός μπουφάν, καθώς η θερμική αγωγιμότητα αυξάνεται τελικά σε αυτή ενός πυκνού στερεού φτερών, περισσότερο σαν ένα δερμάτινο τζάκετ.

Αντίθετα, όταν οι πιγκουίνοι στριμώχνονται μαζί τον χειμώνα της Ανταρκτικής, όλοι διατηρούν τους πυρήνες του σώματός τους ζεστούς σε παρόμοιες θερμοκρασίες και έτσι υπάρχει μικρή ή καθόλου μεταφορά θερμότητας μεταξύ των πιγκουίνων. Σε αντίθεση με τις μέλισσες του μανδύα, δεν υπάρχουν πιγκουίνοι σε κατάσταση υποθερμικής παράλυσης.

Οι ακαδημαϊκοί και οι μελισσοκόμοι έχουν αγνοήσει τον ρόλο που παίζει ο αόρατος εναέριος χώρος μεταξύ της κυψέλης και της συστάδας. Τα λεπτά ξύλινα τοιχώματα των εμπορικών κυψελών λειτουργούν σαν ένα όριο μεταξύ του εναέριου χώρου και του έξω κόσμου. Αυτό σημαίνει ότι για να είναι αποτελεσματικά τα τοιχώματα της κυψέλης, πρέπει να είναι ουσιαστικά μονωτικά, όπως 30mm πολυστυρενίου.

Αυτή η παρανόηση της περίπλοκης αλληλεπίδρασης μεταξύ του περιβλήματος της αποικίας, των θερμορευστών (θερμότητα, ακτινοβολία, υδρατμοί, αέρας) και της συμπεριφοράς και της φυσιολογίας των μελισσών είναι αποτέλεσμα του ότι οι άνθρωποι δεν αναγνωρίζουν την κυψέλη ως τον ευρύ φαινότυπο των μελισσών. Άλλα παραδείγματα ενός εκτεταμένου φαινοτύπου περιλαμβάνουν έναν ιστό αράχνης και ένα φράγμα κάστορα.

Δεν υπάρχουν σχεδόν καθόλου ηθικά πρότυπα για τα έντομα. Αλλά υπάρχουν αυξανόμενες ενδείξεις ότι τα έντομα αισθάνονται πόνο. Μια μελέτη του 2022 διαπίστωσε ότι οι σφήκες αντιδρούν σε δυνητικά επιβλαβή ερεθίσματα με τρόπο παρόμοιο με τις αποκρίσεις στον πόνο στους ανθρώπους. Πρέπει επειγόντως να αλλάξουμε τη μελισσοκομική πρακτική για να μειώσουμε τη συχνότητα και τη διάρκεια της ομαδοποίησης.

Αυτό το άρθρο αναδημοσιεύεται από το The Conversation με άδεια Creative Commons. Διαβάστε το αρχικό άρθρο.

Η συζήτηση

Η συζήτηση

Ο Derek Mitchell δεν εργάζεται, δεν συμβουλεύεται, δεν κατέχει μετοχές ή δεν λαμβάνει χρηματοδότηση από οποιαδήποτε εταιρεία ή οργανισμό που θα επωφεληθεί από αυτό το άρθρο και δεν έχει αποκαλύψει σχετικές σχέσεις πέρα ​​από τον ακαδημαϊκό διορισμό του.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *