Οι μελετητές του Oxbridge κατηγορούνται για «λευκή κυριαρχία» αφού υπερασπίστηκαν την κληρονομιά του ήρωα της Βιομηχανικής Επανάστασης

By | November 27, 2023

Henry Cort (c 1741-1800) Άγγλος ιδρυτής σιδήρου που κατοχύρωσε με δίπλωμα ευρεσιτεχνίας τη διαδικασία λακκούβωσης για τον καθαρισμό σιδηρομεταλλεύματος – Alamy

Οι συντάκτες ενός έγκριτου ακαδημαϊκού περιοδικού κατηγόρησαν καθηγητές του Oxbridge για «λευκή κυριαρχία» επειδή υπερασπίστηκαν έναν ήρωα της Βιομηχανικής Επανάστασης, μπορεί να αποκαλύψει η The Telegraph.

Ακολούθησε μια διαμάχη μετά τη δημοσίευση ενός άρθρου από έναν καθηγητή στο University College του Λονδίνου (UCL) από το History and Technology, το οποίο ισχυριζόταν ότι ο Henry Cort, στον οποίο πιστώνεται ευρέως η επινόηση μιας καινοτόμου διαδικασίας παραγωγής σιδήρου το 1784, είχε κλέψει την ιδέα του στους Τζαμαϊκανούς σκλάβους.

Η εφημερίδα Taylor and Francis αναγκάστηκε να ξεκινήσει έρευνα αφού η Telegraph αποκάλυψε μια σειρά από επικρίσεις από κορυφαίους ιστορικούς του Oxbridge, που έδειχναν ότι δεν υπήρχε «καμία απολύτως απόδειξη» για τον ισχυρισμό της Dr Jenny Bulstrode του UCL, η οποία ζήτησε επισκευές με βάση τα δικά σας είδος.

Δρ Jenny Bulstrode, ακαδημαϊκός ιστορίας των επιστημών στο Russell GroupΔρ Jenny Bulstrode, ακαδημαϊκός ιστορίας των επιστημών στο Russell Group

Δρ Jenny Bulstrode, ακαδημαϊκός ιστορίας των επιστημών στο Russell Group

Η έρευνά του υποστήριξε ότι η μέθοδος του Cort για την επεξεργασία παλιοσιδήρου σε υψηλής ποιότητας σφυρήλατο σίδηρο χρησιμοποιώντας αυλακωτούς κυλίνδρους ήταν «κλοπή…από μαύρους μεταλλουργούς στην Τζαμάικα» που χρησιμοποίησαν τη μέθοδο πριν από το δίπλωμα ευρεσιτεχνίας του.

Μια σπάνια διόρθωση εκδόθηκε σε μια πηγή αφού ο Δρ. Bulstrode ισχυρίστηκε λανθασμένα ότι ο Cort άκουσε για μια διαδικασία παραγωγής σιδήρου σε ένα χυτήριο της Τζαμάικα από ένα πλοίο με επικεφαλής τον ξάδερφο του Cort John, το οποίο απέπλευσε από εκεί στο Πόρτσμουθ ενώ στην πραγματικότητα έπλεε για το Λάνκαστερ , 280 μίλια μακριά.

Η εσφαλμένη δήλωση ήταν κεντρική στο επιχείρημα ότι ο Cort έκλεψε τη μέθοδό του από το χυτήριο Reeder’s Pen στο Morant Bay της Τζαμάικα. Ένα άσχετο πλοίο, το Princess Royal, απέπλευσε από την Τζαμάικα στο Πόρτσμουθ χωρίς τον John Cort.

Ένα άλλο επιχείρημα ξέσπασε όταν οι συντάκτες του περιοδικού πρότειναν ότι οι επικριτές του ήταν ένοχοι για «βαθιά επιλεκτικό ιστορικισμό που υποστηρίζει[s] κυριαρχία των λευκών».

Οι κοσμήτορες του Όξμπριτζ που εξέφρασαν αρχικά ανησυχίες, μαζί με άλλους ακαδημαϊκούς, τώρα απάντησαν στο περιοδικό επειδή «λεηλάτησαν» την ιστορία υπέρ του «τρέχοντος ακτιβισμού» και γράφοντας «ανοησίες».

Σε μια έκθεση που περιγράφει τα ευρήματα της έρευνας, η Amy Slaton και ο Tiago Saraiv, οι συνεκδότες του περιοδικού, έκαναν μια σειρά εμπρηστικών επιθέσεων στους επικριτές του Dr. Bulstrode, προτείνοντας να υιοθετήσουν «στενές προσεγγίσεις στις πηγές της αποικιακής εποχής» και ότι εμπλέκονται σε «συγκεκριμένες φυλετικές σχέσεις», θεωρώντας ότι «τα γεγονότα είναι γεγονότα».

Henry Cort (c 1741-1800) Άγγλος ιδρυτής σιδήρου που κατοχύρωσε με δίπλωμα ευρεσιτεχνίας τη διαδικασία λακκούβωσης για τον καθαρισμό σιδηρομεταλλεύματοςHenry Cort (c 1741-1800) Άγγλος ιδρυτής σιδήρου που κατοχύρωσε με δίπλωμα ευρεσιτεχνίας τη διαδικασία λακκούβωσης για τον καθαρισμό σιδηρομεταλλεύματος

Henry Cort (c 1741-1800) Άγγλος ιδρυτής σιδήρου που κατοχύρωσε με δίπλωμα ευρεσιτεχνίας τη διαδικασία λακκούβωσης για τον καθαρισμό σιδηρομεταλλεύματος – Alamy

Πρόσθεσαν: «Όπως έχουν αποδείξει πολλοί μελετητές, η υπεροχή των λευκών και των ευρωαμερικανικών επιτευγμάτων στις ιστορικές αναφορές της εκβιομηχάνισης –που επιβεβαιώνουν την πνευματική υπεροχή αυτών των κυρίαρχων παραγόντων– αντανακλά τα δημογραφικά στοιχεία της ίδιας της Ιστορικής Ακαδημίας».

Το ζευγάρι, και οι δύο ακαδημαϊκοί που γράφουν για την αποικιοκρατία στο Πανεπιστήμιο Drexel στις ΗΠΑ, υποστήριξαν την Dr Bulstrode, παρόλο που δεν βρήκαν νέα στοιχεία που να υποστηρίζουν τους ισχυρισμούς της.

Ωστόσο, η έρευνά του παραδέχτηκε ότι «δεν υπάρχει άμεση αναφορά σε καμία πηγή που επικαλείται ο Bulstrode ή στο αρχαιολογικό αρχείο σε αυλακωτούς κυλίνδρους που χρησιμοποιούνται για την επεξεργασία σιδήρου στο χυτήριο του John Reeder» και «το ιστορικό αρχείο δεν παρέχει και πάλι καμία άμεση απόδειξη ότι ο Cort γνώριζε τι συνέβαινε στο χυτήριο Reeder».

Ο καθηγητής Lawrence Goldman, καθηγητής σύγχρονης ιστορίας στο Πανεπιστήμιο της Οξφόρδης, δήλωσε στην The Telegraph: «Δεν παρέχει νέα στοιχεία που να υποστηρίζουν την περίπτωση του Dr Bulstrode. Στην πραγματικότητα, ζητώντας από τους αναγνώστες να υποθέσουν και να ολοκληρώσουν πράγματα χωρίς στοιχεία και με βάση τους ισχυρισμούς του Bulstrode, απλώς επιδεινώνει τα προβλήματα με την υποτροφία του».

Και πρόσθεσε: «Αρνούνται ότι υπάρχουν γεγονότα… Στην πραγματικότητα, το επιχείρημά τους φαίνεται να είναι ότι τα ιστορικά στοιχεία είναι ένα εργαλείο λευκής καταπίεσης. Είναι απεχθές τέτοια επιχειρήματα να χρησιμοποιούνται σε μια άμεση αναζήτηση της εμπειρικής αλήθειας μεταξύ των ιστορικών».

Ο καθηγητής Robert Tombs, κορυφαίος ιστορικός στο Πανεπιστήμιο του Κέιμπριτζ, είπε: «Η προσπάθεια αιτιολόγησης των συντακτών δείχνει ότι δεν βλέπουν την ιστορία ως μέσο κατανόησης του παρελθόντος, αλλά λεηλασίας του για χρήση στον τρέχοντα ακτιβισμό».

«Συμπύκνωση, συχνά θαμμένη στην ορολογία»

Ο καθηγητής Ντέιβιντ Αμπουλάφια, ειδικός στη ναυτική ιστορία στο Πανεπιστήμιο του Κέιμπριτζ, είπε στην The Telegraph: «Πολύ απλά, έχουμε το δικαίωμα να γνωρίζουμε εάν τα γεγονότα είναι σωστά.

«Αυτό που περίμενα, επομένως, ήταν μια αυστηρή συζήτηση των αμφισβητούμενων σημείων από έναν ανεξάρτητο και ουδέτερο αξιολογητή. Αντίθετα, έχουμε σύγχυση, συχνά θαμμένη στην ορολογία, από τους εκδότες του ίδιου περιοδικού στο οποίο εμφανίστηκε το άρθρο του Δρ. Bulstrode. Σύμφωνα με τα λόγια του Lewis Carroll: «Θα είμαι κριτής, θα είμαι ένορκος».

Ένας εκπρόσωπος της Taylor & Francis είπε ότι «υποθέτησε μια αμερόληπτη προσέγγιση στην αναθεώρηση, όπως κάνουμε σε όλες αυτές τις περιπτώσεις, με την υποστήριξη της ομάδας μας για την Ηθική και Συντακτική Ακεραιότητα», προσθέτοντας: «Το ιστορικό μας στις διορθώσεις και ανακλήσεις δημοσιευμένων άρθρων αποδεικνύει ότι δεν φοβόμαστε να αναλάβουμε σθεναρή δράση όταν απαιτείται».

Ο Δρ Bulstrode είπε: «Η έρευνά μου με κριτές χρησιμοποίησε έναν συνδυασμό ναυτιλιακών αρχείων, παλιών εφημερίδων και αποδεικτικών στοιχείων στην Τζαμάικα, που είναι συμβατικές μέθοδοι ιστορικής έρευνας… Το δημοσιευμένο άρθρο δείχνει σαφή και ξεκάθαρη υποστήριξη για την έρευνα και τη μεθοδολογία μου και επαινεί την ακρίβεια του τα επιχειρήματα και οι αναφορές που κάνω».

Πρόσθεσε ότι η διόρθωση σε μία από τις πηγές της «δεν έχει καμία διαφορά στα επιχειρήματα στο άρθρο μου».

Ένας εκπρόσωπος του UCL είπε: «Όπως αποδεικνύεται από την ανασκόπηση, η έρευνα της Dr Jenny Bulstrode παρέχει μια «σημαντική ακαδημαϊκή συνεισφορά» στον τομέα της ιστορίας και της τεχνολογίας και πρέπει να επαινεθεί για τη «βαθιά επίδραση» αυτής της εργασίας».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *