Οι παραλήπτες του SNAP ενδέχεται να δυσκολευτούν να επιτύχουν διατροφικούς στόχους, ειδικά σε επιδόρπια τροφίμων | Νέα | Νέα της Παναγίας των Παρισίων

By | December 23, 2023

Το Πρόγραμμα Συμπληρωματικής Διατροφικής Βοήθειας (SNAP) είναι το μεγαλύτερο πρόγραμμα διατροφής της χώρας, βοηθώντας 41 εκατομμύρια συμμετέχοντες να αγοράσουν «διατροφικά τρόφιμα απαραίτητα για την υγεία και την ευεξία».

Αλλά μια νέα μελέτη από το Πανεπιστήμιο της Notre Dame διαπιστώνει ότι οι συμμετέχοντες στο SNAP σε οικογένειες χαμηλού εισοδήματος μπορεί να μην είναι σε θέση να ανταποκριθούν στα διατροφικά επίπεδα που καθορίζονται από τις Διατροφικές Κατευθυντήριες Γραμμές για τους Αμερικανούς (DGA).

Η μελέτη περίπτωσης είχε ως στόχο να εξετάσει εάν οι συμμετέχοντες στο SNAP θα μπορούσαν να αντέξουν οικονομικά μια υγιεινή διατροφή βασισμένη στις συνιστώμενες διατροφικές αξίες της DGA. Το DGA δημιουργήθηκε από τα Υπουργεία Γεωργίας και Υγείας και Ανθρωπίνων Υπηρεσιών των ΗΠΑ για να συμβουλεύει τους Αμερικανούς σχετικά με το τι πρέπει να τρώνε και να πίνουν για την κάλυψη των διατροφικών αναγκών, την προώθηση της υγείας και την πρόληψη ασθενειών.

«Η υγιεινή διατροφή είναι ένα κρίσιμο ζήτημα, ειδικά σε κοινότητες χαμηλού εισοδήματος όπου υπάρχει ένας συνδυασμός οικονομικών και γεωγραφικών περιορισμών που καθιστούν τα υγιεινά, οικονομικά τρόφιμα λιγότερο προσιτά», δήλωσε ο Nitesh Chawla, διευθυντής του Lucy Family Institute for Data and Society και του Frank M. Freimann Καθηγητής Επιστήμης και Μηχανικής Υπολογιστών στη Notre Dame. «Τα άτομα που εργάζονται εντός αυτών των περιορισμών ζουν σε ερήμους τροφίμων και πρέπει να λαμβάνουν υπόψη πολλούς παράγοντες όταν λαμβάνουν αποφάσεις σχετικά με τη διατροφή της οικογένειάς τους».

Ως βάση, η ερευνητική ομάδα χρησιμοποίησε τη μέγιστη κατανομή SNAP που προσφέρεται σε ένα άτομο στην Ιντιάνα από τον Οκτώβριο του 2021, η οποία ήταν 250 $ ανά μήνα. Διαίρεσαν αυτό το ποσό ανά ημέρα για να καθορίσουν ποιος θα ήταν ο ημερήσιος προϋπολογισμός ενός ατόμου. Στη συνέχεια, η ομάδα δημιούργησε ένα μοντέλο γραμμικού προγραμματισμού που λαμβάνει υπόψη τη διατροφή των προϊόντων και την τιμή των ειδών που διατίθενται σε μια εθνική αλυσίδα παντοπωλείων στο South Bend.

«Διαπιστώσαμε ότι οι άνθρωποι ουσιαστικά κάνουν συμβιβασμούς με βάση τις πληροφορίες που έχουν για να προσπαθήσουν να επεκτείνουν τα χρήματά τους και να μεγιστοποιήσουν τη διατροφή», δήλωσε ο Ronald Metoyer, καθηγητής επιστήμης και μηχανικής υπολογιστών και αντιπρόεδρος και αναπληρωτής κοσμήτορας για τη διδασκαλία και τη μάθηση. «Η ιδέα μας για αυτήν τη μελέτη ήταν να χρησιμοποιήσουμε την πληροφορική για να συγκεντρώσουμε όλες τις σχετικές πληροφορίες (π.χ. απόθεμα, τιμές και διατροφικό περιεχόμενο) και να χρησιμοποιήσουμε τη βελτιστοποίηση για να κάνουμε αυτές τις επιλογές».

Οι ερευνητές έλαβαν υπόψη το κόστος ανά μερίδα ενός γεύματος και τις διαφορετικές διατροφικές οδηγίες για άνδρες και γυναίκες ηλικίας 31 έως 50 ετών, ενώ ελαχιστοποιούσαν το κόστος της δίαιτας όποτε ήταν δυνατόν. Ενώ διαπίστωσαν ότι ήταν δυνατό να δημιουργηθεί μια ρεαλιστική δίαιτα για τις γυναίκες που να ταιριάζει με τη χρηματική κατανομή του SNAP και τις διατροφικές ανάγκες της DGA, δεν ήταν δυνατό να γίνει το ίδιο για τους άνδρες.

Η ομάδα εξέτασε επίσης την ισορροπία μεταξύ κόστους και θρεπτικής αξίας ειδικά για τα θρεπτικά συστατικά που οι Αμερικανοί τείνουν να υπερκαταναλώνουν: νάτριο, κορεσμένα λιπαρά και προστιθέμενα σάκχαρα. Για να γίνει αυτό, άφησαν κατά μέρος τις παραμέτρους DGA και επέλεξαν μόνο τις φθηνότερες επιλογές τροφίμων για να καλύψουν τον προϋπολογισμό του SNAP. Οι ερευνητές βρήκαν μια άμεση συσχέτιση μεταξύ του νατρίου και του κόστους – καθώς μειώνεται το κόστος των ειδών παντοπωλείου, αυξάνεται η ποσότητα νατρίου που καταναλώνεται.

Οι ερευνητές σημείωσαν επίσης ότι οι πιο δύσκολες παράμετροι DGA για να ικανοποιηθούν σε έναν προϋπολογισμό SNAP ήταν οι ημερήσιες απαιτήσεις πρόσληψης βιταμινών και μετάλλων.

«Αυτό που διαπιστώσαμε ήταν ότι οι βιταμίνες και τα ανόργανα άλατα είναι πολύ δύσκολο να τηρηθούν οι διατροφικές οδηγίες», είπε ο Joe Germino, διδακτορικός φοιτητής στο εργαστήριο DIAL στο Ινστιτούτο Lucy, τον οποίο συμβουλεύει ο Chawla. «Πρέπει να πάρετε μια συνειδητή απόφαση να βρείτε τρόφιμα που είναι αρκετά φθηνά και ταιριάζουν πραγματικά στον προϋπολογισμό σας. Αυτό απλώς προσθέτει ένα άλλο επίπεδο πολυπλοκότητας σε ένα ήδη δύσκολο πρόβλημα όταν ζείτε σε μια έρημο τροφίμων.»

Τα δεδομένα απογραφής εντόπισαν 11 περιοχές στην κομητεία St. Joseph που μπορούν να αναγνωριστούν ως έρημοι τροφίμων ή όπου ένας σημαντικός αριθμός ανθρώπων ζει περισσότερο από ένα μίλι από το πλησιέστερο παντοπωλείο. Οι κάτοικοι που ζουν μέσα και γύρω από την περιοχή θα πρέπει να λάβουν υπόψη την απόσταση από τα παντοπωλεία με πλήρεις υπηρεσίες καθώς και την πρόσβασή τους στα μέσα μεταφοράς για να αγοράσουν υγιεινά τρόφιμα.

Αυτά τα εμπόδια είναι ακόμη πιο δύσκολο να ξεπεραστούν για οικογένειες με χαμηλό εισόδημα, γεγονός που θα μπορούσε να δημιουργήσει μεγαλύτερη εξάρτηση από εναλλακτικές πηγές τροφίμων, όπως τα ντουλάπια τροφίμων. Αν και ο προϋπολογισμός ανά άτομο για τους δικαιούχους του SNAP έχει αυξηθεί από τη διεξαγωγή αυτής της μελέτης, λόγω άλλων οικονομικών περιορισμών όπως ο πληθωρισμός, οι ερευνητές πιστεύουν ότι τα αποτελέσματα εξακολουθούν να ισχύουν για όσους βασίζονται στην υποστήριξη του SNAP σήμερα.

«Ο λόγος που επιλέξαμε το South Bend είναι επειδή έχουμε περιοχές που θεωρούνται έρημοι φαγητού και βλέπουμε αυτή την έλλειψη πρόσβασης σε τρόφιμα να συμβαίνει στη δική μας κοινότητα», δήλωσε η Annalisa Szymanski, απόφοιτος Lucy Graduate Fellow που συμβουλεύεται ο Metoyer και ένας συνεργάτης. -συγγραφέας της μελέτης.

Η μελέτη που δημοσιεύτηκε στο Frontiers in Big Data είναι μόνο ένας τρόπος με τον οποίο οι ερευνητές της Notre Dame αξιοποιούν την τεχνολογία για να αντιμετωπίσουν αυτήν την εθνική πρόκληση για την πρόσβαση στα τρόφιμα και την ανασφάλεια μέσω του έργου Food Information Networks (FINS). Με επικεφαλής τον Metoyer, το FINS χρηματοδοτείται από το Εθνικό Ινστιτούτο Τροφίμων και Γεωργίας. Το έργο στοχεύει να κατανοήσει σε βάθος τα εμπόδια στην πρόσβαση σε υγιεινά τρόφιμα, να αναπτύξει τεχνολογική υποστήριξη και να εφαρμόσει και να μελετήσει παρεμβάσεις στο South Bend και στο Ντιτρόιτ.

Το έργο θα κορυφωθεί με μια εφαρμογή που χρησιμοποιεί μεθόδους βελτιστοποίησης για να προτείνει και να προτείνει πιο υγιεινά τρόφιμα στους ανθρώπους με βάση τους διατροφικούς στόχους και τους προϋπολογισμούς τους. Την άνοιξη, οι ερευνητές θα δοκιμάσουν μια έκδοση της εφαρμογής στο Rum Village, μια γειτονιά South Bend. Ο στόχος είναι να δοκιμάσετε την εφαρμογή για να δείτε πώς αυτή η λύση βοηθά στην υπέρβαση των περιορισμών μεταφοράς. Ο πιλότος θα συνεργαστεί με τα τοπικά παντοπωλεία Walmart.

«Μέσω του πιλοτικού, δοκιμάζουμε για να δούμε αν προωθούμε διαφορετικές προτάσεις για πιο υγιεινά προϊόντα διατροφής στην εφαρμογή. Θα επηρεάσει αυτό τον τρόπο που τρώνε οι άνθρωποι; Ή τι γίνεται αν γνωρίζουν ότι υπάρχει ένα πιο υγιεινό προϊόν προς πώληση;». είπε ο Szymanski. «Θέλουμε να δούμε πώς αυτή η τεχνολογία, όταν εξετάζουμε τους διατροφικούς στόχους και τον προϋπολογισμό, θα μπορούσε να επηρεάσει ρεαλιστικά τις διατροφικές συνήθειες».

Οι ερευνητές εξετάζουν επίσης πώς το έργο FINS θα μπορούσε να αξιοποιήσει την τεχνητή νοημοσύνη, όπως μεγάλα γλωσσικά μοντέλα, για να δημιουργήσει εξατομικευμένες διατροφικές συστάσεις.

Επικοινωνία: Brandi Wampler, Associate Director of Media Relations, 574-631-2632, brandiwampler@nd.edu

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *