Οι σύγχρονοι σεισμοί των ΗΠΑ θα μπορούσαν να είναι αντίγραφα σεισμών του 1800, λένε οι επιστήμονες

By | December 4, 2023

Εγγραφείτε στο επιστημονικό ενημερωτικό δελτίο του CNN στο Wonder Theory. Εξερευνήστε το σύμπαν με νέα για συναρπαστικές ανακαλύψεις, επιστημονικές ανακαλύψεις και πολλά άλλα.

Μετά από μεγάλους σεισμούς, υπάρχει η προσδοκία ότι θα μπορούσαν να συμβούν μετασεισμοί τις επόμενες ώρες και ημέρες, αλλά οι μετασεισμοί από μερικούς από τους ισχυρότερους σεισμούς στην καταγεγραμμένη ιστορία των ΗΠΑ θα μπορούσαν να συμβαίνουν ακόμα – σχεδόν 200 χρόνια αργότερα, σύμφωνα με νέα έρευνα.

Η συχνή δραστηριότητα μετασεισμών που προέρχεται από μια τριάδα σεισμών που συνέβησαν κοντά στα σύνορα Μισούρι-Κεντάκι μεταξύ 1811 και 1812 και ένας ξεχωριστός σεισμός στο Τσάρλεστον της Νότιας Καρολίνας το 1886, πιθανότατα συνεχίζεται μέχρι σήμερα, σύμφωνα με μια πρόσφατα δημοσιευμένη μελέτη. Γεωφυσικής Έρευνας: Στερεά Γη.

Μία από τις περιοχές στις οποίες εστίασαν οι ερευνητές, που ονομάζεται σεισμική ζώνη της Νέας Μαδρίτης, περιλαμβάνει το σημερινό Μέμφις και τη γύρω περιοχή της κοιλάδας του ποταμού Mid-Mississippi, και η άλλη περιλαμβάνει το Τσάρλεστον και τη γύρω παράκτια πεδιάδα. Η σεισμική δραστηριότητα σε αυτές τις σχετικά σταθερές περιοχές της Βόρειας Αμερικής δεν είναι καλά κατανοητή και η φύση της συζητείται μεταξύ των επιστημόνων, έγραψαν οι συγγραφείς της μελέτης.

«Χρησιμοποιείτε τον χρόνο, την απόσταση και το μέγεθος των ζευγών γεγονότων και προσπαθείτε να βρείτε τη σύνδεση μεταξύ δύο γεγονότων – αυτή είναι η ιδέα», δήλωσε ο επικεφαλής συγγραφέας της μελέτης Yuxuan Chen, γεωεπιστήμονας στο Πανεπιστήμιο Wuhan στην Κίνα, σε δελτίο τύπου. «Αν η απόσταση μεταξύ ενός ζευγαριού σεισμών είναι πιο κοντινή από ό,τι αναμένεται από τα γεγονότα του παρασκηνίου, τότε ο ένας σεισμός είναι πιθανώς το αντίγραφο του άλλου».

Τα γεγονότα υποβάθρου, γνωστά και ως σεισμικότητα υποβάθρου, αναφέρονται βασικά στον τρέχοντα ρυθμό σεισμικής δραστηριότητας που θεωρείται φυσιολογικός για μια συγκεκριμένη περιοχή.

Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι περίπου το 30% όλων των σεισμών από το 1980 έως το 2016 κοντά στα σύνορα Μιζούρι-Κεντάκι, μεγέθους 2,5 Ρίχτερ ή μεγαλύτερο, ήταν πιθανοί μετασεισμοί των τριών μεγάλων σεισμών που έπληξαν την περιοχή το 1811 και το 1812, οι οποίοι καταγράφηκαν μεταξύ 73 Ρίχτερ. και 7.5. Στην περιοχή του Τσάρλεστον, τα ευρήματα έδειξαν ότι περίπου το 16% των σύγχρονων σεισμών της περιοχής ήταν πιθανοί μετασεισμοί μεγέθους 7 Ρίχτερ του 1886.

Ο προσδιορισμός εάν οι σύγχρονοι σεισμοί είναι στην πραγματικότητα αντίγραφα προηγούμενων μεγάλων σεισμών ή εάν είναι νέοι, άσχετοι σεισμοί, είναι σημαντικό για την κατανόηση μελλοντικών κινδύνων καταστροφών σε αυτές τις περιοχές – ακόμα κι αν η πιο πρόσφατη σεισμική δραστηριότητα προκαλεί μικρή ή καθόλου ζημιά, είπαν οι ερευνητές. .

Σεισμοί vs. μετασεισμοί

Η σύγχρονη σεισμική δραστηριότητα που μελέτησαν οι ερευνητές είναι πιθανότατα ένα μείγμα μετασεισμών από τους μεγάλους σεισμούς του 1800 και τη σεισμικότητα του υποβάθρου, είπε ο Τσεν.

«Κατά κάποιους τρόπους, οι σεισμοί μοιάζουν με μετασεισμούς αν κοιτάξετε τη χωρική κατανομή, αλλά οι σεισμοί μπορούν να συγκεντρωθούν στενά για μερικούς λόγους», είπε. Σούζαν Χου, ένας γεωφυσικός στο Γεωλογικό Ινστιτούτο των ΗΠΑ που δεν συμμετείχε στη μελέτη. «Το ένα είναι ότι είναι αντίγραφα, αλλά θα μπορούσε επίσης να υπάρχει μια ανατριχιαστική διαδικασία που να μην αποτελεί μέρος μιας διαδικασίας αντιγραφής. Το τι ακριβώς σημαίνουν τα αποτελέσματά τους είναι ακόμα ανοιχτό».

Ένα άλλο πράγμα που πρέπει να λάβετε υπόψη όταν προσπαθείτε να προσδιορίσετε εάν ένας σεισμός είναι μετασεισμός είναι πόσο σεισμικά ενεργή (ή ανενεργή) είναι συνήθως η περιοχή, είπε ο Hough.

«Σε μια περιοχή όπου οι μικροί σεισμοί είναι συνηθισμένοι, δεν χρειάζεται πολύς χρόνος για να πέσουν οι ρυθμοί μετασεισμών κάτω από τον κανονικό σεισμικό ρυθμό», είπε ο Hough. «Ακολουθίες μετασεισμών σε σχετικά ήρεμες περιοχές μπορεί να φαίνεται ότι διαρκούν περισσότερο, απλώς επειδή υπάρχει λιγότερη σεισμική δραστηριότητα στο φόντο».

Συζήτηση για μακροχρόνιους μετασεισμούς

Ο Hough συνέγραψε μια παρόμοια μελέτη το 2014, χρησιμοποιώντας εκτενή υπολογιστική μοντελοποίηση για να κατανοήσει τη δραστηριότητα στη σεισμική ζώνη της Νέας Μαδρίτης, και κατέληξε σε ένα διαφορετικό συμπέρασμα.

«Οι μικροί σεισμοί στη σεισμική ζώνη της Νέας Μαδρίτης είναι αντίγραφα του 1811-1812 ή όχι;» είπε ο Hough σε ένα email. «Το διερευνήσαμε αυτό και δεν φαίνεται να συνάδει με μια μακροχρόνια ακολουθία μετασεισμών».

Μια φωτογραφία χωρίς ημερομηνία από το Γεωλογικό Ινστιτούτο των ΗΠΑ δείχνει μια τάφρο και μια κορυφογραμμή κατολίσθησης στο Chickasaw Bluffs, ανατολικά της λίμνης Reelfoot, στο Τενεσί, ως αποτέλεσμα των σεισμών της Νέας Μαδρίτης το 1811-1812.  - ML Fuller/US Geological Survey

Μια φωτογραφία χωρίς ημερομηνία από το Γεωλογικό Ινστιτούτο των ΗΠΑ δείχνει μια τάφρο και μια κορυφογραμμή κατολίσθησης στο Chickasaw Bluffs, ανατολικά της λίμνης Reelfoot, στο Τενεσί, ως αποτέλεσμα των σεισμών της Νέας Μαδρίτης το 1811-1812. – ML Fuller/US Geological Survey

Αυτή και ο συν-συγγραφέας Morgan Page, γεωφυσικός στο USGS Earthquake Science Center, κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι οι πρόσφατες δονήσεις ήταν αντίθετα νέοι, άσχετοι σεισμοί που προκλήθηκαν από αυξημένη πίεση κατά μήκος της ζώνης της Νέας Μαδρίτης.

Καθώς δεν υπήρχαν σεισμογράφοι σε αυτήν την περιοχή στις αρχές του 1800, δεν υπάρχουν επίσημα καταγεγραμμένα δεδομένα για αυτούς τους σεισμούς. Τα υπάρχοντα δεδομένα μεγέθους και επιπτώσεων εκτιμήθηκαν μέσω ρεπορτάζ εφημερίδων και προσωπικών ημερολογίων. Χρησιμοποιώντας αυτές τις αναφορές, το USGS έχει ένα αρκετά καλό αρχείο για το πού επικεντρώθηκαν οι σεισμοί και την έκταση των επιπτώσεων.

Εάν η ακολουθία του 1811 έως το 1812 εξακολουθούσε να προκαλεί μετασεισμούς, η περιοχή θα είχε δει έναν αριθμό μικρών και μέτριων σεισμών κατά τον 19ο και τον 20ο αιώνα, εξήγησε ο Hough.

«Η νέα μελέτη εξετάζει το ζήτημα από μια διαφορετική οπτική γωνία, λαμβάνοντας υπόψη πόσο σφιχτά είναι οι σεισμοί και καταλήγοντας στο συμπέρασμα ότι ορισμένα από τα γεγονότα είναι συνεχείς μετασεισμοί», είπε ο Χάου. «Το ερώτημα παραμένει: Εάν οι σεισμοί της Νέας Μαδρίτης είναι μετασεισμοί, γιατί δεν ακολουθούν τους κανόνες που συνήθως ακολουθούν οι μετασεισμοί;»

Η μεγάλη δυσκολία στην επιβεβαίωση ή την απόρριψη των αποτελεσμάτων αυτών των μελετών ή των μακροχρόνιων μετασεισμών γενικότερα είναι ότι μεταξύ των σεισμολόγων δεν υπάρχει καθολικά αποδεκτός ορισμός του τι είναι ο μετασεισμός ενός σεισμού, είπε ο John Ebel, καθηγητής γεωφυσικού στο Boston College. δεν συμμετέχουν στην πιο πρόσφατη μελέτη.

«Κάθε σεισμολόγος που μελετά τέτοια φαινόμενα δεν έχει άλλη επιλογή από το να κάνει υποθέσεις σχετικά με τον ορισμό των προσεισμών, των κυρίων σεισμών και των μετασεισμών», είπε ο Έμπελ, ο οποίος είναι επίσης ανώτερος ερευνητής στο Παρατηρητήριο Weston του Κολεγίου της Βοστώνης, σε ένα email. «Έτσι, διαφορετικοί σεισμολόγοι θα ορίσουν τους προσεισμούς, τους κύριους σεισμούς και τους μετασεισμούς με κάπως διαφορετικούς τρόπους, και αυτό καθιστά τη σύγκριση των μελετών από διαφορετικούς ερευνητές να υπόκειται σε αβεβαιότητα και διαφωνία».

Για τη μελέτη του Hough του 2014, οι ερευνητές υπέθεσαν ότι μια ακολουθία μετασεισμών θα τελείωνε όταν ο ρυθμός των σεισμών έπεφτε κάτω από τον ρυθμό πριν από τον κύριο σεισμό. Οι μετασεισμοί μπορεί να συνεχιστούν, αλλά μόλις επιστρέψει ο κανονικός σεισμικός ρυθμός για την περιοχή, είπε, δεν θα είναι πλέον δυνατό να αναγνωριστούν ως μετασεισμοί.

Ορισμός μετασεισμού

Σε περιοχές με συχνή σεισμική δραστηριότητα, όπως η Καλιφόρνια, οι μετασεισμοί από έναν μεγάλο σεισμό διαρκούν λιγότερο από μια δεκαετία, είπε ο Έμπελ. Πρόσθεσε ότι αυτό ισχύει ιδιαίτερα για σεισμούς μεγέθους 6,5 Ρίχτερ και άνω που έχουν σημειωθεί τα τελευταία 50 περίπου χρόνια.

Ο σεισμός του Τσάρλεστον του 1886 είναι ένα από τα πιο μαζικά σεισμικά γεγονότα που έχουν καταγραφεί στην ανατολική Βόρεια Αμερική, σύμφωνα με <a href=USGS. – John Karl Hillers/US Geological Survey Library” src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/oG.aJdRS6H9xPaCG4.ulAg–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU0MA-./fs .com/en/cnn_articles_875/49a2cc2ab162a97536eccfbd18b6fa38″/>Ο σεισμός του Τσάρλεστον του 1886 είναι ένα από τα πιο μαζικά σεισμικά γεγονότα που έχουν καταγραφεί στην ανατολική Βόρεια Αμερική, σύμφωνα με <a href=USGS. – John Karl Hillers/US Geological Survey Library” src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/oG.aJdRS6H9xPaCG4.ulAg–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU0MA-./fs .com/en/cnn_articles_875/49a2cc2ab162a97536eccfbd18b6fa38″ class=”caas-img”/>

«Ακόμα πιο σημαντικό, δεν υπάρχουν σεισμοί που θα αποκαλούσε οποιοσδήποτε σεισμολόγος μετασεισμούς που συμβαίνουν αυτή τη στιγμή στο ρήγμα του Σαν Αντρέας στη νότια Καλιφόρνια, που είχε για τελευταία φορά μεγάλο σεισμό το 1857, ή στο ρήγμα του Σαν Αντρέας στη βόρεια Καλιφόρνια. Καλιφόρνια, όπου ο τελευταίος μεγάλος σεισμός συνέβη το 1906», είπε ο Έμπελ στο CNN. «Το San Andreas και άλλα ρήγματα στην Καλιφόρνια φαίνεται να συμπεριφέρονται διαφορετικά όσον αφορά τους μετασεισμούς από τα ρήγματα στην κεντρική και ανατολική Βόρεια Αμερική».

Ωστόσο, σε τοποθεσίες μακριά από τα όρια των πλακών, όπως στην Κεντρική ή Ανατολική Βόρεια Αμερική, ο ρυθμός των σεισμών στο φόντο είναι πολύ χαμηλός. Άλλες μελέτες έχουν επίσης υποθέσει ότι οι μετασεισμοί σε περιοχές μακριά από τα όρια των πλακών θα μπορούσαν να διαρκέσουν για πολλούς αιώνες. Η νέα μελέτη απλώς εφαρμόζει μια άλλη στατιστική μέθοδο για να καταλήξει σε ένα παρόμοιο συμπέρασμα, σύμφωνα με τον Έμπελ.

«Επειδή όλες αυτές οι μελέτες βασίζονται σε στατιστικές αναλύσεις, οι οποίες εγγενώς εισάγουν κάποια μεταβλητότητα, αυτές οι μελέτες δεν μπορούν να απαντήσουν στα ερωτήματα που αντιμετωπίζουν με απόλυτη βεβαιότητα», είπε ο Έμπελ.

Θα ήταν ευκολότερο να το ξεχωρίσουμε αυτό, εξήγησε, αν είχαμε δεδομένα χιλιάδων ετών για τους σεισμούς τόσο για την Καλιφόρνια όσο και για την ανατολική Βόρεια Αμερική.

«Για αυτόν τον λόγο, εμείς οι σεισμολόγοι διαφωνούμε μερικές φορές σχετικά με το ποιοι σεισμοί είναι προσεισμοί ή μετασεισμοί», είπε ο Έμπελ, «και νομίζω ότι αυτές οι διαφωνίες είναι εγγενώς ανεπίλυτες».

Για περισσότερες ειδήσεις και ενημερωτικά δελτία από το CNN, δημιουργήστε έναν λογαριασμό στο CNN.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *