Οι φάλαινες δολοφόνοι φαινόταν να προκαλούν τον όλεθρο φέτος. Τι οδήγησε τη συμπεριφορά σας ως πρωτοσέλιδο;

By | December 29, 2023

Είναι εύκολο να σε παρεξηγήσουν με τη λέξη «δολοφόνος» στο όνομά σου.

Ωστόσο, φέτος φαινόταν να είναι μια άγρια ​​χρονιά για τις φάλαινες δολοφόνους. Από την «επίθεση» και τη βύθιση πολλών σκαφών στη νοτιοδυτική Ευρώπη μέχρι το κυνήγι μεγάλων λευκών καρχαριών στη Νότια Αφρική και την Αυστραλία, οι ασπρόμαυροι γίγαντες φάνηκαν να ανταποκρίνονται στο παρατσούκλι τους το 2023.

Η εκπληκτική συμπεριφορά τους έχει φέρει επανειλημμένα έναν από τους κορυφαίους θηρευτές του ωκεανού στο προσκήνιο από την άνοιξη, προκαλώντας μιμίδια στο Διαδίκτυο και τροφοδοτώντας τη συζήτηση για το αν οι φάλαινες απλώς έπαιζαν ή σχεδίαζαν την εκδίκησή τους.

Ωστόσο, για τους επιστήμονες, οι πρόσφατες γελοιότητες των όρκας ήταν περισσότερο συναρπαστικές παρά τρομακτικές, και μερικοί λένε ότι τα εξαιρετικά έξυπνα θαλάσσια ζώα μας έδειξαν πόσα πολλά έχουμε ακόμα να μάθουμε γι’ αυτά.

Ίσως η μεγαλύτερη είδηση ​​της όρκας της χρονιάς ήταν η σειρά από συναρπαστικά περιστατικά στα ανοιχτά της Ιβηρικής χερσονήσου στα οποία φάλαινες δολοφόνοι φαινόταν να εμβολίζουν βάρκες. Τον Μάιο, τρεις όρκες χτύπησαν το πηδάλιο και την πλευρά ενός ιστιοφόρου γιοτ στην περιοχή, με αποτέλεσμα να βυθιστεί.

Η «επίθεση» ήρθε εν μέσω αύξησης που παρατηρείται στις συναντήσεις μεταξύ όρκας και σκαφών από το 2020. Η Monika Wieland Shields, διευθύντρια του Orca Behavior Institute, ενός μη κερδοσκοπικού ερευνητικού οργανισμού στην Ουάσιγκτον, είπε ότι αρκετές εκατοντάδες περιστατικά έχουν αναφερθεί εκείνη την περίοδο. .

Τουλάχιστον τέσσερα πλοία έχουν βυθιστεί ως αποτέλεσμα των ζημιών τα τελευταία δύο χρόνια, είπε.

Δεν αναφέρθηκαν ανθρώπινοι τραυματισμοί ή θάνατοι – και στις περισσότερες περιπτώσεις, οι φάλαινες δεν βύθισαν τις βάρκες. Αλλά τα περιστατικά απέκτησαν τέτοια φήμη που ενέπνευσαν μιμίδια που ανήγγειλαν μια «εξέγερση όρκας» ή την έναρξη των «πολέμων όρκας». Πολλοί χρήστες των μέσων κοινωνικής δικτύωσης υποστήριξαν την «ομάδα της όρκας», λέγοντας ότι οι φάλαινες αντεπιτίθενται τελικά εναντίον των ανθρώπων.

Αλλά ο Shields είπε ότι μαζί με την ανάλαφρη διασκέδαση, τα ναυάγια τροφοδότησαν κάποιους πραγματικούς φόβους.

«Πολλοί άνθρωποι ήρθαν εδώ στο σημείο όπου βρίσκομαι στην πολιτεία της Ουάσιγκτον φέτος και ρώτησαν: «Είναι ασφαλές να δεις φάλαινες εδώ; Πόσο μεγάλο είναι το σκάφος που πηγαίνουμε; Υπάρχει περίπτωση οι φάλαινες να επιτεθούν σε αυτό το σκάφος;» είπε. «Ανησυχώ ότι οι άνθρωποι δεν θα φύγουν με σεβασμό και γοητεία για τις φάλαινες, αλλά με φόβο για τις φάλαινες που μπορεί να μην είναι δικαιολογημένος».

Μεταξύ των ειδικών, τα περιστατικά στην Ιβηρική Χερσόνησο ήταν ανησυχητικά και πυροδότησε συζήτηση για τις προθέσεις των φαλαινών.

Πολλοί επιστήμονες πιστεύουν ότι οι όρκες δεν επιτέθηκαν.

«Δεν φοβούνται τα σκάφη και δεν υπάρχει τίποτα να φάνε εκεί», είπε ο Ρόμπερτ Πίτμαν, θαλάσσιος οικολόγος στο Ινστιτούτο Θαλάσσιων Θηλαστικών του Πολιτειακού Πανεπιστημίου του Όρεγκον. «Είναι έξυπνα, κοινωνικά ζώα και ζουν σε αυτό που θεωρώ πιθανώς υποδιεγερτικό περιβάλλον για τη νοητική τους ικανότητα».

Ως εκ τούτου, είπε, οι φάλαινες μερικές φορές σκοντάφτουν σε κάτι που βρίσκουν ενδιαφέρον και επαναλαμβάνουν αυτή τη συμπεριφορά για λίγο.

Ο Σιλντς είπε ότι σε βίντεο με ορισμένα από τα περιστατικά, οι όρκες δεν φαινόταν να στοχεύουν εσκεμμένα τα πηδάλια ή τα σκαριά των σκαφών. Αντίθετα, σκέφτηκε ότι τα ζώα μάλλον ενήργησαν από περιέργεια και παιχνίδι.

Ο Josh McInnes, οικολόγος συμπεριφοράς στο Πανεπιστήμιο της Βρετανικής Κολομβίας, συμφώνησε και σημείωσε ότι οι όρκες είναι γνωστό ότι συμμετέχουν στην κοινωνική μάθηση, διαδίδοντας ή αποκτούν συμπεριφορές μεταξύ των ομάδων τους. Αυτό θα μπορούσε να εξηγήσει τη σειρά των συναντήσεων με σκάφος, είπε.

Ο McInnes συνέκρινε τη συμπεριφορά με τη βία.

«Οι φάλαινες δολοφόνοι είναι πολύ σωματικές», είπε, «και επειδή έχουν μήκος 25 πόδια και ζυγίζουν έως και 80.000 λίβρες, όταν είναι σωματικές με ένα αντικείμενο μπορούν να είναι λίγο πιο δυνατές».

Δεδομένου του μεγέθους τους, οι φάλαινες πιθανότατα θα προκαλούσαν πολύ μεγαλύτερη ζημιά σε πλοία και γιοτ εάν πραγματοποιούσαν συντονισμένες επιθέσεις, είπε ο Shields.

Επιπλέον, η ιδέα ότι οι φάλαινες αυξάνονται και αντιδρούν δεν συνάδει με όσα γνωρίζουν οι επιστήμονες για τις όρκες.

«Οι φάλαινες δολοφόνοι θέλουν απλώς να διασκεδάσουν», είπε ο Πίτμαν. «Η εκδίκηση δεν είναι χρήσιμο πράγμα στη φύση. Δεν είναι καθόλου προσαρμοστικό – εκτός κι αν είσαι άνθρωπος, υποθέτω».

Αλλά δεν ήταν μόνο οι συναντήσεις των όρκων με τα σκάφη που έγιναν πρωτοσέλιδα φέτος. Οι φάλαινες έχουν επίσης τραβήξει την προσοχή για τις αδίστακτες τεχνικές κυνηγιού τους.

Τον Οκτώβριο, το πτώμα ενός μεγάλου λευκού καρχαρία με το συκώτι του ξεβράστηκε στην ακτή κοντά στο Πόρτλαντ της Αυστραλίας. Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι φταίνε οι φάλαινες δολοφόνοι.

Οι όρκες συνήθως δεν επιτίθενται στους καρχαρίες, είπε ο McInnes, αλλά είναι ικανοί να το κάνουν και έχουν παρατηρηθεί να το κάνουν στο παρελθόν σε νερά ανοιχτά της Αυστραλίας, της Αφρικής και ακόμη και του Βορειοδυτικού Ειρηνικού.

Και γιατί οι καρχαρίες έλειπαν συγκεκριμένα όργανα; Ήταν καθαρά πρακτικό, είπαν οι ειδικοί.

«Οι καρχαρίες γενικά δεν είναι πολύ θρεπτικοί για τις όρκες επειδή είναι φτιαγμένοι από χόνδρο», είπε ο McInnes. «Αλλά το συκώτι είναι γεμάτο λίπος και λιπίδια, επομένως είναι ένα πολύ θρεπτικό μέρος του σώματος για κατανάλωση».

Είναι γνωστό ότι στο παρελθόν, οι όρκες επιτέθηκαν στο συκώτι όταν επιτέθηκαν σε καρχαρίες. Από το 2017, οι επιστήμονες παρακολουθούν ένα κυνηγετικό ξεφάντωμα δύο φαλαινών δολοφόνων που ονομάζονται Port και Starboard, οι οποίες σκότωσαν τουλάχιστον οκτώ μεγάλους λευκούς καρχαρίες στα ανοιχτά της Νότιας Αφρικής και άφησαν το σώμα τους χωρίς συκώτι για να ξεβραστούν στις παραλίες.

Σε ένα βίντεο που καταγράφηκε από μια αποστολή παρακολούθησης φαλαινών στο Σαν Ντιέγκο, μια φάλαινα δολοφόνος διδάσκει στο μοσχάρι της πώς να κυνηγά χτυπώντας με το κεφάλι ένα δελφίνι.  (Erica Sackrison / Παρατηρώντας Φάλαινες)

Σε ένα βίντεο που καταγράφηκε από μια αποστολή παρακολούθησης φαλαινών στο Σαν Ντιέγκο, μια φάλαινα δολοφόνος διδάσκει στο μοσχάρι της πώς να κυνηγά χτυπώντας με το κεφάλι ένα δελφίνι. (Erica Sackrison / Παρατηρώντας Φάλαινες)

Αλλά οι συμπεριφορές όρκας που τεκμηριώνονται σε διαφορετικές τοποθεσίες σε όλο τον κόσμο συχνά δεν συνδέονται. Ο McInnes είπε ότι διαφορετικοί πληθυσμοί όρκας είναι γενετικά διακριτοί και συνήθως δεν κοινωνικοποιούνται ή αλληλεπιδρούν.

Ωστόσο, η μελέτη όλων των παρατηρούμενων περιστατικών μπορεί να προσφέρει στους επιστήμονες μεγαλύτερη εικόνα για το τι είναι ικανές οι όρκες και πώς ζουν.

Η Shields είπε ότι έχει «ανάμεικτα συναισθήματα» για την προσοχή που προσέλκυσαν οι όρκες το 2023. Μάλιστα, είπε ότι ελπίζει οι τίτλοι να εμπνεύσουν τους ανθρώπους να εμπλακούν περισσότερο στις προσπάθειες διατήρησης.

«Ελπίζω πραγματικά ότι αυτό που αφαιρούν οι άνθρωποι από αυτές τις ιστορίες είναι ένα είδος γοητείας και εκτίμησης για τις όρκες», είπε ο Σιλντς. «Βρίσκονται σε κάθε ωκεανό και σε ολόκληρο τον πλανήτη. Υπάρχει πιθανώς ένας πληθυσμός όρκας στο αλμυρό νερό που βρίσκεται πιο κοντά στο μέρος που ζείτε. Οπότε υπάρχουν πολλά να μάθουμε».

Αυτό το άρθρο εμφανίστηκε αρχικά στο NBCNews.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *