Οι φωλιές θαλάσσιων χελωνών σπάνε ρεκόρ στις παραλίες των ΗΠΑ, αλλά η υπερθέρμανση του πλανήτη απειλεί την επιβίωσή τους

By | November 26, 2023

INDIAN ROCKS BEACH, Φλόριντα (AP) – Όπως συμβαίνει εδώ και εκατομμύρια χρόνια, χιλιάδες θαλάσσιες χελώνες έχουν κάνει τη δύσκολη ανίχνευση από τον ωκεανό στις παραλίες των ΗΠΑ για να γεννήσουν τα αυγά τους τους τελευταίους μήνες. Φέτος, βρέθηκαν αριθμοί ρεκόρ φωλιάσματος στη Φλόριντα και αλλού, παρά την αυξανόμενη ανησυχία για τις απειλές της κλιματικής αλλαγής.

Στη Φλόριντα, τα προκαταρκτικά στατιστικά στοιχεία της πολιτείας δείχνουν περισσότερες από 133.840 φωλιές χελώνας καρέτα καρέτα, σπάζοντας ένα ρεκόρ που σημειώθηκε το 2016. Το ίδιο ισχύει και για τις πράσινες χελώνες, όπου η εκτίμηση για τουλάχιστον 76.500 φωλιές είναι πολύ πάνω από το προηγούμενο σημάδι που είχε οριστεί το 2017.

Μεγάλοι αριθμοί φωλιών θαλάσσιας χελώνας έχουν επίσης αναφερθεί στη Νότια Καρολίνα, την Αλαμπάμα, τη Βόρεια Καρολίνα και τη Γεωργία, αν και δεν έχουν σημειώσει όλες ρεκόρ όπως στη Φλόριντα, όπου ο Justin Perrault, αντιπρόεδρος έρευνας στο Loggerhead Marinelife Center στο Juno Beach, είπε Ο αριθμός των φωλιών είναι αξιοσημείωτος φέτος.

«Είχαμε περισσότερες φωλιές από όσες είχαμε δει ποτέ στις τοπικές μας παραλίες», είπε ο Perrault, η οργάνωση του οποίου παρακολουθεί την κομητεία Palm Beach και έσπασε ένα τοπικό ρεκόρ 4.000 φωλιών. «Αυτό είναι ένα κομμάτι φωλιάς».

Υπάρχουν επτά είδη θαλάσσιων χελωνών: καρέτα καρέτα, πράσινη, δερματοχελώνα, γεράκι, Kemp’s ridley, olive ridley και flatback χελώνα. Όλα θεωρούνται απειλούμενα ή απειλούμενα. Βγαίνουν στη στεριά τις νύχτες του καλοκαιριού, σκάβουν τρύπες στην άμμο και εναποθέτουν δεκάδες αυγά πριν τα σκεπάσουν και επιστρέψουν στη θάλασσα. Οι παραλίες της Φλόριντα είναι ένα από τα σημαντικότερα εκκολαπτήρια καρέτα καρέτα στον κόσμο.

Μόνο ένα περίπου στα 1.000 νεογνά θαλάσσιας χελώνας ζει μέχρι την ενηλικίωση. Αντιμετωπίζουν πολυάριθμες φυσικές απειλές, συμπεριλαμβανομένων των αρπακτικών στη γη και στον ωκεανό, διαταραχές στη φωλιά και αδυναμία να φτάσουν στο νερό μετά την εκκόλαψη. Φέτος, σε ένα τμήμα της ακτής του Κόλπου της Φλόριντα, όπου καταμετρήθηκαν 75 φωλιές, οι περισσότερες αποδεκατίστηκαν από το κύμα του τυφώνα Idalia τον Αύγουστο.

«Δυστυχώς, οι φωλιές πριν από την Ιδαλία χάθηκαν σχεδόν όλες λόγω της παλίρροιας και των πλημμυρών στα νησιά φραγμού μας», δήλωσε η Carly Oakley, ανώτερη βιολόγος για τη διατήρηση της χελώνας στο Clearwater Marine Aquarium.

Οι θηλυκές χελώνες γεννούν γενικά αυγά σε τριετή κύκλο, που οδηγεί σε χρόνια σκαμπανεβάσματα στη φωλιά τους, είπε. «Η διαδικασία ωοτοκίας είναι πολύ κουραστική και, σε αυτό το διάστημα, τα θηλυκά ανακτούν ενέργεια για να κάνουν ξανά τη διαδικασία», είπε ο Oakley.

Η κλιματική αλλαγή έχει επιδεινώσει αυτές τις προκλήσεις, συρρικνώνοντας τις παραλίες καθώς ανεβαίνουν τα επίπεδα της θάλασσας και προκαλώντας ισχυρότερες τροπικές καταιγίδες. Ο θερμότερος αέρας, το νερό και η άμμος και οι αλλαγές στα ωκεάνια ρεύματα που χρησιμοποιούν οι χελώνες για να μεταναστεύσουν μειώνουν επίσης τις πιθανότητές τους να επιβιώσουν, σύμφωνα με την Oceana, μια διεθνή ομάδα διατήρησης.

Οι θερμοκρασίες της άμμου παίζουν σημαντικό ρόλο στον προσδιορισμό του φύλου των θαλάσσιων χελωνών. Σε γενικές γραμμές, οι θερμότερες θερμοκρασίες παράγουν περισσότερες θηλυκές χελώνες και οι θερμοκρασίες της άμμου προβλέπεται να αυξηθούν δραματικά σε όλο τον κόσμο έως το 2100, σύμφωνα με ερευνητές στο State University της Φλόριντα.

«Όσο πιο ζεστή είναι η φωλιά, τόσο πιο πιθανό είναι να παράγει θηλυκά», είπε ο Perrault. «Επιπλέον, οι νεοσσοί που εκκολάπτονται από θερμότερες φωλιές είναι πολύ μικρότεροι και συχνά πιο αργοί».

Μια μελέτη με επικεφαλής την καθηγήτρια του FSU Mariana Fuentes, που δημοσιεύτηκε πρόσφατα στο περιοδικό Global Change Biology, διαπίστωσε ότι οι θαλάσσιες χελώνες θα πρέπει να φωλιάσουν πολύ αργότερα ή πολύ νωρίτερα από ό,τι τώρα για να αντιμετωπίσουν τις μεταβαλλόμενες περιβαλλοντικές συνθήκες.

Ακόμη και αυτό μπορεί να μην είναι αρκετό για όλα τα είδη, είπε ο Fuentes, ο οποίος εργάζεται στο Τμήμα Επιστημών Γης, Ωκεανών και Ατμόσφαιρας του FSU. Οι χελώνες έχουν προσαρμοστεί στα μεταβαλλόμενα κλίματα εδώ και εκατομμύρια χρόνια, αλλά οι σημερινές γρήγορες αλλαγές μπορεί να συμβούν πολύ γρήγορα για να εξελιχθούν, είπε.

«Διαπιστώσαμε ότι ακόμα κι αν αλλάξουν τον χρόνο φωλεοποίησης, δεν θα είναι αρκετό να διατηρηθούν οι θερμοκρασίες των σημερινών θέσεων φωλεοποίησης», είπε ο Φουέντες.

Οι μητέρες θαλάσσιας χελώνας πρέπει ήδη να εγκαταλείψουν το νερό για να βρουν ένα καλό σημείο φωλιάς, κάτι που μπορεί να είναι δύσκολο σε περιοχές όπου οι άνθρωποι έχουν χτίσει θαλάσσια τοιχώματα. Μερικές θηλυκές χελώνες κάνουν αρκετές προσπάθειες, γνωστές ως ψεύτικες ερπύστριες, πριν βρουν μια κατάλληλη τοποθεσία.

Τα ρακούν, τα κογιότ και άλλα αρπακτικά επιτίθενται στις φωλιές και τα μικρά, αφού ξεθάψουν, πρέπει να συρθούν στη θάλασσα πριν τα αρπάξουν πουλιά και άλλα ζώα. Το ηλεκτρικό φως μπορεί να τις αποπροσανατολίσει, με αποτέλεσμα οι χελώνες να κατευθύνονται προς τη λάθος κατεύθυνση στην παραλία αντί να ακολουθούν το φως του φεγγαριού και των αστεριών. Και όταν οι τυχεροί αρχίσουν επιτέλους να κολυμπούν, θα τους περιμένουν πεινασμένα ψάρια.

Η Michelle Pate, βιολόγος του Τμήματος Φυσικών Πόρων της Νότιας Καρολίνας, είπε ότι δεκάδες χιλιάδες νεογνά δεν φτάνουν στο νερό, παρόλο που ο αριθμός των φωλιών τείνει να αυξάνεται σε μεγάλο μέρος της Νοτιοανατολικής Ευρώπης.

«Αν δεν μπορούμε να κάνουμε τους νεοσσούς να αναδυθούν και να φτάσουν στον ωκεανό, τότε η αύξηση του αριθμού των φωλιών δεν βοηθά», είπε.

Η αύξηση των φωλιών χελωνών φέτος κρύβει ένα ζοφερό μέλλον για τα ζώα, είπε ο Perrault.

«Ναι, βλέπουμε αριθμούς ρεκόρ, αλλά η παραγωγή των κουταβιών μας μπορεί να μην είναι τόσο μεγάλη», είπε. «Και έτσι στο μέλλον, σε 20 με 30 χρόνια από τώρα, και αυτά τα πράγματα επανέρχονται, μπορεί να μην βλέπουμε αυτούς τους αριθμούς ρεκόρ που βλέπουμε τώρα».

___

Ο δημοσιογράφος βίντεο του AP Cody Jackson συνέβαλε από το Juno Beach της Φλόριντα.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *