Οι Lions έχουν μία νίκη στα πλέι οφ από το 1957. Αυτός ο αριθμός θα μπορούσε σύντομα να αυξηθεί

By | December 25, 2023

<span>Φωτογραφία: Abbie Parr/AP</span>” src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/wxzFwzj.nQqcTYD0HzlrbQ–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU3Ng–/https://media.zenfs.com20000000000000000000000/10/10/10/10/100 444138e8181″ δεδομένα – src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/wxzFwzj.nQqcTYD0HzlrbQ–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU3Ng–/https://media.zenfs.com230000000000000000000000000/1/10/10/11/10 4 44138e8181″/ ></div>
</div>
</div>
<p><figcaption class=Φωτογραφία: Abbie Parr/AP

Δεν ήταν ένα παιχνίδι νικητή την Κυριακή, αλλά οι Detroit Lions έπρεπε να το πάρουν σαν να ήταν. Ναι, θα είχαν παραμείνει στην εξουσία για να κερδίσουν το NFC South ακόμη και με μια ήττα την παραμονή των Χριστουγέννων από τους Minnesota Vikings, αλλά αυτά τα Λιοντάρια ήξεραν ότι δεν υπήρχε κανένα πλεονέκτημα να αφήσουν τη Μινεσότα να παραμείνει ζωντανή στον αγώνα της κατηγορίας για άλλη μια εβδομάδα.

Σχετίζεται με: NFL Roundup: Οι Lions συνεχίζουν να κερδίζουν τους Vikings για τον τίτλο της πρώτης κατηγορίας από το 1993

Οι Βίκινγκς, προς τιμή τους, δεν διευκόλυναν τα Λιοντάρια. Η Μινεσότα προηγήθηκε για λίγο με 21-17 στις αρχές του τρίτου δεκαλέπτου προτού ο στρατηγός του Ντιτρόιτ, Τζάρεντ Γκοφ, βρει τον Amon-Ra St Brown για ένα touchdown που τους έφερε μπροστά. Ωστόσο, κάθε φορά, οι Βίκινγκς μπόρεσαν να αποκρούσουν με επιτυχία το σουτ του Michael Badgely για να κερδίσουν έναν επιπλέον πόντο.

Αυτό φαινόταν σαν μια μικρή λεπτομέρεια εκείνη τη στιγμή, ειδικά αφού ο Jahmyr Gibbs έτρεξε για το touchdown που αύξησε το προβάδισμα του Ντιτρόιτ στους εννέα πόντους. Τότε τα πράγματα έγιναν αρκετά τρανταχτά για τα Lions. Πρώτα, οι Βίκινγκς μείωσαν το προβάδισμα στους έξι με ένα γκολ από πεδίο. Στο τελευταίο παιχνίδι του παιχνιδιού, ο στρατηγός της Μινεσότα, Nick Mullens, οδήγησε την ομάδα του στη γραμμή των 30 γιάρδων του Ντιτρόιτ καθώς ο χρόνος περνούσε. Εξαιτίας αυτής της αποτυχημένης προσπάθειας κάθε πόντου, οι Βίκινγκς ήταν σε θέση να τελειώσουν το παιχνίδι εδώ χωρίς να χρειαστεί να κάνουν μετατροπή δύο πόντων.

Ίσως στις προηγούμενες σεζόν των Lions να ήταν έτσι το παιχνίδι. Όταν είσαι ένα franchise που δεν κατάφερε ποτέ να φτάσει στο Super Bowl, έχεις συνηθίσει σε μικρές αποτυχίες που μετατρέπονται σε μεγάλες καταστροφές. Αυτή τη σεζόν, ήταν η άλλη ομάδα που έκανε το κρίσιμο λάθος. Η συχνά ακανόνιστη ρίψη του Mullens έπεσε στα χέρια του κόρνερ του Ντιτρόιτ Ifeatu Melifonwu για την τέταρτη – και πιο οδυνηρή – αναχαίτιση του αγώνα. Οι Lions κέρδισαν με 30-24, βελτιώνοντας το ρεκόρ τους σε 11-4.

Η αναχαίτιση του Melifonwu ήταν κυριολεκτικά ιστορική. Με τη νίκη, τα Lions έπιασαν το NFC North για πρώτη φορά. Η τελευταία φορά που κέρδισαν το τμήμα ήταν το 1993, όταν ήταν ακόμα στο NFC Central. Όπως τόνισαν οι ραδιοτηλεοπτικοί φορείς, αυτό ήταν πριν καν ζήσει ο Γκοφ. Η νίκη της Κυριακής επί των Βίκινγκς σημαίνει ότι το Ford Field του Ντιτρόιτ θα φιλοξενήσει τη μετά τη σεζόν για πρώτη φορά στην ιστορία του. Οι Lions είναι εδώ και καιρό ένα από τα πιο άτυχα franchise του NFL. Στην ύπαρξή τους έχουν παίξει συνολικά 20 αγώνες πλέι οφ. Τις περισσότερες φορές, το «μεγάλο παιχνίδι» της χρονιάς έρχεται τον Νοέμβριο, όταν παίζουν την Ημέρα των Ευχαριστιών και συνήθως χάνουν.

«Αυτό είναι ξεχωριστό», είπε ο προπονητής Νταν Κάμπελ μετά το παιχνίδι. «Είναι κάτι που δεν μπορείς να κάνεις συνέχεια».

Ο Κάμπελ πρέπει να ξέρει. Την πρώτη του χρονιά, οι Lions τελείωσαν με ρεκόρ 3-13-1. Οι Lions ξεκίνησαν την επόμενη σεζόν με σερί 1-6. Από τότε, ωστόσο, είναι μια από τις καλύτερες ομάδες του πρωταθλήματος στην κανονική περίοδο.

Φυσικά, ούτε αυτός ούτε τα Λιοντάρια μπορούν να ξεκουραστούν τώρα. Υπάρχει περισσότερη δουλειά που πρέπει να γίνει στο Ντιτρόιτ: Ο κορυφαίος σπόρος του NFC εξακολουθεί να παίζει τεχνικά, αν και αυτό εξαρτάται από το εάν οι San Francisco 49ers θα το νικήσουν. Το να κρατάς τον δεύτερο σπόρο φαίνεται σαν μια πιο λογική προσδοκία. Ωστόσο, όλα αυτά είναι απλώς τοποθετήσεις μετά τη σεζόν. Ο πραγματικός στόχος θα είναι να καταφέρουν κάτι που δεν έχουν κάνει από το 1991 και μόνο μία φορά στα 66 χρόνια: να κερδίσουν έναν αγώνα πλέι οφ. Μείνετε συντονισμένοι.

MVP της εβδομάδας

Breece Hall, RB, New York Jets. Το Breece Hall τα έκανε όλα για τους New York Jets την Κυριακή, κάνοντας μια βιαστική απόδοση 95 γιάρδων με δύο αγγίγματα για να πάει μαζί με 96 γιάρδες υποδοχής. Αποδεικνύεται ότι οι Τζετς τον χρειάζονταν για να κάνουν ένα μεγάλο παιχνίδι, καθώς η άμυνά τους έπληξε ένα προβάδισμα 20 πόντων στο ημίχρονο στους Ουάσινγκτον Commanders. Οι Jets κατέληξαν να κερδίζουν με 30-28 σε ένα γκολ από πεδίο του Greg Zuerlein, αλλά δεν έπρεπε να φτάσει σε αυτό.

Στατιστικά της εβδομάδας

Τρία. Μετά την επίδοση των 265 γιάρδων της Κυριακής ενάντια στους Χιούστον Τέξανς, ο δέκτης του Cleveland Browns, ο Amari Cooper, έχει πλέον παιχνίδια 200 γιάρδων με τρία ξεχωριστά franchise. Ο Κούπερ το είχε ήδη πετύχει με τους τότε Oakland Raiders και τους Dallas Cowboys. Ο μόνος άλλος παίκτης που το πέτυχε ήταν ο Terrell Owens, ο οποίος το έκανε και με τους Cowboys, μαζί με τους Cincinnati Bengals και San Francisco 49ers.

Ο Cooper, ο οποίος επίσης σημείωσε το ρεκόρ franchise για την υποδοχή γιάρδων, ήταν ένα μεγάλο μέρος της νίκης των Browns με 36-22 επί των Texans. Έπιασε δύο από τις τρεις πάσες touchdown του QB Joe Flacco καθώς οι Μπράουνς βελτίωσαν το ρεκόρ τους σε 10–5, σχεδόν εξασφαλίζοντάς τους μια θέση στα πλέι οφ.

Το βίντεο της εβδομάδας

Ήταν αμέσως προφανές ότι δεν επρόκειτο να ήταν η μέρα των Dallas Cowboys αφού η πρώτη οδήγηση του παιχνιδιού έληξε σε μια ανατροπή στην τελική ζώνη. Παρόλο που οι Cowboys πήραν προβάδισμα ενός πόντου αργά, έδωσαν στο Μαϊάμι αρκετό χρόνο για να σκοράρει ένα γκολ που κέρδισε το παιχνίδι. Οι Dolphins κέρδισαν με τελικό σκορ 22-20, πράγμα που σημαίνει ότι η αδυναμία των Cowboys να μετατρέψουν τη θέση του πεδίου σε πόντους νωρίς στο παιχνίδι τελικά επέστρεψε για να τους δαγκώσει.

Οι Dolphins βελτίωσαν το ρεκόρ τους σε 11-4, εξασφαλίζοντάς τους μια θέση στα πλέι οφ και βάζοντάς τους σε εξαιρετική θέση για να κερδίσουν το AFC East. Οι 10-5 Cowboys έχουν χάσει συνεχόμενα παιχνίδια και έχασαν μια χρυσή ευκαιρία για να παλέψουν τουλάχιστον για λίγο με τους συγκλονιστικούς Philadelphia Eagles για την πρώτη θέση στο NFC East.

Σε άλλα σημεία του πρωταθλήματος

• Συμπληρώνοντας τον τραυματία Kenny Pickett το Σάββατο, ο backup QB Mason Rudolph οδήγησε τους Pittsburgh Steelers στη νίκη με 34-11 επί του Cincinnati, βελτιώνοντας τις πιθανότητές τους να μπουν στα πλέι οφ ενώ πλήττουν σημαντικά τις ευκαιρίες των Bengals. Αν και πιθανότατα δεν ήταν αρκετό για να ξεκινήσει μια διαμάχη στρατιωτών στο Πίτσμπουργκ, η εκπληκτικά αποτελεσματική απόδοση του Rudolph σημαίνει ότι οι Steelers δεν θα αισθανθούν πίεση να επαναφέρουν τον Pickett από το διάστρεμμα του αστραγάλου του, εκτός εάν είναι πλήρως υγιής.

• Η εντυπωσιακή πορεία των Buffalo Bills συνεχίστηκε το Σάββατο, αν και μπορεί να είναι πολύ αργά για να αποτρέψουμε τους 11-4 Miami Dolphins από το να σφίξουν την AFC East. Μετά τη νίκη τους με 24-22 επί των Los Angeles Chargers, οι Bill κέρδισαν τέσσερα από τα πέντε τελευταία παιχνίδια τους και βελτίωσαν το ρεκόρ τους σε 9-6. Ενώ η πιο πιθανή πορεία τους προς την postseason έρχεται μέσω χαρακτήρων μπαλαντέρ, οι νίκες τους επί των Kansas City Chiefs και Dallas Cowboys έδειξαν ότι μπορεί να είναι μια πολύ επικίνδυνη ομάδα πλέι οφ και ίσως ακόμη και μια ομάδα σκοτεινών αλόγων Super Bowl.

• Οι 7-8 Green Bay Packers είναι τεχνικά ακόμα ζωντανοί στο κυνήγι μπαλαντέρ NFC μετά τη νίκη τους με 33-30 επί των Carolina Panthers. Εν τω μεταξύ, το ρεκόρ των Panthers είναι πλέον το χειρότερο στο πρωτάθλημα με 2-13. Αυτά είναι άσχημα νέα για αυτούς, αλλά καλά νέα για τους Chicago Bears, που έχουν την επιλογή τους για το ντραφτ του πρώτου γύρου. Τουλάχιστον η Carolina QB Bryce Young είχε ένα καλό παιχνίδι, κάνοντας ρίψεις για δύο touchdowns και 312 γιάρδες στην ήττα.

• Εάν οι Chicago Bears καταλήξουν με την κορυφαία συνολική επιλογή στο ντραφτ του 2024, αυτά τα εναπομείναντα παιχνίδια θα μπορούσαν να καθορίσουν εάν θα περάσουν από τον Τζάστιν Φιλντς ως τέταρτο μπακ ή όχι. Ο Fields σημείωσε καλούς αλλά μη έκπληξη αριθμούς στη νίκη του Σικάγο με 27-16 επί των Arizona Cardinals, κάνοντας ρίψεις για 170 γιάρδες και ορμώντας για 97 ενώ έπιασε ένα touchdown στον αέρα και στο έδαφος.

• Οι Seattle Seahawks μένουν επίσης ζωντανοί στον κατάμεστο αγώνα μπαλαντέρ NFC, βελτιώνοντας το ρεκόρ τους σε 8-7 μετά τη νίκη με 20-17 επί των ήδη αποκλεισμένων Tennessee Titans. Αυτό δίνει στο Σιάτλ ένα πανομοιότυπο ρεκόρ με τους Los Angeles Rams, οι οποίοι κατέχουν το τάι μπρέικ μεταξύ των δύο ομάδων. Φαίνεται ότι αυτό δεν θα αποφασιστεί μέχρι την τελική εβδομάδα, που είναι ακριβώς αυτό που θέλει το NFL.

• Αν και ο αναλυτής της Fox Sports, Terry Bradshaw, δεν ήταν ευχαριστημένος με την απόφαση του προπονητή των Atlanta Falcons, Arthur Smith, να μεταφέρει τον Desmond Ridder σε τέταρτο μπακ υπέρ του Taylor Heinicke, η κίνηση απέδωσε την Κυριακή. Κόντρα στους Indianapolis Colts, ο Heinicke σημείωσε 23 στα 33, ρίχνοντας 229 γιάρδες και ένα touchdown σε μια νίκη με 29-10. Οι 7-8 Falcons παραμένουν τεχνικά ζωντανοί στο κυνήγι των πλέι οφ, αν και θα μπορούσαν να χρησιμοποιήσουν βοήθεια.

• Οι Denver Broncos με 7-6, παίζοντας εντός έδρας με μια ομάδα των New England Patriots με τρεις νίκες, είχαν μια μεγάλη ευκαιρία να βελτιώσουν τις ευκαιρίες τους στα playoff το βράδυ της Κυριακής. Ωστόσο, η επίθεση των Patriots εξερράγη απροσδόκητα για 20 πόντους στο τρίτο δεκάλεπτο, ενώ η άμυνά τους κράτησε αρνητικά την επίθεση των Broncos. Το Ντένβερ κατάφερε να ισοφαρίσει το παιχνίδι αργά στο τέταρτο, μόνο για να δει τις ελπίδες του για μετά τη σεζόν να εξαφανίζονται ουσιαστικά αφού ο πολύ κακόφημος παίκτης των Patriots Chad Ryland, ο οποίος έχασε δύο λακτίσματα τη νύχτα, πέτυχε ένα γκολ 56 γιάρδων σε απόσταση δύο δευτερολέπτων για τη λήξη.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *