Ο Έντι Χάου πρόκειται να μάθει πόσο τον υποστηρίζουν οι Σαουδάραβες ιδιοκτήτες της Νιούκαστλ

By | December 28, 2023

Με τέσσερις ήττες στα τελευταία πέντε παιχνίδια πρωταθλήματος και πολλούς τραυματισμούς, ο Έντι Χάου (κέντρο) βρίσκεται σε δύσκολη κατάσταση – PA/Owen Humphreys

Λένε ότι ανακαλύπτεις ποιοι είναι οι αληθινοί σου φίλοι σε δύσκολες στιγμές και ο Eddie Howe πρόκειται να μάθει πόση υποστήριξη έχει στη Newcastle United από τους ιδιοκτήτες του συλλόγου στη Σαουδική Αραβία.

Πιθανότατα θα μάθουμε περισσότερα στις επόμενες τέσσερις έως έξι εβδομάδες για το τι είναι αυτό το έργο, υπό την ηγεσία του Ταμείου Δημοσίων Επενδύσεων της Σαουδικής Αραβίας (PIF), από ό,τι μάθαμε τους 26 μήνες από την επικύρωση της εξαγοράς από την Premier League.

Θα είναι η Νιούκαστλ απλώς ένας ακόμη αγγλικός σύλλογος με φιλόδοξους ιδιοκτήτες που απολύουν έναν προπονητή με το πρώτο σημάδι κρίσης; Θα λάβει το PIF τις ίδιες σπασμωδικές αποφάσεις που χαρακτήρισαν άλλους νεοεισερχόμενους στην Premier League και θα κάνουν τον Howe αποδιοπομπαίο τράγο για μια βουτιά σε αποτελέσματα και φόρμα;

Ή μήπως αυτό είναι το προσεκτικά μελετημένο, μακροπρόθεσμο σχέδιο ανάπτυξης που μας είπαν ότι ήταν, με επικεφαλής μια ομάδα ιδιοκτησίας που ισχυρίστηκε ότι είχε ήδη προβλέψει τα χτυπήματα στον δρόμο που θα ερχόταν με τη μετατροπή ενός συλλόγου που συνεχώς στοιχειώνεται από τον φόβο του υποβιβασμού σε ένα συνεπές Ευρωπαϊκός σύλλογος; διεκδικητές;

Τι επιφυλάσσει το μέλλον του Howe;

Ο Χάου έχει κάνει θαυμάσια δουλειά από τότε που διορίστηκε τον Νοέμβριο του 2021, σώζοντας τον σύλλογο από τον υποβιβασμό στην πρώτη του σεζόν και τερματίζοντας στην πρώτη τετράδα στη δεύτερη. Μέχρι στιγμής έχει ξεπεράσει άνετα τις προσδοκίες.

Ως αποτέλεσμα, ο 46χρονος έχει πολλή καλή θέληση στον πάγκο με υποστηρικτές και, εκτός από κάποιες τυπικά οργισμένες απαντήσεις στα social media, διατηρεί την πλήρη υποστήριξη των θαυμαστών. Κανείς δεν υποστηρίζει σοβαρά ότι δέχεται πιέσεις, πόσο μάλλον να ζητήσει την παραίτησή του.

Ωστόσο, για πρώτη φορά από τότε που διορίστηκε, ο Χάου περνάει πολύ άσχημα. Η Νιούκαστλ έχει χάσει οκτώ από τα 12 τελευταία παιχνίδια της σε όλες τις διοργανώσεις. Μετά από δύο χρόνια επαίνων και χειροκροτημάτων, υπάρχει τώρα αγωνία και ένας υπαινιγμός διχασμού στο Tyneside.

Η Νιούκαστλ έφυγε από την Ευρώπη μετά την εντός έδρας ήττα με 2-1 από την Μίλαν στο Champions League νωρίτερα αυτόν τον μήνα, κάτι που σήμαινε ότι τερμάτισε στην τελευταία θέση του ομίλου της.

Μια εβδομάδα αργότερα, κατάφεραν να χάσουν τον προημιτελικό του Carabao Cup από την Chelsea στα πέναλτι, παρά τη νίκη με μόλις δύο λεπτά να απομένουν μετά από ένα λάθος του προηγουμένως φυλαχτού αρχηγού τους Kieran Trippier.

Η πτώση στη φόρμα του Τρίπιερ (ήταν επίσης ένοχος για δαπανηρά λάθη στις ήττες από την Έβερτον και την Τότεναμ) ήταν σύμβολο μιας ομάδας που έχει χάσει πολλά από τα πράγματα που την έκαναν επιτυχημένη.

Οι διαδοχικές ήττες εναντίον της Λούτον Τάουν και της Νότιγχαμ Φόρεστ οδήγησαν, για πρώτη φορά, σε κριτική για τη λήψη αποφάσεων και την επιλογή της ομάδας του Χάου. Μέχρι στιγμής, μια λίστα με εξουθενωτικούς τραυματισμούς έχει προσφέρει μετριασμό, αλλά η υπομονή δεν είναι άπειρη. Και η λίστα με τα παιχνίδια της Νιούκαστλ τον Ιανουάριο είναι βάναυση.

Ταξιδεύουν στο Λίβερπουλ την ημέρα της Πρωτοχρονιάς, ακολουθούμενο από έναν εντός έδρας αγώνα με τη Μάντσεστερ Σίτι και μετά ένα ταξίδι στην Άστον Βίλα για να κλείσουν τον μήνα. Μέσα σε όλα αυτά υπάρχει ένα ντέρμπι με τη Σάντερλαντ, σε εχθρικό έδαφος, για το Κύπελλο Αγγλίας.

Αν ο Χάου χάσει και τα τέσσερα παιχνίδια τον Ιανουάριο, θα έχει πρόβλημα. Τουλάχιστον, πρέπει να αποφύγει την ήττα στη Σάντερλαντ γιατί αυτό είναι ένα αποτέλεσμα που έχει μεγαλύτερη σημασία από οτιδήποτε άλλο για τους φιλάθλους. Η ήττα από τον παλιό εχθρό και τα συναισθήματα θα αντικαταστήσουν τη λογική. Ο θυμός θα φουσκώσει και ξαφνικά τα δύο παιχνίδια στις αρχές Φεβρουαρίου, εντός έδρας με τη Λούτον και εκτός έδρας με τη Νότιγχαμ Φόρεστ, θα περάσουν σε επικράτεια που πρέπει να κερδίσουν.

Πόσο ακούει η PIF τους εταίρους της στο Ηνωμένο Βασίλειο;

Ακόμα κι αν συνέβαιναν τα χειρότερα και η Νιούκαστλ απέτυχε να κερδίσει κανένα από τα επόμενα έξι παιχνίδια της, δεν είναι σίγουρο ότι ο Χάου θα απολυόταν.

Η Telegraph Sport μίλησε με όλους τους βασικούς εγχώριους μπουκ της Newcastle United τους τελευταίους μήνες. Όλοι είπαν το ίδιο πράγμα – βλέπουν τον Howe ως τον μακροπρόθεσμο μάνατζέρ τους. ότι αυτή η σεζόν θα ήταν πάντα πολύ πιο δύσκολη από την προηγούμενη και ότι ως αποτέλεσμα περίμεναν σημαντική πτώση στη θέση του πρωταθλήματος.

Δεν θα πανικοβληθούν αν συνέβαινε κάτι τέτοιο και ο Χάου θα επιβίωνε οποιαδήποτε κρίση γιατί πιστεύουν ότι είναι ο τέλειος προπονητής για τη Νιούκαστλ που θέλουν να φτιάξουν τα επόμενα χρόνια. Ο σύλλογος επεξεργάζεται ένα πενταετές σχέδιο που ήταν τουλάχιστον δύο χρόνια νωρίτερα από το χρονοδιάγραμμα όταν προκρίθηκε στο Champions League την περασμένη σεζόν. Η δουλειά του Χάου είναι ασφαλής. Είναι η πιο ξεκάθαρη υποστήριξη που είναι πιθανό να λάβεις στο σύγχρονο ποδόσφαιρο.

Αλλά αυτό αγνοεί τον ελέφαντα στο δωμάτιο. Η Telegraph Sport δεν έχει μιλήσει με τον Πρόεδρο της Σαουδικής Αραβίας Yasir Al-Rumayyan και δεν είναι γνωστό εάν το PIF συμμερίζεται την εξυψωμένη άποψη του Howe. Η PIF ελέγχει τη Νιούκαστλ Γιουνάιτεντ. Έχουν τον τελευταίο λόγο για όλες τις σημαντικές αποφάσεις και εγκρίνουν όλες τις άλλες επίσης. Πήραν ένα ποσοστό ελέγχου 80% για κάποιο λόγο.

Αυτό είναι το ποδοσφαιρικό έργο του PIF, απλώς εμπιστεύτηκαν άλλους να το διαχειριστούν για λογαριασμό τους, κυρίως επειδή ο Al-Rumayyan έχει τόσους άλλους να επιβλέπει και το ίδιο το Βασίλειο έχει τόσα άλλα ενδιαφέροντα καθώς προσπαθεί να επεκτείνει την παγκόσμια εμβέλεια και την επιρροή του. Το Newcastle είναι ένα μικρό γρανάζι σε μια πολύ μεγαλύτερη μηχανή.

Η PIF είναι νέα στο ποδόσφαιρο, αλλά αυτό που γνωρίζουμε είναι ότι μια μέρα θέλουν να είναι το νούμερο ένα στην Αγγλία και την Ευρώπη. Ο Al-Rumayyan το λέει επίσημα αυτό σε ένα ντοκιμαντέρ της Amazon. Η Νιούκαστλ απέχει πολύ από αυτόν τον στόχο αυτή τη στιγμή.

Οι κανόνες για το κέρδος και τη βιωσιμότητα έχουν καταστήσει ουσιαστικά άσχετο τον τεράστιο πλούτο της PIF, καθώς δεν μπορούν απλώς να αγοράσουν την επιτυχία με τον ίδιο τρόπο που έκαναν πριν από αυτούς η Τσέλσι και η Μάντσεστερ Σίτι. Η Νιούκαστλ έχει τους πλουσιότερους ιδιοκτήτες στον κόσμο, αλλά απέχει πολύ από την πλουσιότερη ομάδα στον κόσμο.

Εκτιμά το PIF αυτό το πλαίσιο; Καταλαβαίνουν ότι η πρόοδος θα είναι αναγκαστικά πιο αργή από ό,τι θα ήθελαν ιδανικά; Συμμερίζονται την άποψη των μελών του διοικητικού συμβουλίου του Ηνωμένου Βασιλείου ότι θα υπάρξουν βουτιές καθώς και κορυφές στο ταξίδι; Θα ακούσουν τα επιχειρήματά του ότι ο Howe δεν είναι το πρόβλημα, αλλά οι τραυματισμοί και η συνολική ποιότητα της ομάδας είναι αυτό που τους κρατάει πίσω αυτή τη σεζόν; Εάν το PIF αποφασίσει να απαλλαγεί από τον Howe σε οποιοδήποτε σημείο, αυτό θα συμβεί.

Όπως έχουν τα πράγματα, το PIF λέγεται ότι είναι σε πλήρη ευθυγράμμιση με όλα τα άλλα μέλη του διοικητικού συμβουλίου και ο Howe είναι ο μακροπρόθεσμος διευθυντής του. Θα προστατεύεται κατά τη διάρκεια οποιουδήποτε βραχυπρόθεσμου πόνου.

Βελτίωση της ομάδας τον Ιανουάριο

Είναι κατανοητό ότι ο Χάου θα ήθελε έως και τρεις νέους παίκτες στο παράθυρο του Ιανουαρίου, με βασικές προτεραιότητες τον μέσο και τον επιθετικό. Θα μπορούσαν επίσης να υπογράψουν έναν άλλο τερματοφύλακα, καθώς ο πρώτος εκλεκτός Νικ Πόουπ είναι εκτός για αρκετούς μήνες με εξάρθρωση ώμου και υπάρχουν ανησυχίες για την πρόσφατη μορφή του αναπληρωματικού Martin Dubravka.

Martin Dubravka (R) - Ο Eddie Howe πρόκειται να μάθει πόσο τον υποστηρίζουν οι Σαουδάραβες ιδιοκτήτες της NewcastleMartin Dubravka (R) - Ο Eddie Howe πρόκειται να μάθει πόσο τον υποστηρίζουν οι Σαουδάραβες ιδιοκτήτες της Newcastle

Ο Eddie Howe υποστήριξε τον Martin Dubravka (δεξιά) για να καλύψει το σημαντικό κενό που άφησε ο Nick Pope – Reuters/Lee Smith

Ωστόσο, οι καλοκαιρινές μεταγραφές της Νιούκαστλ έχουν παρεμποδιστεί σοβαρά από τους κανόνες κέρδους και βιωσιμότητας, κάτι που είναι ένας από τους λόγους – σε συνδυασμό με τον 10μηνο αποκλεισμό του σταρ Sandro Tonali για παραβίαση των κανόνων παιχνιδιού στη Μίλαν – γιατί η ομάδα ήταν τόσο εκτεθειμένη.

Αυτά τα ζητήματα εξακολουθούν να υπάρχουν τον Ιανουάριο και η Νιούκαστλ γνωρίζει ότι ό,τι και να ξοδέψει στη χειμερινή περίοδο θα μειώσει αυτό που μπορεί να κάνει στη θερινή περίοδο. Θα χρειαστεί να ληφθούν δύσκολες αποφάσεις. Η ποινή των 10 πόντων που δόθηκε στην Έβερτον για παραβίαση αυτών των κανόνων όξυνε τα μυαλά όλων. Η Νιούκαστλ είναι επίσης ιδιαίτερα επιφυλακτική να τα σπάσει λόγω της διαμάχης γύρω από τους Σαουδάραβες ιδιοκτήτες τους.

Η επιθυμία να ενισχυθεί η ομάδα υπάρχει, αλλά δεν θα είναι εύκολο. Η Νιούκαστλ πιστεύεται ότι επικεντρώνεται κυρίως στους δανεισμούς, αλλά το μήνυμα από το διοικητικό συμβούλιο είναι ότι θα κάνει ό,τι μπορεί για να βοηθήσει τον προπονητή.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *