Ο γείτονάς μας, ο Γαλαξίας της Ανδρομέδας, λάμπει στον ουρανό αυτή την εβδομάδα. Δείτε πώς να δείτε

By | December 2, 2023

“Το 1976, η Janet και εγώ εγγραφήκαμε για μια “αστρονομική κρουαζιέρα” στις Βερμούδες. Ένα βράδυ βρισκόμασταν στο κατάστρωμα όπου ο Fred Hess, ένας ειδικός στο πλανητάριο, έδειξε σχέδια αστεριών ορατά με γυμνό μάτι. Η Janet χρησιμοποίησε τα κιάλια της για να παρατηρήσει τα αντικείμενα περιέγραψε και το αποκορύφωμα ήρθε όταν είδαμε τον Γαλαξία της Ανδρομέδας για πρώτη φορά. Εάν η κρουαζιέρα είχε τελειώσει σε αυτό το σημείο, θα είχαμε πάρει τα λεφτά μας.”

– Isaac Asimov, από το “In Joy Still Felt” (Doubleday & Company, 1980)

Υπήρχε ένας καλός λόγος που ο διάσημος επιστημονικός συγγραφέας Isaac Asimov και η σύζυγός του Janet ήταν ενθουσιασμένοι εκείνο το βράδυ στη θάλασσα. Διότι μόλις είχαν δει για πρώτη φορά το πιο μακρινό αντικείμενο που μπορεί κανείς να δει με γυμνό μάτι: τον Γαλαξία της Ανδρομέδας.

Και αυτή την εβδομάδα, καθώς το λαμπερό φεγγάρι φεύγει από τον νυχτερινό μας ουρανό, θα έχετε επίσης την ευκαιρία να δείτε αυτά τα πιο απίστευτα αντικείμενα του βαθέως ουρανού, τα οποία θα περάσουν σχεδόν απευθείας από πάνω από τις 7:30 έως τις 8 μ.μ. τοπική ώρα.

Σχετίζεται με: Νυχτερινός ουρανός Νοεμβρίου 2023: Τι μπορείτε να δείτε απόψε [maps]

Πού να κοιτάξουμε

ΤΑ ΚΑΛΥΤΕΡΑ κιάλια

Zeiss Conquista HD 10x42

Zeiss Conquista HD 10×42

Ρίξτε μια ματιά στον οδηγό μας για τα καλύτερα κιάλια του 2023 για να σας βοηθήσει να βρείτε τα σωστά οπτικά για να δείτε τον Γαλαξία της Ανδρομέδας ή οτιδήποτε άλλο στον νυχτερινό ουρανό.

Για να βρείτε τον Γαλαξία της Ανδρομέδας, εντοπίστε πρώτα τη Μεγάλη Πλατεία του Πήγασου – ένα ορόσημο του φθινοπωρινού ουρανού. Στη συνέχεια, εστιάστε τα κιάλια σας στο λαμπερό αστέρι Alpheratz, το οποίο βρίσκεται στην επάνω αριστερή γωνία της πλατείας. Στη συνέχεια κατευθυνθείτε ανατολικά (αριστερά) και τοποθετήστε το αστέρι Mirach (στην Ανδρομέδα) στο οπτικό σας πεδίο. Από εκεί, μετακινηθείτε αργά σε ένα πολύ φωτεινό αστέρι πάνω από το Mirach και συνεχίστε την αναρρίχηση προς την ίδια κατεύθυνση μέχρι να βρείτε το «μικρό σύννεφο» που περιγράφεται από τον Al-Sufi πριν από μια χιλιετία.

Αυτό θα είναι το σημείο στάσης σας, καθώς θα έχετε βρει τον Γαλαξία της Ανδρομέδας.

Εάν δεν είστε εξοικειωμένοι με αυτά τα αστέρια ή τον αστερισμό του Πήγασου, μπορείτε πάντα να χρησιμοποιήσετε μια εφαρμογή παρατήρησης των άστρων για να σας βοηθήσει να βρείτε τον Γαλαξία της Ανδρομέδας – αλλά αφήστε το τηλέφωνο Μόλις το εντοπίσετε, αφήστε τα μάτια σας να προσαρμοστούν στον σκοτεινό νυχτερινό ουρανό για να διασφαλίσετε ότι μπορούν να απορροφήσουν όσο το δυνατόν περισσότερο φως από αυτή τη μακρινή πόλη των αστεριών.

Θυμηθείτε ότι οι Asimov είχαν το πλεονέκτημα να βρίσκονται στο μέσο του Ατλαντικού όταν είδαν τον Γαλαξία της Ανδρομέδας. δεν ανησυχείτε πολύ για τη φωτορύπανση εκεί έξω! Αλλά για να το δείτε, χρειάζεστε καλή όραση και μια σκοτεινή, κρυστάλλινη νύχτα, χωρίς φώτα του δρόμου ή σπίτια κοντά.

Με γυμνό μάτι, φαίνεται να μην είναι τίποτα περισσότερο από μια άπιαστη, μυστηριώδης λάμψη. ένα διάχυτο, επίμηκες σύννεφο ίσως δύο ή τρεις φορές το φαινομενικό πλάτος του φεγγαριού.

Το «μικρό σύννεφο»

Ο Γαλαξίας της Ανδρομέδας υποτίθεται ότι παρατηρήθηκε για πρώτη φορά από τον Πέρση αστρονόμο Abd-al-Rahman Al-Sufi, ο οποίος τον περιέγραψε ως ένα «μικρό σύννεφο» στο «Βιβλίο των Σταθερών Αστέρων» του το 964 μ.Χ. Αλλά μπορεί επίσης να ήταν γνωστό στους Πέρσες αστρονόμους στο σημερινό Ιράν ήδη από το 905 μ.Χ., ή και νωρίτερα. Ένας ειδικός στην αστρική ονοματολογία, ο Richard Hinckley Allen, ανέφερε κάποτε ότι εμφανίστηκε επίσης σε έναν ολλανδικό χάρτη αστέρων από το έτος 1500.

Ο αντίπαλος του Γαλιλαίου Simon Marius πιστώνεται γενικά με την πρώτη τηλεσκοπική παρατήρηση αυτού του αντικειμένου τον Δεκέμβριο του 1612. Περιέγραψε το νεφέλωμα σαν να λάμπει απεριόριστα «σαν ένα κερί που λάμπει μέσα από το παράθυρο του φαναριού (φανάρι)».

ένας λεπτός λευκός δίσκος φαίνεται ανάμεσα στα αστέρια στον νυχτερινό ουρανόένας λεπτός λευκός δίσκος φαίνεται ανάμεσα στα αστέρια στον νυχτερινό ουρανό

ένας λεπτός λευκός δίσκος φαίνεται ανάμεσα στα αστέρια στον νυχτερινό ουρανό

Μια τεράστια πόλη με αστέρια

Ακόμη και σήμερα, τα κιάλια και τα τηλεσκόπια αποκαλύπτουν αυτό το «σύννεφο» ως κάτι περισσότερο από ένα απαλό οβάλ θάμπωμα, το οποίο σταδιακά φωτίζει στο κέντρο μέχρι να σχηματίσει έναν πυρήνα που μοιάζει με αστέρι. Αν και φαίνεται σίγουρα μεγαλύτερο και πιο φωτεινό μόνο στο μάτι, υπάρχουν λίγα που να υποδηλώνουν το μεγαλείο αυτού του αντικειμένου, όπως φαίνεται συχνά σε φωτογραφίες του παρατηρητηρίου μακράς έκθεσης. Είναι ωοειδές επειδή, από τη δική μας πλεονεκτική θέση, το βλέπουμε όχι μακριά από την άκρη, αλλά στην πραγματικότητα είναι μια επίπεδη, σχεδόν κυκλική σπειροειδής συλλογή από αστρικά σύννεφα.

Το φως από αυτό το «μικρό σύννεφο» είναι στην πραγματικότητα η συνολική συσσώρευση φωτός από περίπου ένα τρισεκατομμύριο (1.000.000.000.000) αστέρια. Αναφέρεται ως Messier (“M”) 31, στον διάσημο κατάλογο του Charles Messier: νεφελώδη αντικείμενα που μοιάζουν με κομήτες, αλλά αργότερα αποδεικνύονται γαλαξίες, νεφελώματα και αστρικά σμήνη.

Εδώ είναι το πιο μακρινό αντικείμενο που μπορεί να δει κανείς με γυμνό μάτι. Το M31 εκτιμάται ότι έχει διάμετρο σχεδόν 200.000 έτη φωτός, ή μιάμιση φορά το πλάτος του Γαλαξία μας. Ο φωτεινός πυρήνας του είναι το μουντό έμπλαστρο ορατό με γυμνό μάτι.

Όπως ο δικός μας γαλαξίας, ο M31 έχει αρκετούς συνοδούς δορυφόρους γαλαξίες. Δύο από αυτά: το M32 και το M110 μπορούν να ανιχνευθούν σε χαμηλή μεγέθυνση σε ένα μικρού έως μεσαίου μεγέθους τηλεσκόπιο, στο ίδιο οπτικό πεδίο με το M31. Υπάρχουν επίσης δύο άλλοι μικρότεροι σύντροφοι (NGC 147 και 185) που είναι πολύ πιο αμυδροί και βρίσκονται πολύ πιο μακριά, κοντά στα σύνορα της γειτονικής Κασσιόπης.

Starlight που έχει διανύσει πολύ δρόμο

Όταν κοιτάξετε τον Γαλαξία της Ανδρομέδας απόψε, θα κάνετε κάτι που κανείς άλλος στον κόσμο εκτός από έναν αστεροειδή δεν μπορεί να κάνει. θα κοιτάτε πραγματικά στο μακρινό παρελθόν.

Υπάρχει ένας καλός λόγος που αυτό το κομμάτι φωτός φαίνεται τόσο αχνό με γυμνό μάτι. Όταν το δείτε απόψε, σκεφτείτε ότι αυτό το φως έχει ταξιδέψει περίπου 2.500.000 χρόνια για να φτάσει σε εσάς, ταξιδεύοντας όλο αυτό το διάστημα με την τεράστια ταχύτητα των 1,08 δισεκατομμυρίων km (671 εκατομμύρια μίλια) την ώρα. Το φως που βλέπετε είναι περίπου 25.000 αιώνων και ξεκίνησε το ταξίδι του στην αυγή της ανθρώπινης συνείδησης. Το φως που λαμβάνετε τώρα είναι τουλάχιστον 480 φορές παλαιότερο από τις Πυραμίδες. η απόσταση που διένυσε είναι τόσο αδιανόητη που ακόμη και η καταγραφή του αριθμού των μιλίων φαίνεται πρακτικά χωρίς νόημα.

Όταν ξεκίνησε το ταξίδι του σχεδόν 15 εκατομμυρίων (15.000.000.000.000.000.000) μιλίων προς τη Γη, οι μαστόδοντες και οι τίγρεις με σπαθιά περιπλανήθηκαν σε μεγάλο μέρος της Βόρειας Αμερικής και του ανθρώπου πριν από την εποχή των παγετώνων. ιστορικός αγώνας για ύπαρξη σε αυτό που σήμερα είναι το Olduvai Gorge στην Ανατολική Αφρική. .

Και αυτός είναι στην πραγματικότητα απλώς ένας γείτονάς μας. Με μεγάλα τηλεσκόπια παρατηρητηρίου, έχουμε παρατηρήσει γαλαξίες που βρίσκονται πάνω από ένα δισεκατομμύριο έτη φωτός μακριά, ή περισσότερες από 400 φορές πιο μακριά από την Ανδρομέδα!

Στη συνέχεια, σκεφτείτε τους γαλαξίες που ανιχνεύει αυτήν τη στιγμή το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb. Το φως άφησε μερικά από αυτά πριν από 13 δισεκατομμύρια χρόνια, μόλις μερικές εκατοντάδες εκατομμύρια χρόνια μετά τη Μεγάλη Έκρηξη.

ένας λεπτός λευκός δίσκος φαίνεται ανάμεσα στα αστέρια στον νυχτερινό ουρανόένας λεπτός λευκός δίσκος φαίνεται ανάμεσα στα αστέρια στον νυχτερινό ουρανό

ένας λεπτός λευκός δίσκος φαίνεται ανάμεσα στα αστέρια στον νυχτερινό ουρανό

Κοσμικές συγκρούσεις του παρελθόντος… και του μέλλοντος

ΣΧΕΤΙΚΑ ΙΣΤΟΡΙΑ:

– Γαλαξίας Ανδρομέδα: Στοιχεία για τον πλησιέστερο γαλαξιακό γείτονά μας

– Η κατάρρευση του γαλαξία της Ανδρομέδας πυροδότησε μια μαζική γαλαξιακή μετανάστευση πριν από 2 δισεκατομμύρια χρόνια

– Η γαλαξιακή αρχαιολογία αποκαλύπτει ότι η Ανδρομέδα, μια γειτόνισσα του Γαλαξία, έχει βίαιο παρελθόν

Πρόσφατες μελέτες δείχνουν ότι πριν από περίπου έξι δισεκατομμύρια χρόνια, ο Γαλαξίας της Ανδρομέδας παραβιάστηκε από έναν άλλο μεγάλο σπειροειδή γαλαξία. Μετά από αρκετά δισεκατομμύρια χρόνια, αυτός ο εισβολέας παρέκαμψε την Ανδρομέδα και τελικά συγκρούστηκε με τον πυρήνα της, προκαλώντας την επέκταση. Ο δορυφόρος γαλαξίας της Ανδρομέδας, ο M32 – ένας μικρός, συμπαγής ελλειπτικός γαλαξίας – θεωρείται ο πυρήνας του αποστάτη γαλαξία που συγκρούστηκε με την Ανδρομέδα. Αρχικά ήταν πιθανώς ένας σπειροειδής γαλαξίας, του οποίου τα χέρια αποκόπηκαν από τη βαρύτητα της Ανδρομέδας.

Είναι ενδιαφέρον ότι η Ανδρομέδα πλησιάζει τον Γαλαξία μας με ταχύτητα 300 km/s (186.411 μίλια ανά δευτερόλεπτο) και μια γαλαξιακή σύγκρουση μεταξύ των δύο προβλέπεται τώρα να συμβεί μέσα σε περίπου 4,5 δισεκατομμύρια χρόνια. Με βάση τους τρέχοντες υπολογισμούς, υπάρχει 50% πιθανότητα ότι σε έναν τέτοιο συγχωνευμένο γαλαξία, το ηλιακό μας σύστημα θα σαρωθεί τρεις φορές πιο μακριά από τον γαλαξιακό πυρήνα από την τρέχουσα απόστασή του. Υπάρχει επίσης 12% πιθανότητα το ηλιακό σύστημα να εκτιναχθεί από τον πρόσφατα συγχωνευμένο γαλαξία κάποια στιγμή κατά τη σύγκρουση.

Όλα αυτά είναι ένα αμφιλεγόμενο σημείο όταν πρόκειται για τη ζωή στη Γη. Μέσα σε περίπου 0,5 έως 1,5 δισεκατομμύρια χρόνια, η φωτεινότητα του Ήλιου θα έχει αυξηθεί μεταξύ 35% και 40%, πιθανότατα πυροδοτώντας ένα αφανές φαινόμενο θερμοκηπίου στον πλανήτη μας. Ως αποτέλεσμα, η επιφάνεια της Γης θα έχει ήδη γίνει πολύ ζεστή για να υπάρχει υγρό νερό, εξαφανίζοντας όλη την επίγεια ζωή όταν οι δύο γαλαξίες συγκρούονται.

Ο Joe Rao λειτουργεί ως εκπαιδευτής και προσκεκλημένος ομιλητής στο New York’s Πλανητάριο Hayden. Γράφει για την αστρονομία για Περιοδικό Φυσικής ΙστορίαςΟ Αγροτικό Αλμανάκ και άλλες δημοσιεύσεις.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *