Ο Γουίλιαμ Σαλίμπα επιδιώκει τον τίτλο και γίνεται ο καλύτερος αμυντικός στον κόσμο

By | December 9, 2023

<span>Φωτογραφία: Julian Finney/Getty Images</span>” src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/moYIiqR8pEWtUSlvmCma0w–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU3Ng–/https://media.zenfs.com/en/theabaferian 99c395a2eae” data-src = “https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/moYIiqR8pEWtUSlvmCma0w–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU3Ng–/https://media.zenfs.com/en/thefeeguardian_6076 395a2eae”/></div>
</div>
</div>
<p><figcaption class=Φωτογραφία: Julian Finney/Getty Images

Ακόμη και στις πιο έντονες συζητήσεις γύρω από την κληρονομιά που κληροδότησε ο Ουνάι Έμερι στην Άρσεναλ το 2019, υπάρχει ένα αδιαμφισβήτητο σημείο. Ο Γουίλιαμ Σαλίμπα έφτασε εκείνο το καλοκαίρι με τιμή 27 εκατομμυρίων λιρών και λαμπερή φήμη ως ένας από τους πιο διάσημους εφήβους κεντρικούς αμυντικούς στον κόσμο, αλλά άλλα τρία χρόνια θα περνούσαν μέχρι να τα καταφέρει. Μέχρι τότε, ο Έμερι είχε φύγει προ πολλού, αλλά δεν είναι υπερβολή να πούμε ότι η Άρσεναλ μεταμορφώθηκε με την υπογραφή του Σαλίμπα από τη Σεντ Ετιέν. Το Σάββατο το ζευγάρι θα αναμετρηθεί στο Villa Park σε κάτι που, παρά τις περισσότερες προσδοκίες πριν από τη σεζόν, θα μπορούσε να είναι μια κρίσιμη σύγκρουση μεταξύ των διεκδικητών του τίτλου.

Είναι άλλη μια ευκαιρία για τον Σαλίμπα και την Άρσεναλ, σε ένα σερί έξι συνεχόμενων νικών σε όλες τις διοργανώσεις, να δείξουν ότι αυτή τη φορά μπορούν να παραμείνουν στην πορεία. «Έχουμε την εμπειρία από την περσινή σεζόν, φυσικά είμαστε καλύτεροι», λέει. «Ίσως μπορούμε να τα καταφέρουμε καλύτερα».

Σχετίζεται με: Η κεφαλιά του Ράις στον χρόνο τραυματισμού δίνει στην Άρσεναλ νίκη επί της Λούτον σε θρίλερ με επτά γκολ

Το να πετύχει εκεί που η Μάντσεστερ Σίτι ηττήθηκε επάξια πριν από τρεις ημέρες θα προσθέσει την εντύπωση ότι είναι δυνατό. Είναι εύκολο να ξεχάσουμε, καθώς οι στάχτες του άτυχου κυνηγιού του τίτλου της περασμένης σεζόν παρασύρονται, ότι η Άρσεναλ έχασε τον Σαλίμπα από τραυματισμό στην πλάτη στα μέσα Μαρτίου. Χωρίς αυτόν, έχει συγκεντρώσει 18 βαθμούς από τα 11 τελευταία παιχνίδια της, πολύ κάτω από το επίπεδο που χρειάζεται για να προχωρήσει. Τώρα επιστρέφει στο κέντρο μιας ομάδας που, τουλάχιστον μέχρι που ο Λούτον την τράκαρε με τρία γκολ την Τρίτη, εξασκείται στο να προσφέρει ελάχιστα.

Δεν έχει νόημα να προσποιούμαστε ότι δεν του έλειψε η Άρσεναλ. «Ναι, φυσικά, και μου έλειψαν επίσης», λέει. «Ήταν δύσκολο να τραυματιστείς αυτή την περίοδο της σεζόν, αλλά μερικές φορές είναι έτσι. Τώρα επέστρεψα και ακόμα πιο δυνατός από πριν.

«Είναι πίσω μου τώρα. Ήταν πάρα πολύ δύσκολο να τραυματιστώ, να βλέπω την ομάδα μου να παίζει σε αυτές τις δύσκολες στιγμές και να μην είμαι εκεί. Ήμασταν τόσο κοντά, αλλά τώρα έχουμε την ευκαιρία να αγωνιστούμε ξανά και θα το κάνουμε».

Η ιστορία των πρώτων χρόνων του Saliba στην Άρσεναλ, κατά τη διάρκεια των οποίων ένιωθε κάποια απογοήτευση που τον έστειλαν για τρεις δανεικούς διαφορετικών επιτυχιών, έχει ήδη ειπωθεί καλά. «Μερικές φορές πρέπει να μάθεις από κάποιες κακές εμπειρίες», λέει, και η προηγουμένως δημοσιευμένη αντίληψη ότι το μακροπρόθεσμο μέλλον του θα μπορούσε να βρίσκεται μακριά από τα Εμιράτα δύσκολα θα μπορούσε να φαίνεται πιο μακρινή. Ο Saliba δεν έβαλε το πόδι στραβά δίπλα στον Arteta, γουργουρίζοντας σε παιχνίδια με έναν όλο και πιο σπάνιο συνδυασμό χρονισμού, φυσικής κατάστασης και ταχύτητας. Επαινεί την ποιότητα των επιθετικών της Πρέμιερ Λιγκ από πάνω μέχρι κάτω, αλλά το σίγουρο είναι ότι σχεδόν κανένας από αυτούς δεν τον έχει κερδίσει έναν εναντίον ενός.

Ταιριάζει στην Άρσεναλ σαν γάντι και το ίδιο ισχύει και για τη βύθισή του στη ζωή του Βόρειου Λονδίνου. Ο Saliba μιλάει στο Arsenal Hub, ένα κοινοτικό κέντρο που λειτουργεί όλο το χρόνο δίπλα στα Emirates, όπου έχει βοηθήσει με μερικά από τα τοπικά έργα του συλλόγου. Το απόγευμα της επίσκεψής του, αυτός και ο συμπαίκτης του Emile Smith Rowe εργάζονται σε ένα πρόγραμμα κατά του εκφοβισμού με μαθητές σε ένα σχολείο στο κοντινό Tufnell Park. Συμμετέχουν επίσης σε μια συνεδρία με το North London United, μια ομάδα ποδοσφαίρου για νέους με σύνδρομο Down. Υπάρχει επίσης μια συνεδρία Q&A με μερικούς μαθητές προπόνησης BTEC.

Το νεανικό και συγγενικό πρόσωπο της ομάδας της Άρσεναλ αντανακλάται στις αλληλεπιδράσεις της με τους νέους. Ο Saliba λέει, «Ήμασταν όλοι νέοι, οπότε είναι καλό να είμαστε με αυτά τα παιδιά», λέει. «Μας αρέσει, τους κάνουμε χαρούμενους, άρα είμαστε κι εμείς χαρούμενοι. Δεν είχα την ευκαιρία να γνωρίσω επαγγελματίες ποδοσφαιριστές όταν ήμουν παιδί, αλλά τώρα είμαι [a player]Αν μπορώ να κάνω κάποια μικρότερα παιδιά ευτυχισμένα, θα το κάνω χωρίς δισταγμό».

Ο Σαλίμπα καταλαβαίνει τι σημαίνει να είσαι πρότυπο. Αποδεικνύεται ότι ένας από τους δικούς τους, ο Virgil van Dijk, είναι άμεσος αντίπαλος σε αυτό που θα μπορούσε να γίνει η πιο ανοιχτή κούρσα τίτλου εδώ και αρκετά χρόνια. «Πριν από λίγο καιρό έβλεπα πολλά βίντεο του Van Dijk και τώρα παίζω στο ίδιο πρωτάθλημα», λέει. «Είμαι ακόμα πολύ εντυπωσιασμένος μαζί του, αλλά προσπαθώ να παρατηρώ τους πάντες, προσπαθώ να μάθω από όλους και μια μέρα [hope to] γίνετε το πρότυπο για τους άλλους».

Ίσως είναι ήδη εκεί, κάτι που είναι μια αξιοσημείωτη ιδέα δεδομένου ότι ο Saliba γίνεται 23 ετών τον Μάρτιο. Είναι δύσκολο να σκεφτείς έναν αμυντικό σε καλύτερη φόρμα, αλλά πιστεύει ότι η ανάπτυξή του απέχει πολύ από το να έχει ολοκληρωθεί. «Ξέρω ότι έχω πολλή δουλειά να κάνω για να βελτιώσω το παιχνίδι μου, αλλά έχω την κατάλληλη ομάδα και το κατάλληλο περιβάλλον για να εξελιχθώ», λέει. «Τότε θα δώσω τα πάντα για να γίνω μια μέρα ο καλύτερος αμυντικός στον κόσμο».

Η αίσθηση είναι ότι αν ο Σαλίμπα παραμείνει σε φόρμα αυτή τη φορά, η Άρσεναλ θα πρέπει να είναι διεκδικήτρια σε όλη τη διαδρομή. Ο Declan Rice είχε μια παρόμοια γαλβανιστική επιρροή από τον Αύγουστο, ανεβάζοντας τη μεσαία γραμμή του με ατσάλι, σιγουριά και το φονικό άγγιγμα που επέδειξε στην Kenilworth Road. «Ελπίζουμε να συνεχίσει έτσι και να αποφύγει τραυματισμούς γιατί τον χρειαζόμαστε», λέει ο Saliba.

Το να σκοράρει νίκες, ειδικά απέναντι σε ομάδες όπως μια αναζωπυρωμένη Βίλα, θα έφερνε την Άρσεναλ πιο κοντά στη δόξα που φαινόταν απλό όνειρο όταν ο Έμερι έφερε τον Σαλίμπα στην Αγγλία. Οι στόχοι σας είναι ξεκάθαροι και, τελικά, ρεαλιστικοί. «Να κερδίσουμε την Πρέμιερ Λιγκ και να φτάσουμε όσο πιο μακριά γίνεται στο Τσάμπιονς Λιγκ», λέει. «Παίζουμε για να κερδίσουμε τα πάντα. Δεν παίζουμε μόνο για να είμαστε εκεί και να κάνουμε τους αριθμούς. Θέλουμε να το πετύχουμε».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *