Ο επικεφαλής της FIA αρνείται τις κατηγορίες για σεξισμό και λέει ότι αντιμετώπισε «απάνθρωπη» εκστρατεία συκοφαντίας

By | November 28, 2023

Το αφεντικό της Formula 1, Mohammed Ben Sulayem, υπερασπίστηκε τα ιστορικά σεξιστικά σχόλια στην προσωπική του ιστοσελίδα στα οποία φέρεται να είπε ότι «δεν του αρέσουν οι γυναίκες που πιστεύουν ότι είναι πιο έξυπνες από τους άνδρες» – και αποκάλυψε ότι δέχτηκε ρατσιστικές συκοφαντίες ενώ έκανε εκστρατεία για να γίνει πρόεδρος η FIA.

Σε συνέντευξή του στο πρακτορείο ειδήσεων PA, ο 62χρονος Εμιράτης – που εξελέγη στην κορυφαία θέση του μηχανοκίνητου αθλητισμού τον Δεκέμβριο του 2021 – αρνήθηκε κατηγορηματικά τις κατηγορίες για μισογυνισμό και είπε ότι είχε γίνει στόχος μιας «απάνθρωπης» εκστρατείας συκοφαντικής δυσφήμισης.

Ο Ben Sulayem συνέκρινε επίσης την αμφιλεγόμενη ήττα του Lewis Hamilton στο πρωτάθλημα το 2021 με τη νίκη της Αγγλίας στον τελικό του Παγκοσμίου Κυπέλλου το 1966 εναντίον της Δυτικής Γερμανίας μετά το αμφιλεγόμενο γκολ “οφσάιντ” του Sir Geoff Hurst, ενώ επανέλαβε την πεποίθησή του ότι ο Michael Masi – ο άνθρωπος που κατηγορήθηκε ότι αρνήθηκε στον Hamilton τον όγδοο παγκόσμιο τίτλο ρεκόρ. – θα μπορούσε να επιστρέψει στο άθλημα.

Λούις Χάμιλτον

Ο Λιούις Χάμιλτον αρνήθηκε το όγδοο παγκόσμιο πρωτάθλημα στο Άμπου Ντάμπι το 2021 (Tim Goode/PA)

Τον Ιανουάριο, ο Ben Sulayem αναφέρθηκε σε μια αρχειοθετημένη έκδοση του παλιού του ιστότοπου να λέει ότι «δεν του αρέσουν οι γυναίκες που πιστεύουν ότι είναι πιο έξυπνες από τους άνδρες, επειδή στην πραγματικότητα δεν είναι». Εκείνη την εποχή, η FIA είπε ότι τα σχόλια, που χρονολογούνται από το 2001, «δεν αντικατοπτρίζουν τις πεποιθήσεις του προέδρου».

Αλλά απευθυνόμενος προσωπικά στις παρατηρήσεις για πρώτη φορά, ο Ben Sulayem είπε στην PA: «Τι είπα, αν το είπα; Ας υποθέσουμε ότι ήταν (εγώ). Σας λέω ακριβώς αυτό που ειπώθηκε. Λέει, «Μισώ όταν οι γυναίκες πιστεύουν ότι είναι πιο έξυπνες από εμάς». Αλλά μισούν όταν οι άντρες πιστεύουν ότι είναι πιο έξυπνοι από αυτούς.

«Είπα ότι είμαστε πιο έξυπνοι; Όχι. Είπα ότι είναι λιγότερο έξυπνοι; Όχι. Για όνομα του Θεού, αν αυτό είναι το μόνο πράγμα που έχουν εναντίον μου, σε παρακαλώ να είσαι καλεσμένος μου, μπορείς να κάνεις και χειρότερα από αυτό.

«Οι άνθρωποι μπορούν να επιστρέψουν και να δουν τι ειπώθηκε και αν είπα κάτι εναντίον των γυναικών. Στα 117 χρόνια της FIA, είμαι ο μόνος πρόεδρος που έφερε μια γυναίκα CEO (Natalie Robyn).

«Υπηρέτησα στην επιτροπή EDI (Equality, Diversity and Inclusion) και έφερα μια γυναίκα (σύμβουλο, Tanya Kutsenko).

«Υπάρχει ασέβεια για τις γυναίκες αν πείτε ότι πρέπει να έχουμε το 30 τοις εκατό (γυναίκες υπάλληλοι). Τους προσελκύετε λόγω αξίας και αξιοπιστίας. Και γι’ αυτό είναι εκεί.

Mohammed Ben Sulayem (αριστερά) και Max Verstappen Mohammed Ben Sulayem (αριστερά) και Max Verstappen

Ο Mohammed Ben Sulayem (αριστερά) συγχαίρει τον Max Verstappen για τη νίκη του στο Άμπου Ντάμπι την Κυριακή (Kamran Jebreili/AP)

«Κοιτάξτε τη γυναίκα του Μπέρνι Έκλεστοουν. (Fabiana Ecclestone, Αντιπρόεδρος Αθλητισμού για τη Νότια Αμερική). Είναι από τις πιο δραστήριες. Είπαν ότι το έφερα λόγω της υποστήριξης του Μπέρνι. Αλλά ο Μπέρνι δεν έχει καμία σχέση με καμία ψήφο. Δεν έχει καμία εξουσία πάνω τους».

Ο Ben Sulayem πήρε την άνευ προηγουμένου απόφαση να παραιτηθεί από την καθημερινή διοίκηση της F1 τον Φεβρουάριο μετά από σύγκρουση με τους Αμερικανούς ιδιοκτήτες του αθλήματος, Liberty Media, για την εισαγωγή μιας 11ης ομάδας και αμφισβήτησε την εκτίμηση του αθλήματος.

Ένα μήνα αργότερα, ο γιος του, Σαΐφ, πέθανε σε τροχαίο στο Ντουμπάι. Τον Απρίλιο, προέκυψαν νέοι ισχυρισμοί αφού η Daily Telegraph ανέφερε ότι η Shaila-Ann Rao – η πρώην γενική γραμματέας της FIA για τον μηχανοκίνητο αθλητισμό – έγραψε μια επιστολή στο κυβερνών σώμα κατηγορώντας τον Ben Sulayem για σεξιστική συμπεριφορά.

«Όταν ανοίξαμε έναν ρόλο CEO, η Shaila-Ann ήθελε να γίνει CEO», συνεχίζει ο Ben Sulayem. «Δεν μπορούσα να εμπλακώ. Είπα: «Σάιλα, είσαι καλά, συνέχισε τη διαδικασία». Είχαμε 150 αιτήσεις και όλοι πέρασαν από αυτή τη διαδικασία».

Στη συνέχεια, ο Ben Sulayem βγάζει το τηλέφωνό του για να αποκαλύψει ένα μήνυμα WhatsApp που ισχυρίζεται ότι είναι από τον Rao, ευχαριστώντας τον που τη φιλοξένησε στο Ιταλικό Grand Prix νωρίτερα αυτή τη σεζόν.

Και προσθέτει: «Δεν θέλω να κάνω κανένα σχόλιο. Αλλά αυτό είναι από τον Σεπτέμβριο. Σεξισμός, παρακαλώ! Έχουν κάτι άλλο; Γιατί δεν έρχονται να με αντιμετωπίσουν;»

Ο Ben Sulayem συνεχίζει: «Η επίθεση εναντίον μου νωρίτερα φέτος ήταν απάνθρωπη, με την τραγωδία που υπέστη. Θα μου άρεσε αν έκανα αυτά για τα οποία κατηγορήθηκα, να καθόσουν μαζί μου, να με προκαλούσες και να με αντιμετωπίσεις. Αλλά μην φτιάχνεις πράγματα και μου πετάς πράγματα και μετά όταν σου λέω να το αποδείξεις, τρέχεις και δεν ξαναγυρνάς ποτέ. Δεν είναι αυτός ο τρόπος».

Ερωτηθείς αν στοχοποιήθηκε, ο πρώην οδηγός ράλι, ο οποίος εκτίει τετραετή θητεία, απαντά: «Ναι. Γιατί κάνω το σωστό.

«Φανταστείτε στην εκστρατεία μου, στην Ευρώπη, να μου έλεγε κάποιος: «Μη νομίζεις ποτέ ότι θα δεχθούμε ότι ο πρόεδρος της FIA είναι Άραβας Μουσουλμάνος με το όνομα Μωάμεθ».

«Γέλασα γιατί ήξερα πώς να τον νικήσω – κερδίζοντας. Αλλά η χριστιανική μου ομάδα ήταν πολύ αναστατωμένη μαζί του. Είπα: «όχι, αφήστε το εκεί, σας παρακαλώ, αυτό είναι κάτι που περιμένω από αυτούς». Μπορούμε όμως να επιστρέψουμε στη δουλειά; Και να δουλέψουμε για το πάθος που αγαπάμε, που είναι ο μηχανοκίνητος αθλητισμός, και να το βελτιώσουμε;»

Ο Ben Sulayem διαδέχθηκε τον Jean Todt πέντε ημέρες αφότου ο Hamilton αρνήθηκε εντυπωσιακά τον όγδοο παγκόσμιο τίτλο στο φινάλε της σεζόν του 2021 στο Άμπου Ντάμπι.

Η αποτυχία του διαιτητή του αγώνα Masi να προτείνει τους σωστούς κανόνες άφησε τον Hamilton στο έλεος του Max Verstappen. Ο Ολλανδός κέρδισε το πρωτάθλημα στην έρημο πριν κατακτήσει γρήγορα άλλους δύο τίτλους με τη Red Bull του. Ο Χάμιλτον δεν έχει κερδίσει κανέναν αγώνα από τότε.

Μιχαήλ Μάσι Μιχαήλ Μάσι

Ο Michael Masi αφαιρέθηκε από διευθυντής αγώνων της FIA πέρυσι (David Davies/PA)

Μια μεταγενέστερη έρευνα της FIA κατηγόρησε «ανθρώπινο λάθος» πριν απομακρυνθεί ο Masi από το αξίωμα. Ωστόσο, το διοικητικό όργανο δεν ζήτησε δημόσια συγγνώμη από τον Χάμιλτον.

«Πάντα ζητάω συγγνώμη, αλλά δεν μπορώ να ζητήσω συγγνώμη για κάτι που έγινε πριν από την ώρα μου», είπε ο Ben Sulayem. «Εντάξει, θα ζητήσω συγγνώμη, αλλά θα αναφέρω ξανά τον Μάικλ Μάσι. Πιστεύετε ότι αυτό είναι σωστό;

«Ο καημένος είναι ένα άτομο που δέχτηκε επίθεση και κακοποίηση. Ο Μάικλ Μάσι πέρασε από την κόλαση. Κόλαση! Και αν δω ότι υπάρχει μια ευκαιρία που χρειάζεται η FIA και ο Μάικλ Μάσι είναι το σωστό άτομο, θα τον φέρω.

«Είχα ακόμη και ανθρώπους να με απειλούν με θάνατο επειδή είχα τη δύναμη να το αλλάξω (το αποτέλεσμα). Αλλά τους είπα: «Συγγνώμη, ήταν σωστό το Παγκόσμιο Κύπελλο του 1966, Αγγλία εναντίον Γερμανίας; Το άλλαξαν; Οχι.’ Το έδωσαν στη Γερμανία; Οχι.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *