ο επικεφαλής του ταξιδιού που αποκαλύπτει την αλήθεια για τη βιωσιμότητα του κλάδου

By | November 22, 2023

Έχοντας αποφύγει τις εταιρικές δουλειές για να βρει έναν τρόπο να συνεχίσει να ταξιδεύει, ο Darrell Wade ήταν, από τον ίδιο του τον λογαριασμό, αρκετά ικανοποιημένος με τη ζωή καθώς η επιχείρησή του απογειωνόταν. Αλλά η κλιματική κρίση δεν ήταν ακόμα στο ραντάρ του.

Ο Αυστραλός επιχειρηματίας έκανε διακοπές στη Μποτσουάνα το 2005, έχοντας μόλις κερδίσει ένα βραβείο για υπεύθυνο ταξίδι, όταν διάβασε Οι δημιουργοί του κλίματος – ένα βιβλίο του επιστήμονα Tim Flannery που εξηγεί τις αιτίες και τις συνέπειες της υπερθέρμανσης του πλανήτη. «Ένιωθα χαρούμενος και μετά διάβασα αυτό το βιβλίο. Και σκέφτηκα, γαμώτο, είμαστε μια καταστροφή – κάνουμε το λάθος».

Ο συνιδρυτής και πρόεδρος της Intrepid Travel – της μεγαλύτερης ταξιδιωτικής εταιρείας στον κόσμο που έχει διαπιστευθεί ως B Corp για τις κοινωνικές και περιβαλλοντικές της επιδόσεις – ο Wade φαίνεται ευγενικός και υποτιμητικός, γελώντας συχνά, αλλά δεν τραβάει μπουνιές. Λίγα λεπτά νωρίτερα, είχε πει στους αντιπροσώπους στο συνέδριο Abta, την ετήσια συγκέντρωση της ταξιδιωτικής βιομηχανίας του Ηνωμένου Βασιλείου, ότι το κλιματικό του ιστορικό ήταν μια ξεκάθαρη «αποτυχία», προκαλώντας μια σύντομη περίοδο αυτομαστίγωσης στην αίθουσα συνεδριάσεων στο Μπόντρουμ της Τουρκίας.

Αφού πέρασε χρόνια ως υποστηρικτής των προτύπων βιωσιμότητας στον κλάδο, τους είπε ο Wade, ανακάλυψε ότι μία στις τρεις ταξιδιωτικές εταιρείες εξακολουθούσε να είναι «ενεργά εχθρική» σε πολιτικές που στοχεύουν στη μείωση του αποτυπώματος άνθρακα των ταξιδιών. Ένα άλλο τρίτο ήταν αμφίθυμο – και οι καλύτεροι, λοιπόν, δεν έκαναν αρκετά.

Αυτό περιλαμβάνει τη δική του εταιρεία, παραδέχεται – αν και οι διακοπές περιπέτειας του Intrepid έχουν ελεγχθεί ως κλιματικά ουδέτερες από το 2010. «Θεωρητικά, λοιπόν, κάνουμε το κομμάτι μας, αλλά, ξέρετε, η πραγματικότητα είναι ότι δεν κάνουμε τα δικά μας μέρος. Κάναμε αρκετά».

Αυτός ο έλεγχος άνθρακα έχει, όπως αναγνωρίζει ο Wade, μια μεγάλη προειδοποίηση: Η Intrepid δεν πουλά τις πτήσεις που οδηγούν τους πελάτες της, κυρίως από το Ηνωμένο Βασίλειο, τις ΗΠΑ και την Αυστραλία, στο σημείο εκκίνησης των βιώσιμων και χαμηλού κόστους ταξιδιών τους. Δεν θα ήταν λίγο σαν το Heathrow να ισχυρίζεται περήφανα ότι είναι καθαρό μηδέν, αν δεν υπήρχαν όλα τα δυσκίνητα αεροπλάνα; «Ακριβώς, είναι πολύ παρόμοιο», λέει. «Οι καταναλωτές θέλουν να κάνουν διακοπές. Ας υποθέσουμε ότι οι μισές από αυτές τις διακοπές προέρχονται από την αεροπορία – πρέπει να φτιάξουμε τον κλάδο μας».

Πιστεύει ότι υπάρχει ένας ρόλος για την αντιστάθμιση και, τελικά, για τα βιώσιμα αεροπορικά καύσιμα όταν (ή εάν) παράγονται σε μεγάλη κλίμακα από πράσινο υδρογόνο. Όμως, λέει, τα ταξίδια πρέπει να πάψουν να βασίζονται σε αντισταθμίσεις για «σίγουρη μείωση των εκπομπών ανά άτομο ανά ημέρα τώρα». «Οι αποζημιώσεις πρέπει να είναι αξιόπιστες», λέει. «Και αυτή τη στιγμή, δεν είναι. Αυτή είναι η πραγματικότητα».

Υπάρχουν καλά επιχειρηματικά κίνητρα για να γίνει πιο οικολογικό, επισημαίνει ο Wade, συμπεριλαμβανομένης της εξοικονόμησης κόστους στους λογαριασμούς καυσίμων. Και ενώ δεν υπάρχει επικείμενη απάντηση στο περιβαλλοντικό αποτύπωμα του ταξιδιού, λέει: «Απλώς κρατήστε τα πόδια των ανθρώπων στη φωτιά, μιλήστε γι’ αυτό, [say] ότι ρε, έχουμε πρόβλημα. Και όλη η ρητορική στον κόσμο δεν θα λύσει αυτό το πρόβλημα. Χρειάζεσαι φορολογία, χρειάζεσαι ρύθμιση, χρειάζεσαι πίεση από τα μέσα ενημέρωσης – χρειάζεσαι δικαστικές διαμάχες ως έσχατη λύση».

Εμβαθύνουμε πραγματικά στην πολιτιστική βύθιση, στα άκρα – μερικές φορές τρίβουμε ακόμη και τη μύτη των επιβατών μας σε κάθε πτυχή της χώρας

Ο Wade συνίδρυσε την Intrepid στην Αυστραλία το 1989 μετά από μια σύντομη εισβολή στην εταιρική ζωή μετά το πανεπιστήμιο και τα ταξίδια. Ήλπιζε να δημιουργήσει το είδος της εταιρείας με την οποία ήθελε να ταξιδέψει, αλλά δεν υπήρχε – κάτι για τον πρώην ταξιδιώτη που του άρεσε να βλέπει τον κόσμο, αλλά είχε μόνο μερικές εβδομάδες ετήσιας άδειας από τη δουλειά.

Αφού σχεδόν εγκατέλειψε τη startup για επικερδή απασχόληση και υψηλότερο μισθό όταν γεννήθηκε το πρώτο του παιδί, επέμεινε, με τελικά κερδοφόρα αποτελέσματα. Ο Wade παραιτήθηκε από διευθύνων σύμβουλος το 2017 για να απολαύσει περισσότερο χρόνο ταξιδιού, αλλά, με τον συνιδρυτή Geoff Manchester, εξακολουθεί να κατέχει την πλειοψηφία της εταιρείας («Δεν ξέρω αν είμαι αυτό που θα λέγατε εξαιρετικά πλούσιος, αλλά Είμαι καλά.» , παραδέχεται.)

Οι Γάλλοι επενδυτές Genairgy, συνιδιοκτήτες της εταιρείας λιανικής πώλησης αθλητικών Decathlon, αγόρασαν το 30% των μετοχών το 2021. Η Intrepid έχει περιοδεύσει περισσότερους από 145.000 ανθρώπους σε 112 χώρες το 2022 και στοχεύει να είναι εταιρεία 1 δισεκατομμυρίου Α$ (520 εκατομμύρια £) μέχρι το 2030 , με τρέχον ετήσιο ρυθμό ανάπτυξης 25%.

«Η αγορά φαίνεται να κατευθύνεται προς το δρόμο μας», λέει ο Wade, επικαλούμενος τη σύγκλιση των «παγκόσμιων μεγάλων τάσεων» γύρω από τη βιωσιμότητα, τη σύνδεση και τις εμπειρίες. «Είμαστε σε αυτό το γλυκό σημείο. Κάπως μεγαλώσαμε παρά τους εαυτούς μας – δεν νομίζω ότι είμαστε ιδιαίτερα έξυπνοι, απλώς βρισκόμαστε στο σωστό μέρος».

Ο Wade ξεχωρίζει το Intrepid από άλλους ανταγωνιστές τώρα σε αυτήν την αγορά, λέγοντας: «Προσπαθούμε πραγματικά για πολιτιστική εμβάπτιση, σε αρκετά ακραία μήκη – μερικές φορές τρίβουμε ακόμη και τη μύτη των επιβατών μας σε κάθε πτυχή της χώρας, καλή ή κακή».

Η κύρια πρακτική διαφορά είναι να χρησιμοποιείτε λιγότερα συμβατικά καταλύματα και περισσότερα μέσα μαζικής μεταφοράς. «Απλώς έχει αυτή τη ζωτικότητα. Δεν είναι απαραίτητα πιο άνετο – μερικές φορές είναι ακριβώς το αντίθετο – αλλά είναι ενδιαφέρον, είναι ζωτικής σημασίας», λέει.

Σχετίζεται με: «Έφαγα πάρα πολύ»: Οι ιδρυτές της εφαρμογής Διατροφής Zoe για δίαιτες, μαζεύοντας εκατομμύρια και το τέλειο μικροβίωμα

«Μισώ μέρη σαν αυτό», προσθέτει, αναφερόμενος στο all-inclusive θέρετρο που φιλοξενεί το συνέδριο Abta. Ο Wade είναι εδώ, λέει, χάρη στην πειθώ της συζύγου του («της αρχικής κομμουνίστριας») να χρησιμοποιήσει την πλατφόρμα για να ζητήσει αλλαγή. «Επειδή σε μέρη όπως αυτό – ποτέ δεν μιλάς με ανθρώπους. Αν δεν το έχετε αυτό, χάνετε μια από τις μεγάλες ανταμοιβές του ταξιδιού: την ανταλλαγή ιδεών».

Συνολικά, ο Wade λέει ότι δεν αισθάνεται ένοχος για έναν ρόλο που προωθεί τα ταξίδια στον κόσμο, αλλά αισθάνεται ευθύνη: «Έχουμε πολλά να απαντήσουμε, ειδικά από την πλευρά της κλιματικής αλλαγής. Η άλλη πλευρά αυτού είναι ότι πιστεύω ότι η βιομηχανία έχει επίσης πολλά να είναι περήφανη.

«Ενώ χαμηλώνουμε τους εαυτούς μας, η ταξιδιωτική βιομηχανία κάνει απίστευτο καλό. Ειλικρινά πιστεύω ότι έχει βγάλει πιθανώς περισσότερους ανθρώπους από τη φτώχεια από τον τομέα των διεθνών ΜΚΟ, μόνο και μόνο για τα χρήματα που ξοδέψαμε. Παρόλο που, από περιβαλλοντική άποψη, θα έλεγα ότι δεν πρέπει να πετάμε, υπάρχει η άλλη όψη του νομίσματος, η οποία είναι εξαιρετικά ωφέλιμη. Είναι τόσο περίπλοκο».

βιογραφικό

Ηλικία 62
Οικογένεια Έγγαμος με τρία ενήλικα παιδιά.
Εκπαίδευση Πτυχίο Οικονομικών από το Πανεπιστήμιο της Μελβούρνης.
Πληρωμή Περίπου 200.000 $ Αυστραλίας (105.000 £) – «αλλά για να είμαι ειλικρινής, τα μερίσματα είναι ίσως το κύριο πράγμα».
Τελευταίες διακοπές Ταξιδεύει σε χώρες της Ανατολικής Αφρικής με τη γυναίκα του.
Η καλύτερη συμβουλή που έλαβε Από τον πατέρα του, λίγο πριν ιδρύσει την Intrepid: «Απλά προσπάθησε. Εάν δεν λειτουργεί, μην ανησυχείτε».
Το μεγαλύτερο λάθος καριέρας Πώληση μέρους της εταιρείας στην Tui πριν από ένα ενδεχόμενο spin-off – «Τους δώσαμε ένα σωρό χρήματα και κάπως ξεκινήσαμε ξανά».
Φράση που χρησιμοποιεί πάρα πολύ «Όχι δράματα!»
Πώς χαλαρώνει Βόλτες και μεγάλα ζεστά ντους.

Η Abta παρείχε το ταξίδι του Observer στο ταξιδιωτικό της συνέδριο στο Bodrum

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *