«Ο κομήτης του διαβόλου» μεγέθους πόλης που κατευθύνεται προς τη Γη χάνει τα εικονικά του κέρατα και γίνεται πράσινο μετά την τελευταία ηφαιστειακή έκρηξη

By | November 23, 2023

Ο τεράστιος ηφαιστειακός «κομήτης του διαβόλου» που τρέχει προς τον Ήλιο μπορεί να έχει χάσει τα χαρακτηριστικά κέρατα που του χάρισε το δυσοίωνο παρατσούκλι του. Την περασμένη εβδομάδα, μετά το τελευταίο και πιο βίαιο ξέσπασμα του κομήτη, οι χαρακτηριστικές αιχμές του κεφαλιού του δεν εμφανίστηκαν όπως μετά από προηγούμενα ξεσπάσματα. Ωστόσο, οι αστρονόμοι έχουν εντοπίσει πολλά νέα χαρακτηριστικά του κομήτη, όπως μια σπάνια πράσινη απόχρωση και μια μυστηριώδης «σκιά».

Ο κομήτης 12P/Pons-Brooks (12P), είναι ένας τεράστιος κομήτης πλάτους 17 χιλιομέτρων που βρίσκεται σε καλό δρόμο για να πλησιάσει τη Γη πιο κοντά σε περισσότερα από 70 χρόνια το επόμενο καλοκαίρι. Ο Comet 12P είναι ένας κρυοηφαιστειακός κομήτης, ή κρύο ηφαίστειο, που αποτελείται από ένα παγωμένο κέλυφος, ή πυρήνα, γεμάτο με πάγο και αέριο. Όταν ο κομήτης απορροφά αρκετή ηλιακή ακτινοβολία, τα παγωμένα σπλάχνα του, ή το κρυόμαγμα, υπερθερμαίνεται. Η πίεση αυξάνεται μέσα στον πυρήνα έως ότου το κέλυφος ραγίσει και τα παγωμένα σπλάχνα του κομήτη διασκορπιστούν στο διάστημα. Μετά από μια έκρηξη, το κώμα του κομήτη – ένα διάχυτο, ανακλαστικό σύννεφο κρυόμαγματος και σκόνης – διαστέλλεται και κάνει τον κομήτη να φαίνεται πολύ πιο φωτεινός στους αστρονόμους καθώς αντανακλά τις ακτίνες του ήλιου.

Μέχρι στιγμής, το 12P είχε τρεις μεγάλες εκρήξεις: στις 20 Ιουλίου, όταν εντοπίστηκε να εκρήγνυται για πρώτη φορά μετά από 69 χρόνια. στις 5 Οκτωβρίου, όταν ξέσπασε με ακόμη περισσότερο σθένος· και το Halloween (31 Οκτωβρίου), που ήταν λιγότερο έντονο ξέσπασμα. Κάθε φορά που ο κομήτης εξερράγη, το κώμα του επεκτεινόταν σε ακανόνιστο σχήμα με μια «σκοτεινή ζώνη» που τον έκανε να μοιάζει σαν να είχε μεγαλώσει ένα ζευγάρι κέρατα.

Στις 14 Νοεμβρίου, το 12P υπέστη μια άλλη μεγάλη έκρηξη – την πιο ακραία έκρηξη μέχρι σήμερα. Οι αστρονόμοι παρακολούθησαν τον κομήτη να γίνεται προσωρινά πάνω από 100 φορές πιο φωτεινός από το κανονικό τις επόμενες ημέρες καθώς το κώμα του επεκτάθηκε, ανέφερε το Spaceweather.com. Αλλά αυτή τη φορά, τα κέρατα της υπογραφής του δεν φαινόταν πουθενά.

«Το κώμα φαίνεται απόλυτα κυκλικό αυτή τη φορά», είπε ο Νικ Τζέιμς, διευθυντής του τμήματος κομητών στη Βρετανική Αστρονομική Ένωση (BAA), στο Spaceweather.com.

Σχετίζεται με: Κομήτες που «πηδούν» από πλανήτη σε πλανήτη θα μπορούσαν να εξαπλώσουν τη ζωή σε όλο το σύμπαν

Τα κέρατα του κομήτη είναι το αποτέλεσμα μιας ανωμαλίας στο σχήμα του πυρήνα του 12P, δήλωσε στο Live Science ο αστρονόμος της BAA Richard Miles. Το εξερχόμενο αέριο πιθανότατα εμποδίζεται εν μέρει από μια προεξέχουσα εγκοπή στον πυρήνα, είπε.

μια λευκή κουκκίδα με ένα μεγάλο λευκό σύννεφο γύρω της, που φαίνεται να έχει δύο μεγάλες «ακίδες» που προεξέχουν από αυτήν

μια λευκή κουκκίδα με ένα μεγάλο λευκό σύννεφο γύρω της, που φαίνεται να έχει δύο μεγάλες «ακίδες» που προεξέχουν από αυτήν

Προς το παρόν δεν είναι σαφές γιατί εξαφανίστηκαν τα κέρατα. Αλλά οι συχνές εκρήξεις μπορεί να έχουν καταστρέψει την εγκοπή που εμπόδιζε την έξοδο του κρυόμαγματος. Κατά την τρίτη έκρηξη το Halloween, τα κέρατα ήταν πολύ λιγότερο ευδιάκριτα από ό,τι στις δύο πρώτες εκρήξεις, γεγονός που υποδηλώνει ότι η εγκοπή μπορεί να είχε ήδη καταστραφεί μετά τις δύο πρώτες εκρήξεις του κομήτη.

Ο αστρονόμος και ερασιτέχνης φωτογράφος Έλιοτ Χέρμαν, ο οποίος τραβά καθημερινά φωτογραφίες του κομήτη από την πρώτη του έκρηξη, είπε στο Live Science ότι εξεπλάγη όταν η χαίτη επεκτάθηκε χωρίς να φυτρώσει τα κέρατά της και δεν είναι σίγουρος αν θα κάνουν άλλη εμφάνιση στο μέλλον. «Ο διάβολος μπορεί να έχει φύγει [for good],” αυτός είπε.

μια διάχυτη πράσινη κουκκίδα στο διάστημαμια διάχυτη πράσινη κουκκίδα στο διάστημα

μια διάχυτη πράσινη κουκκίδα στο διάστημα

Οι εικόνες του Χέρμαν αποκάλυψαν επίσης μια άλλη έκπληξη – μια πράσινη απόχρωση στη χαίτη του κομήτη. Αυτό το σπάνιο χρώμα εκπέμπεται από κομήτες με υψηλά επίπεδα διάνθρακα, μια χημική ουσία που εκπέμπει πράσινο φως όταν διασπάται από το φως του ήλιου, σύμφωνα με το περιοδικό Science.

Αρκετοί πράσινοι κομήτες πέρασαν από τη Γη φέτος, συμπεριλαμβανομένου του «πράσινου κομήτη» C/2022 E3 (ZTF), ο οποίος πλησίασε τη Γη πιο κοντά τα τελευταία 50.000 χρόνια τον Φεβρουάριο, και ο κομήτης Nishimura, που πέρασε από τον πλανήτη μας για πρώτη φορά . σε 430 χρόνια τον Σεπτέμβριο.

Σε επακόλουθες εικόνες του κομήτη, ο Χέρμαν παρατήρησε επίσης ένα άλλο παράξενο σκοτεινό σημείο στην πολύχρωμη χαίτη του κομήτη, που μοιάζει με καμπύλο χάσμα. Αλλά σε αντίθεση με την άμορφη σκοτεινή ζώνη που προηγουμένως έδωσε τα κέρατά του στο κώμα, οι ειδικοί πιστεύουν ότι αυτό το ασυνήθιστο σχήμα είναι μια σκιά που ρίχνει το εξερχόμενο κρυόμαγμα, σύμφωνα με το Spaceweather.com.

μια λευκή κουκκίδα στο διάστημα με ένα ασαφές λευκό σύννεφο γύρω τηςμια λευκή κουκκίδα στο διάστημα με ένα ασαφές λευκό σύννεφο γύρω της

μια λευκή κουκκίδα στο διάστημα με ένα ασαφές λευκό σύννεφο γύρω της

ΣΧΕΤΙΚΑ ΙΣΤΟΡΙΑ:

– Το ‘Devil Comet’ 12P/Pons-Brooks πλησιάζει τη Γη. Γιατί καίει, με ‘κέρατα’ και όλα;

– Ο ηφαιστειακός «κομήτης του διαβόλου» εκρήγνυται με τη μεγαλύτερη έκρηξή του καθώς τρέχει προς τη Γη

– Ο κομήτης Νισιμούρα βομβαρδίζει το διαστημόπλοιο της NASA μετά τη στενή του συνάντηση με τον ήλιο (φωτογραφίες)

Το 12P αυτή τη στιγμή επιταχύνει προς τον Ήλιο με περίπου 40.000 mph (64.300 km/h) καθώς πλησιάζει στο τέλος της 71χρονης τροχιάς του γύρω από τον Ήλιο.

Στις 24 Απριλίου 2024, ο κομήτης θα φτάσει στο πλησιέστερο σημείο του στον Ήλιο, ή στο περιήλιο, πριν εκτοξευθεί γύρω από το άστρο της πατρίδας μας και στο εξωτερικό ηλιακό σύστημα, όπου περνά το μεγαλύτερο μέρος της τροχιάς του. Πιθανότατα δεν θα επιστρέψει στο εσωτερικό ηλιακό σύστημα μέχρι το 2094.

Το 12P θα κάνει την πλησιέστερη προσέγγισή του στη Γη στις 2 Ιουνίου του επόμενου έτους, όταν αναμένεται να είναι ορατό με γυμνό μάτι.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *