Ο κομήτης του Χάλεϋ ξεκινά απόψε το ταξίδι του πίσω στη Γη για 38 χρόνια

By | December 9, 2023

Από την Παρασκευή 8 Δεκεμβρίου μπορούμε επιτέλους να πούμε με απόλυτη βεβαιότητα ότι έρχεται ο κομήτης του Χάλεϋ.

Αυτός ο πιο διάσημος από όλους τους κομήτες ταξιδεύει γύρω από τον Ήλιο σε μια επίπεδη ελλειπτική τροχιά που τον φέρνει πιο κοντά στον Ήλιο και στη συνέχεια τον οδηγεί πέρα ​​από τα εξωτερικά όρια του ηλιακού συστήματος. Από τις 9 Φεβρουαρίου 1986, όταν έφτασε στο περιήλιο – την πλησιέστερη προσέγγιση του κομήτη στον Ήλιο – ξεκίνησε το μακρύ ταξίδι του πίσω στο μακρινό διάστημα. Και από τότε μέχρι σήμερα, ο κομήτης απομακρύνεται αδυσώπητα από τον ήλιο.

Αλλά στις 8 μ.μ. ET της Παρασκευής 8 Δεκεμβρίου (01:00 π.μ. GMT 9 Δεκεμβρίου), αυτό θα τελειώσει. Γιατί εκείνη τη στιγμή ο κομήτης του Χάλεϋ θα φτάσει στο αφήλιο. το άκρο της τροχιάς του – αυτή η θέση στο διάστημα που τοποθετεί τον κομήτη στο πιο απομακρυσμένο σημείο του από τον Ήλιο: 3,27 δισεκατομμύρια μίλια (5,26 δισεκατομμύρια χιλιόμετρα) μακριά. Ο κομήτης θα βρίσκεται τότε 472,2 εκατομμύρια μίλια (759,8 εκατομμύρια χιλιόμετρα) πέρα ​​από την τροχιά του Ποσειδώνα, του πιο μακρινού γνωστού πλανήτη.

Η τελευταία φορά που το Halley βρέθηκε σε αυτό το σημείο στην τροχιά του ήταν τον Απρίλιο του 1948.

Σχετίζεται με: Η βροχή μετεωριτών Eta Aquarid είναι η κληρονομιά του κομήτη του Halley στον νυχτερινό ουρανό του Μαΐου

Μέχρι να φτάσει το Χάλεϋ στο Αφήλιο, η τροχιακή του ταχύτητα θα έχει μειωθεί σε μόλις 0,565 μίλια (0,909 χλμ.) ανά δευτερόλεπτο. περίπου 2.034 μίλια (3.272 χλμ.) την ώρα. Συγκρίνετε αυτό με όταν ο κομήτης περιστρεφόταν γύρω από τον Ήλιο στο περιήλιο στις 9 Φεβρουαρίου 1986, με 33,77 μίλια (54,52 km) ανά δευτερόλεπτο. περίπου 121.572 μίλια (195.609 χλμ.) την ώρα.

Έτσι, μετά τις 8 Δεκεμβρίου, ο κομήτης θα πλησιάσει ξανά τον Ήλιο – για πρώτη φορά μετά από σχεδόν 38 χρόνια. Σύμφωνα με τον δεύτερο νόμο της κίνησης του Κέπλερ, ένα ουράνιο σώμα κινείται πιο γρήγορα όταν βρίσκεται στο περιήλιο και πιο αργά στο αφήλιο. Έτσι, μόλις ο Χάλεϋ περάσει από το αφήλιο, η τροχιακή του ταχύτητα θα αρχίσει να αυξάνεται -πολύ αργά στην αρχή- στην πορεία του προς τον ήλιο.

Στον παρακάτω πίνακα, σημειώνουμε τις στιγμές που ο Χάλεϋ θα διασχίσει τις τροχιές επτά πλανητών καθώς κινείται προς τον ήλιο. Η μέση απόσταση κάθε τροχιάς δίνεται σε αστρονομικές μονάδες (AU). Μία αστρονομική μονάδα ισούται με τη μέση απόσταση της Γης από τον Ήλιο των 92.955.807 μιλίων (149.597.870 km).

Ο κομήτης του Χάλεϋ θα φτάσει ξανά στο περιήλιο στις 28 Ιουλίου 2061.

Κοιτάζοντας το 2061

Τι να περιμένουμε λοιπόν από την επόμενη εμφάνιση της Halley σε 38 χρόνια; Με το τρέχον μέσο προσδόκιμο ζωής των Αμερικανών να πλησιάζει τα 79 χρόνια, εάν γεννηθήκατε μετά το 1982, έχετε περισσότερες από 50% πιθανότητες να δείτε την επιστροφή της Χάλεϊ το καλοκαίρι του 2061.

Στο δρόμο του προς τον ήλιο στα τέλη της άνοιξης και στις αρχές του καλοκαιριού, θα είναι ορατός στον πρωινό ουρανό και θα ευνοήσει τους παρατηρητές του Βόρειου Ημισφαιρίου.

Είναι ενδιαφέρον ότι το 2061 είναι η κατοπτρική εικόνα της τελευταίας εμφάνισης του κομήτη τον χειμώνα/αρχές της άνοιξης του 1986. Εκείνη την εποχή, ο κομήτης ήταν εκτός οπτικού πεδίου και στην αντίθετη πλευρά του Ήλιου στα μέσα του χειμώνα. αλλά μέχρι τα μέσα του καλοκαιριού του 2061 ο κομήτης θα βρίσκεται στην ίδια πλευρά του Ήλιου με εμάς, σε κοινή θέα και θα εμφανίζεται τουλάχιστον 10 φορές φωτεινότερος! Στη συνέχεια θα πέσει γρήγορα και, καθώς εισέρχεται στον νυχτερινό ουρανό, θα ευνοήσει σταδιακά τοποθεσίες νοτιότερα.

Αλλά για τους παρατηρητές στα βόρεια-κεντρικά γεωγραφικά πλάτη, ο κομήτης θα πρέπει να εξελίσσεται σε ένα ελκυστικό θέαμα, αν και χαμηλά στον δυτικό-βορειοδυτικό ουρανό τις νύχτες στις αρχές Αυγούστου.

ένας λαμπερός λευκός κομήτης ξεχωρίζει ανάμεσα στα αστέρια του νυχτερινού ουρανού

ένας λαμπερός λευκός κομήτης ξεχωρίζει ανάμεσα στα αστέρια του νυχτερινού ουρανού

Διαγωνισμός δύο μηνών

Η κύρια εκπομπή ξεκινά στον πρωινό ουρανό στα μέσα Ιουνίου. Στις 18 Ιουνίου, ο κομήτης Χάλεϋ θα τοποθετηθεί στον αστερισμό του Ταύρου, 1,2 μοίρες βορειοδυτικά των Πλειάδων. Θα είναι αρκετά αχνό γύρω στο μέγεθος +5,6 και οι παρατηρητές σε καλές τοποθεσίες είναι απίθανο να δουν τη μπλε ουρά ιόντων του για πολύ περισσότερο από 1 βαθμό. ένα τεχνούργημα της απόστασής του από τη Γη των 167 εκατομμυρίων μιλίων (269 εκατομμυρίων χλμ).

Αλλά ο κομήτης θα πλησιάζει τον Ήλιο και τη Γη με αυξανόμενη ταχύτητα, και έτσι κάθε πρωί που περνάει θα φαίνεται να ανεβαίνει ψηλότερα σε πιο σκοτεινούς ουρανούς και να γίνεται ορατά πιο φωτεινός.

Την 1η Ιουλίου αυξήθηκε σε μέγεθος +4,3 με κοντή ουρά, πιθανώς μερικών μοιρών. Στις 10 Ιουλίου, θα απέχει 93 εκατομμύρια μίλια (150 εκατομμύρια χιλιόμετρα) από τη Γη και θα έχει υπερδιπλασιαστεί σε φωτεινότητα σε μέγεθος +3,5. Μια εβδομάδα αργότερα, τώρα που αιωρείται γύρω από το μέγεθος 2,5, η ουρά θα πρέπει να φαίνεται πιο αισθητή, φτάνοντας περίπου τους 5 βαθμούς σε μήκος. Το Halley θα διατρέχει ανατολικά προς βορειοανατολικά μέσω του πενταγώνου του αστερισμού Auriga.

Στις 23 Ιουλίου, το κεφάλι του κομήτη είναι τώρα ίσως τόσο φωτεινό όσο το πρώτο μέγεθος, χαμηλά στον βορειοανατολικό ουρανό της αυγής, με μια κοντή ουρά να δείχνει σχεδόν ευθεία από τον ορίζοντα.

ένα διάγραμμα που δείχνει πότε θα είναι ορατός ο κομήτης του Halley την άνοιξη και το καλοκαίρι του 2061ένα διάγραμμα που δείχνει πότε θα είναι ορατός ο κομήτης του Halley την άνοιξη και το καλοκαίρι του 2061

ένα διάγραμμα που δείχνει πότε θα είναι ορατός ο κομήτης του Halley την άνοιξη και το καλοκαίρι του 2061

Σε αυτό το σημείο, το Halley θα μεταβεί σταδιακά από τον πρωινό ουρανό στον απογευματινό ουρανό και επειδή θα φαίνεται να ακολουθεί περίπου 21 μοίρες βόρεια του Ήλιου στο περιήλιο από τις 25 έως τις 28 Ιουλίου, θα είναι δυνατό να το δούμε στον όψιμο ουρανό του λυκόφωτος. ως αντικείμενο μηδενικού μεγέθους το πρωί και το βράδυ. Τώρα, η λαμπερή ουρά του από λευκή σκόνη, που εντυπωσίασε πολύ τους προγόνους μας, αρχίζει να ξεδιπλώνεται.

Νυχτερινή εκπομπή… Η Halley στα καλύτερά της!

Στις αρχές Αυγούστου, ο κομήτης γίνεται αποκλειστικά νυχτερινό αντικείμενο. Αρχικά, η ορατότητά του θα παρεμποδιστεί από την παρουσία πανσελήνου την 1η Αυγούστου, αλλά τη νύχτα της 4ης Αυγούστου, ο κομήτης θα λάμψει επιτέλους ελεύθερος σε όλο του το μεγαλείο σε έναν σκοτεινό ουρανό, χαμηλά στη δύση καθώς πέφτει το σκοτάδι. .

ένα διάγραμμα που δείχνει πού και πότε μπορεί να δει κανείς τον κομήτη του Halley στα τέλη του καλοκαιριού του 2061ένα διάγραμμα που δείχνει πού και πότε μπορεί να δει κανείς τον κομήτη του Halley στα τέλη του καλοκαιριού του 2061

ένα διάγραμμα που δείχνει πού και πότε μπορεί να δει κανείς τον κομήτη του Halley στα τέλη του καλοκαιριού του 2061

Στην πραγματικότητα, οι 4 έως τις 8 Αυγούστου μπορεί κάλλιστα να είναι το ύψος της εμφάνισης του 2061: το κεφάλι του κομήτη, που λάμπει τόσο έντονα όσο το πρώτο μέγεθος, συνοδεύεται τώρα από μια ευθεία, στενή ουρά που ρέει προς τα έξω για ίσως 10 ή 15 μοίρες.

Τις επόμενες νύχτες, καθώς ο Χάλεϊ απομακρύνεται από τον Ήλιο και τη Γη, η φωτεινότητά του θα μειωθεί. Επιπλέον, καθώς κατευθύνεται νοτιοανατολικά μέσα από τα αστέρια της Παρθένου, θα πέσει χαμηλότερα στον ορίζοντα: Μέγεθος +1,8 στις 10 Δεκεμβρίου και ένα μπόνους περιμένει τους παρατηρητές ουρανού τη νύχτα της 18ης Δεκεμβρίου, όταν θα σχηματίσει ένα ισοσκελές τρίγωνο με σχεδόν τέσσερα -Ημισέληνος και Αφροδίτη μιας ημέρας. τώρα έχει μειωθεί σε μέγεθος +2,8. Ο Χάλεϋ περνά στη μία μοίρα της Αφροδίτης στις 24 Δεκεμβρίου, έχοντας στη συνέχεια μειωθεί σε μέγεθος 3,3.

Η φωτορύπανση είναι η μπαλαντέρ

ΣΧΕΤΙΚΑ ΙΣΤΟΡΙΑ:

— Ο κομήτης του Χάλεϋ: γεγονότα για τον πιο διάσημο κομήτη στην ιστορία

– Capturing Halley’s Comet: An Astronomy Tale

– Ο κομήτης του Halley εντοπίστηκε από τους αρχαίους Έλληνες

Με το τρέχον μέσο προσδόκιμο ζωής των Αμερικανών να πλησιάζει τα 79 χρόνια, εάν γεννηθήκατε μετά το 1982, έχετε περισσότερες από 50% πιθανότητες να δείτε την επιστροφή της Χάλεϊ το καλοκαίρι του 2061.

Ωστόσο, ελπίζω διακαώς ότι μέσα στα επόμενα 38 χρόνια θα μπορέσουμε να βρούμε με κάποιο τρόπο μια λύση για να ανακόψουμε σημαντικά το αυξανόμενο κύμα φωτορύπανσης.

Διαφορετικά, υπάρχει πολύ πραγματικός κίνδυνος να «κατεδαφιστούμε ηλεκτρικά» και η όραση του Χάλεϋ να εξαλειφθεί από τα έντονα φώτα. Και ως εκ τούτου, τα παιδιά και τα εγγόνια μας μπορεί κάλλιστα να καταλήξουν να στερηθούν τη νόμιμη ευκαιρία να χαιρετίσουν τον Χάλεϊ για τον εαυτό τους.

Συμπέρασμα: Ενώ μπορούμε να παρέχουμε μια αρκετά καλή εκτίμηση του τι θα κάνει ο κομήτης του Halley στην επόμενη προγραμματισμένη επίσκεψή του, καθώς και για την πρόβλεψη της κατάστασης των νυχτερινών ουρανών μας μέχρι τότε, κανείς δεν ξέρει.

Ο Joe Rao λειτουργεί ως εκπαιδευτής και προσκεκλημένος ομιλητής στο New York’s Πλανητάριο Hayden. Γράφει για την αστρονομία για Περιοδικό Φυσικής ΙστορίαςΟ Αγροτικό Αλμανάκ και άλλες δημοσιεύσεις.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *