Ο λιανοπωλητής μόδας «Logoless» ξεκίνησε να κυριαρχήσει στους κεντρικούς δρόμους της Βρετανίας

By | December 28, 2023

Ο Dudech, 34, ανέβηκε από το μεταπτυχιακό πρόγραμμα σε διευθυντής επιχειρήσεων στο Ηνωμένο Βασίλειο – Heathcliff O’Malley

Ο επικεφαλής του τμήματος της Uniqlo στο Ηνωμένο Βασίλειο έχει δεσμευτεί να συνεχίσει να μειώνει τις τιμές καθώς ο πληθωρισμός υποχωρεί, καθώς ο λιανοπωλητής προσπαθεί να προσελκύσει αγοραστές που γνωρίζουν τις τιμές για να τροφοδοτήσει την επέκτασή του.

Ο Alessandro Dudech, 34 ετών, ο οποίος διαχειρίζεται τις 17 τοποθεσίες της Uniqlo σε ολόκληρη τη Βρετανία, είπε ότι η πτώση του κόστους υλικών επέτρεψε στην εταιρεία να προσφέρει φθηνότερες τιμές σε προϊόντα υψηλής ποιότητας.

«Πιστεύουμε στη μετακύλιση αυτών των μειώσεων τιμών», λέει. «Καθώς οι τιμές των φυσικών πόρων όπως το κασμίρ και το μερίνο πέφτουν, προσπαθούμε να το επαναφέρουμε στους πελάτες».

Λέει ότι η Uniqlo έχει ήδη μειώσει την τιμή των πουλόβερ της από κασμίρ από 129 σε 109 £ πέρυσι, ενώ πολλά από τα πουλόβερ και τα κουκούλα της έχουν επίσης μειωθεί από 39,90 £ σε 34,90 £.

Η δέσμευση της Dudech να κάνει τα προϊόντα πιο προσιτά έρχεται σε μια στιγμή που αυξάνεται η πίεση στους λιανοπωλητές να μειώσουν τις τιμές ανάλογα με την ύφεση του πληθωρισμού.

Ο πληθωρισμός στις τιμές ένδυσης και υπόδησης μειώθηκε από 6,2% τον Οκτώβριο σε 5,7% τον Νοέμβριο, σύμφωνα με τη βρετανική κοινοπραξία λιανικής πώλησης, η οποία αντιπροσώπευε την όγδοη συνεχή μηνιαία πτώση.

«Όταν υπάρχει η δυνατότητα να κάνουμε τα προϊόντα μας πιο προσιτά διατηρώντας την ίδια ποιότητα, σίγουρα το κάνουμε», λέει ο Dudech.

Κατάστημα Uniqlo στην Oxford Street, ΛονδίνοΚατάστημα Uniqlo στην Oxford Street, Λονδίνο

Η Uniqlo έχει ήδη δύο καταστήματα στην Oxford Street του Λονδίνου – και σύντομα θα ανοίξει ένα τρίτο – Marek Slusarczyk / Alamy Στοκ Φωτογραφία

Τα σχόλιά του έρχονται καθώς ηγείται της επέκτασης του ιαπωνικού λιανοπωλητή στο Ηνωμένο Βασίλειο, με την επιχείρηση αποφασισμένη να αμφισβητήσει ανταγωνιστές όπως οι Zara, Next και H&M.

Η Uniqlo, η οποία ξεκίνησε στη Βρετανία πριν από 16 χρόνια, ανακοίνωσε πρόσφατα το άνοιγμα ενός καταστήματος 1.430 τετραγωνικών μέτρων στο Εδιμβούργο και σύντομα θα ανοίξει ένα νέο κατάστημα ναυαρχίδα στην Oxford Street του Λονδίνου.

Ο τελευταίος θα είναι ο τρίτος στον πιο πολυσύχναστο κεντρικό δρόμο της Ευρώπης, ο οποίος υφίσταται ένα τεράστιο έργο ανακαίνισης μετά από χρόνια παρακμής.

Η Uniqlo ιδρύθηκε το 1984 από τον Tadashi Yanai, ο οποίος άνοιξε το πρώτο του κατάστημα στη Χιροσίμα μετά από έμπνευση του βρετανικού λιανοπωλητή Next.

Τα τελευταία 40 χρόνια, η Tanai έχει μετατρέψει την Uniqlo σε έναν από τους μεγαλύτερους λιανοπωλητές μόδας στον κόσμο, με περισσότερα από 2.400 καταστήματα σε 25 χώρες – με σχεδόν 17 δισεκατομμύρια δολάρια (13 δισεκατομμύρια £) σε πωλήσεις παγκοσμίως.

Είναι γνωστό για τα casual και οικονομικά ρούχα του, καθώς και για το αποκλειστικό του ύφασμα «HeatTech» – το οποίο μετατρέπει την υγρασία σε θερμότητα.

Η δημοτικότητά του το έχει ξεπεράσει γνωστά ονόματα όπως οι Gap και Ralph Lauren και πρόσφατα έγινε ο τρίτος μεγαλύτερος λιανοπωλητής μόδας στον κόσμο, πίσω από την H&M και τον ιδιοκτήτη της Zara, Inditex.

Ο ιδρυτής της Uniqlo Tadashi YanaiΟ ιδρυτής της Uniqlo Tadashi Yanai

Ο ιδρυτής της Uniqlo, Tadashi Yanai, μίλησε δημόσια για την επιθυμία του να διώξει τους εναπομείναντες αντιπάλους από την αγορά – ISSEI KATO/REUTERS

Ο Yanai, πλέον ο πλουσιότερος άνθρωπος της Ιαπωνίας, έχει μιλήσει δημόσια για την επιθυμία του να εκδιώξει τους εναπομείναντες αντιπάλους της Uniqlo.

Κρίσιμο για το σχέδιό του είναι να επεκτείνει τις δραστηριότητές του στην Ευρώπη και το Ηνωμένο Βασίλειο, με την Dudech να είναι υπεύθυνη για το τελευταίο.

«Υπάρχουν πολλοί ανταγωνιστές που συναγωνίζονται για τοποθεσίες», λέει. «Αλλά μπορώ να πω ότι η πελατειακή μας βάση αυξάνεται πολύ γρήγορα».

Η εταιρεία δεν αποκαλύπτει τα οικονομικά της στο Ηνωμένο Βασίλειο, αλλά πρόσφατοι λογαριασμοί από την Uniqlo Europe αποκαλύπτουν ότι τα έσοδα αυξήθηκαν κατά 52% στα 963 εκατομμύρια ευρώ (834 εκατομμύρια £) πέρυσι.

Όσο για τον Dudech, έχει περάσει ολόκληρη την επαγγελματική του ζωή δουλεύοντας για την Uniqlo — εκτός από ένα σύντομο μόντελινγκ για την Abercrombie & Fitch.

Γεννημένος κοντά στο Μιλάνο, έφτασε στο Uniqlo το 2012, αφού εγκατέλειψε τα σχέδια να ακολουθήσει μια καριέρα ως σύμβουλος.

«Πάντα πίστευα ότι θα καταλήξω να εργάζομαι στον τομέα των οικονομικών ή των συμβούλων», λέει. «Υπάρχει μια γοητεία με αυτόν τον κλάδο, αλλά προσπάθησα να φανταστώ τον εαυτό μου σε ένα γραφείο, σε μια καμπίνα, αντί να είμαι στο πάτωμα του εργοστασίου. Και σκέφτηκα [retail] Είναι αυτό που θέλω να κάνω».

Από τότε που ανέβηκε στις βαθμίδες, από το μεταπτυχιακό πρόγραμμα μέχρι τον διευθυντή επιχειρήσεων του Ηνωμένου Βασιλείου, η Dudech έχει αγκαλιάσει την απλότητα της Uniqlo.

«Ερχόμενοι από την Ιταλία, φιλοξενούμε μερικές από τις μάρκες με τα περισσότερα λογότυπα που μπορείτε να φανταστείτε», λέει.

«Με το Uniqlo, δεν υπάρχει λογότυπο. Νόμιζα ότι ήξερα μερικά πράγματα για τη μόδα ως Ιταλός, αλλά δεν το είχα ξανακούσει, αυτή η εταιρεία προερχόταν από την Ιαπωνία – απλώς το βρήκα πολύ ενδιαφέρον.”

κατάστημα uniqloκατάστημα uniqlo

Η Uniqlo γελοιοποιήθηκε στον Τύπο για τα πανταχού παρόντα απλά ρούχα της – KAZUHIRO NOGI/AFP

Ωστόσο, αν και η επιχείρηση επεκτείνεται στο Ηνωμένο Βασίλειο, παραδέχεται ότι έχει ακόμη πολύ δρόμο να διανύσει μέχρι να φτάσει στο μέγεθος των αντιπάλων όπως τα Zara και Next, που έχουν 70 και 500 καταστήματα στο Ηνωμένο Βασίλειο αντίστοιχα.

«Εισερχόμαστε στην ευρωπαϊκή αγορά, αλλά το να επαναλάβουμε αυτό που κάνουν οι άλλες μάρκες δεν θα το λύσει», λέει ο Dudech.

Μέχρι στιγμής, τα ρούχα της έχουν γίνει επιτυχία σε πολλούς αγοραστές στο Ηνωμένο Βασίλειο, αν και τα περισσότερα από τα καταστήματά της εξακολουθούν να βρίσκονται κοντά σε εύπορες γειτονιές του Λονδίνου, όπως το Wimbledon και το Wandsworth.

Δεδομένης της αυξανόμενης δημοτικότητάς του, η Uniqlo ελέγχεται όλο και περισσότερο για τη φύση των καθημερινών ρούχων της.

Στην Ιαπωνία, τα ενδύματα της έχουν γίνει τόσο πανταχού παρόντα που στις αρχές της δεκαετίας του 2000, το Uniqlo ονομαζόταν «Unibore», σύμφωνα με το New York Magazine, το οποίο διερεύνησε την άνοδο της Uniqlo στις Ηνωμένες Πολιτείες σε ένα άρθρο πριν από ένα χρόνο, 13 χρόνια με τίτλο «Uniqlones».

Ωστόσο, παρά την κριτική, ο Dudech λέει ότι η επιχείρηση στοχεύει να υπερβεί ό,τι προσφέρουν οι ανταγωνιστές της fast-fashion, με την Uniqlo να εστιάζει πλέον όλο και περισσότερο στις επισκευές.

Στο κατάστημά της στην Regent Street, η εταιρεία προσφέρει τώρα την επισκευή των κατεστραμμένων ρούχων των πελατών ή την πραγματοποίηση αλλαγών, αν και σε τιμή.

“Προφανώς υπάρχει μια μικρή χρέωση για να πληρώσετε”, λέει ο Dudech. «Αλλά αν πάτε οπουδήποτε αλλού, όσον αφορά άλλες μικρές υπηρεσίες ραπτικής, [they charge] πολύ υψηλότερη τιμή.»

Αυτό το αναζωογονημένο επιχειρηματικό μοντέλο έχει αυξήσει τη ζήτηση, αν και η επιτυχία της Uniqlo οφείλεται στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης.

Αυτό προκλήθηκε όταν μια τσάντα Uniqlo σε σχήμα μπανάνας 15 λιρών έγινε viral στο TikTok πέρυσι, αφού ένας χρήστης δημοσίευσε ένα βίντεο που την αποσυσκευάζει τα υπάρχοντά της.

Αυτό χτύπησε τη χορδή στο κοινό Gen Z του TikTok, με το hashtag #uniqlobag από τότε που συγκέντρωσε 126 εκατομμύρια προβολές.

Το διαδικτυακό φαινόμενο πυροδότησε μια έκρηξη στις πωλήσεις που οδήγησαν το αξεσουάρ να γίνει η τσάντα με τις μεγαλύτερες πωλήσεις όλων των εποχών της Uniqlo, χωρίς ο λιανοπωλητής να ξοδέψει ούτε μια δεκάρα για μάρκετινγκ.

Εκτός από την επέκταση της παρουσίας της στο Ηνωμένο Βασίλειο, η Dudech επιδιώκει επίσης να βελτιώσει την εμπειρία του καταστήματος για τους πελάτες – με το κατάστημά της στο Covent Garden να διαθέτει πλέον μια ιαπωνική αίθουσα τσαγιού.

Αυτή η φιλοδοξία είναι μια απόδειξη, λέει, της δέσμευσης της Uniqlo στα τούβλα και το κονίαμα.

«Δεν πιστεύω στον θάνατο των δρόμων», λέει ο Dudech. «Νομίζω ότι η περίοδος μετά την πανδημία έδειξε ότι οι άνθρωποι λαχταρούν τη σύνδεση και την κοινωνικοποίηση.

«Νομίζω ότι η Main Street προσφέρει ένα μέρος για να γίνει αυτό».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *