«Ο Ντέιβιντ Γκάουερ ήταν ο καλύτερος μπατς με τον οποίο έπαιξα»

By | December 29, 2023

Ο Graham Gooch θα μπορούσε να θεωρηθεί απίθανος θαυμαστής του Bazball, αλλά πιστεύει ότι χρειάζεται βελτίωση – Telegraph/Jeff Gilbert

Ο Graham Gooch ποζάρει για τον φωτογράφο μας στη μοντέρνα γειτονιά Fitzrovia του Λονδίνου, μόλις έξι επιτυχίες από τον Lord’s. Αν δείχνει σε κορυφαία φόρμα για τα 70 του, μπορεί να οφείλεται στο ότι μόλις έφτασε από ένα ραντεβού στα Advanced Hair Studios, τους ειδικούς στην ύφανση που προωθεί από τα μέσα της δεκαετίας του 1990.

Ίσως δεν είναι επαγγελματικό να το λέω αυτό, αλλά ο αειθαλής Γκουτ ήταν ο ήρωάς μου ως αγόρι. Αναλύοντας τις βαθμολογίες της κομητείας στη σχολική βιβλιοθήκη, γιόρταζα κάθε φορά που οδήγησε το Essex στη νίκη επί των μεγάλων αντιπάλων μας: Middlesex και Nottinghamshire. Στη συνέχεια, περίπου μια δεκαετία αργότερα, γιόρτασα ξανά όταν Wisden τον αναγνώρισε ως τον πιο παραγωγικό batsman όλων των εποχών.

Και όμως, παρά τα 67.000 τρεξίματα, οι συγγραφείς εκείνη την εποχή έριξαν λιγότερο μελάνι στο μεγαλειώδες παιχνίδι του παρά στην απαρηγόρητη γλώσσα του σώματός του, που κάποτε οδήγησε τον Ted Dexter να δηλώσει ότι ο Gooch είχε «το χάρισμα ενός βρεγμένου ψαριού». Ως άνθρωπος με καλά συγκαλυμμένο ξερό χιούμορ, αντιπροσώπευε αυτή την αξία ως παίκτης του κρίκετ. Την παραμονή της τελευταίας του δοκιμής, ένας φωτογράφος του ζήτησε να χαμογελάσει και εκείνος απάντησε: «Δεν μπορώ – θα κατέστρεφε την εικόνα».

Πώς αισθάνεται, λοιπόν, ο κ. Πραγματιστής για τη νέα τακτική «Bazball» της Αγγλίας; Η απάντηση, καθώς ετοιμαζόμαστε να φάμε μεσημεριανό, είναι λεπτή. «Είναι καλό να το βλέπεις», μούζει ο Γκουτς, πάνω από μια μερίδα χωματίδας Κορνουάλης και ψωμί με προζύμι. (Σε τυπικό τρόπο που έχει επίγνωση της φυσικής κατάστασης, δεν κρατάει ψωμί στο σπίτι, αλλά τώρα αποζημιώνει με την ίδια όρεξη που έδειξε κάποτε για τις «εκατοντάδες του μπαμπά».)

«Είμαι απόλυτα υπέρ του να προσπαθήσουμε να ξεκινήσουμε από τον πρώτο χορό, να ορίσουμε την ατζέντα, να αναλάβουμε πρωτοβουλία», συνεχίζει. «Ο μέντοράς μου στο Essex ήταν ο Keith Fletcher, ο οποίος πέτυχε στο τριήμερο κρίκετ επειδή δεν άφησε ποτέ το παιχνίδι να αλλάξει. Και εξεπλάγην που στην πρώτη μπάλα του Ashes, η Αυστραλία είχε ένα σάρωθρο σε κάθε πλευρά. Αντέδρασαν στο σχέδιο της Αγγλίας πριν καν ξεκινήσει».

Έρχεται ένα «αλλά»; Σίγουρα πρέπει να υπάρχει. Ως προπονητής κτυπήματος της Αγγλίας στις αρχές της δεκαετίας του 2010, ο Γκουτ κατηγόρησε κάποτε τον Κέβιν Πίτερσεν για μια σειρά αυτοκαταστροφικών απολύσεων τύπου Μπάζμπολ. Έτσι είναι παρήγορο όταν επιστρέφει στην κατάσταση αναμονής της κοινής λογικής.

«Μερικές φορές πρέπει να είσαι και έξυπνος», λέει. «Στο δεύτερο Ashes Test υπήρξε το σύντομο φιάσκο της μπάλας. Το σκορ ήταν 180 προς ένα, και μετά ήταν σαν να πηγαίναμε εκεί έξω με μια τσάντα με μπάλες και ένα γάντι και να λέγαμε, ‘Απλώστε έξω, θα σας χτυπήσω μερικές μπάλες’. Επίσης, στο πρώτο Test, ήταν φρόνιμο να δηλώσουμε τον καλύτερο μας παίκτη στα 130 και κάτι;

«Τώρα, για μένα, ο Joe Root δεν παίζει Bazball. Και αυτό είναι σωστό: χρειάζεστε μια ισορροπία, μερικούς παίκτες στυλ Alastair Cook/Geoffrey Boycott και μερικούς παίκτες στυλ Ian Botham/David Gower. Γιατί αυτό που χρειάζεται είναι να τεθούν διαφορετικά προβλήματα στην αντιπολίτευση. Σήμερα, οι περισσότεροι Άγγλοι παίκτες παίρνουν την μπάλα επειδή ανατράφηκαν στο κρίκετ Twenty20.”

Ο Graham Gooch κτυπά κατά τη διάρκεια του 333 του εναντίον της ΙνδίαςΟ Graham Gooch κτυπά κατά τη διάρκεια του 333 του εναντίον της Ινδίας

Gooch σε πλήρη κλίση καθ ‘οδόν προς το 333 εναντίον της Ινδίας στο Lord’s το 1990 – Shutterstock/Colorsport

«Ο Gower ήταν ο καλύτερος με τον οποίο έπαιξα»

Οι λάτρεις του κρίκετ της δεκαετίας του 1990 μπορεί να συγκλονιστούν όταν διαβάσουν αυτή την επιδοκιμαστική αναφορά του Gower. Δεν έπεσαν τα δύο G λόγω της τεμπελιάς του Gower στην Αδελαΐδα κατά τη διάρκεια του Ashes 1990-91; Και δεν έγιναν ερωτήσεις στο Κοινοβούλιο αφού ο Γκουτ άφησε τον φίλο του στο σπίτι για ένα κακόμοιρο ταξίδι στην Ινδία δύο χρόνια αργότερα;

Οι απαντήσεις είναι «ναι» και «ναι», αλλά ο Gooch έχει στο παρελθόν παραδεχτεί ότι έκανε λάθος στην αντίθεσή του στον Gower. Σήμερα, οι δύο άντρες είναι καλοί φίλοι, ακόμα κι αν το μεσημεριανό μας βρήκε τον Gooch να τονίζει ξανά τις ιδιοσυγκρασιακές τους αντιθέσεις.

«Κάναμε μια περιοδεία στο θέατρο μαζί πρόσφατα», εξηγεί, «και μιλούσαμε ένα απόγευμα για τις προσεγγίσεις μας στο παιχνίδι. Ήμουν ένας παίκτης που εξελίχθηκε πάνω από 20 χρόνια. Άλλαξα την τεχνική μου, βελτίωσα τη φυσική μου κατάσταση και σκέφτηκα διαφορετικά τον εαυτό μου όταν έγινα αρχηγός. Απλώς ηρέμησε τον χιμπατζή στον ώμο μου, ώστε αντί να σκεφτώ “Θα τα πάω καλά σήμερα;” Σκεφτόμουν «Εγώ πηγαίνω να τα πας καλα σημερα. Ο Ντέιβιντ ήταν το αντίθετο. «Καταλαβαίνω από πού έρχεσαι», μου είπε. «Αλλά φοβάμαι ότι ήμουν το ίδιο είδος παίκτη στην αρχή της καριέρας μου όπως ήμουν στο τέλος».

Ο Γκουτ τονίζει ότι δεν θεωρεί πλέον τη μία προσέγγιση καλύτερη από την άλλη και ότι «ο Ντέιβιντ ήταν ένας λαμπρός μπάτσμαν σε όλη τη διάρκεια – ο καλύτερος με τον οποίο έπαιξα για την Αγγλία». Αλλά ήταν η περιπετειώδης νοοτροπία του Gooch, όχι η ενστικτώδης ιδιοφυΐα του Gower, που αποδείχτηκε η μεγαλύτερη επιρροή μακροπρόθεσμα.

Συγκεκριμένα, η κάποτε ξεχωριστή στάση του Gooch – το ρόπαλο υψωμένο σαν περισκόπιο – έχει γίνει συνήθης πρακτική για τους σημερινούς Bazballers, επισκιάζοντας εντελώς την ορθοδοξία του τύπου μποϊκοτάζ να δείχνεις το δάχτυλο του ποδιού στο έδαφος μέχρι να απελευθερωθεί η μπάλα. . Σε μια απροσδόκητη ανατροπή, η καινοτομία αποδείχθηκε ότι προέκυψε από ένα πρώιμο παράδειγμα ανάλυσης βίντεο. Μετά τις στάχτες του 1978-79, ο Γκουτ επέστρεψε στο σπίτι για να διαπιστώσει ότι η θεία Γκρέις της συζύγου του είχε ηχογραφήσει δυόμισι μήνες τηλεοπτικά στιγμιότυπα.

«Η Γκρέις αγόρασε ένα από τα πρώτα συσκευές εγγραφής βίντεο», εξηγεί. «Ήταν ένα τεράστιο μηχάνημα, με ταινίες στο μέγεθος ενός βιβλίου. Τότε δεν έβλεπες ποτέ τον εαυτό σου στην τηλεόραση. Αλλά είδα τον τρόπο που έπαιζα και σκέφτηκα «δεν μπορώ να παίξω έτσι, πέφτω συνέχεια». Ήξερα ότι έπρεπε να κάνω μια αλλαγή τη σεζόν του 1979 για να κρατήσω τα μάτια μου στο ίδιο επίπεδο. Ο μόνος τρόπος για να αισθανθείς άνετα ήταν να μην σταθείς με τον συμβατικό τρόπο, αλλά να σηκώσεις το κλαμπ από το έδαφος». Είχε μέσο όρο 45 στη σύντομη σειρά Αγγλία-Αυστραλία του 1979–80, μια σημαντική βελτίωση σε σχέση με τα 32 του προηγούμενου χειμώνα.

Ο Graham Gooch στη Fitzrovia του Λονδίνου για μια συνέντευξη στην Telegraph SportΟ Graham Gooch στη Fitzrovia του Λονδίνου για μια συνέντευξη στην Telegraph Sport

Ο Γκουτ ήταν διάσημος για την αυστηρή προετοιμασία του για αγώνα, κάτι που μετέφερε στην προπονητική του καριέρα – Telegraph/Jeff Gilbert

«Ο Μίτσελ Τζόνσον μπήκε στο μυαλό μας»

Καθ ‘όλη τη διάρκεια της καριέρας του, ο Gooch πρόσφερε όχι μόνο αυτή τη σημαντική καινοτομία, αλλά και αρκετά συχνά επαναλαμβανόμενα σχόλια, όπως “Ποιος γράφει τα σενάρια σας;” (στον Ian Botham, ο οποίος μόλις είχε πάρει ένα wicket με την πρώτη του μπάλα πίσω μετά την απαγόρευση των ναρκωτικών) και «If it had a cheese roll, δεν θα τον είχα ποτέ περάσει» (μετά την μπάλα του αιώνα του Shane Warne για τον Mike Gatting ).

Αλλά το ρητό που ακολούθησε ήταν «Αν δεν προετοιμαστείς, ετοιμάζεσαι να αποτύχεις». Γι’ αυτό συνήθιζε να καλεί τον προσωπικό του προπονητή μπαταρίσματος – τον ​​συμπαίκτη του στο Έσσεξ, Άλαν Λίλεϊ – για ιδιωτικές συνεδρίες με δίχτυ μεταξύ των προπονήσεων της ομάδας. Μετά τη συνταξιοδότησή του το 1997, εφάρμοσε την ίδια αυστηρή προσέγγιση ενώ προπονούσε την Έσεξ μεταξύ 2001 και 2005, στη συνέχεια πέρασε τέσσερα χρόνια ως προπονητής ντυσίματος της Αγγλίας στο αποκορύφωμα της κυριαρχίας τους υπό τον Andrew Strauss.

«Είχαμε μια καλή πλευρά», θυμάται ο Gooch, ο οποίος είναι ακόμη τακτικός στο Tests, ενώ παρακολουθεί επίσης όλους τους εντός έδρας αγώνες του Essex ως πρεσβευτής. «Broad and Anderson, Ian Bell, Matt Prior. Δεν είχαμε κακούς παίκτες του κρίκετ. Όταν κερδίσαμε το παιχνίδι στο Μπρίσμπεϊν [in 2010-11], αυτή είναι η μόνη φωτογραφία που τράβηξα σε περιοδεία. Το έχω ακόμα στο τηλέφωνό μου: 517, για παράδειγμα. Δεν έχω ξαναδεί κάτι τέτοιο. Περιμέναμε να κερδίσουν οι Αυστραλοί και το περίμεναν και αυτοί. Δύο μέρες να μας πετάξουν; Και αυτό μας έδωσε τη σειρά. Γενικά αν πας στο Μπρίσμπεϊν δεν υπάρχει τρόπος επιστροφής.

Η βαθμολογία της Αγγλίας κατά τη διάρκεια του πρώτου Ashes Test της σειράς 2010/11 στο GabbaΗ βαθμολογία της Αγγλίας κατά τη διάρκεια του πρώτου Ashes Test της σειράς 2010/11 στο Gabba

Η δεύτερη βαθμολογία της Αγγλίας όταν δήλωσε στο Μπρίσμπεϊν στο πρώτο Ashes Test της σειράς 2010/11 – Getty Images/Hamish Blair

«Το αστείο είναι ότι όταν επιστρέψαμε τρία χρόνια αργότερα, είχαμε σχεδόν τους ίδιους ανθρώπους. Αλλά απλά δεν ήταν εκεί. Κάτι ήταν διαφορετικό. Πήγαν λίγο μετά τον Swann. Ο Τροτ δεν βρισκόταν στον ίδιο χώρο: μπορούσες να πεις γιατί συνήθιζε να σκοράρει για πάντα, αλλά τώρα θα είχε μόνο μερικά σουτ. Και ο Μίτσελ Τζόνσον μπήκε στο κεφάλι ορισμένων από τους παίκτες μας». (Όχι χωρίς λόγο: Ο Γκουτ αναγνωρίζει ότι ο Τζόνσον έκανε μπόουλινγκ τόσο γρήγορα όσο ο Πάτρικ Πάτερσον, ο Δυτικός Ινδός της δεκαετίας του 1980 που ήταν ο μόνος αντίπαλος που τον έκανε να φοβάται για τη δική του ασφάλεια σε ένα γήπεδο κρίκετ.)

«Πίστευα ότι ο Στίβεν Φιν θα μπορούσε να είναι σαν τον Ντένις Λίλι»

Η θητεία του Gooch έληξε μετά το Ashes whitewash το 2013-14. Ο κύκλος κυριαρχίας της Αγγλίας δεν μπόρεσε να επιβιώσει από την αμφιλεγόμενη αποχώρηση του Swann, την εξάντληση του Trott και τη δίωξη του Pietersen, ο οποίος έγινε ο αποδιοπομπαίος τράγος της περιοδείας επειδή φερόταν να κοιτάζει έξω από το παράθυρο κατά τη διάρκεια των συναντήσεων της ομάδας.

Ωστόσο, μια από τις πιο οδυνηρές αναμνήσεις του αφορά τους σφαιριστές. «Το 2010, όταν ο Στίβεν Φιν έπαιξε το πρώτο του Τεστ, είπα στον Άντι Φλάουερ: «Έχεις έναν πιθανό ηγέτη για την επίθεση», θυμάται. «Αλλά στη συνέχεια, στην περιοδεία 2013-14, υπήρχε ένα σχόλιο ότι ο Φιν ήταν «μη ομαδικός» – κάτι που ήταν φρικτό αλλά ακριβές, επειδή το παιχνίδι του δεν ήταν πραγματικά στη σωστή θέση. Τον θυμάμαι να κάθεται στο έδαφος στο Allan Border Oval στο Μπρίσμπεϊν και να κλαίει με τα μάτια του. Ήταν στενάχωρο.

«Σκέφτηκα ότι θα μπορούσε να εκλεπτύνει τον εαυτό του όπως ο Dennis Lillee, που είχε ένα μεγάλο χάος όταν τον αντιμετώπισα για πρώτη φορά, ή τον Richard Hadlee, αλλά αυτό δεν συνέβη ποτέ. Ωραίος τύπος, όμως. Οι τρεις πιο cool παίκτες με τους οποίους έχω προπονηθεί είναι ο Alastair Cook, ο Chris Woakes και ο Steven Finn. Όχι ότι λέω ότι οι άλλοι δεν ήταν καλοί…»

Η εστίαση του Gooch στη βελτίωση του εαυτού του διαπερνά κάθε θέμα που καλύπτουμε και εξηγεί γιατί – παρά τον θαυμασμό του – δεν μπόρεσε ποτέ να καταλάβει την απροθυμία του Gower να κοιτάξει κάτω από το καπό του κινητήρα του. Επιστρέφοντας για άλλη μια φορά στο Bazball, προτείνει ότι αυτή η ακόμη νέα πολιτική χρειάζεται τη δική της τελειοποίηση.

«Νομίζω ότι το Bazball είναι απολύτως φανταστικό. Πραγματικά δεν έχω τίποτα εναντίον του. Αλλά νομίζω… είναι εύκολο μετά την εκδήλωση, αλλά μπορείς να παρασυρθείς. Το άλλο ερώτημα που με ενδιαφέρει είναι αν αυτό θα εξαπλωθεί και σε άλλες ομάδες. Αυτός ο τύπος προσέγγισης απαιτεί ο αρχηγός και ο προπονητής να είναι ένα. Πρέπει να πιστέψετε σε αυτό γιατί θα υποστείτε κάποιες αναποδιές όταν όλα πάνε στραβά.

«Επίσης, στην Ινδία, θα δούμε αν μπορούν να εφαρμόσουν μια επιθετική τακτική ενάντια στο γύρισμα της μπάλας. Μπορείτε σίγουρα να το χρησιμοποιήσετε εάν η μπάλα κατευθύνεται προς το μέρος σας, αλλά είναι πιο δύσκολο όταν απομακρύνεται από εσάς. Είναι συναρπαστικό γιατί στις μέρες μας όταν παρακολουθείς την Αγγλία δεν ξέρεις ποτέ τι θα συμβεί στη συνέχεια. Εκτός από ένα πράγμα: δεν θα είναι φυσιολογικό».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *