Ο πύραυλος Falcon Heavy της SpaceX εκτοξεύει το μυστηριώδες διαστημικό αεροπλάνο X-37B για την αμερικανική διαστημική δύναμη μετά από καθυστερήσεις

By | December 29, 2023

Το διαστημικό αεροπλάνο X-37B του αμερικανικού στρατού ξεκίνησε επιτέλους την τελευταία του μυστική αποστολή.

Το ρομποτικό X-37B ανυψώθηκε πάνω από έναν πύραυλο SpaceX Falcon Heavy από το Διαστημικό Κέντρο Kennedy (KSC) της NASA στη Φλόριντα το βράδυ της Πέμπτης (28 Δεκεμβρίου) στις 8:07 μ.μ. με καθυστερήσεις. Οι δύο πρώτες προσπάθειες της SpaceX να εκτοξεύσει το μυστικό στρατιωτικό διαστημικό αεροπλάνο X-37-B νωρίτερα αυτόν τον μήνα καθυστέρησαν λόγω κακοκαιρίας και προβλήματος εξοπλισμού εδάφους.

Η εκτόξευση της Πέμπτης σηματοδότησε την έβδομη εκτόξευση του X-37B μέχρι σήμερα, αλλά το πρώτο του ταξίδι με τον Falcon Heavy του SpaceX, τον δεύτερο πιο ισχυρό πύραυλο που λειτουργεί αυτή τη στιγμή (μετά το Space Launch System της NASA). Ήταν η 95η εκτόξευση του SpaceX το 2023, με την επόμενη εκτόξευση μόλις λίγες ώρες μακριά, όταν ο πύραυλος Falcon 9 θα εκτοξεύσει 23 δορυφόρους Starlink από τον κοντινό Διαστημικό Σταθμό Cape Canaveral στις 11:01 μ.μ. EST (0401 GMT).

Ένας λευκός πύραυλος με τρεις ενισχυτές που εκτοξεύεται τη νύχτα

Ένας λευκός πύραυλος με τρεις ενισχυτές που εκτοξεύεται τη νύχτα

Η SpaceX τερμάτισε τη ζωντανή μετάδοση της εκτόξευσης Falcon Heavy πριν το διαστημικό αεροπλάνο X-37B αναπτυχθεί στην τελική του τροχιά κατόπιν αιτήματος της Διαστημικής Δύναμης των ΗΠΑ.

Η νέα αποστολή X-37B, γνωστή ως OTV-7 («Orbital Test Vehicle-7»), καθώς και USSF-52, θα αξιοποιήσει προφανώς τη δύναμη του πυραύλου. Οι κύριοι στόχοι της πτήσης «περιλαμβάνουν τη λειτουργία του επαναχρησιμοποιήσιμου διαστημικού αεροπλάνου σε νέα τροχιακά καθεστώτα», έγραψαν αξιωματούχοι της Διαστημικής Δύναμης σε μια προεπισκόπηση της αποστολής τον περασμένο μήνα.

Σχετίζεται με: Το μυστικό διαστημικό αεροπλάνο X-37B της αμερικανικής διαστημικής δύναμης: 10 εκπληκτικά γεγονότα

ένα ασπρόμαυρο διαστημικό αεροπλάνο προσγειώνεται σε ένα διάδρομο τη νύχτα.ένα ασπρόμαυρο διαστημικό αεροπλάνο προσγειώνεται σε ένα διάδρομο τη νύχτα.

ένα ασπρόμαυρο διαστημικό αεροπλάνο προσγειώνεται σε ένα διάδρομο τη νύχτα.

Το Falcon Heavy αποτελείται από τρία τροποποιημένα και δεμένα πρώτα στάδια του πυραύλου Falcon 9 της SpaceX. Ο κεντρικός ενισχυτής αυτής της γραμμής φέρει ένα δεύτερο στάδιο, το οποίο ολοκληρώνεται από το ωφέλιμο φορτίο.

Τα τρία πρώτα στάδια του Heavy είναι επαναχρησιμοποιήσιμα, όπως είδαμε κατά τη σημερινή απογείωση: Οι δύο εξωτερικοί ενισχυτές επέστρεψαν για ασφαλείς προσγειώσεις στον Διαστημικό Σταθμό του Cape Canaveral, που βρίσκεται δίπλα στο KSC, περίπου 8,5 λεπτά μετά την απογείωση. Ήταν η πέμπτη εκτόξευση και προσγείωση των δύο ενισχυτών, των οποίων το βιογραφικό περιλαμβάνει επίσης την εκτόξευση του αστεροειδούς ανιχνευτή Psyche της NASA, που απογειώθηκε τον περασμένο Οκτώβριο.

«Καταφέραμε να προσγειώσουμε με επιτυχία τους δύο πλαϊνούς ενισχυτές Falcon Heavy στη Ζώνη Προσγείωσης 1 και στη Ζώνη Προσγείωσης 2», δήλωσε η Τζέσι Άντερσον, διευθυντής μηχανικής παραγωγής και μηχανικής της SpaceX, σε ζωντανή μετάδοση στο Διαδίκτυο. «Με αυτούς τους δύο πλευρικούς ενισχυτές, αυτό σηματοδοτεί την 257η και την 258η επιτυχή προσγείωση ενός πυραύλου τροχιακής κλάσης».

Ο βασικός ενισχυτής του Heavy πέταξε για πρώτη και μοναδική φορά σήμερα. Συνετρίβη σκόπιμα στον Ατλαντικό Ωκεανό μετά την εκτόξευση, έχοντας εξαντλήσει μεγάλο μέρος των καυσίμων του για να επιστρέψει στη Γη για ανάκτηση και επαναχρησιμοποίηση.

Τέσσερις εικόνες σε ένα πλέγμα δύο ρουκετών που προσγειώνονται τη νύχταΤέσσερις εικόνες σε ένα πλέγμα δύο ρουκετών που προσγειώνονται τη νύχτα

Τέσσερις εικόνες σε ένα πλέγμα δύο ρουκετών που προσγειώνονται τη νύχτα

Το X-37B μοιάζει με το αποσυρμένο διαστημικό λεωφορείο της NASA, αλλά είναι πολύ μικρότερο. Το μη επανδρωμένο όχημα έχει μήκος μόλις 8,8 μέτρα και άνοιγμα φτερών 4,6 μέτρα. Κάθε λεωφορείο, αντίθετα, είχε μήκος 122 πόδια (37 μέτρα) και άνοιγμα φτερών πάνω από 78 πόδια (24 μέτρα).

Η Διαστημική Δύναμη πιστεύεται ότι διαθέτει δύο οχήματα X-37B, και τα δύο κατασκευασμένα από την Boeing. Τα διαστημικά αεροπλάνα χρησιμοποιούνται κυρίως ως τροχιακά κρεβάτια δοκιμών, επιτρέποντας στον στρατό να δει πώς λειτουργούν και συμπεριφέρονται τα όργανα στο διαστημικό περιβάλλον. Δεν γνωρίζουμε πολλά για αυτόν τον εξοπλισμό. Οι λεπτομέρειες σχετικά με τις αποστολές του X-37B, από τα σχέδια πτήσης μέχρι τα κύρια ωφέλιμα φορτία του, τείνουν να είναι εμπιστευτικές.

Για παράδειγμα, η Διαστημική Δύναμη περιγράφει τους στόχους του OTV-7 μόνο σε γενικές γραμμές. Εκτός από τον στόχο των «νέων τροχιακών καθεστώτων», η πτήση «θα διευρύνει τη γνώση της Διαστημικής Δύναμης των Ηνωμένων Πολιτειών για το διαστημικό περιβάλλον πειραματιζόμενος με μελλοντικές τεχνολογίες ευαισθητοποίησης του διαστημικού τομέα», έγραψαν στελέχη της Διαστημικής Δύναμης στην περιγραφή της αποστολής. «Αυτές οι δοκιμές είναι απαραίτητες για τη διασφάλιση ασφαλών, σταθερών και ασφαλών λειτουργιών στο χώρο για όλους τους χρήστες του τομέα».

Ωστόσο, δεν είναι όλα όσα μεταφέρει το διαστημικό αεροπλάνο σε τροχιά μυστικά. Κάποιος πολιτικός εξοπλισμός απαιτείται επίσης τακτικά. Για παράδειγμα, ένα πείραμα της NASA με την ονομασία Seeds-2 εκτελείται στο OTV-7.

Το Seeds-2 «θα εκθέσει τους σπόρους των φυτών στο σκληρό περιβάλλον ακτινοβολίας των διαστημικών πτήσεων μεγάλης διάρκειας», έγραψαν αξιωματούχοι της Space Force. Το έργο «θα βασιστεί στην επιτυχία προηγούμενων πειραμάτων, ανοίγοντας το δρόμο για μελλοντικές επανδρωμένες διαστημικές αποστολές», πρόσθεσαν.

ΣΧΕΤΙΚΑ ΙΣΤΟΡΙΑ:

– X-37B: το μυστηριώδες διαστημικό αεροπλάνο της Διαστημικής Δύναμης

– Το μυστικό διαστημικό αεροπλάνο X-37B της αμερικανικής διαστημικής δύναμης: 10 εκπληκτικά γεγονότα

– Ο πύραυλος Falcon Heavy του SpaceX εκτοξεύει το Psyche Probe της NASA σε παράξενο μεταλλικό αστεροειδή (Βίντεο)

Δεν είναι σαφές πόσο θα διαρκέσει το OTV-7, αλλά είναι ασφαλές να υποθέσουμε ότι το διαστημικό αεροπλάνο θα είναι εκεί για λίγο. Οι έξι προηγούμενες αποστολές X-37B διήρκεσαν περισσότερο από επτά μήνες η καθεμία και η καθεμία ξεπέρασε τη διάρκεια των προκατόχων της:

  • OTV-1: 224 ημέρες (κυκλοφόρησε στις 22 Απριλίου 2010, προσγειώθηκε στις 3 Δεκεμβρίου 2010)

  • OTV-2: 468 Days (κυκλοφόρησε στις 5 Μαρτίου 2011 και κυκλοφόρησε στις 16 Ιουνίου 2012)

  • OTV-3: 674 ημέρες (κυκλοφόρησε στις 11 Δεκεμβρίου 2012, προσγειώθηκε στις 17 Οκτωβρίου 2014)

  • OTV-4: 718 ημέρες (κυκλοφόρησε στις 20 Μαΐου 2015, προσγειώθηκε στις 7 Μαΐου 2015)

  • OTV-5: 780 Days (κυκλοφόρησε στις 7 Σεπτεμβρίου 2017 και κυκλοφόρησε στις 27 Οκτωβρίου 2019)

  • OTV-6: 908 Days (κυκλοφόρησε στις 17 Μαΐου 2020 και κυκλοφόρησε στις 12 Νοεμβρίου 2022)

Οι προηγούμενες έξι αποστολές πέταξαν όλες σε χαμηλή τροχιά της Γης, μόλις μερικές εκατοντάδες χιλιόμετρα πάνω από τον πλανήτη μας. Το Falcon Heavy θα μπορούσε να ανεβάσει το X-37B πολύ ψηλότερα, πιθανώς μέχρι τη γεωσύγχρονη τροχιά, περίπου 22.000 μίλια (35.000 χιλιόμετρα) ύψος. Αλλά δεν είναι σαφές εάν αυτό είναι το σχέδιο για το OTV-7.

Οι πρώτες πέντε πτήσεις X-37B απογειώθηκαν στην κορυφή των πυραύλων United Launch Alliance Atlas V. Η SpaceX παρείχε υπηρεσίες εκτόξευσης για τις δύο πιο πρόσφατες: το OTV-6 πέταξε με Falcon 9 και το OTV-7 με ένα Heavy.

Το Falcon Heavy έκανε το ντεμπούτο του τον Φεβρουάριο του 2018 με μια πολυαναμενόμενη δοκιμαστική πτήση που έφερε σε τροχιά γύρω από τον ήλιο το κόκκινο Tesla Roadster του ιδρυτή και διευθύνοντος συμβούλου της SpaceX Έλον Μασκ. Ο μεγάλος πύραυλος έχει τώρα υπό τη ζώνη του εννέα πτήσεις, εκ των οποίων πέντε το 2023.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *