Ο Σάτον Χου συναγωνίζεται πλέον το Στόουνχεντζ ως η κορυφαία αρχαία τοποθεσία της Αγγλίας

By | December 4, 2023

Το διάσημο κράνος Sutton Hoo εκτίθεται τώρα στο Βρετανικό Μουσείο – Getty

Είναι ένα κρύο απόγευμα στην ετοιμοθάνατη χόβολη του Νοεμβρίου και η ύπαιθρος του Σάφολκ αρχίζει να αγκαλιάζει τον χειμώνα. Τα μονοπάτια που διασχίζουν τις απαλές πλαγιές του Sutton Hoo είναι υγρά, οι πετρώδεις επιφάνειές τους γίνονται άχρηστα ολισθηρές από έναν συνδυασμό φθινοπωρινών φύλλων και τη γενική υγρασία στον αέρα.

Υπάρχει ακόμη και μια κουβέρτα ομίχλης που παραμονεύει κοντά στο γρασίδι πέρα ​​από τους σωρούς του Βασιλικού Νεκροταφείου, όπου η γη κατηφορίζει μέσα από τα δέντρα μέχρι τη μεγάλη στροφή του ποταμού Deben. Και το χλωμό φως της ημέρας του τέλους του έτους παίζει τον ρόλο του, που λοξοδρομεί μέσα από τα ολοένα και πιο γυμνά κλαδιά.

Στραβίστε τα μάτια σας – και με τη γωνία του ήλιου, Ι να έχω σταματά, κρατώντας το χέρι μου στο πρόσωπό μου – και μπορεί να νομίζεις ότι βρίσκεσαι σε διαφορετική στιγμή. Αν δεν υπήρχε το χαμηλό βουητό ενός τρακτέρ στο διπλανό αγρόκτημα, θα μπορούσαμε εύκολα να είμαστε στον 7ο αιώνα – και όλοι ήσυχοι στο μέτωπο της Ανατολικής Αγγλίας.

Πολλοί θεωρούν το Sutton Hoo ως τον πιο σημαντικό αρχαίο χώρο στη ΒρετανίαΠολλοί θεωρούν το Sutton Hoo ως τον πιο σημαντικό αρχαίο χώρο στη Βρετανία

Πολλοί θεωρούν ότι το Sutton Hoo είναι η πιο σημαντική αρχαία τοποθεσία της Βρετανίας – PA / Jim Pullen / Συμβούλιο της κομητείας του Σάφολκ

Στην πραγματικότητα, είναι τόσο γαλήνιο που έχω τη θέση για τον εαυτό μου. Σχεδόν. Εκτός από ένα ζευγάρι συνταξιούχων που περπατά τον σκύλο του σε αυτό το τέλεια ποιμενικό τοπίο, δεν υπάρχει κανένας άλλος εδώ. Μια αξιοσημείωτη κατάσταση, πράγματι. Διότι υπάρχει ένα όλο και πιο ισχυρό επιχείρημα ότι το Sutton Hoo είναι ο σημαντικότερος αρχαίος χώρος στη Βρετανία. ένα κρίσιμο κομμάτι του παρελθόντος που αφηγείται μια ζωντανή ιστορία της χώρας μας, φωτίζοντας το άγραφο σκοτάδι των υποτιθέμενων σκοτεινών χρόνων.

Είναι μια ιστορία – αγγλοσάξωνων πολέμαρχων που έχτισαν νέα βασίλεια στα όρια μιας Ευρώπης που αλλάζει – που συνεχίζει να εκτυλίσσεται. Μόλις αυτό το καλοκαίρι, μια αρχαιολογική ανασκαφή στο κοντινό Rendlesham αποκάλυψε κάτι εκπληκτικό – τα υποτιθέμενα ερείπια ενός ναού που χρησιμοποιούσαν οι βασιλιάδες της Ανατολικής Αγγλίας.

Αυτό το αδυσώπητα όμορφο χωριό πιστεύεται ότι ήταν η έδρα της εξουσίας. Ο Sutton Hoo, μόλις τέσσερα μίλια νοτιοδυτικά στον αυτοκινητόδρομο A1152, ήταν το νεκροταφείο τους. Ένα σημαντικό κεφάλαιο στην ιστορία των Σκοτεινών Αιώνων λάμπει στο φως.

“[The site] είναι παρόμοιο με κτίρια σε άλλα μέρη της Αγγλίας που θεωρούνται ναοί ή σπίτια λατρείας», δήλωσε στην Telegraph τον περασμένο μήνα ο καθηγητής Christopher Scul, από το University College του Λονδίνου. «Μπορεί να χρησιμοποιήθηκε για προχριστιανική λατρεία από τους πρώτους βασιλιάδες των Ανατολικών Γωνιών. Τα αποτελέσματα αυτών των ανασκαφών στο Rendlesham μιλούν έντονα για τη δύναμη και τον πλούτο των βασιλιάδων της Ανατολικής Αγγλίας – και την πολυπλοκότητα της κοινωνίας που κυβερνούσαν».

Κυκλοφόρησε το 2021, το The Dig επαναλαμβάνει τα γεγονότα της ανασκαφής του 1939 στο Sutton HooΚυκλοφόρησε το 2021, το The Dig επαναλαμβάνει τα γεγονότα της ανασκαφής του 1939 στο Sutton Hoo

Κυκλοφόρησε το 2021, το The Dig επαναλαμβάνει τα γεγονότα της ανασκαφής του Sutton Hoo το 1939 – Larry Horricks/Netflix

Φυσικά, δεν είναι η πρώτη φορά που μια ανακάλυψη εδώ προκαλεί ενθουσιασμό. Ο Σάτον Χου έγινε πρωτοσέλιδο το καλοκαίρι του 1938 όταν η σπιτονοικοκυρά της τοποθεσίας – η πρόσφατα χήρα δικαστής Έντιθ Πρέτι – κάλεσε τον τοπικό ερασιτέχνη αρχαιολόγο Basil Brown για να δει αν θα μπορούσε να λύσει το αίνιγμα των γιγάντων αναχωμάτων της γης στο νότιο άκρο του την περιουσία της..

Δεν άργησε ο Μπράουν να αποδείξει ότι ο μεγαλύτερος από αυτούς τους τεχνητούς λόφους περιείχε τα μεταλλικά υπολείμματα αυτού που κάποτε ήταν ένα αρκετά μεγάλο θαλάσσιο σκάφος. Ένα πλοίο στο οποίο η προσεκτική εκτίμηση έδωσε μήκος 89 πόδια (27 μέτρα). Ένα πλοίο στο οποίο ήταν θαμμένος ένας βασιλιάς.

Τα γεγονότα αυτής της αγγλικής ανασκαφής –πολύ σύντομα, θα εμπλακούν πιο σημαντικά πρόσωπα από το Μουσείο Ίπσουιτς, το Πανεπιστήμιο του Κέιμπριτζ και το Βρετανικό Μουσείο, πριν διακοπεί ο Δεύτερος Παγκόσμιος Πόλεμος– είναι από μόνα τους αρκετές ιστορίες. Τόσο πολύ που, το 2021, μετατράπηκε σε ταινία, το The Dig, με τον Ralph Fiennes ως Basil Brown και την Carey Mulligan να δίνουν συγκίνηση στη θλιβερή ιστορία της Edith Pretty, η οποία θα πέθαινε μόλις τέσσερα χρόνια αργότερα.

Οι αρχαιολογικές ανασκαφές βρίσκονται σε εξέλιξη στο Sutton HooΟι αρχαιολογικές ανασκαφές βρίσκονται σε εξέλιξη στο Sutton Hoo

Οι αρχαιολογικές ανασκαφές βρίσκονται σε εξέλιξη στο Sutton Hoo – National Trust Images/Darren Olley

Αλλά η μεγαλύτερη αφήγηση είναι αυτή που έμεινε κρυφή –εκείνη τη στιγμή– για 1.300 χρόνια. Και, πλησιάζοντας σε εκείνα τα ολισθηρά μονοπάτια του Νοεμβρίου, μπορώ να τον δω χωρίς δυσκολία.

Αν και το Βασιλικό Νεκροταφείο έχει, σε κάποιο βαθμό, επιστρέψει στη φύση αφού αυτές οι διάφορες ανασκαφές – που απλώνονται πίσω από έναν μικρό φράχτη σαν κάποιο είδος απεριποίητου βοσκοτόπου – το σχήμα και η κλίμακα του είναι αμέσως ορατά με γυμνό μάτι. Είναι το Mound Two που συναντάτε πρώτα – ένα μεγάλο κομμάτι γης, που σας ενημερώνει ότι έχετε φτάσει στο νεκροταφείο.

Υπάρχουν 18 από αυτά τα κομμάτια συνολικά – συμπεριλαμβανομένου του πιο σημαντικού, του Mound One, που βρίσκεται λίγο πιο πίσω. Φαίνεται καλύτερα αν ανεβαίνοντας 81 σκαλοπάτια στην κορυφή του πύργου παρατήρησης που υψώνεται στη νότια γωνία του ακινήτου – μια έξυπνη προσθήκη στην τοποθεσία Sutton Hoo που εγκαταστάθηκε το 2021.

Από εδώ ψηλά η εικόνα είναι ακόμα πιο καθαρή. Μέχρι σήμερα, μόνο τρεις ταφές αγγλοσαξονικών πλοίων έχουν ανακαλυφθεί στο Ηνωμένο Βασίλειο. Και οι τρεις βρέθηκαν στο Σάφολκ. Η πρώτη προέκυψε μέσω ανασκαφής στο Snape Common, κοντά στο Aldeburgh, το 1862. Τα άλλα δύο είναι ακριβώς από κάτω σας, στους δύο μεγαλύτερους λόφους στο Sutton Hoo.

Οι επισκέπτες απολαμβάνουν μια αγγλοσαξονική αναπαράστασηΟι επισκέπτες απολαμβάνουν μια αγγλοσαξονική αναπαράσταση

Οι επισκέπτες απολαμβάνουν μια αγγλοσαξονική αναπαράσταση – National Trust Images/Richard Scott

Από την άποψη μπορείς να εκτιμήσεις την προσπάθεια που πρέπει να είχε γίνει. Πίσω από τον πύργο είναι η πλαγιά, η γη κατηφορίζει μέχρι το Deben. Οι βάρκες θα έπρεπε να τραβηχτούν –με σχοινί, με το χέρι και με νεύρα– στην ίδια όχθη του ποταμού, οι πολεμιστές να κάνουν το καθήκον τους, οι φλέβες στο λαιμό τους να προεξέχουν, ο ιδρώτας να τρέχει στα αγγλοσαξονικά φρύδια τους.

Θα ήταν επίσης μεγάλη τιμή. Ειδικά στην περίπτωση του Mound One. Δεν υπάρχει ακριβής απόδειξη της ταυτότητας του βασιλιά που θάφτηκε εδώ – το όξινο χώμα του Suffolk καταβρόχθισε τα λείψανά του αιώνες πριν ο Basil Brown κάνει επιδρομή στον τάφο του.

Όμως, η ανάλυση των νομισμάτων που βρέθηκαν στο περίγραμμα του πλοίου περιόρισε την ταφή σε μια χρονική περίοδο 610-635 μ.Χ., ενώ ο πλούτος των αντικειμένων που βρέθηκαν αλλού στον τύμβο – και ο πλούτος και η δύναμη (για να απηχεί τον καθηγητή Σκουλ) που προτείνουν – δείχνουν σε έναν άντρα: τον Raedwald της Ανατολικής Αγγλίας.

Εδώ ήταν ένας ηγεμόνας στον οποίο κολλούσε ο πλούτος και η εξουσία. Παρόλο που γράφτηκε περισσότερα από 200 χρόνια μετά τη βασιλεία του, το Αγγλοσαξονικό Χρονικό – μια από τις κύριες πηγές για τα γεγονότα της Βρετανίας της Σκοτεινής Εποχής – το αποκαλεί Bretwalda; ένας «Βασιλιάς της Μεγάλης Βρετανίας». Αυτό υποστηρίζεται από τα έργα του σεβάσμιου Bede, του μοναχού-ιστορικού που ζούσε (672-735) πολύ πιο κοντά στην εποχή του Raedwald, και έγραψε για τον θρίαμβο του μονάρχη της Ανατολικής Αγγλίας στη μάχη του River Idle (στη σύγχρονη εκδοχή) . Nottinghamshire) γύρω στο 617.

Το γλυπτό του πλοίου στο Sutton HooΤο γλυπτό του πλοίου στο Sutton Hoo

Το γλυπτό του πλοίου στο Sutton Hoo – Chris Leadbeater

Αυτός ήταν ένας σεισμικός αγώνας. νίκη επί της Aethelfrith της Northumbria. Και παρόλο που είχε προσωπικό κόστος για τον Raedwald – ο γιος του Raegenhere σκοτώθηκε εκείνη την ημέρα – ο Ανατολικός Άγγλος μπόρεσε να καταλάβει τα εδάφη που ανήκαν στο στέμμα της Northumbrian και να τοποθετήσει τον υποτελή του Edwin στο θρόνο.

Ο Bede μας δίνει περισσότερες πληροφορίες – ότι ο Raedwald κυβέρνησε την Ανατολική Αγγλία μεταξύ (περίπου) 599 και του θανάτου του το 624. ότι ήταν ο πρώτος βασιλιάς της Ανατολικής Αγγλίας που ασπάστηκε τον Χριστιανισμό, πιθανότατα το 605. Αλλά ο υποτιθέμενος τάφος του προσθέτει χρώμα και σκιά στις λέξεις της σελίδας.

Το χάλκινο κράνος που βρέθηκε σε θραύσματα κοντά στο σημείο που πιστεύεται ότι βρισκόταν το σώμα – τώρα ανακατασκευάστηκε προσεκτικά και εκτίθεται στο Βρετανικό Μουσείο – είναι ένα τεχνούργημα ανυπολόγιστης αξίας. Τραγουδά για την επιδέξια δεξιοτεχνία σε μια εποχή που η Βρετανία έπρεπε να είχε απομακρυνθεί από τα υψηλά πρότυπα των ρωμαϊκών αιώνων. εν μέρει πραγματιστική πανοπλία που θα πρόσφερε βασιλική προστασία κατά τη διάρκεια της μάχης, εν μέρει μια οιονεί κορώνα διακοσμημένη με μοτίβο δράκου, η διακόσμησή της έχει σχεδιαστεί για να δείχνει τη βασιλική ιδιότητα του χρήστη.

Ούτε ήταν μόνος στον τάφο. Υπήρχε ένα σπαθί, με τη λεπίδα με σχέδια ακόμα στο θηκάρι της. Υπήρχε μια χρυσή πόρπη εκπληκτικής πολυπλοκότητας και ένα καπάκι για μια τσάντα με χρήματα με παρόμοια σφυρήλατα στο χέρι θαύμα. Και υπήρχαν αντικείμενα που μιλούσαν για βαθείς εμπορικούς δεσμούς – ένα σετ από 10 ασημένια κύπελλα από τη Βυζαντινή Αυτοκρατορία, σε όλη τη Μεσόγειο. ένα ζευγάρι ασημένια κουτάλια από την ίδια περιοχή.

Άλλα πολύτιμα κομμάτια ανακαλύφθηκαν το 2000, όταν οι πρώτες προπαρασκευαστικές εργασίες για το νέο κέντρο επισκεπτών αποκάλυψαν ένα δεύτερο νεκροταφείο – στο οποίο βρέθηκε ένα χάλκινο σκάφος του έκτου αιώνα, στολισμένο με συριακές ή νουβικές ζωφόρους γυμνών πολεμιστών στη μάχη. Ένα μήνυμα πάνω του, σε αρχαιοελληνικούς τύπους, γράφει: «Φορέστε το με υγεία, Δάσκαλε, για πολλά ευτυχισμένα χρόνια».

Το Sutton Hoo είναι για όλη την οικογένεια να το απολαμβάνειΤο Sutton Hoo είναι για όλη την οικογένεια να το απολαμβάνει

Το Sutton Hoo είναι για όλη την οικογένεια να το απολαμβάνει – Getty

Οι νεκροί, φαίνεται, μπορούν να μιλήσουν για όσα άφησαν πίσω τους. Και στο Sutton Hoo, μιλούν για μια Βρετανία των σκοτεινών χρόνων, όχι κλειστή στον κόσμο στο δικό της στάσιμο νησί, αλλά ανοιχτή στην ηπειρωτική Ευρώπη και τη Μέση Ανατολή. συνδεδεμένο και σε άμεση συνομιλία και με τους δύο.

Πράγματι, δεν είναι υπερβολή να περιγράψουμε τους λόφους του Σάτον Χου ως «Πυραμίδες της Βρετανίας». Τάφοι που κάλυπταν κενά στις γνώσεις μας, πολύ, πολύ αφότου οι ισχυροί άνδρες –και, στην περίπτωση του Τύμβου 14, οι γυναίκες– που ήταν θαμμένοι μέσα τους είχαν χαθεί στη μνήμη.

Έτσι, με νέες αρχαιολογικές ανακαλύψεις στο Rendlesham, ο Sutton Hoo επισκίασε το Stonehenge για να γίνει ο πιο σημαντικός αρχαίος χώρος της Βρετανίας; Ισως. Και πάλι, ίσως όχι. Εξαρτάται, αφενός, από το πώς ορίζεις το «παλιό». Το Sutton Hoo, το οποίο έφτασε στο πιο σημαντικό σημείο του πολύ περισσότερο από έναν αιώνα μετά την πτώση της Ρώμης, βρίσκεται στο ακραίο όριο του όρου. Τα ευγενή τετράγωνα του Στόουνχεντζ, τα οποία (πιθανώς) συσσωρεύτηκαν στην πεδιάδα του Σόλσμπερι κάπου μεταξύ 2600 και 2400 π.Χ., είναι σαφώς προϊστορικά.

Θα μπορούσατε να υποστηρίξετε ότι ακόμη και η σύγκριση των δύο είναι μια περίπτωση μήλων και πορτοκαλιών. ότι ένα κενό τριών χιλιετιών αχρηστεύει τέτοιες συζητήσεις. Αλλά ενώ το κύριο ορόσημο του Wiltshire αμαυρώνεται από τον υπερτουρισμό και τον θόρυβο της κυκλοφορίας στο A303 λίγα μέτρα μακριά, ο Sutton Hoo διατηρεί έναν αέρα μυστηρίου ενώ αποκαλύπτει όλο και περισσότερο τα μυστικά του.

Τι θα έρθει τώρα; Περαιτέρω έρευνα θα διευκρινίσει σίγουρα εάν η τοποθεσία Rendlesham είναι ο ναός Raedwald για την αντιστάθμιση στοιχημάτων – με βωμούς τόσο στους παλιούς παγανιστικούς όσο και στους «νέους» χριστιανικούς θεούς – όπως περιγράφεται από τον Bede. Και δεν υπάρχει επαρκής απάντηση για το ποιος βρισκόταν στο βουνό Δύο (ο γιος του Raedwald, Raegenhere, σκοτώθηκε στη μάχη, είναι μια πιθανότητα). Αλλά ό,τι κι αν παρουσιάσει στη συνέχεια το έδαφος του Suffolk, η ιστορία θα συνεχιστεί, μια μακρινή εποχή που διαρρέει στη δική μας.

Είδη πρώτης ανάγκης

Τα εισιτήρια για το Sutton Hoo (01394 389 700) κοστίζουν από 15 £ ανά ενήλικα. Τα μουσεία είναι ανοιχτά μόνο τα Σαββατοκύριακα το χειμώνα. ο πλήρης ιστότοπος είναι ανοιχτός όλο το χρόνο.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *