Ο Τζο Φλάκο καθόταν στον καναπέ του. Τώρα το Super Bowl δεν είναι ακατόρθωτο

By | December 11, 2023

<span>Φωτογραφία: Ryan Sun/AP</span>” src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/nbL3tsrt_xrcavMWyTKqIg–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU3Ng–/https://media.zenfs.com_1768347400000000 af7973f27892″ data-src = “https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/nbL3tsrt_xrcavMWyTKqIg–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU3Ng–/https://media.zenfs.com/en/theguardian 3f27892″/></div>
</div>
</div>
<p><figcaption class=Φωτογραφία: Ryan Sun/AP

Όταν ξεκίνησε η σεζόν του NFL, ο Joe Flacco παρακολουθούσε όπως οι περισσότεροι από εμάς: από τον καναπέ. Εκτός συμβολαίου στην αρχή της σεζόν, ο 38χρονος παρέμεινε σε φόρμα και έπαιξε με τον αδερφό του, αν του ερχόταν μια πρόταση. Αλλά κυρίως έστρεφε την προσοχή του στην προπονητική του καριέρα.

Στη συνέχεια, οι Κλίβελαντ Μπράουνς κάλεσαν μετά από έναν τραυματισμό στον ώμο του παίκτη 230 εκατομμυρίων δολαρίων Deshaun Watson που υπέστη στο τέλος της σεζόν. Ξεκίνησε την περασμένη εβδομάδα και ήταν μέτριος, αν και πολύ πιο παραγωγικός από το Flacco που είδαμε να παίζει για τους New York Jets την περασμένη σεζόν. Στη νίκη της Κυριακής με 31-27 επί των Jacksonville Jaguars, ο Flacco ήταν καλύτερος, σίγουρα πάνω από το μέσο όρο. Ίσως και πολύ καλό. Μιλάμε για τον Flacco εδώ, οπότε δεν πρόκειται ποτέ να είναι ένα συγκλονιστικό σόου με πυροτεχνήματα, ειδικά σε αυτό το σημείο της καριέρας του, αλλά φίλε, είναι σταθερός. Ολοκλήρωσε την Κυριακή 26 από 45 για 311 γιάρδες, τρία touchdown και ένα κόψιμο. Ήταν καταλαβαίνω, ακόμη και να καλύψει για να δαγκώσει ένα ψεύτικο στον Kareem Hunt στο εναρκτήριο drive που άφησε τον David Njoku ανοιχτό για το πρώτο από τα δύο σκορ του. Υπήρχαν λάθη και κάποιες χαμένες ευκαιρίες, αλλά κυρίως ο Flacco έπαιζε σαν έμπειρος και αξιόπιστος προπονητής.

Σχετίζεται με: Ο Μάιλς Γκάρετ, ο ένας άνθρωπος χιονοστιβάδας θα πρέπει να είναι ένας σπάνιος αμυντικός MVP του NFL

Τώρα, με τους Browns στο 8-5 και σε καλή θέση για να παίξουν στην postseason, ένας αξιόπιστος μάνατζερ παιχνιδιού κάτω από το κέντρο μπορεί να είναι αρκετός. Άλλωστε, η άμυνα του Κλίβελαντ είναι τρομακτική, ευκαιριακή και πρωταθλητισμού όταν είναι υγιής.

Η ομάδα του Jim Schwartz έδειξε για άλλη μια φορά ότι είναι ιδιαίτερα δυνατή εντός έδρας. Το σκορ ήταν παραπλανητικό, καθώς 14 από τους πόντους του Τζάκσονβιλ προήλθαν από ανατροπές του Κλίβελαντ. Οι Μπράουν αντιμετώπισαν τον Τρέβορ Λόρενς, ο οποίος έπαιζε με κάποιο τρόπο παρά το γεγονός ότι υπέφερε από διάστρεμμα στον αστράγαλο. Συνολικά, το Κλίβελαντ πίεσε τον Λόρενς 26 φορές, τον απέλυσε τέσσερις φορές και ανάγκασε τέσσερις ανατροπές. Και αυτό συνέβη με τον Μάιλς Γκάρετ να μην παίζει ακόμα 100%.

Καθώς ο Garrett επιστρέφει σε πλήρη υγεία, η άμυνα θα πρέπει να ενισχυθεί από άλλους βασικούς παίκτες. Ο πρωτάρης Cameron Mitchell επέστρεψε από τραυματισμό την Κυριακή και διέλυσε ένα πέρασμα από τον Lawrence στον Zay Jones στην τέταρτη πτώση με 3:30 να απομένουν. Οι Browns ελπίζουν επίσης να πάρουν πίσω τον Denzel Ward τις επόμενες εβδομάδες.

Τα τελευταία χρόνια, ομάδες όπως οι Chiefs, οι Bills ή οι Bengals είχαν παραβάσεις που ήταν απλώς πολύ καλές για ομάδες που δεν μπορούσαν να ανταλλάξουν χτυπήματα μαζί τους. Αλλά αυτή η σεζόν ήταν διασκεδαστική στο AFC. Το Μαϊάμι έχει μια νόμιμη ηλεκτρική επίθεση, αλλά πρόσφατα παρεμποδίστηκε από βασικούς τραυματισμούς στην άμυνα και την επιθετική γραμμή. Οι Bills κρέμονται από μια κλωστή, αλλά ο Josh Allen μπορεί και θα χάσει παιχνίδια για αυτούς και έχει πολύ λίγη υποστήριξη αλλού. Η εκπομπή του Fox pregame έκανε μια παρωδία αυτή την εβδομάδα με το όνομα Mahomes Alone και εκτός από τον Travis Kelce, το κάρφωσαν. Στην ήττα της Κυριακής από τον Μπάφαλο, οι Chiefs δεν πέτυχαν ούτε έναν πόντο μέχρι να απομείνει ένα λεπτό για το πρώτο ημίχρονο. Αυτό δεν σημαίνει ακριβώς ότι είναι υποψήφιος για το Super Bowl. Οι Ravens είναι πάντα μια απειλή, αλλά ο Lamar Jackson έχει επίσης μια τάση να κάνει μερικές βολές εκτός στόχου.

Μετά τη νίκη του Κλίβελαντ, οι δημοσιογράφοι ρώτησαν τον Γκάρετ τι πιστεύει για τον Φλάκο. Ο Γκάρετ, επιδεικνύοντας την αίσθηση του χιούμορ του, τον αποκάλεσε «ελίτ». Ο προπονητής των Browns, Kevin Stefanski, δεν πήγε τόσο μακριά, αλλά τον όρισε βασικό για το υπόλοιπο της σεζόν.

Το καρουζέλ του στρατηγού αυτή τη σεζόν ήταν απασχολημένο. Αλλά η ευκαιρία του Flacco να πάει από τον προπονητή στο QB1 είναι πραγματικά μια από τις πιο σαγηνευτικές ιστορίες της σεζόν. Και απολαμβάνει τη στιγμή.

«Είναι απίστευτο να είσαι εκεί έξω. Είναι πραγματικά μια μοναδική εμπειρία», είπε στους δημοσιογράφους. «Δεν μπορώ να πω αρκετά για το ότι έχω παιδιά που είναι αρκετά μεγάλα για να καταλάβουν τι συμβαίνει».

Ποιος ξέρει πόσο μακριά μπορεί να φτάσει αυτή η ομάδα των Μπράουνς; Εξακολουθούν να προσπαθούν να φτάσουν στο παιχνίδι του πρωταθλήματος, αλλά υπάρχει προηγούμενο για την κατάκτηση ενός Super Bowl με μια κορυφαία άμυνα και έναν στρατηγό που ξαφνικά ζεσταίνεται: οι Baltimore Ravens του 2012, με τον… Joe Flacco.

MVP της εβδομάδας

Ο Τζέικ Μπράουνινγκ, στρατηγός των Σινσινάτι Μπένγκαλς. Αποδεικνύεται ότι οι ελπίδες των πλέι οφ της Βεγγάλης δεν τελείωσαν τη στιγμή που ο Τζο Μπάροου υπέστη ρήξη συνδέσμου τον περασμένο μήνα. Ο Μπράουνινγκ, ο 27χρονος παίκτης χωρίς ντραφτ, προκάλεσε τον όλεθρο σε μια ομάδα της AFC South για δεύτερο συνεχόμενο παιχνίδι. Μετά την αναισθητοποίηση των Jaguar στην παράταση την περασμένη εβδομάδα, ο Browning οδήγησε τους Bengals σε μια πολύ λιγότερο ανήσυχη νίκη με 34-14 επί των πολύ λιγότερο πρόθυμων Indianapolis Colts την Κυριακή, ολοκληρώνοντας 18 από τις 24 πάσες του για 275 γιάρδες και δύο βολές touchdown (έτρεξε σε μια άλλη ) . Ο Μπράουνινγκ σπάνια έμοιαζε θορυβώδης από τότε που αντικατέστησε έναν από τους καλύτερους στρατηγούς του πρωταθλήματος και βοήθησε να κρατηθούν οι 7-6 Bengals στη συζήτηση των πλέι οφ.

Το βίντεο της εβδομάδας

Φαινόταν ότι οι αρχηγοί του Κάνσας Σίτι επρόκειτο να νικήσουν ξανά τους Μπάφαλο Μπιλς με αγωνιώδη τρόπο όταν ο Τράβις Κέλτς, ο οποίος έπαιζε στρατηγός στο γυμνάσιο, έριξε ένα πλάγιο στον Καντάριους Τόνεϊ, ο οποίος έτρεξε στο σπίτι για ένα touchdown, το οποίο θα έδινε στην ομάδα του το προβάδισμα με λιγότερο από ένα λεπτό στο ρολόι. Ήταν ένα ριψοκίνδυνο έργο του Kelce –ίσως μπερδεύτηκε από τον Tony Romo που περιέγραψε την Taylor Swift ως τη «σύζυγο» του στενού άκρου στη μετάδοση του CBS– αλλά σε κάθε περίπτωση ήταν όλα μάταια: ο Toney ήταν οφσάιντ και το έργο ανακλήθηκε. . Ο Πάτρικ Μαχόμες, συγκεκριμένα, εξοργίστηκε από την κλήση και είπε ότι οι παίκτες συνήθως προειδοποιούνται εάν είναι οφσάιντ – αλλά οι διαιτητές είχαν δίκιο σύμφωνα με το γράμμα του νόμου. «Καμία προειδοποίηση δεν είναι απαραίτητη, ειδικά εάν παρατάσσονται σε οφσάιντ όπου στην πραγματικότητα εμποδίζουν την θέαση της μπάλας», είπε ο διαιτητής Carl Cheffers μετά το παιχνίδι. Η Μπάφαλο κέρδισε τους παλιούς της αντιπάλους με 20-17 για να παραμείνει στη διεκδίκηση των πλέι οφ.

Στατιστικά της εβδομάδας

Εντεκα. Υπήρχαν 11 ολοκληρωμένες προσπάθειες στο πρώτο μισό της επίσκεψης των Houston Texans στους New York Jets – και οι 11 κατέληξαν σε λάκτισμα. Έμοιαζε με την ίδια παλιά ιστορία των Jets: μια λαμπρή άμυνα που απογοητεύτηκε από μια τρομερή επίθεση. Τότε συνέβη κάτι περίεργο: ο Ζακ Γουίλσον ξεκίνησε τη μπάλα. Ήταν μόλις το τρίτο του παιχνίδι με πάσα στα 300 γιάρδα σε 32 παιχνίδια και πυροδότησε τη νίκη με 30-6 του Χιούστον. Ο Wilson συνδέθηκε συχνά με τον Garrett Wilson, παίζοντας σε διαφορετικά βάθη και έμοιαζε με έναν άνθρωπο που είχε λίγα να χάσει. “[Wilson] είπε, “Ποιο είναι το χειρότερο πράγμα που θα μπορούσε να συμβεί, να με αποκλείσουν ξανά;” Έτσι έλεγε και έτσι έπαιζε. Φάνηκε», είπε ο DJ Reed μετά τον αγώνα.

Ένα αρκετά εντυπωσιακό κατόρθωμα για τον Wilson and the Jets, λαμβάνοντας υπόψη το πρώτο ημίχρονο puntfest και τον χλευασμό που τους έπεσε. Ήταν επίσης μια γεύση του τι θα μπορούσε να ήταν για τους Jets αυτή τη σεζόν αν είχαν την επίθεση για να υποστηρίξουν την άμυνά τους.

Σε άλλα σημεία του πρωταθλήματος

– Ξαφνικά, οι Dallas Cowboys μοιάζουν με μια πολύ επικίνδυνη ομάδα και έχουν ήδη κερδίσει επτά από τα οκτώ τελευταία παιχνίδια τους. Το πιο πρόσφατο ήταν και το πιο εντυπωσιακό, καθώς νίκησε εύκολα τους Philadelphia Eagles με 33-13 το Sunday Night Football, αφήνοντας και τις δύο ομάδες 10-3 στην κορυφή του NFC East, αν και οι Cowboys θα ανακηρύχθηκαν νικητές της κατηγορίας αν τελείωνε η ​​σεζόν. σήμερα. Ο Dak Prescott και η άμυνα ήταν εντυπωσιακοί όπως πάντα, αλλά τα εύσημα πρέπει να πάνε και στον kicker τους Brandon Aubrey, ο οποίος έχει σκοράρει και τα 30 από τα τέρματά του στη φετινή σεζόν, συμπεριλαμβανομένων των προσπαθειών των 50, 59 και 60 γιάρδων την Κυριακή. Το αποτέλεσμα δίνει επίσης στους 10-3 San Francisco 49ers, που νίκησαν πειστικά τους Eagles and Cowboys αυτή τη σεζόν, τον Νο. 1 σπόρο στο NFC.

– Οι Chicago Bears ξεπέρασαν με ενοχλητικό προβάδισμα 12 πόντων έναντι των Detroit Lions με τέσσερα λεπτά να απομένουν πριν από λίγες εβδομάδες. Αντιμέτωπο με το ίδιο σενάριο αυτή την εβδομάδα – προβάδισμα 12 πόντων στο τέταρτο δεκάλεπτο – το Σικάγο ήρθε με μια εκπληκτική νίκη με 28-13. Η άμυνα των Bears που προκάλεσε ανατροπή κράτησε την επίθεση των Lions χωρίς σκορ στο δεύτερο ημίχρονο. Επιθετικά, ο Justin Fields ήταν εντυπωσιακός στο έδαφος και ήταν αρκετά ικανός στον αέρα για άλλη μια φορά για να αναγκάσει μερικές ενδιαφέρουσες οργανωτικές αποφάσεις να έρθει η ώρα του draft.

-Κάνε μια υπόκλιση, Τάιλαν Γουάλας. Έτσι τελειώνεις έναν αγώνα ποδοσφαίρου …ακόμα κι αν υποβοηθήθηκε από ένα χαμένο μπλοκ στην κλήση επιστροφής. Οι Ravens τελικά εξασφάλισαν τη νίκη με 37-31 στην παράταση επειδή η άμυνά τους δεν κατέρρευσε εντελώς στο τέταρτο δεκάλεπτο, όπως έχει κάνει τόσες φορές αυτή τη σεζόν. Οι εντυπωσιακοί Λος Άντζελες Ραμς άντεξαν καθώς ο Ματ Στάφορντ πέταξε τρία touchdowns, ο Κούπερ Κουπ ζωντάνεψε και ο Κίρεν Γουίλιαμς συνέχισε να είναι μια σπίθα στο έδαφος, αλλά δεν ήταν αρκετό. Οι Ravens είναι η πρώτη ομάδα της AFC αυτή τη σεζόν που κερδίζει 10 αγώνες.

– Τα αποτελέσματα της Κυριακής σήμαιναν ότι οι New England Patriots αποκλείστηκαν από τη διεκδίκηση των πλέι οφ για πρώτη φορά σε μια σεζόν από το 2000. Η θητεία του Bill Belichick στη Νέα Αγγλία μπορεί να είναι σε αδύναμο πάγο, με τον 71χρονο 27 αγώνες πίσω από το σύνολο από τον Don Shula . ρεκόρ κερδών χρόνου προπονητικής.

– Τρομακτικές στιγμές κατά την ήττα των Τεξανών από τους Τζετς. Ο ηγέτης των πασών του NFL, CJ Stroud, φάνηκε να νιώθει μεγάλη ταλαιπωρία αφού χτύπησε το κεφάλι του στο χορτάρι ενώ τον τάκλιζε ο Quinnen Williams. Ο Stroud τέθηκε σε πρωτόκολλο διάσεισης – ένα ανησυχητικό θέαμα για έναν παίκτη που διέπρεψε στη σεζόν του rookie αλλά πιέστηκε στο 44% των πτώσεων του την Κυριακή. «Σε τελική ανάλυση, η δουλειά μας είναι να προστατεύσουμε τον στρατηγό και δεν τα καταφέραμε αρκετά καλά σήμερα», είπε ο γκαρντ των Τεξανών Shaq Mason στο ESPN μετά τον αγώνα.

Διαδραστικό

– Υπάρχουν τώρα έξι ομάδες 7-6 στην AFC – Steelers, Colts, Texans, Broncos, Bengals και Bills – που είναι επίσης το σημείο αποκοπής για σημεία με μπαλαντέρ. Αν η σεζόν τελείωνε σήμερα, οι Steelers και Colts θα μπορούσαν να κερδίσουν στα διάφορα tiebreakers. Αυτή δεν ήταν μια vintage χρονιά στο NFL, αλλά η ισοτιμία σημαίνει ότι πρέπει να είμαστε μπροστά για ένα συναρπαστικό τέλος στην κανονική περίοδο.

– Το 3-0 είναι μια εντυπωσιακή νίκη στην Premier League, λίγο λιγότερο στο NFL. Αυτό ήταν το σκορ καθώς οι Minnesota Vikings ξεπέρασαν τους Las Vegas Raiders στο παιχνίδι με το χαμηλότερο σκορ του πρωταθλήματος εδώ και 16 χρόνια. Το νικητήριο γκολ ήρθε μόνο στα δύο τελευταία λεπτά σε ένα παιχνίδι που συνόψισε μεγάλο μέρος της ανέμπνευσης επίθεσης που έχουμε δει αυτή τη σεζόν. Οι 7-6 Vikings είναι ακόμα στα πλέι οφ και ο Justin Jefferson γλίτωσε από σοβαρό τραυματισμό αφού δέχτηκε ένα σκληρό χτύπημα από το Raiders Safety Marcus Epps.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *