Ο Χάρι Μπρουκ μαθαίνοντας τον ρυθμό του κρίκετ ODI είναι το κλειδί για την ανοικοδόμηση της Αγγλίας

By | December 5, 2023

Ο Χάρι Μπρουκ καθοδόν για ένα ενθαρρυντικό 71 από 72 μπάλες στην Αντίγκουα – Getty Images/Ashley Allen

Ο Χάρι Μπρουκ ήταν ο τελευταίος παίκτης που επιλέχθηκε για την ομάδα της Αγγλίας για το Παγκόσμιο Κύπελλο 2023, μόλις προηγήθηκε του Τζέισον Ρόι αφού αρχικά είχε παραλειφθεί. Και όμως θα μπορούσε να είναι ο Άγγλος παίκτης που είναι πιο πιθανό να εμφανιστεί στο Παγκόσμιο Κύπελλο του 2027: Ο Μπρουκ θα είναι 28 ετών και αναμένεται να είναι στο απόγειό του στη Νότια Αφρική, τη Ναμίμπια και τη Ζιμπάμπουε. Ένα νέο τριετές κεντρικό συμβόλαιο τονίζει πόσο σημαντικός είναι στα σχέδια της Αγγλίας σε όλα τα σχήματα.

Με την εμφάνισή του στο επαγγελματικό παιχνίδι, ο Μπρουκ ήταν μέρος μιας νέας γενιάς Άγγλων αθλητών κρίκετ για τους οποίους το παιχνίδι της δεκαετίας του ’50 ήρθε κατηγορηματικά τελευταίο. Αυτό δεν οφειλόταν σε προσωπική προτίμηση, αλλά λόγω της πραγματικότητας ενός κορεσμένου προγράμματος. Παραδόξως, από τον Μάιο του 2019 έως τον Ιανουάριο του τρέχοντος έτους, όταν έκανε το μονοήμερο διεθνές ντεμπούτο του, ο Μπρουκ δεν έπαιξε ούτε έναν αγώνα 50-over. Από τις 218 επαγγελματικές του εμφανίσεις, μόνο οι 28 ήταν σε μονοήμερους αγώνες.

Για έναν άνδρα με μέσο όρο δοκιμής 62,2 στα πρώτα του 12 τεστ – που έγιναν με ρυθμό απεργιών 92 – και έναν εκατόνταρχο στην Πρέμιερ Λιγκ της Ινδίας και έναν νικητή του Παγκοσμίου Κυπέλλου T20, η ενδιάμεση μορφή του κρίκετ πρέπει να είναι μια εύκολη επιλογή. Ωστόσο, η μορφή 50-over δεν είναι απλώς μια γέφυρα μεταξύ των άλλων μορφών. Είναι επίσης ένα παιχνίδι με ιδιόρρυθμους ρυθμούς και απαιτήσεις.

Πώς να δημιουργήσετε μια βάρδια; Πότε να επιτεθείτε και πότε να συμβιβαστείτε με τα κανονικά singles; Και πώς να εκμεταλλευτούμε μόνο τέσσερις άνδρες που επιτρέπονται εκτός του κύκλου των 30 γιάρδων – μια κατάσταση που δεν συμβαίνει ποτέ στο T20 αλλά υπάρχει για 30 όβερ σε κάθε ODI;

Αυτά είναι ερωτήματα που, ακόμη και για έναν τόσο λαμπρό batsman όπως ο Brook, απαιτούν να παίξει στο σχήμα 50-over. Για να κυριαρχήσετε στο παιχνίδι των 50s, δεν αρκεί να διαπρέψετε στο T20 και στο Tests: μια πραγματικότητα που έμαθαν ο Brook και η Αγγλία κατά τη διάρκεια του Παγκοσμίου Κυπέλλου στην Ινδία.

«Είχα κάποιες δυσκολίες με αυτό το σχήμα στην αρχή της καριέρας μου στο ODI», παραδέχεται ο Μπρουκ. «Δεν έχω βρει ακόμα τον ρυθμό του πώς θέλω να παίξω».

Η απόδοση του Brook στην Ινδία – κατά μέσο όρο 28,2 σε έξι παιχνίδια, με ποσοστό χτυπημάτων 113 – έδειξε γιατί το σχήμα ταιριάζει στα ταλέντα του και ότι το παιχνίδι του με 50 όβερ παραμένει εκκολαπτόμενο. Στο εναρκτήριο παιχνίδι εναντίον της Νέας Ζηλανδίας, για παράδειγμα, ο Μπρουκ έκανε 14 από τρεις μπάλες από τον Ράτσιν Ραβίντρα, αλλά στη συνέχεια χτύπησε το επόμενο πόδι από μπάλα σε τετράγωνο.

Ανεξάρτητα από τις προτάσεις ότι το κρίκετ ODI θα γίνει παρόμοιο με τα επιμήκη T20, το Παγκόσμιο Κύπελλο έχει επιβραβεύσει τις κλασικές δεξιότητες αγώνων δοκιμών τόσο με ρόπαλο όσο και με μπάλα. Για τον Μπρουκ, τόνισε, «έχεις πολύ περισσότερο χρόνο στο κρίκετ ODI από όσο νομίζεις».

Ο Μπρουκ υπογραμμίζει δύο παίκτες που έμαθε τα περισσότερα παρακολουθώντας στην Ινδία. «Ο Virat Kohli είναι προφανώς ο καλύτερος παίκτης κρίκετ ODI αυτή τη στιγμή. Ο τρόπος που το έκανε και ο τρόπος με τον οποίο τρέχει ανάμεσα στα wickets – κάθε μικρό πράγμα, είναι απλά ο καλύτερος στον κόσμο, τον βλέπετε να χτίζει τις συμμετοχές του. Το να παρακολουθώ μερικά από τα innings που έπαιξε ήταν γελοίο».

Το εξαιρετικό σερί του Kohli των εννέα 50s – συμπεριλαμβανομένων τριών αιώνων – σε 11 innings στην Ινδία, ενώ σκόραρε με ρυθμό χτυπήματος 90, ήταν απόδειξη του πώς, με τις τεχνικές του ικανότητες, την τοποθέτηση και την εξαιρετική του φυσική κατάσταση, μπορεί να σκοράρει βιαστικά στο μεσαία όβερ, ακόμη και σπάνια σκοράροντας όρια.

Ο Χάινριχ Κλάασεν, ο οποίος εκτόξευσε την Αγγλία με έναν βάναυσο αιώνα στη Βομβάη, ήταν επίσης κατατοπιστικός για τον Μπρουκ. «Ο Κλάασεν πηγαίνει βαθιά, περιμένει μέχρι να νιώσει ότι έχει μπόουλερ και στη συνέχεια τους βάζει σε μπολ», λέει ο Μπρουκ.

Όταν επέστρεψε από την Ινδία, η οποία έχει επεκτείνει ένα αμείλικτο πρόγραμμα από τότε που εντάχθηκε στην ομάδα της Αγγλίας το 2022, «πιθανότατα ένιωσα ότι χρειαζόμουν ένα διάλειμμα», λέει ο Μπρουκ. «Σε φθείρει. Προφανώς δεν είχαμε και πολύ ανταγωνισμό, κάτι που δεν βοήθησε».

Ωστόσο, μετά από μερικές εβδομάδες άδειας, ανυπομονούσε να πάει στην Καραϊβική. «Νιώθω ότι πρέπει να δουλέψω σε μερικά πράγματα ειδικά στο κρίκετ μιας ημέρας», σκέφτεται ο Μπρουκ.

Ενώ η Αγγλία έχασε με τέσσερα wickets την Κυριακή, οι 71 από 72 μπάλες του Μπρουκ στο νούμερο πέντε ήταν μια περίοδος που βασίστηκε σε μερικά από τα μαθήματα του Μουντιάλ.

Ήταν ένα inning που διατήρησε την «ταχύτητα πλεύσης» που ήταν το χαρακτηριστικό γνώρισμα της Αγγλίας το 2015-19. Όταν έπαιξαν μαζί αυτά τα χρόνια, για παράδειγμα, ο Eoin Morgan και ο Joe Root σημείωσαν 5,9 και εξακολουθούσαν να έχουν κατά μέσο όρο 60 – σκοράροντας τέλεια σε μια απροσδόκητη μπάλα χωρίς καμία απερισκεψία. Είναι ακριβώς η ικανότητα που έχασαν οι Άγγλοι ροπαλοφόροι στην Ινδία. Ανήμπορη να περιστραφεί γρήγορα, η Αγγλία οδηγήθηκε σε επικίνδυνους κινδύνους.

Τώρα, η Αγγλία πρέπει να ανακτήσει τη χαμένη δυναμική. Στο νούμερο πέντε, ελέγχοντας τα μεσαία όβερ μετά την εκρηκτικότητα των τριών πρώτων και καθορίζοντας τα innings, ο Brook εμφανίζεται ως ο βασικός άξονας στη σειρά batting: ένας παίκτης με την ευελιξία να ευδοκιμεί όταν τα ODI μοιάζουν με συντομευμένους αγώνες δοκιμής ή απαιτούν δεξιότητες T20 .

Οι διεθνείς επιθέσεις είναι ήδη εξοικειωμένες με τις ιδιότητες του Brook στο τεστ και στο κρίκετ T20. Το πρώτο ODI του νέου κύκλου του Παγκοσμίου Κυπέλλου της Αγγλίας πρότεινε ότι – έχοντας αρκετό χρόνο για να μάθει τις ιδιαίτερες απαιτήσεις της μορφής – θα μπορούσε να γίνει το ίδιο φοβισμένος και στο παιχνίδι των 50 όβερ.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *