Ο 23χρονος προπονητής γράφει ιστορία στο χόκεϊ επί χόρτου στο UNC

By | December 10, 2023

<span>Φωτογραφία: Jamie Schwaberow/NCAA Photos/Getty Images</span>” src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/xzClsD9NF2VFloK5_98LkQ–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU3Ng–/https://media.zenfs.5500000000000000000000000000000003d 0529b4f24aaedd” data-src = “https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/xzClsD9NF2VFloK5_98LkQ–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU3Ng–/https://media.zenfs.com/en/theguardian 9 b4f24aaedd”/></div>
</div>
</div>
<p><figcaption class=Φωτογραφία: Jamie Schwaberow/NCAA Photos/Getty Images

Ο ύπνος ξεφεύγει από την Έριν Μάτσον. Έχουν περάσει τρεις εβδομάδες από τότε που η πιο διακοσμημένη παίκτρια χόκεϊ επί χόρτου του Πανεπιστημίου της Βόρειας Καρολίνας που έγινε προπονήτρια οδήγησε τους παίκτες της στη νίκη στο πρωτάθλημα NCAA στην πρώτη της σεζόν. Ο 23χρονος πιστεύεται ότι είναι ο νεότερος προπονητής κολεγίου που κέρδισε εθνικό τίτλο. Ωστόσο, τα αιτήματα για συνέντευξη συνέχιζαν να έρχονται, παρόλο που οι άλλοι ρόλοι προπονητή του Matson τράβηξαν την προσοχή του. Ο Μάτσον όμως δεν παραπονιέται.

«Το χόκεϊ επί χόρτου δεν έχει τέτοιου είδους κάλυψη», λέει ο Matson, ο οποίος οδήγησε την ομάδα του UNC σε τέσσερις τίτλους NCAA σε πέντε σεζόν ως μαθητής-αθλητής. Το χόκεϊ επί χόρτου των ΗΠΑ περνάει στιγμές και ο Μάτσον απέχει πολύ από το να το συγκρατήσει. Όπως και με τον τρόπο που νίκησε τους αντιπάλους της στο γήπεδο, η Matson ξέρει μόνο μία κατεύθυνση: προς τα εμπρός.

«Είναι ό,τι καλύτερο μπορεί να συμβεί στο χόκεϊ επί χόρτου από τότε που κατακτήσαμε το πρωτάθλημα του 1984. [Olympic] χάλκινο μετάλλιο», είπε η πρώην προπονήτρια του UNC Κάρεν Σέλτον, η οποία παρέδωσε τα ηνία στη Μάτσον στο τέλος της 42χρονης καριέρας της στη σχολή Τσάπελ Χιλ. Περισσότερο από οποιονδήποτε άλλον, ο Shelton κατανοεί καλά τις πιέσεις και τις παγίδες ενός τόσο επαχθούς εγχειρήματος σε τόσο νεαρή ηλικία. Ο Shelton ήταν μόλις 24 ετών όταν ανέλαβε το UNC και κατέληξε να το μετατρέψει στο κορυφαίο κολεγιακό πρόγραμμα της χώρας και στο σπίτι 11 τίτλων NCAA.

Με καταγωγή από το Chadds Ford της Πενσυλβάνια, ο Matson μυήθηκε στο άθλημα όταν η μητέρα του, πρώην τερματοφύλακας του Yale, πήγε τον ασυνήθιστα συντονισμένο εξάχρονο γιο της σε μια τοπική κλινική. Η Έριν έπιασε το ρόπαλο σαν να μην είχε φύγει ποτέ από τα χέρια της, κάνοντας τις κινήσεις με ταχύτητα και αυτοπεποίθηση. Ήταν φυσική, αν και διέπρεψε και στο σόφτμπολ και στο μπάσκετ. Το χόκεϊ επί χόρτου τελικά κέρδισε, ο τραγανός ήχος που προερχόταν από το ξύλο που συνδέθηκε με το σκληρό πλαστικό ήταν πολύ συναρπαστικός ήχος για να περάσει.

Είτε ήταν τύχη, είτε μοίρα είτε λίγο και από τα δύο, οι Μάτσονς έζησαν μια ώρα από τις εγκαταστάσεις του WC Eagles, του καλύτερου συλλόγου νέων της χώρας. Σε ηλικία εννέα ετών, η Έριν εντάχθηκε στην ομάδα, μπαίνοντας σε παιδιά 14 και 15 ετών χωρίς να χτυπήσει το βλέφαρο.

Ο προπονητής Σέλτον παρακολούθησε τον εννιάχρονο Μάτσον για πρώτη φορά στις εγκαταστάσεις του WC Eagles, να χτυπάει πάνω από το βάρος του. Σε ηλικία 13 ετών, ο Matson εισήχθη στο διεθνές παιχνίδι, κάνοντας το ντεμπούτο του στους Παναμερικανικούς Αγώνες Junior. Έγινε μέλος της εθνικής ομάδας των ΗΠΑ σε ηλικία 17 ετών.

Σε ηλικία 15 ετών, ο Μάτσον και οι γονείς του επισκέφτηκαν ανεπίσημη το UNC. Ο Matson έκανε πάντα σαφές ότι ήθελε να παίξει εκεί με τον Shelton, αλλά σοφά, το τρίο προσπάθησε να κρατήσει τις επιλογές του ανοιχτές οργανώνοντας συναντήσεις με άλλα σχολεία. Αλλά θα ήταν πάντα UNC, αυτή η αποφασιστικότητα που εδραιώθηκε από ένα σόλο τρέξιμο που έκανε ο Matson στην πανεπιστημιούπολη για να καθαρίσει τις σκέψεις του.

Ο Μάτσον άκμασε με τον Σέλτον και τους Πίσσα Χέλς, τον σκόρερ μέσος ικανός να προβλέψει τις αντιδράσεις των άλλων για να δημιουργήσει μονοπάτια προς το γκολ, γρήγορα και ρευστά όπως ο Λιονέλ Μέσι. Μέχρι το τέλος της θητείας της, η τρεις φορές αρχηγός της ομάδας θα σημείωσε πέντε νίκες στο πρωτάθλημα ACC, θα γινόταν τρεις φορές νικητής του Honda Sport Award για το χόκεϊ επί χόρτου και θα σημείωσε τα ρεκόρ σκοραρίσματος όλων των εποχών στην ιστορία του ACC και των τουρνουά. NCAA. . (Έχει επίσης αγωνιστεί στη διεθνή σκηνή, κερδίζοντας το πρώτο της καπάκι στις ΗΠΑ λίγο μετά τα 17α γενέθλιά της και βοηθώντας τους Αμερικανούς να φτάσουν στο βάθρο στους Παναμερικανικούς Αγώνες πριν από τέσσερα χρόνια στο Περού.)

Μετά την αποφοίτησή του, ο Matson θα μπορούσε να παίξει επαγγελματικά στο εξωτερικό. Το ταλέντο του θα το έκανε αυτό ένα κερδοφόρο εγχείρημα.

«Απλώς δεν ήθελα να φύγω από την Καρολίνα», λέει ο Μάτσον. «Και ήξερα ότι μου άρεσε η προπονητική. Ήξερα ότι είχα ταλέντο σε αυτό. Και ήξερα ότι μπορούσα να βοηθήσω το άθλημα, που μου έδωσε τόσες πολλές ευκαιρίες. Ήξερα ότι βοήθησα το άθλημα ως παίκτης και ήξερα ότι μπορούσα να βοηθήσω περισσότερο».

Μέσα από μια σύγκλιση συνθηκών, ο Matson χάραξε ένα μονοπάτι για μια ευκαιρία που θα μπορούσε να συμβεί μια φορά στη ζωή. Ο Σέλτον θα προπονούσε μια ακόμη σεζόν, μια πέμπτη για τον Μάτσον και άλλους στους οποίους χορηγήθηκε επιπλέον επιλεξιμότητα ως απάντηση στην πανδημία του Covid. Θα μπορούσε ο Matson να πάρει την πολυπόθητη θέση εκείνη την περίοδο;

Ο άνθρωπος που χρειαζόταν να πείσει ήταν ο Bubba Cunningham, διευθυντής στίβου του πανεπιστημίου την τελευταία δεκαετία. Η Μάτσον είχε αλληλεπιδράσει με τον Κάνινγκχαμ σε αγώνες και ομιλίες, αλλά σχεδόν δεν είχε βιογραφικό προπονητή για να του δώσει εκτός της διδασκαλίας σε παιδικές κατασκηνώσεις και κλινικές.

«Τολμήστε να είστε λαμπρός», συμβούλεψε ο Shelton τον Matson και τους συμπαίκτες του σε όλη την καριέρα του στο UNC. Με αυτό το μάντρα να αντηχεί στο κεφάλι της, η Έριν μπήκε στο γραφείο του Κάνινγκχαμ και ζήτησε τη δουλειά.

«Δεν ήταν σαν να ήμουν ένας άγνωστος που μπήκα στο γραφείο του ζητώντας κάτι τέτοιο, αλλά σίγουρα τον έπιασε απροετοίμαστο», είπε ο Μάτσον. Για αρχή, ο Matson ήταν έτοιμος να οδηγήσει την ομάδα στην τελευταία του σεζόν. Θα είχε το επίκεντρο, πόσο μάλλον τον χρόνο, να πάρει συνέντευξη για τη θέση;

Η Matson μπήκε στην ομάδα συνεντεύξεων μεταξύ άλλων προπονητών με δεκαετίες εμπειρίας, κατανοώντας ότι θα την παρακολουθούσαν και θα εξέταζαν πολύ περισσότερο σε κάθε στάδιο της τελευταίας της σεζόν.

“[I hoped Cunningham would say,] «Εντάξει, ήρθε σε μένα τον Αύγουστο, αλλά οδηγεί την ομάδα της πολύ καλά και δεν το αφήνει να επηρεάσει την ατμόσφαιρα στα αποδυτήρια», είπε ο Matson. «Εντάξει, ζήτησε τη δουλειά, αλλά εξακολουθεί να φροντίζει τις δουλειές στο γήπεδο». Όλα ήταν απλώς τήρηση του λόγου μου και τότε θα ήξερε ότι δεν είμαι πολύ τρελός».

Οι Tar Heels ολοκλήρωσαν μια αήττητη σεζόν τον Νοέμβριο στο Κονέκτικατ, προκαλώντας τους βορειοδυτικούς αντιπάλους τους που τους είχαν νικήσει στον πρώτο γύρο του τουρνουά NCAA την προηγούμενη χρονιά και διέκοψαν το τριετές σερί πρωταθλημάτων τους. Μια ξέφρενη μάχη μεταξύ του μπλε και του σκούρου μωβ τελείωσε στη διπλή παράταση, με τον Πέιτον Γουόρθ να βυθίζει ένα σουτ με την πλάτη του στο τέρμα για να προωθήσει τη νίκη του UNC.

Ο αθλητικός διευθυντής Κάνινγκχαμ είχε δει αρκετά. Πρόσφερε στον Matson τη θέση του προπονητή, παραδεχόμενος ευγενικά ότι δεν είχε καν σκεφτεί να σκεφτεί μια 22χρονη υποψήφια μέχρι που μπήκε στο γραφείο του και πέταξε το καπέλο της στο ρινγκ.

Ο Σέλτον συναντήθηκε με τον σταρ του παίκτη μετά την αποχώρησή του τον Δεκέμβριο, χωρίς να εκπλήσσεται όταν έμαθε ότι ο Μάτσον ήταν ήδη σε δράση, διάλεγε τα μυαλά των άλλων προπονητών της Καρολίνα, ρωτώντας τους για τα ατομικά τους ταξίδια.

«Έκανε συναντήσεις με διαφορετικούς παίκτες της ομάδας, απλώς για να τους ενημερώσει ότι θα το έκανε και για να δει αν είχε την υποστήριξή τους, κάτι που έκανε», λέει η Shelton. «Η Έριν ήταν πρόθυμη να κάνει τη βρώμικη δουλειά, η ανάκαμψη και η υποστήριξη φεύγει από την μπάλα, όπου μερικές φορές δεν ανταμείβεσαι. Αυτό είναι η ηγεσία, και το έκανε από την πρώτη μέρα».

Η UNC ανακοίνωσε την πρόσληψη του Matson τον περασμένο Ιανουάριο. Είκοσι τρεις παίκτες επέστρεψαν για τη σεζόν του 2023, πολλοί από τους οποίους ήταν φίλοι της Matson με τους οποίους περνούσε χρόνο έξω από το χορτάρι. Έμενε εκτός πανεπιστημιούπολης με μερικούς από αυτούς. Οι εικασίες για αυτή τη μετάβαση εξατμίστηκαν καθώς προχωρούσε η σεζόν, αντικαταστάθηκε από το είδος του ενθουσιασμού που παράγουν μόνο τα κολεγιακά αθλήματα. Αλλά κέρδισε τον τίτλο του NCAA στο πρώτο της έτος ως προπονήτρια κολεγίου; Αυτό είναι τολμηρό να είσαι λαμπρός και να το πετυχαίνεις.

Οι δεξιότητες της Matson στη διαχείριση και την οργάνωση του χρόνου – δεξιότητες που ευχαριστεί τους γονείς της που τη δίδαξαν στην πορεία – εξακολουθούν να ισχύουν τρεις εβδομάδες μετά το τέλος της σεζόν. Εκμεταλλεύεται κάθε ευκαιρία για να μιλήσει για το άθλημα ανάμεσα στα προπονητικά της καθήκοντα, τα οποία συνδέονται με τη στρατολόγηση. Ο ύπνος θα έρθει σύντομα. Ο Μάτσον μπορεί να το νιώσει.

«Είναι απλώς μια υπενθύμιση ότι ξέρετε γιατί το κάνω αυτό, γιατί το κάνουμε όλοι αυτό», λέει. «Σαν να αγαπάμε αυτό το μέρος. Αγαπάμε αυτό το άθλημα. Οπότε, αν αποδίδει καρπούς για το άθλημα, για τα μελλοντικά Tar Heels και για τους σημερινούς παίκτες, τότε κάτι κάνουμε σωστά».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *